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9.- Efectos de las obligaciones.

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9.1. Generalidades.
Los artculos 1545 a 1559 tratan de los efectos de las obligaciones. El Cdigo sin
embargo, confunde los efectos de los contratos con los efectos de las obligaciones.
Los artculos 1545, 1546, 1547, 1552, 1554 y 1558 reglamentan exclusivamente los
efectos de los contratos. Las disposiciones restantes reglamentan los efectos de las
obligaciones.
Jurdicamente, no debemos confundir los efectos de un contrato con los efectos de
una obligacin. Los efectos de un contrato son las obligaciones que crea; el contrato es la
causa y la obligacin el efecto que de la causa proviene. A su vez, el efecto de las
obligaciones, es la necesidad jurdica en que se halla el deudor de cumplirlas, para lo cual la
ley le da al acreedor ciertos derechos destinados a asegurar su cumplimiento. Los efectos de
las obligaciones, en otras palabras, son las consecuencias que para el acreedor y el deudor
surgen del vnculo jurdico obligatorio que los liga.
Lo normal en la vida jurdica, es que el deudor cumpla voluntaria y
espontneamente su obligacin. Si ello no acontece, entramos en el mbito de los efectos
de las obligaciones. Podemos definirlos entonces como los derechos o el conjunto de
medios que la ley confiere al acreedor para obtener el cumplimiento exacto, ntegro y
oportuno de la obligacin, por parte del deudor, cuando ste no la cumpla en todo o en
parte o est en mora de cumplirla.
Estos derechos, que la ley confiere al acreedor, son tres:
1 Un derecho principal para exigir, en cuanto sea posible, la ejecucin forzada de la
obligacin.
2 Un derecho secundario para exigir indemnizacin de perjuicios: supletorio del anterior.
3 Derechos auxiliares destinados a dejar afecto el patrimonio del deudor al cumplimiento
de la obligacin, a mantenerlo en condiciones de afrontar las obligaciones que contrajo.
Son tales:
x Derecho a impetrar medidas conservativas;
x Accin oblicua o subrogatoria;
x Accin pauliana o revocatoria; y
x Beneficio de separacin de patrimonios.
9.2. La ejecucin forzada.
a) El derecho de prenda general.
Lo normal es que el deudor cumpla voluntariamente la obligacin. En tal caso, debe
cumplirla EXACTAMENTE, es decir total y oportunamente y en el lugar convenido.
Si la obligacin es de dar, debe entregar la cosa misma que se deba en el lugar y
tiempo convenido; si la obligacin es de hacer, debe ejecutar el hecho mismo a que se
oblig y no otro, y en la poca y lugar convenido; si la obligacin es de no hacer, el deudor
deber abstenerse de ejecutar los hechos prohibidos en la forma convenida.
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Fecha de ltima modificacin: 27 de febrero de 2013.


Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

Pero puede ocurrir que el deudor rehse el cumplimiento de la obligacin. La ley


entonces va en auxilio del acreedor, y lo autoriza para que solicite del Estado la proteccin
jurdica necesaria, por medio de los Tribunales de Justicia. Se le otorga al acreedor
entonces los medios necesarios para obtener el cumplimiento de la obligacin an en contra
de la voluntad del deudor. Tales medios se traducen en la ejecucin forzada de la
obligacin.
Para que proceda la ejecucin forzada es necesario que la deuda sea lquida,
actualmente exigible y que conste de un ttulo ejecutivo.
Disponen los acreedores, para la ejecucin, DEL DERECHO DE PRENDA
GENERAL, consagrado fundamentalmente en los arts. 2465 y 2469 del Cdigo Civil.
Consiste en la facultad que tienen los acreedores para perseguir todos los bienes del deudor.
En tal sentido, cuando se dice que todo el patrimonio del deudor est constituido en
prenda en favor de su acreedor, no se toma el vocablo prenda en la acepcin jurdica que
le corresponde, de contrato de prenda o de cosa dada en prenda; lo que se quiere decir es
que as como la cosa dada en prenda queda afecta al cumplimiento de la obligacin
principal, de la misma manera, todo el patrimonio del deudor puede ser objeto de la
persecucin de los acreedores. Se exceptan nicamente los bienes que la ley declara
inembargables y los derechos que no tienen carcter patrimonial.
Para que pueda ejercerse este derecho de prenda general, es necesario que el
acreedor sea titular de un derecho personal o crdito, es decir que el deudor se halle
obligado directamente con l; de lo contrario, cuando por ejemplo, slo se encuentra afecto
un bien determinado (como en la prenda o hipoteca constituidas por un tercero garante
pero no deudor o en el caso del tercer poseedor de la finca hipotecada), el acreedor slo
podr perseguir ese bien en particular.
Para poner de relieve estos conceptos -dice Alessandri-, algunos autores se sirven de
las expresiones Obligacin personal y Obligacin real. La primera sera la que el
individuo contrae directamente en beneficio del acreedor, y a ella alude el artculo 2465
(Toda obligacin personal...). En cambio, sera obligacin real aquella que pesa sobre
una persona, no por haberla contrado, sino por tener en su patrimonio una cosa
determinada que se halla afecta al cumplimiento de una obligacin que otro contrajo.
Del anlisis del artculo 2465, se desprenden cuatro consecuencias fundamentales:
1 La regla es aplicable, cualquiera sea la fuente de la que emane la obligacin.
2 La facultad de perseguir los bienes del deudor corresponde a todos los acreedores, de
modo que la prioridad en el nacimiento de sus crditos no les confiere ninguna
preeminencia (salvo, segn estudiaremos, en los crditos preferentes de cuarta clase).
3 Todos los bienes del deudor estn expuestos a la persecucin, muebles o inmuebles,
presentes o futuros. Los bienes del deudor no estn sin embargo definitivamente afectos al
cumplimiento de la obligacin, sino que slo mientras permanezcan en su patrimonio, salvo
si sobre ellos se constituy prenda o hipoteca, pues entonces operar el derecho de
persecucin que la ley confiere al acreedor o titular de estos derechos reales. En
compensacin, quedan afectos los bienes futuros, los que el deudor adquiera con
posterioridad al nacimiento de la obligacin.
4 Se exceptan solamente los bienes inembargables mencionados en el artculo 1618 del
Cdigo Civil, en el artculo 445 del Cdigo de Procedimiento Civil y en numerosas leyes
especiales.
b) Ejecucin forzada en las obligaciones de dar.
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Debemos estar a las normas que establece el Cdigo de Procedimiento Civil para el
juicio ejecutivo de obligaciones de dar. Entablada la demanda ejecutiva, el juez examinar
el ttulo (recordemos que excepcionalmente, el juez puede declarar de oficio la prescripcin
del ttulo en que se funde la demanda ejecutiva) y despachar mandamiento de ejecucin y
embargo, tramitndose la causa hasta subastar bienes suficientes del deudor. El remate de
bienes muebles se efecta por un martillero, en pblica subasta, previa publicacin de
avisos; y el de bienes races, tambin en pblica subasta y previa publicacin de avisos,
pero en el Tribunal. Efectuado el remate, se har pago al acreedor, de acuerdo a lo
dispuesto en el artculo 2469 del Cdigo Civil.
c) Ejecucin forzada en las obligaciones de hacer.
Por la naturaleza de estas obligaciones, que consisten en un hecho personal del
deudor, no es posible recurrir simplemente al procedimiento de la ejecucin forzada. De ah
que la ley haya establecido normas especiales, en el artculo 1553.
El acreedor puede pedir, a eleccin suya:
1 Que se apremie al deudor para la ejecucin del hecho convenido: consiste en el arresto
hasta por 15 das y multa proporcional, medidas que podrn repetirse hasta que la
obligacin se cumpla (artculo 543 del Cdigo de Procedimiento Civil). Este es uno de los
casos en que subsiste la prisin por deudas2 (otros casos, en la quiebra fraudulenta o
culpable; en las penas consistentes en multas pecuniarias que pueden sustituirse por prisin;
contra los administradores de rentas fiscales; contra los tutores, curadores o ejecutores
testamentarios, respecto a la administracin de los bienes que se les hayan confiado; en la
Ley nmero 14.908 sobre pago de pensiones alimenticias y abandono de familia).
2 Que se le autorice a l mismo para hacer ejecutar el hecho debido por un tercero a
expensas del deudor; pero este cumplimiento por equivalencia no siempre es posible; slo
lo ser cuando la obligacin sea susceptible de ejecutarse por otra persona, sin que resulten
decisivas las condiciones personales del deudor. En este ltimo caso, slo le queda al
acreedor pedir la indemnizacin de perjuicios.
3 Que el deudor le indemnice los perjuicios resultantes de la infraccin del contrato. A
diferencia de los dos derechos anteriores, este no puede ejercitarse ejecutivamente sino que
debe tramitarse en juicio ordinario, ya que es necesario determinar y avaluar la extensin
del derecho del acreedor. Slo excepcionalmente la obligacin de indemnizar perjuicios es
lquida (cuando se estipul clusula penal).
El procedimiento sealado por el Cdigo de Procedimiento Civil para proceder a la
ejecucin forzada de una obligacin de hacer, es diverso segn que el hecho debido
consista en la suscripcin de un documento, la constitucin de una obligacin o la
ejecucin de otro hecho cualquiera.
Si se trata de la suscripcin de un documento o la constitucin de una obligacin, el
acreedor solicitar al juez que requiera al deudor, para que en el plazo que el juez seale,
suscriba el documento o constituya la obligacin, bajo apercibimiento de hacerlo el juez a

Al efecto, el artculo 7 nmero 7 del Pacto de San Jos de Costa Rica, despus de disponer que 1DGLHVHUi
detenido por deudas., agrega que (VWHSULQFLSLRQROLPLWDORVPDQGDWRVGHDXWRULGDGMXGLFLDOcompetente
GLFWDGRVSRULQFXPSOLPLHQWRGHGHEHUHVDOLPHQWDULRV
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nombre del deudor (por ejemplo, la celebracin de un contrato conforme a lo estipulado en


una promesa).
En cambio, si el objeto de la obligacin de hacer es la ejecucin por el deudor de
cualquier otro hecho material, el mandamiento ejecutivo contendr el embargo de sus
bienes, si el apremio personal, el arresto y la multa no son suficientes para obligarlo a que
ejecute el hecho debido. El mandamiento deber contener la orden para que el deudor
cumpla su obligacin y la fijacin de un plazo para comenzar los trabajos.
d) Ejecucin forzada en las obligaciones de no hacer.
El artculo 1555 contempla esta situacin. De este precepto, se desprende que para
determinar lo que el acreedor puede pedir con respecto al deudor que infringe o contraviene
una obligacin de no hacer, hay que distinguir si es o no posible destruir lo hecho, y si lo
es, si tal destruccin es o no necesaria:
1 Si lo hecho puede destruirse, y tal destruccin es necesaria para el objeto que se tuvo en
vista al contratar, el acreedor tiene derecho a pedir la destruccin de la obra y adems,
derecho para pedir que se le autorice a l para hacer destruir la obra por un tercero a
expensas del deudor (por ejemplo, la demolicin de una edificacin cuya ejecucin supuso
infringir una obligacin de no hacer que se haba contrado con el propietario de un predio
situado ms atrs, en una ladera frente a la costa).
2 Si la destruccin de la obra no es de absoluta necesidad para realizar el fin que se tuvo en
vista al contratar, y el mismo fin puede obtenerse por otros medios, el deudor podr cumplir
su obligacin por un modo equivalente.
3 Si no es posible destruir o deshacer lo hecho, no le queda al acreedor ms remedio que
pedir la indemnizacin de perjuicios. Alessandri plantea el ejemplo de la contratacin de un
artista para que se presente, exclusivamente, en tal teatro, prohibindole que acte en otro
establecimiento, y dicho artista infringe la obligacin de no hacer3. Como es imposible
deshacer lo hecho, el acreedor no tiene otro camino que pedir la indemnizacin.
9.3. La cesin de bienes.
a) Concepto.
El deudor que no est en condiciones de cumplir, puede, anticipndose a la
ejecucin de que ser objeto por sus acreedores, recurrir a la llamada cesin de bienes. Se
define en el art. 1614, que reza: /D FHVLyQ GH ELHQHV HV HO DEDQGRQR YROXQWDULR TXH HO
deudor hace de todos los suyos a su acreedor o acreedores, cuando, a consecuencia de
accidentes inevitables, no se halla en estado de pagar sus deudas. Se rige
fundamentalmente por las normas de la quiebra, contenidas en el Cdigo de Comercio.
b) Caractersticas.
b.1) Es irrenunciable: art. 1615.
b.2) Es universal, porque comprende la totalidad de los bienes del deudor: art. 1618, 1.

ALESSANDRI Rodrguez, Arturo, 7HRUtD GH ODV 2EOLJDFLRQHV (Santiago, Editorial Jurdica EdiarConoSur Ltda., ao 1988), pg. 74.
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b.3) Es un derecho personalsimo, otorgado nicamente al deudor que se encuentra en


situacin de invocarlo: art. 1623.
c) Requisitos.
c.1) Que el deudor no se encuentre en situacin de pagar sus deudas.
c.2) Que lo anterior obedezca o sea consecuencia de accidentes inevitables.
c.3) Debe probar su inculpabilidad, en caso que alguno de los acreedores lo exija (artculo
1616).
c.4) Que el deudor haya hecho una exposicin circunstanciada y verdica del estado de sus
negocios (artculo 1617).
d) Causales de oposicin a la cesin de bienes.
d.1) Cuando el deudor hubiere enajenado, empeado o hipotecado, como propios, bienes
ajenos.
d.2) Cuando el deudor hubiere sido condenado por hurto, robo, falsificacin o quiebra
fraudulenta.
d.3) Si ha obtenido quitas o esperas de sus acreedores4.
d.4) Si ha dilapidado sus bienes.
d.5) Si no ha hecho una exposicin circunstanciada y verdica del estado de sus negocios, o
se ha valido de cualquier otro medio fraudulento para perjudicar a sus acreedores.
e) La cesin puede hacerse a uno o varios acreedores: art. 1614.
f) Efectos de la cesin de bienes:
f.1) El deudor queda privado de la administracin de sus bienes, por regla general: arts.
1621 y 1622.
f.2) El deudor queda privado de la facultad de disponer de sus bienes y los actos que ejecute
adolecen de nulidad: art. 2467.
f.3) Caducan los plazos y las obligaciones a plazo se hacen exigibles: ello, porque la cesin
de bienes implica un estado de QRWRULDLQVROYHQFLD (art. 1496 nmero 1).
f.4) El deudor queda libre de todo apremio personal (art. 1619, nmero 1).
f.5) No se transfiere el dominio de los bienes a los acreedores, stos slo tienen la facultad
de disponer de ellos y sus frutos, hasta pagarse de sus crditos (art. 1619, inciso final). La
cesin de bienes no implica entonces una dacin en pago. Por la misma razn, el deudor
podr recobrar sus bienes (art. 1620).
f.6) Las deudas se extinguen nicamente hasta la cantidad en que sean satisfechas con los
bienes cedidos: art. 1619 nmero 2. El nmero 3 del mismo artculo es una consecuencia
de lo anterior.
f.7) El acreedor en cuyo beneficio se hizo cesin de bienes, est obligado a conceder el
beneficio de competencia: art. 1626 nmero 6.
4

El Diccionario de la Lengua Espaola define la TXLWD \ HVSHUD como la 3HWLFLyQ TXH XQ GHXGRU KDFH
judicialmente a todos sus acreedores, bien para que estos aminoren los crditos o aplacen el cobro, o bien
SDUDXQD\RWUDGHDPEDVFRQFHVLRQHV: vigsima primera edicin, Tomo II (Madrid, Editorial Espasa Calpe
S.A., ao 1994), pg. 1713.
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9.4. La prelacin de crditos.


a) Ideas generales.
En virtud del llamado derecho de prenda general, los acreedores pueden
perseguir el pago de sus acreencias sobre todo el patrimonio del obligado. Encuentran en
dicho patrimonio su propia y natural garanta. Tal es el derecho principal de que est
premunido todo acreedor. Slo exceptanse de este derecho aquellos bienes inembargables,
que tanto el Cdigo Civil (artculo 1618) como el Cdigo de Procedimiento Civil (artculo
445) enumeran cuidadosamente, sin perjuicio de que leyes especiales puedan establecer
otros casos.
Si hay varios acreedores de un mismo deudor, surge la cuestin de saber cmo y en
qu orden deben ser pagados. Han de serlo todos conjuntamente? Uno primero y los otros
despus? En qu forma se distribuye entre los diversos acreedores el producto de la
subasta de los bienes del deudor? En principio, todos los acreedores tienen derecho a ser
pagados en igualdad de condiciones. Todos ellos estn, por regla general, en igual situacin
frente al patrimonio del deudor, recibiendo un mismo trato (par conditio creditorum); es
decir, todos los acreedores, cualquiera que sea la naturaleza de su crdito, cualquiera que
sea la fecha en que se haya originado o la naturaleza de la cosa debida, tienen igual derecho
a concurrir conjuntamente a la distribucin de los bienes del deudor para ser pagados
ntegramente -si los bienes son suficientes- o a prorrata -si no lo fueren-, con el producto de
la subasta de todos ellos. El artculo 2469 del Cdigo Civil consagra tal principio.
Pero no obstante ser de carcter general el principio de igualdad jurdica en el
reparto entre los acreedores del producto de los bienes del deudor, hay acreedores que no
estn obligados a someterse a esta regla y pueden ser pagados con anterioridad a los otros
acreedores, antes del reparto. Estos son los titulares de un crdito que goza de preferencia.
Constituyen por ende una excepcin al principio de la par conditio.
b) Causas de preferencia en nuestro Derecho.
Las causas de preferencia estn establecidas en el art. 2470 del CC, y son el
privilegio y la hipoteca. Los nicos crditos que en caso de concurrencia de acreedores
gozan de preferencia para ser pagados con antelacin a los dems, son los denominados
privilegiados y los hipotecarios.
Preferencia es la aptitud de que gozan ciertos crditos por disposicin de la ley, para
ser cobrados antes que otros, sobre los bienes del deudor en general o sobre alguno de ellos
en particular.
Alude el CC. a los privilegios y preferencias en el Ttulo XLI del Libro IV, bajo la
denominacin De la prelacin de crditos, arts. 2465 a 2491.
Nada dice el Cdigo Civil acerca del criterio para distinguir entre el privilegio y la
hipoteca. La doctrina ha sealado que en el primero se atiende a su cualidad, mientras que
en la segunda se atiende a su fecha (salvo los crditos preferentes de la cuarta clase, que
prefieren segn la fecha de sus causas). Con todo, ambos se engloban bajo la denominacin
genrica de SUHIHUHQFLDV.
La prelacin de crditos puede definirse como el conjunto de reglas legales que
determinan el orden y la forma en que deben pagarse los diversos acreedores de un deudor.
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Las citadas reglas del Cdigo Civil son de carcter general, aplicndose siempre que
haya concurrencia de acreedores, cada vez que los acreedores que pretendan ser pagados en
los bienes del deudor sean dos o ms. No es necesario, para que se apliquen tales reglas,
que el deudor est en quiebra o haya hecho cesin de bienes.
c) Caractersticas de las preferencias.
c.1) Las causas de preferencia son de derecho estricto.
Las preferencias, dado su carcter excepcional, son de derecho estricto y deben en
consecuencia interpretarse restrictivamente, siendo inadmisible su extensin por analoga a
otras situaciones no previstas por la ley. En otras palabras, las preferencias tienen como
nica fuente la ley, sin que las partes, el juez o el testador puedan conferir preferencia
alguna a un crdito que no la tenga por mandato de la ley (artculo 2488).
Con todo, el artculo 2489 contempla la posibilidad de que los particulares
establezcan preferencias, entre los crditos de la cuarta clase, al distinguirse entre los
crditos subordinados y los no subordinados.
Nada impide sin embargo que el titular del crdito preferente pueda renunciar a su
preferencia, ya que tal preferencia est establecida en su exclusivo inters.
c.2) Las causas de preferencia son inherentes a los crditos.
Establece el artculo 2470, 2, que las causas de preferencia son inherentes a los
crditos para cuya seguridad se han establecido, y pasan con ellos a todas las personas que
los adquieran a cualquier ttulo (cesin o subrogacin, por ejemplo).
Las causas de preferencia no amparan slo al crdito, sino tambin a los intereses
que se devenguen hasta la extincin del crdito: artculo 2491.
c.3) Las preferencias de leyes especiales prevalecen sobre las reglas del CC, excepto
respecto de los crditos de primera clase.
Las disposiciones del Cdigo Civil acerca de la prelacin de crditos son reglas de
carcter general, que se aplican a todas las materias y a todos los casos. Los artculos 4 y 13
del Cdigo Civil establecen que las disposiciones especiales prevalecen sobre las normas de
carcter general. Luego, las reglas del Cdigo Civil no tendrn aplicacin si leyes
especiales establecen una preferencia distinta en favor de determinados crditos: artculo
2475.
Sin embargo, el artculo 4 de la Ley nmero 19.250 (de 30 de septiembre de 1993),
que modific el artculo 2472 del Cdigo Civil y el artculo 148 del Libro IV del Cdigo de
Comercio, relativo a las normas sobre la quiebra, estableci que los crditos de primera
clase preferirn a todo otro crdito preferente o privilegiado establecido por leyes
especiales. Dicha ley resolvi de esta forma la discusin planteada acerca de la otrora
superpreferencia de la prenda industrial (que fue derogada despus por la Ley nmero
20.190). En efecto, estableca el artculo 25 de la Ley 5.687 sobre Prenda Industrial que el
contrato de prenda industrial garantizaba el derecho del acreedor para pagarse, con
preferencia a cualquiera otra obligacin, del monto del prstamo, sus intereses, gastos y
costas, si las hubiere. A su vez, el artculo 43 dispona que no se admitiran terceras de
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ninguna clase en los juicios ejecutivos que tenan por objeto la enajenacin de los bienes
afectos al contrato de prenda industrial (por ende, tambin quedaban excluidas las terceras
de prelacin). Sin embargo, con la promulgacin de la Ley nmero 19.250 y el nuevo tenor
del inciso final del artculo 148 citado, no hay duda que los crditos de primera clase
prefieren al crdito del acreedor prendario en cuyo favor se constituy prenda. Hoy, este
crdito es de segunda clase.
d) Clasificacin de las preferencias.
Atendiendo a los bienes sobre que recaen las preferencias que establece la ley, stas
se clasifican en generales y especiales.
Preferencia general es la que afecta a todos los bienes del deudor, de cualquier
naturaleza. Preferencia especial es la que afecta a determinados bienes del deudor, y slo
puede ser invocada respecto de esos bienes.
Son preferencias generales las de primera y cuarta clase. Los crditos de este
carcter pueden hacerse efectivos, con preferencia, sobre todo el patrimonio del deudor.
Son preferencias especiales las preferencias de segunda y tercera clase. En efecto, la
preferencia que emana del crdito del acreedor prendario sobre la especie prendada y la del
acreedor hipotecario sobre la finca hipotecada, slo pueden hacerse efectivas en los bienes
sujetos a la preferencia: o sea, sobre los bienes empeados o hipotecados. Por ello, si el
producto de la subasta de los bienes afectos a estas preferencias fuere insuficiente para
extinguir totalmente el crdito preferido, el dficit no cubierto ya no goza de preferencia y
pasa a ser un crdito no privilegiado, concurriendo con los de quinta clase o valistas y
pagndose a prorrata con stos, segn lo indica el art. 2490 del CC.
e) Enumeracin y orden de prelacin de los crditos preferentes.
Qu ocurre cuando en una misma ejecucin concurren varios crditos preferentes?
Se produce en este caso una colisin entre los crditos que gozan de preferencia y que la
ley resuelve otorgando una proteccin especial a algunos de los crditos preferentes
respecto de los otros, estableciendo un orden de prelacin.
Para los efectos de la prelacin, el CC. divide los crditos en cinco clases, de las
cuales las cuatro primeras gozan de preferencia. La quinta clase son crditos comunes u
ordinarios (no preferidos).
e.1) Primera clase de crditos.
e.1.1) Enumeracin.
Se refieren fundamentalmente a crditos originados por la quiebra, la muerte o
enfermedad del deudor, aquellos que tienen un carcter laboral y algunos cuyo titular es el
Fisco.
Se encuentran enumerados en el artculo 2472 del Cdigo Civil:
1 Las costas judiciales que se causen en el inters general de los acreedores.
2 Las expensas funerales necesarias del deudor difunto.
3 Los gastos de enfermedad del deudor (si la enfermedad se extendiere por ms de 6
meses, el juez fijar -segn las circunstancias-, la cantidad hasta la cual se extiende la
preferencia).
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4 Los gastos en que se incurra para poner a disposicin de la masa los bienes del fallido,
los gastos de administracin de la quiebra, de realizacin del activo y los prstamos
contratados por el sndico para los efectos mencionados.
5 Las remuneraciones de los trabajadores y las asignaciones familiares.
6 Las cotizaciones adeudadas a organismos de seguridad social o que se recauden por su
intermedio, para ser destinadas a ese fin, como asimismo, los crditos del Fisco en contra
de las entidades administradoras de fondos de pensiones por los aportes que aqul hubiere
efectuado de acuerdo con el inciso tercero del artculo 42 del decreto ley nmero 3.500, de
1980.
7 Los artculos necesarios de subsistencia suministrados al deudor y su familia durante los
ltimos tres meses.
8 Las indemnizaciones legales y convencionales de origen laboral que les correspondan a
los trabajadores, con los siguientes requisitos y limitaciones:
i.- Dichas indemnizaciones deben estar devengadas a la fecha en que se hagan valer;
ii.- Estn limitadas a tres ingresos mnimos mensuales por cada ao de servicio y fraccin
superior a 6 meses por cada trabajador;
iii.- No pueden exceder de 10 aos.El exceso se considera un crdito valista.
9 Los crditos del fisco por los impuestos de retencin y de recargo.
Observamos en consecuencia que no cualquier crdito del fisco es de la primera
clase. As, sern crditos de esta clase los crditos del fisco por IVA o por el impuesto de
timbre y estampillas.
e.1.2) Caractersticas:
1 El privilegio de primera clase es general, vale decir, afecta a todos los bienes del deudor,
sin distincin alguna.
En relacin con esta caracterstica, el artculo 2487, inciso 1, del Cdigo Civil
dispone que las preferencias de la primera clase, a que estaban afectos los bienes del deudor
difunto, afectarn de la misma manera los bienes del heredero (artculo 1097), salvo:
i.- Que el heredero haya aceptado con beneficio de inventario (artculo 1247 del Cdigo
Civil); o
ii.- Que los acreedores gocen del beneficio de separacin (artculo 1378 del Cdigo Civil).
En ambos casos, las preferencias de la primera clase, a que estaban afectos los
bienes del deudor difunto, afectarn solamente los bienes inventariados o separados.
2 Es personal, no pasa contra terceros poseedores: no pueden los acreedores pretender
hacer efectivo su privilegio sobre los bienes que salieron del patrimonio del deudor
(artculo 2473, inciso 2 del Cdigo Civil). Si se acogiere una accin pauliana o revocatoria
y vuelve el bien al patrimonio del deudor, ser posible sin embargo invocar el privilegio.
3 Se pagan con preferencia a todos los dems crditos del deudor. Se pagan con la subasta
de la totalidad de los bienes embargables del deudor, excluidos -en principio-, los bienes
afectos a las preferencias de la segunda y tercera clase, los que no se consideran en una
primera oportunidad, salvo que realizados los restantes bienes, no se alcanzaren a pagar
todos los crditos de primera clase, pues en tal caso el dficit no pagado se pagar con los
bienes afectos a los crditos de segunda y tercera clase y con preferencia a los privilegios y
preferencias especiales que les afecten: artculos 2476 y 2478 del Cdigo Civil. En armona
con lo anterior, dispone el artculo 149 del Libro IV del Cdigo de Comercio, en las normas
sobre la quiebra, que los acreedores de la segunda clase (y tambin los de la tercera,
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conforme a lo dispuesto en el artculo 2479 del Cdigo Civil, segn veremos) -vale decir,
acreedores prendarios e hipotecarios-, podrn ser pagados sin aguardar las resultas de la
quiebra, siempre que se asegure lo necesario para pagar los crditos de la primera clase si
los dems bienes de la masa no parecieren suficientes para satisfacerlos. En otras palabras,
debern garantizar, con la suma resultante de la subasta del bien hipotecado o prendado, el
pago de los crditos de primera clase que en definitiva no se cubrieren con la subasta de los
dems bienes del deudor. En la prctica, subastado un inmueble, por ejemplo, el acreedor
hipotecario que retira los dineros otorga una carta-compromiso al Sndico, asegurndole
que de ser necesario, restituir a la masa, para el pago de los crditos de primera clase
insolutos, lo que el primero percibi del remate de la finca hipotecada.
Cabe sealar que el dficit de los crditos de primera clase debe enterarse primero
con las fincas hipotecadas y si stas no fueren suficientes, con los bienes afectos a los
crditos de la segunda clase, porque stos estn antes de los crditos de la tercera clase.
4 Los crditos de la primera clase prefieren entre s en el orden de la enumeracin
establecida en el artculo 2472 del Cdigo Civil, cualquiera que sea su fecha y si los bienes
del deudor son insuficientes para cubrir la totalidad de los crditos de primera clase, los
crditos comprendidos en cada nmero se prorratean (artculo 2473). As, por ejemplo, si
hay tres crditos laborales, uno por $ 7.000.000.-, otro por $ 2.000.000.- y el tercero por $
1.000.000.-, pero la subasta de los bienes del deudor slo produjo $ 1.000.000.-, se
prorratea en $ 700.000.- para el primero, $ 200.000.- para el segundo y $ 100.000.- para el
tercero.
e.2) Segunda clase de crditos.
e.2.1) Enumeracin.
Se refiere a ellos el artculo 2474 del Cdigo Civil. Son los siguientes:
1 El crdito del posadero sobre los efectos del deudor introducidos por ste en la posada,
mientras permanezca en ella y hasta concurrencia de lo que se deba por alojamiento,
expensas y daos; con tal que dichos efectos sean de propiedad del deudor.
La ley presume que son de propiedad del deudor los efectos introducidos por l en
la posada (presuncin simplemente legal que admite prueba en contrario).
En la expresin posadero, debemos entender hoy fundamentalmente al
hotelero o dueo de un hotel, motel, pensin, u otro establecimiento similar.
2 El crdito del acarreador o empresario de transportes sobre los efectos acarreados, que
tenga en su poder o en el de sus agentes o dependientes, hasta concurrencia de lo que se
deba por acarreo, expensas y daos; con tal que dichos efectos sean de propiedad del
deudor.
Se establece en este caso la misma presuncin apuntada en el caso anterior.
3 El acreedor prendario sobre la prenda.
Adems de la prenda civil, quedan amparados por la preferencia los crditos que se
derivan de la constitucin de prendas especiales, como la prenda mercantil (artculos 813 y
siguientes del Cdigo de Comercio); prenda de valores mobiliarios a favor de los Bancos
(Ley nmero 4.287); prenda sin desplazamiento (Ley nmero 20.190), etc., todas las cuales
otorgan al acreedor prendario la preferencia del artculo 2474 del Cdigo Civil. De igual
modo, conforme al artculo 546 del Cdigo de Procedimiento Civil, si el derecho legal de
retencin se ejerce sobre bienes muebles, se asimila a la prenda para los efectos de la
preferencia.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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e.2.2) Caractersticas:
1 Los crditos de la segunda clase constituyen preferencias especiales: se hacen efectivos
sobre bienes especficos del deudor.
2 Si los bienes prendados o que se encuentran en poder del posadero o transportista son
insuficientes para cobrar la totalidad de los crditos, el monto impago constituye un crdito
valista, concurriendo con los dems de la misma clase a prorrata (artculo 2490 del Cdigo
Civil).
3 Pueden pagarse antes de haberse extinguido totalmente los crditos de la primera clase.
En lo que respecta al crdito del acreedor prendario, nos encontramos ante una
manifestacin del principio de especialidad de la prenda. El acreedor prendario slo
tiene un crdito preferente en la medida en que subsista el derecho real de prenda del cual
es titular. Extinguido -por ejemplo por haberse realizado la cosa y percibido el acreedor las
resultas de la subasta-, por el saldo impago slo podr ejercer el derecho de prenda general
que otorga a cualquier acreedor el artculo 2465 del Cdigo Civil. Ya no estaremos ante una
obligacin real, sino slo ante una obligacin personal, como seala con cierta
impropiedad aunque con claridad didctica el ltimo artculo citado.
e.3) Tercera clase de crditos.
e.3.1) Enumeracin.
De conformidad a lo establecido en los artculos 2477 y 2480 del Cdigo Civil y
546 del Cdigo de Procedimiento Civil, los crditos de la tercera clase son los siguientes:
1 Los crditos hipotecarios.
2 Los crditos del censualista, cuando el censo se encuentre inscrito (establece el artculo
2480 del Cdigo Civil que para los efectos de la prelacin, los censos debidamente inscritos
sern considerados como hipotecas).
3 Los crditos del acreedor en cuyo favor ha operado el derecho legal de retencin,
declarado judicialmente e inscrito en el competente registro.
Slo por razones metodolgicas, aludiremos a los tres como crditos
hipotecarios, en el entendido que para estos efectos, los dos ltimos se asimilan a los
primeros.
e.3.2) Caractersticas:
1 Constituyen una preferencia especial, al igual que la segunda clase de crdito.
Estamos ante una preferencia que slo puede invocarse sobre determinados bienes
del deudor. Si el valor de la finca hipotecada no fuere suficiente para pagar a los acreedores
hipotecarios la totalidad de sus crditos, la preferencia desaparece, pues es inherente a la
hipoteca misma (principio de la especialidad de la hipoteca). Extinguido el derecho real de
hipoteca, se extingue tambin la preferencia. De tal forma, la parte insoluta del crdito no
gozar de preferencia y se pagar como un crdito valista o comn (artculo 2490 del
Cdigo Civil).
2 Slo los crditos de la primera clase pueden preferir a los crditos hipotecarios (artculo
2478 del Cdigo Civil).
3 Los crditos hipotecarios, los censos y retenciones legales debidamente inscritos,
prefieren en el orden de la fecha en que se hubieren inscrito. Es la fecha de la inscripcin la
que entre dos o ms crditos de la tercera clase, da preferencia a unos sobre otros.
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4 Pueden pagarse antes de haberse extinguido totalmente los crditos de la primera clase
(artculo 2479 del Cdigo Civil): nos remitimos a lo que sealamos a propsito de la tercera
caracterstica de los crditos de primera clase.
e.4) Cuarta clase de crditos.
e.4.1) Enumeracin.
El artculo 2481 del Cdigo Civil enumera estos crditos:
1 Los del Fisco contra los recaudadores y administradores de bienes fiscales.
Como seala Hernn Larran Ros, cuatro requisitos deben cumplirse para que el
Fisco pueda invocar este crdito preferente:
x Que el Fisco tenga un crdito contra un recaudador o administrador de bienes
fiscales;
x Que el crdito del Fisco derive de la gestin del recaudador o administrador;
x Que el privilegio se ejerza en tiempo oportuno; y
x Que el Fisco pruebe la existencia del crdito privilegiado en cualquier forma
permitida por las leyes (no hay limitaciones en este sentido, a diferencia de lo que
ocurre con otros crditos preferentes de cuarta clase, segn veremos).
El profesor Larran se pregunta tambin acerca de las personas que quedan
comprendidas en las expresiones UHFDXGDGRUHV \ DGPLQLVWUDGRUHV GH ELHQHV ILVFDOHV,
concluyendo que abarcan no slo a los funcionarios designados en forma legal y ordinaria,
sino que igualmente a quienes ejerzan estas funciones de hecho. Agrega que refuerza su
conclusin el tenor del artculo 2481, que no habla de UHFDXGDGRUHV \ DGPLQLVWUDGRUHV
fiscales, es decir, no se refiere la ley exclusivamente a empleados fiscales, sino que se
alude a UHFDXGDGRUHV\DGPLQLVWUDGRUHVGHELHQHVILVFDOHV. Cita tambin a Pothier, quien
afirmaba al efecto que ORVIDOVRVDGPLQLVWUDGRUHVQRSXHGHQHVWDUHQPHMRUFRQGLFLn que
ORVYHUGDGHURV5
2 Los de los establecimientos nacionales de caridad o de educacin, y los de las
municipalidades, iglesias y comunidades religiosas, contra los recaudadores y
administradores de sus fondos.
Acerca del alcance de la expresin establecimientos QDFLRQDOHV, empleada en el
artculo 2481, Hernn Larran Ros seala que debe tratarse de personas jurdicas de
derecho pblico, es decir, de organismos que formen parte de la organizacin del Estado.
Pero adems, debe tratarse de establecimientos nacionales GH FDULGDG R GH
HGXFDFLyQ. Larran Ros define a los primeros FRPR DTXHOODV HQWLGDGHV TXH
perteneciendo a la organizacin del Estado costeados con sus fondos, estn encargadas de
GDU OLPRVQD R GH DX[LOLDU D ORV QHFHVLWDGRV y a los segundos FRPR DTXHOODV HQWLGDGHV
pertenecientes a la organizacin del Estado o costeadas con fondos del erario nacional y
que tienden al desarrollo o perfeccin de las facultades intelectuales, artsticas, morales y
ItVLFDV6
En cuanto a los crditos de las LJOHVLDV \ FRPXQLGDGHV UHOLJLRVDV,
tradicionalmente se ha sostenido que se trata de entidades pertenecientes a la Iglesia
Catlica, por ser la nica que reconoca el Estado a la poca en que el Cdigo Civil entr en
5

LARRAN Ros, Hernn, 7UDWDGRGHODSUHODFLyQGHFUpGLWRV, Tomo II (Santiago, Distribuidora Forense


Limitada, ao 1998), pgs. 105 y 106.
6
LARRAN Ros, Hernn, ob. cit., pg. 115.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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vigencia. Alessandri sostena que el precepto legal slo se refera a la Iglesia Catlica,
porque era la nica en el momento en que Alessandri escriba- a la que la ley le reconoce
personalidad jurdica de derecho pblico.7 Hoy, sin embargo, gozan de personalidad
jurdica de derecho pblico diversas iglesias, no slo la catlica. Por ello, creemos que debe
interpretarse el precepto en trminos ms amplios que aquellos que prevalecieron en el
pasado. La expresin FRPXQLGDGHV UHOLJLRVDV est referida a los institutos o
congregaciones que formen parte de una iglesia determinada.
3 Los de las mujeres casadas, por los bienes de su propiedad que administra el marido,
sobre los bienes de ste o, en su caso, los que tuvieren los cnyuges por gananciales.
Se trata en consecuencia del crdito que pueda tener la mujer casada en sociedad
conyugal, hiptesis en la cual el marido no slo administra los bienes sociales, sino tambin
los bienes propios de la mujer; o del crdito que pueda tener cualquiera de los cnyuges,
por su crdito de participacin en los gananciales.
Cabe consignar que la Ley nmero 19.335 modific el artculo 2481 nmero 3 del
Cdigo Civil, incorporando tambin el crdito de participacin en los gananciales. El
cnyuge acreedor del crdito de participacin, es protegido por la ley frente a aquellos
acreedores cuyos crditos tengan una causa posterior al trmino del rgimen. Se previene
as que el cnyuge acreedor no vea perjudicado su derecho por las deudas que pueda
contraer el cnyuge deudor, despus de la terminacin del rgimen y la determinacin del
crdito de gananciales.
En este caso, dispone el artculo 2481 nmero 3 que el crdito de participacin en
los gananciales tendr una preferencia de cuarta clase. Cabe notar que aqu, la preferencia
no corresponder slo a la mujer, como acontece en la sociedad conyugal, sino a cualquiera
de los cnyuges.
En el caso de haber sociedad conyugal, establece el artculo 2483 del Cdigo Civil
que la preferencia se entiende constituida a favor de los bienes races o derechos reales en
ellos, que la mujer hubiere aportado al matrimonio y a favor de todos los bienes en que se
justifique el derecho de la mujer por inventarios solemnes, testamentos, actos de particin,
sentencias de adjudicacin, escrituras pblicas de capitulaciones matrimoniales, de
donacin, venta, permuta, u otros de igual autenticidad. Se extiende asimismo la
preferencia de cuarta clase a los derechos y acciones de la mujer contra el marido por culpa
o dolo en la administracin de los respectivos bienes, probndose los cargos de cualquier
modo fehaciente.
A su vez, el artculo 2484 del Cdigo Civil seala que los matrimonios celebrados
en el extranjero y que deban producir efectos civiles en Chile, darn a los crditos de la
mujer sobre los bienes del marido existentes en territorio chileno el mismo derecho de
preferencia que los matrimonios celebrados en Chile (la referencia hecha al artculo 119,
derogado por la Ley de Matrimonio Civil, debe entenderse hecha al artculo 135 del CC. y a
las disposiciones de la aludida Ley de Matrimonio Civil).
Por su parte, el artculo 2485 del Cdigo Civil (que guarda armona con el artculo
1739) excluye la confesin de alguno de los cnyuges, como medio de prueba exclusivo,
contra los acreedores. Nada impide en todo caso que concurra el sealado medio de prueba,
junto a uno o ms instrumentos pblicos. Al efecto, la ley establece que para invocar las
preferencias de los nmeros 3, 4, 5 y 6 del artculo 2481 del Cdigo Civil, slo se
7

ALESSANDRI Rodrguez, Arturo, 3UHODFLyQ GHFUpGLWRV, citado a su vez por LARRAN Ros, Hernn,
ob. cit., pg. 118.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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admitir como medios de pruebas instrumentos pblicos (tal carcter tienen todos aquellos
enumerados en el inciso 1 del artculo 2483 del CC.; la enumeracin en todo caso no es
taxativa, atendida la frase final del inciso: u otros de igual autenticidad. Ms, debern
ser pblicos, conforme a la interpretacin usual que hace sinnimo instrumento pblico e
instrumento autntico).
4 Los de los hijos sujetos a patria potestad, por los bienes de su propiedad que fueren
administrados por el padre o madre, sobre los bienes de stos.
Conforme al artculo 2483 del Cdigo Civil, la preferencia en este caso se entiende
constituida a favor de los bienes races o derechos reales en ellos, que pertenezcan a los
respectivos hijos bajo patria potestad y hayan entrado en poder del padre o madre y a favor
de todos los bienes en que se justifique el derecho del hijo bajo patria potestad por
inventarios solemnes, testamentos, actos de particin, sentencias de adjudicacin, escrituras
pblicas de donacin, venta, permuta, u otros de igual autenticidad. Se extiende asimismo
la preferencia de cuarta clase a los derechos y acciones del hijo bajo patria potestad contra
el padre o madre por culpa o dolo en la administracin de los respectivos bienes,
probndose los cargos de cualquier modo fehaciente.
Tal como se dijo en la letra precedente, el artculo 2485 del CC. excluye la
confesin del padre o madre que ejerza la patria potestad como medio de prueba exclusivo,
contra los acreedores. Nada impide sin embargo que concurra el sealado medio de prueba,
junto a otros medios, siempre que estos consistan en instrumentos pblicos.
5 Los de las personas que estn bajo tutela o curadura contra sus respectivos tutores o
curadores.
Se aplican en este caso las mismas reglas sealadas respecto de la mujer casada y
del hijo bajo patria potestad.
6 Los de todo pupilo contra el que se casa con la madre o abuela, tutora o curadora, en el
caso del artculo 511 del Cdigo Civil.
Dispone esta ltima norma que si la mujer que ejerce la tutela o curadura contrajere
matrimonio, continuar desempendola, siempre que por el hecho del matrimonio no haya
de quedar sujeto el pupilo a la patria potestad del marido o de la mujer. En este caso cesar
dicha guarda. Lo anterior guarda armona con el artculo 502 del Cdigo Civil, que
establece que el padrastro no puede ser tutor o curador de su entenado (o sea, hijastro).
En cuanto a la extensin de la preferencia y a las normas probatorias, rige tambin
lo sealado en las letras c), d) y e) que anteceden.
e.4.2) Caractersticas:
1 Los crditos de la cuarta clase prefieren indistintamente unos a otros segn las fechas de
sus causas (artculo 2482 del Cdigo Civil). Agrega el precepto que dicha prelacin es, a
saber:
* La fecha del nombramiento de administradores y recaudadores respecto de los crditos de
los nmeros 1 y 2 del artculo 2481 del Cdigo Civil;
* La fecha del respectivo matrimonio en los crditos de los nmeros 3 y 6 del mismo
artculo;
* La fecha del nacimiento del hijo en los del nmero 4 del citado artculo; y
* La fecha del discernimiento de la tutela o curadura en los del nmero 5 del artculo 2481
del Cdigo Civil (de conformidad al artculo 373, 2 del CC, se llama discernimiento el
decreto judicial que autoriza al tutor o curador para ejercer su cargo).-

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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2 La confesin de alguno de los cnyuges, del padre o madre, o del tutor o curador
fallidos, no har prueba por s sola contra los acreedores (artculo 2485 del Cdigo Civil).
3 Para invocar las preferencias de los nmeros 3, 4, 5 y 6 del artculo 2481 del Cdigo
Civil, slo se admitir como medios de pruebas instrumentos pblicos
4 Las preferencias de los crditos de la cuarta clase afectan todos los bienes del deudor:
estas preferencias, al igual que las de la primera clase pero a diferencia de las de segunda y
tercera clase, son de carcter general, se extienden a todos los bienes del deudor, excepto
los inembargables.
Igual que lo indicado respecto de los crditos de la primera clase, los de la cuarta
clase se hacen efectivos en todos los bienes del heredero del deudor, salvo que tengan lugar
los beneficios de inventario o de separacin, casos en los cuales slo se podrn hacer
efectivos en los bienes inventariados o separados (artculo 2487, inciso 2 del Cdigo
Civil).
5 Los crditos de la cuarta clase son personales, al igual que los de la primera clase, y no
pasan jams contra los terceros poseedores de los bienes del deudor (artculo 2486 del
Cdigo Civil). Cabe plantear aqu la misma salvedad, para el caso que fuere acogida la
accin pauliana o revocatoria.
6 Los crditos de la cuarta clase se pagan una vez enterados los crditos de las tres
primeras clases (artculo 2486 del Cdigo Civil). Sin embargo, no debe creerse que los
crditos de la cuarta clase slo se paguen una vez que la totalidad de los crditos de
primera, segunda y tercera clase se hubieren pagado; los crditos de la cuarta clase se pagan
despus de ser cubiertos los de primera clase, pues stos, igual que los de cuarta clase, son
personales, afectando la totalidad de los bienes del deudor; en cambio, los crditos de la
segunda y tercera clase, como se ha sealado, slo gozan de preferencia sobre ciertos
bienes, respecto de los cuales por cierto se pagan antes que los de cuarta clase (e incluso,
como vimos, antes de encontrarse totalmente extinguidos los de la primera clase). Por tanto,
los crditos de la cuarta clase se pagarn con preferencia al dficit quedado despus de
realizarse los bienes afectos a los crditos de la segunda y tercera clase, pues dicho dficit,
como sabemos, constituye un crdito de la quinta clase o valista (artculo 2490 del
Cdigo Civil).
7 Los crditos de cuarta clase se originan en la administracin de bienes ajenos (salvo en el
caso del crdito del rgimen de participacin en los gananciales).
e.4.3) Crdito contemplado en la Ley Sobre Copropiedad Inmobiliaria.
Dispone el artculo 4, inciso 4 de la Ley nmero 19.537 (publicada en el Diario
Oficial con fecha 16 de diciembre de 1997), que el crdito contra el copropietario de una
unidad por los gastos comunes correspondientes, gozar de un privilegio de cuarta clase,
que preferir, cualquiera que sea su fecha, a los enumerados en el artculo 2481 del Cdigo
Civil.
Este crdito especial hace excepcin, como vemos, a la forma de pago de los dems
crditos de cuarta clase, apartndose del principio general de las fechas de sus causas
(artculo 2482 del Cdigo Civil).
De igual forma, es un crdito cuya contrapartida es una obligacin real, pues
como seala el artculo 4, inciso 4, la obligacin del propietario de una unidad por los
gastos comunes seguir siempre al dominio de su unidad, aun respecto de los devengados
antes de su adquisicin. Nos encontramos ante un crdito real, no personal, de
manera que no rige a su respecto el artculo2486 del Cdigo Civil.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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e.5) Quinta clase de crditos.


Conforman esta categora los crditos que no gozan de preferencia (artculo 2489, 1
del Cdigo Civil). La doctrina y el Mensaje del Cdigo Civil los llama tambin valistas,
comunes o quirografarios (del griego kheir -mano- y grafo; alude al documento
concerniente a la obligacin contractual que no est autorizado por notario ni lleva otro
signo oficial o pblico).
Como se ha indicado, son tambin crditos de esta clase los saldos de los crditos de
la segunda y tercera clase que no alcanzaron a cubrirse con el producto de los bienes
afectos a dichos crditos preferentes. Ello se explica, pues se trata de preferencias
especiales, y no generales como ocurre con los crditos de primera y de cuarta clase.
Distingue el Cdigo Civil dos clases de crditos de quinta clase: los no
subordinados y los subordinados8.
Los crditos de la quinta clase no subordinados se pagan a prorrata sobre el sobrante
de los bienes del deudor, sin consideracin a su fecha (artculo 2489, 2 del Cdigo Civil).
Los crditos de quinta clase subordinados son aquellos que se pagarn despus de
los crditos no subordinados. Define el Cdigo la subordinacin de crdito como un acto o
contrato en virtud del cual uno o ms acreedores de la quinta clase aceptan postergar, en
forma total o parcial, el pago de sus acreencias en favor de otro u otros crditos de dicha
clase, presentes o futuros. La subordinacin tambin podr ser establecida unilateralmente
por el deudor en sus emisiones de ttulos de crdito. En este ltimo caso, dicha
subordinacin ser irrevocable. Tambin lo ser cuando la subordinacin sea establecida
unilateralmente por el acreedor que acepta subordinarse.
El establecimiento de la subordinacin de un crdito es un acto jurdico solemne:
debe constar por escritura pblica o por instrumento privado firmado ante Notario y
protocolizado. El trmino anticipado de la subordinacin, cuando ella no fuere irrevocable,
se har de la misma forma.
La subordinacin comprender el capital y los intereses del crdito, a menos que se
exprese lo contrario.
La subordinacin de un crdito establecida por un acreedor ser oponible al deudor
en los siguientes casos:
a. Si el deudor ha concurrido al acto o contrato por el cual se estableci la subordinacin; o
b. Si el deudor acepta el acto de subordinacin con posterioridad; o
c. Si el deudor es notificado del acto de subordinacin por un ministro de fe, con exhibicin
del instrumento.
Si el deudor obligado a la subordinacin no la respetare, pagando a un acreedor
subordinado y no al acreedor a cuyo favor haba operado la subordinacin, ste ltimo tiene
accin tanto en contra del deudor, cuanto en contra del acreedor que recibi el pago. Contra
el primero, para reclamar indemnizacin de perjuicios. Contra el segundo, para obtener el
reembolso de lo que hubiere recibido.
Considerando que el acreedor subordinado no podr cobrar su crdito mientras se
encuentre vigente la subordinacin, el tiempo por el cual se prolongue sta no ser
computado para los efectos de la prescripcin de las acciones de cobro del crdito. Ello es
8

De acuerdo a la reforma al artculo 2489 del Cdigo Civil, que hizo la Ley nmero 20.190, publicada en el
Diario Oficial de fecha 5 de junio de 2007.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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razonable, pues el acreedor subordinado no puede exigirle el pago al deudor, que a su vez
debe pagar primero a otro acreedor, el no subordinado. Si el acreedor subordinado
falleciere, sus herederos seguirn obligados a respetar la subordinacin. Lo mismo ocurrir,
cuando el acreedor subordinado cediere su crdito: el cesionario lo adquirir en las mismas
condiciones en que lo tena el cedente, y por ende, obligado por la subordinacin.
De lo expuesto acerca de los crditos de quinta clase subordinados, podemos
concluir:
1. La subordinacin es un acto jurdico, que puede emanar del acreedor o del deudor.
Cuando emana del acreedor, se entiende por tal el acto jurdico unilateral o bilateral la
ley habla de un DFWR R FRQWUDWR- por el cual el acreedor manifiesta su voluntad o
consiente en postergar el pago de su acreencia, a favor de otro acreedor u otros acreedores.
En este caso, la subordinacin es sobreviniente, pues en su origen, el crdito no era
subordinado. Si la subordinacin emanare de la sola voluntad del acreedor, nos
encontraramos ante un caso en que la obligacin tiene por fuente la sola declaracin
unilateral de voluntad de una persona, cual es el acreedor que acepta subordinar su crdito
en favor del crdito de otro acreedor, que no ha manifestado voluntad alguna. Si la
subordinacin fuere convencional, entendemos que operar entre dos o ms acreedores, de
manera que unos subordinen sus crditos a favor de los crditos de los otros. Adems, nada
impide que entre varios acreedores, se establezca un orden en la subordinacin, es decir,
que se estipule el orden en que sus crditos se irn pagando. Cuando emana del deudor, la
subordinacin es originaria, pues opera en la emisin de un ttulo de crdito: as, por
ejemplo, cuando un deudor emite bonos con crditos subordinados y no subordinados;
stos, se pagarn antes que aqullos; se explica lo anterior, pues los ttulos de crdito
comenzarn a circular, por endoso o traspaso, y quienes los adquieran, deben tener
conocimiento de la subordinacin que afecta a su ttulo.
2. La subordinacin puede ser total o parcial. En el primer caso, ninguna parte del crdito
podr cobrarse sino una vez pagado otro crdito que se designa. En el segundo caso, podr
cobrarse una parte del crdito, y el saldo, slo una vez que se pague otro crdito que se
designa.
3. La subordinacin debe operar respecto de uno o ms crditos determinados.
4. La subordinacin puede operar respecto de crditos presentes o futuros. En todo caso,
stos ltimos deben quedar determinados al momento de la subordinacin.
5. La subordinacin es irrevocable, cuando se establece unilateralmente, sea por el
acreedor, sea por el deudor que emite ttulos de crdito.
6. La subordinacin y el trmino anticipado de la misma, son actos solemnes. Podr
terminar anticipadamente cuando la subordinacin hubiere tenido un origen convencional,
entendindose que las mismas partes que concurrieron a su establecimiento, deben hacerlo
para ponerle trmino por anticipado.
7. La subordinacin es obligatoria para el deudor, que haya tomado conocimiento de la
misma.
8. La subordinacin ser inherente al crdito, de manera que si se transfiere o transmite, el
adquirente deber respetarla, so pena de reembolsar lo que se le pague por el deudor.
9. La subordinacin suspende el cmputo de la prescripcin de las acciones de cobro del
crdito.
9.5. La indemnizacin de perjuicios.

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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a) Generalidades y concepto.
Es el segundo de los derechos que la ley da al acreedor. Ordinariamente, cuando el
deudor no cumple su obligacin o la cumple imperfecta o tardamente, el acreedor es
lesionado en su patrimonio, porque se ve privado de las ventajas que le habra reportado el
cumplimiento efectivo, ntegro y oportuno de la obligacin.
Hay otros casos, como algunos de obligaciones de hacer y de no hacer, en que para
el acreedor es imposible obtener la ejecucin de la obligacin convenida, el cumplimiento
real y efectivo de la obligacin.
En todos estos casos, la lesin que ha sufrido el patrimonio del acreedor debe ser
reparada, y ello se alcanza mediante la indemnizacin de perjuicios.
Puede definirse como el derecho que tiene el acreedor para exigir del deudor el pago
de una cantidad de dinero equivalente a la ventaja o beneficio que le habra procurado el
cumplimiento ntegro y oportuno de la obligacin. Por ello, se habla de cumplimiento por
equivalencia, en oposicin al cumplimiento por naturaleza, que corresponde a lo
originalmente pactado.
Dos son los fundamentos de este derecho:
1 Nadie puede ser lesionado en su patrimonio por un acto ajeno, sin derecho a exigir una
reparacin.
2 El que contraviene una obligacin recibe una sancin por la ley.
Aunque la ley no lo ha dicho, los perjuicios se indemnizan en dinero. Este es un
principio que no est consagrado en la ley, pero que est uniformemente aceptado en la
prctica y en la jurisprudencia.
b) Clases de indemnizacin.
La indemnizacin de perjuicios, de acuerdo al artculo 1556, procede en tres casos:
cuando el deudor no cumple su obligacin; cuando la cumple imperfectamente; y cuando
ha retardado su cumplimiento.
Se desprende de lo anterior que la indemnizacin de perjuicios se divide en dos
clases: COMPENSATORIA y MORATORIA. Es compensatoria en los dos primeros casos;
es moratoria en el ltimo.
b.1) Indemnizacin compensatoria.
La indemnizacin compensatoria puede definirse como la cantidad de dinero que el
acreedor tiene derecho a exigir del deudor, cuando ste no cumple su obligacin o la
cumple slo en parte.
Se llama compensatoria precisamente porque viene a compensar los perjuicios que
el acreedor experimenta en su patrimonio por el incumplimiento total o parcial de la
obligacin.
Respecto a la indemnizacin compensatoria, cabe formular dos preguntas:
1. Puede el acreedor pedir INDISTINTAMENTE el cumplimiento de la obligacin o la
indemnizacin de perjuicios compensatoria? Puede elegir una u otra, o la indemnizacin
compensatoria slo procede cuando la obligacin es ya imposible de cumplir?
Con respecto a las obligaciones de hacer y de no hacer, no hay dificultad alguna
para responder, atendido lo dispuesto en los artculos 1553 y 1555: dichos artculos
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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autorizan al acreedor para demandar, a eleccin suya, el cumplimiento de la obligacin o la


indemnizacin de perjuicios.
La dificultad se suscita en las obligaciones de dar, con relacin a las cuales la ley
nada ha dicho. La doctrina mayoritaria concluye sin embargo, que el acreedor de obligacin
de dar no puede exigir indistintamente las dos cosas, es decir, la obligacin principal o la
indemnizacin de perjuicios. El acreedor tiene un solo derecho, pedir el cumplimiento de la
obligacin (o la resolucin del contrato). Si aceptramos una conclusin distinta, habra que
concluir tambin que las obligaciones son alternativas y que la eleccin es del acreedor, lo
que contraviene la regla general acerca de que el tipo normal de obligacin es la pura y
simple. En consecuencia, el acreedor slo puede pedir el cumplimiento de la obligacin, y
en subsidio, cuando el deudor no pueda cumplir la obligacin, puede exigir la
indemnizacin de perjuicios compensatoria.
En un caso, sin embargo, tratndose de las obligaciones de dar, el acreedor puede
pedir indistintamente el cumplimiento de la obligacin o la indemnizacin de perjuicios
compensatoria: si se estipul clusula penal, una vez que el deudor se encuentra en mora, el
acreedor tiene el derecho alternativo de demandar indistintamente el cumplimiento de la
obligacin o la pena (artculo 1537, parte final).
2. Puede el acreedor pedir CONJUNTAMENTE el cumplimiento de la obligacin y el
pago de la indemnizacin compensatoria?
En principio, ello no es posible. En efecto, cuando opera la indemnizacin
compensatoria, la obligacin infringida subsiste, pero vara de objeto: la cosa debida se
sustituye por la indemnizacin de perjuicios. Por ende, si pudiere el acreedor exigir ambas
cosas (lo debido y la indemnizacin de perjuicios compensatoria), estaramos ante un
cumplimiento doble de la obligacin: artculo 1537.
Excepcionalmente, puede hacerlo en los siguientes casos:
2.1. Cuando en la clusula penal, se estipula expresamente que por el pago de la pena no se
entiende extinguida la obligacin principal (artculos 1537 y 1543).
2.2. En la transaccin (artculo 2463).
Como conclusiones respecto de la indemnizacin compensatoria:
1 No admite acumulacin de la obligacin y de la indemnizacin, no pueden pedirse
conjuntamente, salvo en los mencionados casos excepcionales (clusula penal y
transaccin).
2 No admite, en las obligaciones de dar, el pedir indistintamente el cumplimiento de la
obligacin o la indemnizacin, salvo en la excepcin legal (clusula penal, cuando el
deudor est en mora, artculo 1537, parte inicial, interpretada a contrario sensu).
3 S admite en las obligaciones de hacer o de no hacer, el pedir indistintamente el
cumplimiento de la obligacin o la indemnizacin de perjuicios.
b.2) Indemnizacin moratoria.
La indemnizacin de perjuicios moratoria es la cantidad de dinero que el acreedor
puede exigir del deudor cuando ste no cumple oportunamente su obligacin.
La indemnizacin moratoria representa el beneficio que le habra reportado al
acreedor el cumplimiento oportuno de la obligacin por parte del deudor. Subsiste el objeto
principal de la obligacin, pero el acreedor lo obtiene tardamente. Ello permite, a
diferencia de la indemnizacin compensatoria, que la indemnizacin moratoria pueda
ACUMULARSE con la obligacin principal, porque no reemplaza o sustituye el objeto de
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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la obligacin, sino que reemplaza o sustituye el beneficio que el acreedor habra obtenido
de cumplirse oportunamente la obligacin. La acumulacin puede operar con el
cumplimiento de la obligacin principal o a una indemnizacin de perjuicios
compensatoria.
El artculo 1537, permite que se pida el cumplimiento de la obligacin y la pena,
cuando aparezca haberse estipulado la pena por el simple retardo: aqu, se permite
acumular una indemnizacin moratoria al cumplimiento de la obligacin.
El artculo 1672 establece que si la cosa perece por culpa del deudor, la obligacin
subsiste, pero vara de objeto: el deudor debe el precio de la cosa e indemnizacin
moratoria. Aqu, se permite acumular una indemnizacin moratoria a una indemnizacin
compensatoria.
c) Requisitos de la indemnizacin de perjuicios.
Sea la indemnizacin compensatoria o moratoria, para que el acreedor tenga
derecho a exigirla deben concurrir los siguientes requisitos, segn Alessandri9:
c.1) Que haya infraccin de la obligacin.
c.2) Que el incumplimiento de la obligacin sea imputable al deudor.
c.3) Que el deudor se encuentre en mora.
c.4) Que la infraccin de la obligacin origine un perjuicio al acreedor
c.5) Que exista una relacin de causalidad entre el incumplimiento y los perjuicios.
c.6) Que no concurra una causal de exencin de responsabilidad.
c.1) Que haya infraccin de la obligacin.
Habr infraccin en los tres casos del artculo 1556:
1 La obligacin deja de cumplirse ntegramente.
2 La obligacin slo se cumple parcialmente.
3 La obligacin se cumple tardamente.
c.2) Que el incumplimiento de la obligacin sea imputable al deudor.
Ello acontecer cuando el incumplimiento es el resultado del dolo, de la culpa o de
un hecho del deudor.
El incumplimiento es doloso cuando el deudor no cumple deliberadamente la
obligacin.
El incumplimiento es culpable si proviene de su descuido o negligencia.
Existe un simple hecho del deudor cuando, sin mediar dolo ni culpa, el deudor es
autor de un hecho causa del incumplimiento y del consiguiente perjuicio para el acreedor.
As, por ejemplo, fallece el deudor que tena en su poder ciertos bienes, en calidad de
comodatario. Su heredero (ahora HOGHXGRU), creyendo que tales bienes le pertenecan al
causante, los destruye o los enajena a un tercero que despus es inubicable (artculo 2187).
El cumplimiento de la obligacin de restituir la cosa al comodante se ha hecho imposible,
por un hecho del deudor (el heredero del comodatario), quien de buena fe, crea ser

Alessandri Rodrguez, Arturo, 'HUHFKR &LYLO 7HRUtD GH ODV 2EOLJDFLRQHV (Editorial Jurdica EdiarConosur Ltda., Santiago, 1988), pg. 78.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

20

propietario de las especies que se deban al comodante10. En el caso planteado, cabe tener
presente el artculo 898, en materia de accin reivindicatoria: /DDFFLyQGHGRPLQLRWHQGUi
tambin lugar contra el que enajen la cosa, para la restitucin de lo que haya recibido
por ella, siempre que por haberla enajenado se haya hecho imposible o difcil su
persecucin; y si la enajen a sabiendas de que era ajena, para la indemnizacin de todo
perjuicio. / El reivindicador que recibe del enajenador lo que se ha dado a ste por la cosa,
FRQILUPDSRUHOPLVPRKHFKRODHQDMHQDFLyQ
No es imputable el incumplimiento cuando proviene de un hecho completamente
extrao al deudor, es decir, de un caso fortuito o fuerza mayor.
* El caso fortuito.
+ Definicin: artculo 45. Imprevisto a que no es posible resistir.
Se discute en la doctrina sobre qu diferencias existiran entre el caso fortuito y la
fuerza mayor. Generalmente, se llama caso fortuito a los fenmenos que son obra de la
naturaleza (por ejemplo, un terremoto que impide al deudor presentarse en el lugar
convenido a cumplir con su obligacin), y fuerza mayor a los hechos del hombre que
imposibilitan al deudor para cumplir su obligacin (por ejemplo, un acto de la autoridad
poltica, que ordena cerrar las carreteras de salida de una ciudad en la que reside el
deudor).11 Esta distincin carece de importancia en nuestro Derecho, donde se las concibe
como sinnimos. Con todo, Rodrguez Grez advierte que siendo la fuerza mayor una
coaccin de la voluntad de un individuo que, por imperio del derecho, se ve forzado a
proceder de la manera que la autoridad dispone, el afectado debe agotar los recursos
jurisdiccionales (por ejemplo, interponiendo un recurso de proteccin) que eventualmente
le permitan impugnar el acto de la autoridad. En cambio, tratndose de un caso fortuito, el
afectado claramente no tiene ninguna posibilidad de atajar el hecho de la naturaleza. De
esta manera, concluye Rodrguez Grez, la fuerza mayor tiene un VHQWLGR MXUtGLFR,
mientras que el caso fortuito tiene un VHQWLGRQDWXUDO.12
+ Requisitos para que un hecho constituya un caso fortuito:
1 Que provenga de una causa enteramente ajena a la voluntad del deudor. Por eso, si el
caso fortuito se origina en la culpa del deudor o si sobreviene cuando ste estaba en mora,
ya no le exime de responsabilidad, porque en tales eventos, el deudor ya no es totalmente
ajeno a la produccin del hecho que lo constituye.
2 Que se trate de un hecho imprevisto: que se trate de un hecho que dentro de los clculos
ordinarios o normales, no se haya podido prever.
3 Que se trate de un hecho insuperable: es decir, que el deudor, dentro de los medios de
que puede disponer, no pueda evitarlo. Si se trata de un hecho que hace ms difcil el
10

Un ejemplo similar cita Ramn Meza Barros, propuesto por Baudry-Lacantinerie: el causante haba
vendido un bien y su heredero, ignorante de la venta, lo vende nuevamente y entrega a un tercero; 'HODV
2EOLJDFLRQHV (Editorial Jurdica de Chile, Santiago, sexta edicin, ao 1979), pg. 260.
11
Alessandri Rodrguez, Arturo, ob. cit., pgs. 80 y 81. Curiosamente, para Ren Ramos Pazos, la situacin es
inversa, o sea, hay caso fortuito cuando el hecho que imposibilita el cumplimiento proviene del hombre, y
fuerza mayor cuando el hecho proviene de la naturaleza: 'HODV2EOLJDFLRQHV (Editorial Jurdica de Chile,
Santiago, ao 1999), pg. 258.
12
Rodrguez Grez, Pablo, 5HVSRQVDELOLGDG ([WUDFRQWUDFWXDO, (Santiago, Editorial Jurdica de Chile, ao
1999), pgs. 436 a 438.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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cumplimiento de la obligacin, si hace ms oneroso el cumplimiento pero que no lo impide,


no hay caso fortuito.
Determinar si un hecho constituye o no un caso fortuito, es una cuestin que queda
entregada al criterio de los Tribunales.
+ Efectos del caso fortuito.
El deudor queda exento de responsabilidad: art. 1547, 2.
Si el hecho que lo constituye tiene caracteres permanentes y el cumplimiento se
torna imposible, se extingue la obligacin (a lo imposible, nadie est obligado).
Pero si el hecho slo crea una imposibilidad temporal, slo se justifica una
postergacin en el cumplimiento de la obligacin. Tal tardanza sin embargo, por no ser
imputable al deudor, no dar derecho al acreedor para exigir indemnizacin moratoria:
artculo 1558, 2.
+ Casos en los cuales el deudor responde del caso fortuito:
1 Cuando el deudor toma a su cargo el caso fortuito, estipulndose expresamente. Esta
estipulacin est autorizada por la ley, en el inciso final del artculo 1547 y en el artculo
1673. Estamos ante una consecuencia del artculo 1545. La clusula es una especie de
seguro, por la que el deudor toma el rol de asegurador de la cosa con respecto al acreedor.
2 Cuando el caso fortuito sobreviene por culpa del deudor: falta aqu uno de los requisitos
del caso fortuito, que el hecho provenga de una causa enteramente ajena al deudor (nadie
puede aprovecharse de su propia culpa). Artculos 1547, 2; 1590, 1; y 1672 del Cdigo
Civil.
3 Cuando el caso fortuito sobreviene durante la mora del deudor, porque la mora implica la
idea de culpa. En todo caso, si el caso fortuito igual habra sobrevenido estando la cosa en
poder del acreedor, se aminora la responsabilidad del deudor: slo responde de
indemnizacin moratoria (artculo 1672). As, por ejemplo, cuando el deudor de una
especie o cuerpo cierto y el acreedor de la misma estn domiciliados en un mismo sector de
la ciudad, que resulta inundado por la crecida de un ro cercano, destruyndose la cosa que
el primero deba entregar al segundo. Si dicha cosa se hubiere entregado oportunamente, la
cosa igualmente se habra destruido al encontrarse en el domicilio del acreedor.
4 Cuando la ley pone el caso fortuito a cargo del deudor: artculo 1547 inciso final. Por
ejemplo:
Artculo 1676, que dispone: $OTXH KDKXUWDGRRUREDGRXQFXHUSR FLHUWRQROHVHU
permitido alegar que la cosa ha perecido por caso fortuito, aun de aquellos que habran
SURGXFLGRODGHVWUXFFLyQRSpUGLGDGHOFXHUSRFLHUWRHQSRGHUGHODFUHHGRU
Encontramos otros casos en el contrato de mandato, artculos 2152 (cuando por un pacto
especial, el mandatario tom sobre s la solvencia de los deudores y todas las
incertidumbres y embarazos del cobro: aunque en este caso hay pacto, es la ley la que
agrega a continuacin que en tal caso, son de cuenta del mandatario KDVWD ORV FDVRV
IRUWXLWRV\ODIXHU]DPD\RU); y 2153 (respecto de las especies metlicas que el mandatario
tiene en su poder, es decir dinero, que en principio, SHUHFHQSDUDHOPDQGDWDULRDXn por
IXHU]DPD\RURFDVRIRUWXLWR).
 Otro caso se contempla en el artculo 2427 del Cdigo Civil, respecto de la prdida o
deterioro que pudiere experimentar la finca hipotecada. Ser indiferente que la prdida o
deterioro se deba a un caso fortuito o a un hecho culpable o doloso del propietario. An en
el primer caso, responder el dueo de la finca hipotecada.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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Tambin se contempla un caso en el artculo 1267 del Cdigo Civil, respecto del que ha
ocupado la herencia de mala fe, quien es responsable de todo el importe del deterioro.
Como la ley no hace distingos, quiere decir que el falso heredero responde de los deterioros
tanto si se deben a dolo o culpa suyos, como si ocurren por caso fortuito o fuerza mayor. Y
la conclusin se impone porque el art. 906, en las prestaciones mutuas, expresamente
dispone que el poseedor de mala fe slo responde de los deterioros debidos a hecho o culpa
suyos. Si el art. 1267 no hizo distingos al respecto, quiere decir que el falso heredero que
ocup la herencia de mala fe, responde de todos los deterioros, sean dolosos, culpables o
fortuitos. La ley no hace el distingo efectuado claramente en las prestaciones mutuas, y si la
ley no distingue, mal puede el intrprete hacerlo.13 14
5 Cuando el deudor se hubiere comprometido a entregar una misma cosa a dos o ms
personas por obligaciones distintas: artculo 1550. Se sanciona aqu la mala fe del deudor.
6 El riesgo de prdida fortuita de la cosa debida bajo condicin es de cargo del deudor
(artculo 1486, inciso 1 y artculo 1820). En este caso, no nace el contrato y el deudor nada
podr exigir al otro contratante.
En realidad, en el segundo y tercer caso no hay caso fortuito, no concurren todos los
requisitos necesarios para ello.
+ Prueba del caso fortuito.
Corresponde al deudor, a quien lo alega: artculo 1547, 3.
Este principio es una consecuencia de la regla general acerca del onus probandi del
artculo 1698. Insiste el legislador, en el mismo sentido, en el artculo 1674.
De tal forma, probada que sea la existencia de la obligacin por el acreedor,
corresponder al deudor acreditar que sta se extingui por caso fortuito.
* La culpa.
+ Concepto.
Es la falta de diligencia o cuidado, en el cumplimiento de una obligacin o en la
ejecucin de un hecho cualquiera.
+ Culpa contractual y extracontractual.
Atendiendo a las circunstancias en que tienen lugar, distinguimos entre una u otra
clase de culpa.
La culpa contractual es la que incide en el cumplimiento de las obligaciones, la que
proviene de un vnculo establecido con anterioridad, y consiste en no cumplir una
obligacin preexistente o en cumplirla mal o tardamente, por desidia o negligencia.
En cambio, la culpa extracontractual o aquiliana (por la Lex Aquilia del Derecho
Romano), es la que da origen al delito o cuasidelito. No hay aqu un vnculo preexistente, a
menos que se pudiera encontrarlo en la obligacin negativa que tienen todas las personas de
no causar dao a los dems.
13

Somarriva Undurraga, Manuel, 'HUHFKR 6XFHVRULR, santiago de Chile, Editorial Jurdica de Chile, ao
2009, sptima edicin actualizada, Tomo II, pp. 520 y 521.
14
Rodrguez Grez, Pablo, ,QVWLWXFLRQHVGH'HUHFKR6XFHVRULR3pUGLGDGHIHQVD\SDJRGHODVDVLJQDFLRQHV
(MHFXWRUHVWHVWDPHQWDULRV3DUWLFLyQ, Santiago de Chile, Editorial Jurdica de Chile, ao 1994, Volumen 2,
pp. 109 y 110.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

23

En la culpa extracontractual, la relacin jurdica que va a imponerle al deudor la


responsabilidad consiguiente, emana precisamente de la ejecucin del hecho culpable.
+ Diferencias entre la culpa contractual y extracontractual:
1 La culpa contractual supone un vnculo obligatorio preexistente; la culpa
extracontractual no, siendo el hecho culpable el que genera el vnculo u obligacin, que
coloca al deudor en la necesidad de indemnizar los daos.
2 La culpa extracontractual no admite gradaciones, porque toda culpa aquiliana, cualquiera
que sea su gravedad, le impone al deudor la misma responsabilidad, a saber, la de
indemnizar todos los perjuicios. La culpa contractual admite gradaciones y la
responsabilidad del deudor ser mayor o menor, segn sea el grado de culpa de la que se
responda. Puede ser grave, leve o levsima. Esta diferencia se explica en el hecho que
tratndose de la culpa contractual, las partes pudieron prever las consecuencias que para
ellas podan derivarse del incumplimiento, regulando entonces el grado de diligencia de
cada una.
3 La culpa extracontractual debe ser probada por el acreedor. El acreedor que invoca un
delito o un cuasidelito como fuente de una obligacin, debe probar esa obligacin, cual es
la comisin del hecho delictual o cuasidelictual. Vale decir, corresponde al acreedor probar
que el deudor actu negligentemente. Tratndose de la culpa contractual, el incumplimiento
de la obligacin se presume culpable. Vale decir, la culpa contractual se presume. Por ello,
tocar al deudor probar que actu con la debida diligencia, y que el incumplimiento se debe
a un caso fortuito o fuerza mayor.
4 Para que la culpa contractual tratndose de las obligaciones de dar y de hacer- de origen
a la indemnizacin de perjuicios, es necesario que el deudor haya sido constituido en mora.
Tratndose de la culpa extracontractual, basta la ejecucin del hecho ilcito y culpable, que
provoque perjuicios, existiendo una relacin de causalidad entre la comisin del hecho y los
perjuicios. Igual cosa ocurre en las obligaciones de no hacer, donde basta la contravencin
a la obligacin.
Cabe sealar que respecto a las obligaciones nacidas de la ley o de un cuasicontrato,
se aplican las reglas de la culpa contractual (por ejemplo, arts. 2288, 2308, 256 y 391). En
tal sentido, Meza Barros seala que las reglas de la culpa contractual constituyen el derecho
comn en esta materia. As:
x Respecto del cuasicontrato de agencia oficiosa, el artculo 2288 establece que el
agente debe emplear en la gestin los cuidados de un buen padre de familia;
x Respecto del cuasicontrato de comunidad, el artculo 2308 advierte que el comunero
es responsable hasta de la culpa leve;
x Respecto de las obligaciones legales, el artculo 256 dispone que (OSDGUHRPDGUH
HVUHVSRQVDEOHHQODDGPLQLVWUDFLyQGHORVELHQHVGHOKLMRKDVWDGHODFXOSDOHYH;
x La misma responsabilidad cabe al guardador, segn se consigna en el artculo 391.
x En el caso del marido que administra la sociedad conyugal, la ley slo le impone
responder por culpa lata o grave (artculos 1748 y 1771).
La ley, entonces, concluye Meza Barros, aplica la gradacin de la culpa a las
obligaciones legales15. Ahora bien, agregamos nosotros, si hay gradacin de culpa,
entonces estamos en el mbito de las normas relativas a la culpa contractual.
15

Meza Barros, Ramn, 'H ODV 2EOLJDFLRQHV (Editorial Jurdica de Chile, Santiago, sexta edicin, ao
1979), pg. 262.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

24

+ La culpa contractual.
Nuestro Cdigo Civil, apartndose de la doctrina del C. francs (que slo concibe la
culpa leve, aquella en la que no incurrira el buen padre de familia), adopta la clasificacin
tripartita, elaborada por los escolsticos en la Edad Media y acogida luego por Pothier. El
artculo 44 divide la culpa en tres clases: lata o grave, leve y levsima.
La culpa lata o grave es la que impone menos responsabilidad al deudor, es aquella
que le exige un cuidado mnimo; el que responde de culpa lata, deber solamente
abstenerse de ejecutar aquellos actos que sean de tal naturaleza que puedan asimilarse al
dolo, entendido en su definicin del art. 44. Equivale entonces a un descuido maysculo, a
la negligencia mxima. El inciso 2 del artculo 44 define la culpa grave o lata, como
aquella TXHFRQVLVWH en no manejar los negocios ajenos con aquel cuidado que aun las
personas negligentes y de poca prudencia VXHOHQ HPSOHDU HQ VXV QHJRFLRV SURSLRV De
esta definicin, pueden deducirse las siguientes observaciones:
1 El Cdigo alude al manejo de negocios ajenos, partiendo de la base que en ellos, el
individuo actuar con una diligencia menor a la que emplea en los negocios propios;
2 El Cdigo, slo exige desplegar aquel cuidado que suelen emplear personas negligentes
y de poca prudencia () en sus negocios propios. O sea, un cuidado bsico, mnimo, que
cumplen an los individuos negligentes.
3 La culpa lata se equipara al dolo en cuanto a sus efectos.
La culpa leve constituye en el Derecho la regla general, es la culpa de que
ordinariamente se responde; ella consiste en la falta de aquel cuidado o diligencia que la
gente ordinariamente emplea en el manejo de sus negocios. La pauta aqu es la conducta del
buen padre de familia, considerado como paradigma de hombre juicioso y diligente,
entendidos como diligencia mediana. Impone una responsabilidad mayor que la culpa lata y
por constituir la regla general, cada vez que la ley alude a la culpa sin otra calificacin,
se refiere a la culpa leve. El inciso 3 del artculo 44 del Cdigo Civil define la culpa leve
como ODIDOWDGHDTXHOODGLOLJHQFLD y cuidado que los hombres emplean ordinariamente
HQVXVQHJRFLRVSURSLRV Dos observaciones cabe formular al efecto:
1 Alude el Cdigo al cuidado ordinario, usual;
2 Que emplean los hombres, en sus negocios propios.
El deudor que responde de culpa levsima es el que tiene un mayor grado de
responsabilidad en el Derecho. Debe emplear no slo el cuidado del que responde de culpa
leve, sino que adems el cuidado esmerado que un hombre juicioso emplea en sus negocios
importantes. Precisamente, el inciso 5 del artculo 44 la define como ODIDOWDGHDTXHOOD
esmerada diligencia que un hombre juicioso emplea en la administracin de sus negocios
importantes. Tres observaciones se deducen de esta definicin:
1 La ley no exige cualquier diligencia, sino que una esmerada diligencia;
2 No se trata de la actuacin de un hombre medio, sino de aqul juicioso;
3 No se trata de cualquier negocio, sino de los negocios importantes.
+ Determinacin del grado de culpa de que responde el deudor.
La utilidad de la clasificacin tripartita de la culpa consagrada en el artculo 44,
queda de manifiesto en el artculo 1547: tiene importancia para determinar el grado de
culpa del cual los deudores responden en los diversos contratos, segn sea la utilidad que
reporten a las partes.

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

25

La ley, creyendo interpretar la intencin o voluntad de las partes, ha hecho


responder al deudor de cada una de estas especies de culpa, segn que el contrato reporte
utilidad al acreedor, o slo al deudor o a las dos partes.
Si el contrato slo reporta utilidad al acreedor, el deudor responder exclusivamente
de culpa lata: depsito, por ejemplo (artculo 2222).
Si el contrato es beneficioso para ambas partes, el deudor responde de la culpa leve:
compraventa, por ejemplo; arrendamiento, etc.
Si el deudor es el nico beneficiado con el contrato, responde incluso de la culpa
levsima: comodato, por ejemplo (art. 2178).
Las reglas anteriores son supletorias de la voluntad de las partes, y la ley permite
que stas modifiquen o deroguen en sus relaciones jurdicas, las normas del artculo
1547, como lo establece el ltimo inciso del mismo precepto. En ocasiones, es la misma ley
la que impone al deudor una responsabilidad distinta de la que ordinariamente le
corresponde, como sucede en el caso del depsito necesario, caso en el cual la
responsabilidad del deudor se extiende a la culpa leve (artculo 2239), o como ocurre en el
comodato en pro de ambas partes, caso en el cual la responsabilidad del deudor disminuye a
la culpa leve (artculo 2179).
En cuanto a las partes, se requiere una estipulacin expresa que modifique las
normas del artculo 1547, pudiendo incluso eximirse de responsabilidad al deudor, con un
lmite: no puede estipularse que el deudor no responder ni siquiera de culpa lata o grave,
porque sta equivale al dolo en materia civil, y la condonacin del dolo futuro adolece de
objeto ilcito (artculo 1465).
En sntesis, para determinar de qu grado de culpa ha de responder el deudor,
debemos atender:
1. A lo que las partes hubieren estipulado en el contrato.
2. A falta de estipulacin, lo que dispongan leyes especiales, de haberlas.
3. A falta de estipulacin y de normas especiales, habr que estar a lo dispuesto en normas
del Cdigo Civil, especficas de cada contrato o para ciertas instituciones.
4. A falta de estipulacin en el contrato o de normas especiales, sean ajenas al Cdigo o
propias de ste, debemos aplicar lo dispuesto en el artculo 1547, es decir, segn si el
contrato beneficie a las dos partes o a una sola de ellas. Esta es la norma general y
supletoria en esta materia.
+ La prueba de la culpa: artculos 1547, 3 y 1671.
De estas dos disposiciones podemos deducir que en materia de obligaciones, la
culpa contractual se presume. Se explica lo anterior, porque toda obligacin coloca al
deudor en la necesidad objetiva de emplear la diligencia o cuidado necesario para poder
cumplir la prestacin o abstencin debida; si la obligacin no se cumple, quiere decir
entonces que el deudor no ha empleado la diligencia o cuidado a que est obligado.
De tal forma, cuando una obligacin no se cumple, no es el acreedor quien debe
probar que el deudor es culpable; probar slo la existencia de la obligacin y ser el
deudor quien deber probar que emple el cuidado o diligencia debidos.
Existira una excepcin a esta regla: artculo 2158, inciso final, en el mandato. En
realidad, en este artculo no hay sino una aplicacin de la regla general del artculo 1698,
porque si es el mandante quien alega la extincin de su obligacin, es l quien debe probar
dicha extincin, y si el hecho en que se funda es la culpa del mandatario, lgico es que deba
probarlo.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

26

* El dolo.
+ Acepciones o mbitos de aplicacin del dolo:
1 Como vicio del consentimiento o ms genricamente, como vicio de la voluntad: en este
sentido, se define como toda maquinacin fraudulenta empleada para engaar al autor o
contraparte de un acto jurdico (arts. 1451 y 1458). Por su naturaleza, este dolo se presenta
antes de la ejecucin o celebracin del acto o contrato o coetneamente, ya que se trata del
medio de que se vale una persona o la otra parte, para llevar al autor o a la contraparte a
otorgar o celebrar el acto o contrato.
2 Como fuente del delito: artculo 44. A este dolo se alude en el artculo 2284 y es al que
se refiere la ley en los delitos. Se trata del dolo cometido al momento de ejecutarse la
conducta ilcita y que la caracteriza como delito.
3 Como agravante de la responsabilidad del deudor: a este dolo se refiere el artculo 1558.
Es este el aspecto del dolo que nos interesa considerar por el momento, o sea, el dolo que
incide en el cumplimiento de las obligaciones, que los autores franceses denominan fraude,
y que consiste en la intencin positiva por parte del deudor de causar un dao al acreedor.
Hay dolo o fraude en el incumplimiento de una obligacin, cuando el deudor no la cumple
con el propsito ostensible y deliberado de perjudicar a su acreedor.
+ Concepto de dolo.
En la acepcin que estamos analizando, el dolo puede definirse como los actos u
omisiones intencionales del deudor para eludir el cumplimiento de su obligacin.
A diferencia del dolo como vicio del consentimiento o de la voluntad, el dolo que
incide en el cumplimiento de las obligaciones es posterior al otorgamiento o celebracin del
acto o contrato.
+ Agravante de la responsabilidad del deudor.
Por lo antes expuesto, el dolo que incide en el cumplimiento de las obligaciones
agrava la responsabilidad del deudor: ste debe indemnizar no slo los perjuicios directos
previstos (como acontece si hay culpa), sino tambin los directos imprevistos (artculo
1558). La misma responsabilidad tendr el deudor que incumpli a consecuencia de la
culpa lata o grave, atendido a que se equiparan sus efectos a los del dolo.
La circunstancia de que el dolo agrave la responsabilidad del deudor, se justifica,
pues el haber actuado de mala fe supone infringir el mandato contenido en el artculo 1546
del Cdigo Civil, en cuanto dispone que los contratos deben ejecutarse de buena fe.
De los perjuicios indirectos no responder ni siquiera el deudor que incurri en dolo
o culpa lata. Para responder de dichos perjuicios, habra que haberlo pactado expresamente
en el contrato.
+ Responsabilidad solidaria.
El artculo 2317, inciso 2 del Cdigo Civil, dispone que produce obligacin
solidaria de indemnizacin de perjuicios, WRGR IUDXGH R GROR FRPHWLGR SRU GRV R PiV
SHUVRQDV. Se ha entendido que esta disposicin apunta a dolo que no ocasione un delito
civil, pues de lo contrario constituira una intil repeticin de la regla del inciso 1 del
artculo 2317. En otras palabras, esta norma se referira al dolo como maquinacin
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

27

fraudulenta o vicio del consentimiento o al dolo en el cumplimiento de las obligaciones.


As, si varios contratantes infringen una obligacin comn y media dolo en tal infraccin,
sern solidariamente responsables por los perjuicios que el incumplimiento ocasione al
acreedor. Se trata de casos de responsabilidad contractual, por ende.
+ Prueba del dolo.
El dolo no se presume, salvo en los casos especialmente sealados por la ley. Debe
probarse por el acreedor que imputa a su deudor dolo en el cumplimiento de la obligacin
(artculo 1459). Lo anterior, porque la ley presume la buena fe de los contratantes: artculo
707.
El dolo puede probarse por cualquier medio de prueba, no rigiendo a su respecto las
limitaciones a la prueba de testigos establecidas en los arts. 1708 y 1709.
En algunos casos sin embargo, la ley presume la mala fe o el dolo:
1 Artculo 94, regla sexta: presuncin simplemente legal.
2 Artculo 706, inciso final: presuncin de derecho.
3 Artculo 968 nmero 5: presuncin simplemente legal.
4 Artculo 974, inciso 2: presuncin de derecho;
5 Artculo 1301: presuncin simplemente legal.
6 Artculo 2510, regla tercera: presuncin simplemente legal.
7 Art. 280 del Cdigo de Procedimiento Civil, en las medidas prejudiciales: presuncin
simplemente legal; quien obtuvo la medida, debe presentar su demanda en el plazo de 10
das, presumindose dolosa su gestin en caso contrario.
8 Art. 22 de la Ley Sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
+ La culpa lata se equipara al dolo.
As lo establece el inciso 1 del artculo 44 del Cdigo Civil.
Cul es el alcance de esta equivalencia? No quiere decir que jurdicamente sean
una misma cosa, sino que SUS EFECTOS jurdicos son los mismos, o sea, que la
responsabilidad del deudor es igual en el caso de la culpa lata o de dolo. Y porque no son
como instituciones la misma cosa, la regla que rige la prueba en materia de culpa no es
modificada por la equivalencia aludida: ser el deudor quien deber probar que no ha
incurrido en culpa lata, y en ningn caso recaer esta carga en el acreedor, como acontece
con el dolo. La equivalencia no implica identificacin de las instituciones.
Cabe advertir, sin embargo, que esta asimilacin de los efectos de la culpa grave al
dolo, no se produce en el artculo 1300, a propsito de los albaceas, quienes afrontan
consecuencias ms severas si actan dolosamente, y menos severas si actan
culpablemente, aunque incurran en culpa grave. En efecto, si bien en ambos casos podr
solicitarse por los herederos o por el curador de la herencia yacente su remocin, la
responsabilidad ser distinta segn se trate de la culpa grave o del dolo, pues en este ltimo
caso, el albacea, adems de la remocin, quedar sujeto a las siguientes sanciones:
x se har indigno de suceder al causante;
x deber indemnizar de todo perjuicio a los interesados; y
x deber restituir todo lo que haya recibido por concepto de remuneracin.
Somarriva seala que esta distincin entre culpa grave y dolo, desde el punto de
vista de las consecuencias jurdicas, no se justifica; pero admite que del tenor del artculo

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

28

1300, no cabe duda que las ltimas tres sanciones slo se aplican si el albacea actu
dolosamente.16
+ El dolo no puede condonarse o renunciarse anticipadamente.
Slo puede renunciarse una vez cometido, siempre que esta renuncia sea expresa.
Hay una doble condicin: que se renuncie el derecho del acreedor que la ley le da por la
ejecucin de un acto doloso por parte del deudor, y que la renuncia sea expresa (artculo
1465).
Pero si la ley no permite la condonacin del dolo futuro y slo autoriza la
condonacin del dolo ya realizado y hecha expresamente, esto no obsta para que las partes
puedan modificar la responsabilidad del deudor en caso de dolo (art.1558). Por
consiguiente, los contratantes pueden ampliar o restringir la responsabilidad del deudor,
aunque sin llegar a eximirlo por completo.
* Clusulas modificatorias de la responsabilidad.
Teniendo presente lo dispuesto en los incisos finales de los arts. 1547 y 1558, es
posible concluir que la responsabilidad normal del deudor puede modificarse por
disposicin de la ley o por acuerdo de las partes. La responsabilidad del deudor puede
resultar as, mayor o menor de lo que sera segn las reglas generales:
+ Clusulas que agravan la responsabilidad:
1 Las partes pueden estipular que el deudor responda del caso fortuito: art. 1673.
2 Las partes pueden estipular que el deudor responda de un grado de culpa que le obligue a
emplear una mayor diligencia o cuidado de lo que normalmente le corresponde (art. 2222).
3 Las partes pueden estipular que el deudor responda de los perjuicios de una manera ms
gravosa a la sealada en el art. 1558 (por ejemplo, que se responder an por los perjuicios
indirectos).
+ Clusulas que atenan la responsabilidad:
Las partes pueden tambin estipular que se atene la responsabilidad del deudor o se
le exima de responsabilidad, pero con la limitacin a que antes hicimos referencia: no
puede condonarse el dolo futuro ni eximirse por ende de la culpa lata. En otras palabras, la
irresponsabilidad del deudor slo puede referirse a su culpa leve y levsima.
* La teora de la imprevisin.
+ Concepto.
La fuerza mayor o caso fortuito supone un impedimento imposible de salvar para el
cumplimiento de la obligacin. El hecho que configura tal caso fortuito o fuerza mayor,
irresistible o insuperable, hace imposible la ejecucin de la obligacin, quedando el deudor
exento de responsabilidad.

16

Somarriva Undurraga, Manuel, 'HUHFKR 6XFHVRULR, cuarta edicin actualizada, Editorial Jurdica de
Chile, Santiago, ao 1988, pg. 507.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

29

Sin embargo, no existe caso fortuito o fuerza mayor, cuando el cumplimiento de la


obligacin, sin ser absolutamente imposible, se hace solamente ms oneroso o difcil para
el deudor.
Circunstancias acaecidas despus de celebrar el contrato, que las partes no tuvieron
en cuenta al contratar ni pudieron prever razonablemente, pueden originar un estado de
cosas que torne el cumplimiento de la obligacin extremadamente oneroso para el deudor o
a la inversa, gravemente perjudicial para el acreedor.
Ante tal situacin, la doctrina se pregunta si pueden los tribunales modificar las
estipulaciones de un contrato, cuando el cambio imprevisto e imprevisible de las
condiciones vigentes al tiempo de contratar, origina un importante desequilibrio en las
prestaciones de las partes.
+ Condiciones del problema de la imprevisin.
La doctrina seala los siguientes requisitos:
1 El acontecimiento que trastorna gravemente el equilibrio de las prestaciones de las
partes, debe ser imprevisible.
2 El acontecimiento debe ser ajeno a la voluntad de las partes.
3 El acontecimiento debe causar una grave perturbacin en las condiciones generales de la
vida econmica y en el desarrollo general de los negocios.
4 Debe hacerse considerablemente ms oneroso el cumplimiento de la obligacin y causar
al deudor un grave dao. Slo esta circunstancia justificara una alteracin de los trminos
del contrato para evitar un exorbitante enriquecimiento de una parte, a expensas de la ruina
de la otra.
5 El contrato debe ser de aquellos de ejecucin sucesiva o que importen prestaciones
diferidas o a plazo. En los contratos de ejecucin instantnea o inmediata no se presenta el
problema.
+ Fundamentos de la teora de la imprevisin.
El problema de la imprevisin trata de resolver el conflicto suscitado entre la
necesidad de respetar absolutamente los contratos legalmente celebrados, por una parte, y
las razones de equidad que buscan atenuar el rigor de las clusulas contractuales. La
doctrina de la imprevisin intenta encontrar una base slida para justificar una revisin del
contrato, sin atentar con ello contra la necesaria estabilidad contractual, la seguridad
jurdica entre los contratantes.
Parte de la doctrina intenta buscar los fundamentos de la imprevisin en los textos
positivos: fundamentalmente en el artculo 1546, sostenindose que una revisin del
contrato se justificara al sealar tal precepto que el contrato debe cumplirse de BUENA
FE, aconteciendo ello cuando se ejecuta de acuerdo con la intencin de las partes,
repugnando a lo anterior que una parte se enriquezca a expensas de la otra en trminos no
previstos. Tambin en relacin al artculo 1546 se dice que al obligar los contratos a su
ejecucin de buena fe, obligan no slo a lo que en ellos se expresa. Se agrega que el
artculo 1545 (principal escollo entre nosotros a la teora de la imprevisin), considera los
casos normales y no los imprevisibles y extraordinarios, y que una interpretacin
progresiva y justa debera reconocer que la excesiva onerosidad sobreviniente por causas
imprevisibles es una laguna legal que debe integrarse por los tribunales, aplicando la
equidad, de conformidad al artculo 170 nmero 5 del Cdigo de Procedimiento Civil.

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

30

Otro fundamento de derecho positivo se encontrara en las normas de interpretacin


de los contratos (arts. 1560 a 1566), en cuanto la intencin de las partes se subentiende en
el supuesto que se mantengan las condiciones vigentes al momento de contratar.
Otra parte de la doctrina se aparta de fuentes positivas, e intenta basar la teora en
diversos principios generales del Derecho: algunos estiman que en todo contrato puede
subentenderse la clusula rebus sic stantibus, por la cual las partes quedan obligadas en el
entendido que las condiciones generales existentes subsistan al tiempo de la completa
ejecucin del contrato.
Otros autores fundan la imprevisin en el concepto del abuso del derecho: el
acreedor que exige el estricto cumplimiento de lo pactado, no obstante el importante
cambio en las circunstancias, abusa de su derecho y comete una grave injusticia.
+ Efectos de la imprevisin.
La doctrina proporciona dos soluciones al problema de la imprevisin:
1 Resolucin del contrato por excesiva onerosidad sobreviniente: se faculta al juez para
eximir a las partes de las consecuencias no previstas del contrato.
2 Revisin de las estipulaciones del contrato, con el fin de adaptarlas a las nuevas e
imprevistas condiciones.
+ La imprevisin en nuestro Derecho.
En general, no se ha admitido, atendido lo dispuesto en el art. 1545. Las
obligaciones derivadas del contrato, salvo acuerdo de las partes o circunstancias que de
acuerdo con la ley excusan de cumplirlas, deben ejecutarse estrictamente, al tenor de lo
pactado y atendiendo a la verdadera intencin de los contratantes, no obstante haberse
modificado las condiciones existentes al momento de contraerse dichas obligaciones.
La otra posicin, ya referida, se fundamenta en los arts. 1546 y 1560.
* La teora de los riesgos.
+ Concepto de riesgos.
Designa el peligro de perecer a que est expuesta una cosa, a consecuencia de un
caso fortuito, y que pone a una persona en la necesidad de soportar la prdida consiguiente.
Con mayor precisin jurdica, puede decirse que el riesgo es el peligro de perder un
derecho que se tiene sobre una cosa, como consecuencia de su prdida fortuita.
Autores como Alessandri y Meza Barros limitan el problema de los riesgos a la
prdida fortuita de la especie o cuerpo cierto debido. Lpez Santa Mara estima que tal
interpretacin restringida es equivocada, pues circunscribe el problema de los riesgos
exclusivamente a la EXTINCION DE LAS OBLIGACIONES DE DAR, por la prdida
fortuita del cuerpo cierto que se deba. Agrega Lpez Santa Mara que aun cuando el
legislador haya guardado silencio, tambin opera la teora de los riesgos en los contratos
bilaterales si se extingue por imposibilidad de ejecucin una obligacin DE HACER o DE
NO HACER17. Aludiremos a estas hiptesis al final de esta materia.

17

Lpez Santa Mara, Jorge, /RV&RQWUDWRV3DUWH*HQHUDO7RPR,,, segunda edicin actualizada, Santiago


de Chile, Editorial Jurdica de Chile, ao 1998, pp. 568 y 569.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

31

+ Condiciones para que se plantee el problema de los riesgos, tratndose de las


obligaciones de dar:
1 La cosa expuesta a perecer debe ser objeto de una obligacin. De lo contrario, la cosa
perece para su dueo (res perit domino).
2 La obligacin de que la cosa es objeto, debe emanar de un contrato BILATERAL. En el
mbito de los contratos unilaterales, la cuestin de los riesgos no se plantea. En ellos, la
prdida fortuita de la cosa extingue la obligacin que slo naci para una de las partes. Las
consecuencias de la prdida las soporta el acreedor y los riesgos -si cabe usar la expresinson de su cargo. En otras palabras, la nica parte que lo tiene pierde el derecho.
En cambio, en los contratos bilaterales, surge el problema de los riesgos que se
traduce en determinar si, extinguida la obligacin de una de las partes por la prdida
fortuita de la cosa que dicha parte deba, subsiste o tambin se extingue la obligacin de la
otra parte.
3 La prdida de la cosa debida debe ser fortuita: de lo contrario, la obligacin subsiste y
vara de objeto. El deudor quedar obligado a pagar el valor de la cosa y a indemnizar al
acreedor (art. 1672).
Unicamente la prdida fortuita de la cosa extingue la obligacin y plantea el
problema de la subsistencia o extincin de la obligacin recproca.
4 La cosa debida debe ser una especie o cuerpo cierto: el gnero no perece (art. 1509).
5 La cosa debida debe perecer, mientras est pendiente el cumplimiento de la obligacin
(art. 1550).
En sntesis, la cuestin de los riesgos se plantea cuando perece fortuitamente la
especie o cuerpo cierto que se debe, en virtud de una obligacin emanada de un contrato
bilateral, encontrndose pendiente su cumplimiento.
+ El problema de los riesgos, en las obligaciones de dar.
Consiste, en los contratos bilaterales, en averiguar si la extincin de una de las
obligaciones extingue o deja subsistente la obligacin recproca.
Si la obligacin recproca tambin se extingue, el riesgo es de cargo del deudor, ya
que habr perdido la cosa y nada recibir en cambio por tal prdida (RES PERIT
DEBITORI).
Si la obligacin recproca subsiste, el riesgo deber soportarlo el acreedor, ya que
habr perdido el derecho a reclamar la entrega de la cosa y l por su parte igual deber
cumplir su obligacin, sin obtener a cambio prestacin alguna del deudor (RES PERIT
CREDITORI).
El art. 1550 establece el principio general en la materia: el riesgo ser de cargo del
acreedor. El mismo principio se recoge en el art. 1820.
El art. 1550 es objeto de crticas, por cuanto al seguir la solucin adoptada por el
Cdigo francs, pareciera haberse olvidado que en nuestro Derecho, a diferencia del
derecho civil francs, de los contratos no surge el dominio, sino slo derechos personales y
obligaciones correlativas. En el derecho francs, puesto que con el solo contrato de
compraventa el comprador se hace dueo, era lgico concluir que los riesgos son de su
cargo: RES PERIT DOMINO. Obviamente, en nuestro Derecho no es posible justificar el
riesgo de cargo del acreedor en el mismo principio. Entre nosotros, rige el principio RES
PERIT CREDITORI.
El fundamento del art. 1550 se busca en la supuesta independencia de las
obligaciones de las partes, una vez perfeccionado el contrato. Una vez que se han formado
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

32

las obligaciones, devienen independientes unas de otras, adquieren una existencia propia y
deben ser consideradas aisladamente. Esta justificacin arranca del Derecho Romano, y
especficamente en la concepcin primitiva dualista de la compraventa. Concepcin segn
la cual este contrato era materia de dos operaciones diferentes, producto de dos actos
jurdicos independientes: la EMPTIO y la VENDITIO. Por la emptio el comprador se
obligaba a pagar el precio; por la venditio el vendedor se obligaba a entregar la cosa. La
inejecucin de esta ltima obligacin en virtud de caso fortuito dejaba por tanto vigente la
otra obligacin, la del comprador, puesto que su fuente era otro acto jurdico autnomo.
Ms tarde, al consolidarse en el Derecho Romano la compraventa como contrato bilateral,
como acto jurdico nico, se explic la mantencin de la solucin res perit creditori,
afirmndose que si la cosa vendida experimenta mejoras, aumenta el valor entre la fecha
del contrato y la fecha de la tradicin, el provecho ha de ser para el comprador, quien no
deber pagar sobreprecio y, recprocamente, si la cosa se deteriora o perece por caso
fortuito, lo normal es decidir que el riesgo, el perjuicio, sea para el mismo comprador. Se
compensa entonces el riesgo de prdida o deterioro fortuitos con el eventual provecho de
las mejoras (tal cosa se consagra en nuestro art. 1820).
No parece ser una solucin equitativa en nuestro Derecho, considerando que el
acreedor, mientras no medie tradicin, aun no es dueo. Tal como sostena Pufendorf en el
Siglo XVII, que combati enrgicamente la solucin romana, el riesgo debiera ser del
vendedor hasta el momento de la tradicin.
+ Excepciones a la regla res perit creditori en nuestro Derecho:
1 Los riesgos son de cargo del deudor que se encuentra en mora: art. 1550 en relacin con
el art. 1547, 2.
2 Tambin son de cargo del deudor cuando se hubiere comprometido a entregar una misma
cosa a dos o ms personas por obligaciones distintas: art. 1550. Se sanciona aqu la mala fe
del deudor.
3 Cuando el deudor ha tomado sobre s la responsabilidad del caso fortuito por un pacto
expreso (artculo 1547).
4 El riesgo de prdida fortuita de la cosa debida bajo condicin es de cargo del deudor (art.
1486, 1). Si la cosa perece pendiente la condicin, aunque sta se cumpla posteriormente,
el acreedor ya no est obligado a ejecutar la prestacin. El art. 1820 aplica igual criterio
respecto a la venta condicional: si perece la cosa vendida pendiente la condicin, el riesgo
de prdida es para el vendedor, sin que el comprador deba pagar el precio.
5 En las obligaciones de gnero limitado, el riesgo de la prdida lo soporta el deudor,
mientras existan otras cosas del gnero (si el gnero fuere ilimitado, la teora de los riesgos
no opera). Ejemplo de gnero limitado: entregar una pintura de Juan Francisco Gonzlez;
ejemplo de gnero ilimitado: entregar un caballo.
6 El arrendamiento expira por la destruccin total de la cosa arrendada (art. 1950 nmero
1). Dicha destruccin pone fin a las obligaciones de ambas partes. El riesgo es para el
arrendador, y como l es casi siempre dueo, estamos ante una aplicacin del principio res
perit domino.
7 En la compraventa al peso, cuenta o medida, cuando dichas operaciones se realizan para
determinar la cosa misma objeto del contrato, el riesgo ser de cargo del vendedor deudor
de la cosa-, mientras no se realice la respectiva operacin (artculo 1821).

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

33

8 En la compraventa a prueba o al gusto, el riesgo ser de cargo del vendedor o sea,


deudor de la cosa-, mientras el acreedor comprador de la cosa-, no manifieste su
aprobacin (artculo 1823).
+ El problema de los riesgos en el Derecho Comparado.
En el Derecho Comparado, la solucin moderna, basada en la
INTERDEPENDENCIA de las obligaciones que genera el contrato bilateral, es la opuesta a
la vigente en Chile: LOS RIESGOS SON PARA EL DEUDOR. Extinguida la obligacin
del deudor por imposibilidad de ejecucin, se extingue tambin la obligacin recproca del
acreedor. Revisemos algunos ejemplos. As, el Cdigo Civil italiano dispone en su art.
1463: En los contratos con prestaciones recprocas, la parte liberada por la
imposibilidad sobrevenida de la prestacin debida no puede pedir la contraprestacin, y
deber restituir lo que ya hubiese recibido, de acuerdo con las normas relativas a la
UHSHWLFLyQ GH OR LQGHELGR. El Cdigo Civil argentino tambin aplica el principio RES
PERIT DEBITORI, en su artculo 578: 6L OD REOLJDFLyQ GH GDU XQD FRVD FLHUWD HV SDUD
transferir sobre ella derechos reales, y la cosa se pierde sin culpa del deudor, la obligacin
TXHGDGLVXHOWDSDUDDPEDVSDUWHV.18 Lo mismo acontece en el Cdigo alemn, en el que
se dispone, en su artculo 323, inciso 1: 6LODSUHVWDFLyQTXHLQFXPEHDXQDGHODVSDUWHV
por virtud de un contrato sinalagmtico se hiciera imposible por consecuencia de una
circunstancia de que no deba responder ninguno de los contratantes, perder esta parte el
GHUHFKR D OD FRQWUDSUHVWDFLyQ; El Cdigo Civil peruano, por su parte, en su art. 1431,
establece: En los contratos con prestaciones recprocas, si la prestacin a cargo de una
de las partes deviene imposible sin culpa de los contratantes, el contrato queda resuelto de
pleno derecho. En este caso, el deudor liberado pierde el derecho a la contraprestacin y
debe restituir lo que ha recibido. Empero, las partes pueden convenir que el riesgo est a
FDUJR GHO DFUHHGRU. El Cdigo Civil espaol, en su artculo 1182, dispone a su vez:
4XHGDUiH[WLQJXLGDODREOLJDFLyQTXHFRQVLVWDHQHQWUHJDUXQDFRVDGHWHUPLQDGDFXDQGR
sta se perdiere o destruyere sin culpa del deudor y antes de haberse ste constituido en
PRUD
+ La teora de los riesgos tratndose de las obligaciones de hacer y de no hacer.
Como indicbamos, la doctrina nacional y nuestro CC. no se ha detenido a examinar
el problema de los riesgos en las obligaciones de hacer y no hacer, circunscribiendo la

18

Vlez Sarsfield comenta al efecto, en una nota al artculo 578 del Cdigo Civil Argentino, que en el caso
del Cdigo Civil francs, la prdida fortuita de la especie que se debe slo resuelve la obligacin del deudor,
subrayando que 1R HV H[WUDxR TXH DVt OR GLVSRQJDQ WDPELpQ HO &yG IUDQFpV \ ORV GHPiV FyGLJRV TXH
convierten el ttulo en modo de adquirir, pues las cosas perecen, se deterioran y se aumentan para su dueo;
pero parece ilgico que nuestras leyes que declaran que no se adquiere el dominio de las cosas con slo el
ttulo, si no es seguido de la tradicin, dispongan que el peligro de la cosa, que es el objeto de una obligacin
de dar, sea de cuenta del acreedor, aun antes de la tradicin, fundadas en el principio de que el deudor de
cosa cierta se libra de la obligacin de entregarla, cuando perece sin su culpa. Esto es confundir el derecho
personal con el derecho real. El derecho personal que se constituye por la obligacin, no da derecho alguno
en la cosa, y sin embargo se le constituyen las consecuencias del derecho real; para l perece la cosa, para l
se aumenta, y de su cuenta son la mejora o deterioro. Nuestro artculo tambin libra al deudor de cosa cierta
de la obligacin de entregarla, si perece sin su culpa, pero lo libra disolviendo la obligacin, y no dejando
REOLJDGR DO DFUHHGRU: Cdigo Civil de la Repblica Argentina, Buenos Aires, Edicin 2004, LexisNexis
Abeledo-Perrot, p. 132.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

34

cuestin nicamente al caso de imposibilidad de ejecucin de las obligaciones de dar una


especie o cuerpo cierto.
Lpez Santa Mara19, partiendo de la premisa que el art. 1550 no resuelve el
problema, se pregunta qu acontece, ante la imposibilidad de ejecucin de una obligacin
de hacer o de no hacer, con la obligacin correlativa. Se extingue tambin sta, siendo el
riesgo para el deudor? Debe cumplirse la obligacin correlativa, siendo el riesgo para el
acreedor?
Formula el siguiente ejemplo, para ilustrar la cuestin: una empresa de turismo
anuncia un viaje para visitar diversos lugares de inters turstico en Per y Bolivia. Realiza
gastos de publicidad, paga remuneraciones y honorarios, arrendamientos de aviones,
reservas de hotel, etc. Los consumidores interesados pagan sus boletos y gastos o adelantan
parte de los mismos. Pero ocurre que una grave inundacin o un terremoto hacen imposible
realizar el viaje planeado. La obligacin de hacer de la empresa se extingue, dada la fuerza
mayor, por imposibilidad de ejecucin. Qu ocurre con la obligacin de pagar el precio
que pesa sobre cada uno de los clientes? Subsiste o tambin se extingue?
De aplicar por analoga los arts. 1550 y 1820, resultara que tambin en las
obligaciones de hacer o de no hacer el riesgo sera para el acreedor: en el ejemplo, los
frustrados viajeros igual deberan pagar a la empresa de turismo. La extincin de la
obligacin del deudor por imposibilidad de ejecucin la soportara la contraparte.
Piensa Lpez Santa Mara que tal alternativa debe ser rechazada. Afirma que el
principio res perit creditori est desprestigiado, como lo demuestran las alusiones al
derecho comparado. Concluye que en nuestro Derecho, tratndose de las obligaciones de
hacer y de no hacer, el riesgo de la imposibilidad fortuita de cumplir la obligacin la
soporta el deudor. La estrecha interdependencia de las obligaciones generadas por el
contrato bilateral, la equidad y la buena fe, sirven de asidero para esta conclusin. Por ende,
la obligacin correlativa del otro contratante tambin ha de extinguirse.
C.3) Que el deudor se encuentre en mora.
* Generalidades.
Esta exigencia se encuentra expresamente formulada en el art. 1557. Est
corroborada en el art. 1538, quedando en claro que an cuando se hubiere pactado
indemnizacin de perjuicios anticipadamente por las partes en virtud de clusula penal, ser
necesario constituir en mora al deudor.
Como el art. 1557 y el art. 1538 no distinguen entre indemnizacin moratoria y
compensatoria, se concluye que ambas requieren para hacerse exigibles, constituir en mora
al deudor.
Esta regla no rige sin embargo en todas las obligaciones, sino slo en las de dar y en
las de hacer; en las obligaciones de no hacer, no es necesario porque no es ella posible; la
indemnizacin de perjuicios en estas obligaciones se debe desde el momento de la
contravencin: si el deudor ejecuta lo prohibido, ya no cabe hablar de mora; en el instante
preciso en que el deudor hace lo que no debe hacer, hay infraccin de la obligacin y no
retardo en el cumplimiento. As lo disponen expresamente los arts. 1557 y 1538.
En qu consiste la mora? Cundo se puede decir que el deudor est constituido en
mora? Si observamos diversas disposiciones del Cdigo Civil, constataremos que en ellas
19

Lpez Santa Mara, Jorge, ob. cit., pgs. 567 y 568.


Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

35

la ley ha sealado una poca en la cual el deudor debe cumplir su obligacin. As, por
ejemplo, arts. 1826, 1872, 1944, 2180.
Para determinar si hay slo RETARDO o si efectivamente ya existe MORA, es
necesario formular un distingo, segn si la obligacin tiene origen contractual u otra fuente,
y en el primer caso, segn si se estipul o no un plazo para cumplirla.
Si la obligacin tiene origen en un contrato y se estipul plazo para su pago, en
principio el deudor estar en mora si dicho plazo transcurre y no ha cumplido. En efecto, se
puede afirmar en este caso que la sola legada del plazo constituye en mora al deudor,
producindose de manera automtica la LQWHUSHODFLyQ del acreedor. Se entiende por tal la
comunicacin que el acreedor le formula al deudor, en orden a que el incumplimiento le
est ocasionando un perjuicio. Ahora bien, si las partes al contratar estipularon un plazo
para que el deudor cumpliera, de manera anticipada el acreedor le est comunicando al
deudor que de no cumplir ste en el plazo convenido, se le ocasionar un perjuicio al
acreedor. Por ello, no es necesario, para constituir en mora, que el acreedor le formule al
deudor una nueva interpelacin, pues sta va implcita en el contrato y opera en el momento
mismo que se produce el incumplimiento. Con todo, habr retardo y no mora, si a pesar de
haberse cumplido el plazo que tena el deudor para cumplir, ste no lo hace a consecuencia
de un hecho no imputable a su voluntad, es decir, por caso fortuito o fuerza mayor. En tal
caso, mientras subsista el obstculo que configura el caso fortuito o la fuerza mayor, el
deudor no entender en mora. Habr simple retardo (que no autoriza al acreedor para
demandar) pero no mora (que s autoriza).
Si la obligacin tiene origen en un contrato, pero no se estipul plazo para su pago,
habr retardo pero no mora, mientras el acreedor no haga saber a su deudor que el
incumplimiento le est causando un perjuicio. Esta comunicacin, como dijimos, se
denomina LQWHUSHODFLyQ, y debe ser hecha mediante un requerimiento judicial. Hecha
sta, el estado del deudor mutar desde el retardo a la mora.
Si la obligacin tiene un origen no contractual (vale decir, emana de un delito,
cuasidelito, cuasicontrato o de la ley), el deudor no estar en mora sino una vez hecha por
el acreedor la respectiva interpelacin, en los mismos trminos del caso anterior.
* Concepto de mora.
De lo expuesto, puede definirse la mora como EL RETARDO IMPUTABLE EN EL
CUMPLIMIENTO DE LA OBLIGACION, QUE PERSISTE DESPUES DE LA
INTERPELACION DEL ACREEDOR.
* Requisitos de la mora:
1 Que haya retardo en el cumplimiento de la obligacin.
2 Que el retardo sea imputable al deudor: que provenga del hecho o culpa del deudor y con
mayor razn del dolo. El retardo fortuito no constituye en mora al deudor (arts. 1558, 2;
1873; 1826).
3 Que el acreedor interpele al deudor (con la salvedad explicada, en orden a que si se
estipul plazo para el pago, la sola llegada de ste supone una interpelacin automtica por
parte del acreedor).
* Interpelacin del acreedor.
El art. 1551 reglamenta la forma como debe hacerse la interpelacin por el acreedor,
para constituir en mora al deudor. En dicho precepto, y tal como lo explicamos, el Cdigo
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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Civil adopta el principio de que la estipulacin de un plazo importa suficiente interpelacin,


es una interpelacin anticipada. A falta de plazo estipulado, es necesario que el acreedor
haga al deudor una interpelacin formal, recurriendo a los tribunales.
Del anlisis de los tres casos enumerados por el art. 1551, se desprende que la regla
general es la que seala el nmero 3 de la disposicin.
+ Art. 1551 nmero 1.
Se requiere haber ESTIPULADO un plazo, lo que implica que la regla slo es
aplicable para las obligaciones de derivan de un contrato. Por eso, la jurisprudencia ha
dicho que la obligacin que pesa sobre un heredero de pagar un legado dentro de cierto
plazo, no supone la mora en caso de no cumplirla en el trmino fijado por el causante,
porque no hubo estipulaciQ de por medio, sino una disposicin del testador. A igual
conclusin se arriba, si el deudor deja pasar un plazo fijado por la ley.
La regla del nmero 1 del art. 1551 tiene excepciones sin embargo, en los casos en
que la ley exige, a pesar de existir plazo estipulado, que se requiera al deudor para
FRQVWLWXLUOH HQ PRUD. En estos casos, el deudor no estar en mora, no obstante haber
expirado el plazo estipulado. Se sealan como tales casos excepcionales los arts. 1949 (que
exige requerir al arrendatario para constituirlo en mora de su obligacin de restituir la cosa)
y 1977 (que respecto del arrendamiento de inmuebles, exige hacer dos reconvenciones de
pago al arrendatario, para hacer cesar inmediatamente el arriendo, en caso de mora de un
perodo entero en el pago de la renta)20, relativos al contrato de arrendamiento, y el art.
1538, referido a la clusula penal, aunque ste ltimo caso sera una excepcin slo
aparente, pues no alterara las reglas generales y el deudor, para los efectos de la pena, se
encontrara en mora si no da cumplimiento a la obligacin principal, dentro del trmino
estipulado.
+ Art. 1551 nmero 2.
Hay aqu una interpelacin contractual tcita, deducida de la naturaleza de la
obligacin, del objeto que las partes persiguen al contraerla. En este caso, hay tambin una
estipulacin de plazo, pero no expresa, sino presumida por la naturaleza de la obligacin.
La finalidad que las partes han perseguido al contraer la obligacin est manifestando
claramente que ella no puede ser cumplida tilmente y en forma beneficiosa para el
acreedor, sino dentro de una determinada poca, de manera que si el deudor no la cumple,
originar un perjuicio al acreedor. En este caso, basta entonces que el deudor haya dejado
pasar la poca en la cual la obligacin pudo cumplirse tilmente, para que quede
constituido HQPRUD sin necesidad de requerimiento judicial del acreedor.
En verdad, en estas obligaciones existe tambin un plazo estipulado, tcito esta vez
(art. 1494: HOLQGLVSHQVDEOHSDUDFXPSOLUOR).
+ Art. 1551 nmero 3.
Constituye la regla general, se aplica cada vez que no haya un plazo estipulado,
expreso o tcito o si, habindolo, la ley exige que se requiera al deudor.
20

El inciso 1 del artculo 10 de la Ley nmero 18.101, sobre arrendamiento de predios urbanos, dispone:
&XDQGR OD WHUPLQacin del arrendamiento se pida por falta de pago de la renta, de conformidad con lo
dispuesto en el artculo 1977 del Cdigo Civil, la segunda de las reconvenciones a que dicho precepto se
refiere se practicar en la audiencia de contestacin de la demandD
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

37

Quedan comprendidas en este numeral:


las obligaciones puras y simples, o sea aquellas en que no se seala plazo;
las obligaciones que tienen un plazo legal;
las obligaciones condicionales;
las obligaciones testamentarias;
 las obligaciones derivadas de un contrato bilateral cuando ninguna de las partes las ha
cumplido oportunamente.
En todas estas obligaciones, constituir en mora al deudor la demanda formal que el
acreedor entable para reclamar el cumplimiento de la obligacin. Asimismo, pondr en
mora al deudor la demanda en que se pida la resolucin del contrato. La demanda debe
interponerse en forma, vale decir cumpliendo con lo preceptuado en el Cdigo de
Procedimiento Civil.
* Excepcin a la regla del art. 1551: la mora purga la mora.
El art. 1552 establece una importante excepcin a las reglas del art. 1551: aunque se
haya estipulado un plazo o requerido al deudor, ste no se encontrar en mora si su
acreedor, que es a la vez su deudor, no ha cumplido o est pronto a cumplir su obligacin
recproca.
En la compraventa, el art. 1826 recoge este principio.
El art. 1552 seala uno de los importantes efectos que produce la reciprocidad de las
obligaciones derivadas de un contrato bilateral: la mora de un contratante sanea la mora del
otro, ODPRUDSXUJDODPRUD.
Sus requisitos son:
1 Tiene lugar en los contratos bilaterales.
2 Las obligaciones recprocas deben cumplirse simultneamente.
En todo caso, no es necesario que el acreedor que demanda haya cumplido su
obligacin correlativa. Basta que est pronto o llano a cumplirla.
* Efectos de la mora del deudor:
1 Da derecho a exigir indemnizacin de perjuicios, con arreglo a los arts. 1557 y 1537. Es
el efecto fundamental de la mora.
2 Hace responsable al deudor del caso fortuito sobrevenido durante su mora (arts. 1547 y
1672); sin embargo, la responsabilidad del deudor se aminora si el caso fortuito es de
aqullos que habran sobrevenido igualmente si la cosa se hubiere encontrado en poder del
acreedor. Es decir, pone a cargo del deudor los riesgos de la especie o cuerpo cierto cuya
entrega se deba (art. 1550). Se invierte entonces el principio general que pone de cargo del
acreedor la prdida de la cosa debida. Si hay mora del deudor, opera el principio res perit
debitori.
* Mora del acreedor.
Tiene el acreedor la obligacin de recibir en la oportunidad convenida, lo que el
deudor a su vez est obligado a entregarle. Pero puede suceder que el acreedor no quiera
recibir la cosa y deje al deudor en la imposibilidad de satisfacer su obligacin. La situacin
a que da origen esta actitud del acreedor es lo que constituye ODPRUD del acreedor, a la
cual se refieren especialmente los arts. 1548, 1680 y 1827. Cabe precisar que el acreedor
queda constituido en mora nicamente despus que la cosa le ha sido ofrecida por el

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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deudor. La oferta del deudor equivale a la interpelacin del acreedor y encuentra su


justificacin en el mismo orden de consideraciones.
No ha expresado la ley cmo debe hacerse la oferta, pero parece lgico que se
verifique de acuerdo al art. 1600, pago por consignacin.
Los efectos de la mora del acreedor son los siguientes:
1 Descarga al deudor del cuidado ordinario de la cosa, y le hace responsable slo de culpa
lata o dolo (arts. 1680 y 1827). La mora del acreedor atena la responsabilidad del deudor,
pero no lo exime totalmente de ella (art. 1827).
2 El acreedor debe indemnizar al deudor por los perjuicios que su mora le ocasione (art.
1827). As, por ejemplo, si el acreedor se niega a recibir productos perecibles, y el deudor
se ve en la necesidad de arrendar un frigorfico para evitar su deterioro o prdida.
3 La mora del acreedor no justifica el incumplimiento de la obligacin por el deudor, no lo
exonera de la ejecucin de lo convenido. El deudor debe pagar por consignacin.
C.4) Necesidad de que haya perjuicios.
* Concepto de perjuicio.
Se entiende por tal, toda disminucin del patrimonio del acreedor, as como la
prdida de la legtima utilidad que deba reportarle el contrato, y de que el incumplimiento
le priva.
* Prueba de los perjuicios.
Por regla general, incumbe al acreedor, como aplicacin de la norma general del art.
1698. Se altera la regla anterior, excepcionalmente:
(n las obligaciones que consisten en el pago de una suma de dinero; y
(n la clusula penal.
C.5) Que exista una relacin de causalidad entre el incumplimiento y los perjuicios.
Los perjuicios que se indemnizan son los que provengan del incumplimiento. Como
expresa Messineo citado por Ramos Pazos-, debe existir un nexo o relacin inmediata, de
causa a efecto, entre el acto o hecho del hombre (accin u omisin) y el evento o dao, de
manera que se pueda inferir de ese nexo que el dao no se habra verificado sin aquel acto,
premisa necesaria para la verificacin del dao. En el Cdigo Civil, esta exigencia se
desprende de los artculos 1556 (\D SURYHQJDQ) y 1558 (ORV SHUMXLFLRV TXH
IXHURQXQDFRQVHFXHQFLDLQPHGLDWDRGLUHFWD). Una consecuencia de lo anterior, es que
no se indemnizan los perjuicios indirectos, ni siquiera por haberse incumplido la obligacin
dolosamente.21
C.6) Que no concurra una causal de exencin de responsabilidad.
El deudor no responder, conforme a lo que estudiamos, si su incumplimiento se
debe al caso fortuito o a la fuerza mayor, pues son causales de exencin de responsabilidad.
En tales casos, el incumplimiento no ser imputable al deudor.
9.6) La determinacin o avaluacin de los perjuicios.
21

Ramos Pazos, Ren, ob. cit., pp. 244 y 245.


Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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Concurriendo todos los requisitos necesarios para la indemnizacin de perjuicios, es


preciso ahora estudiar cmo se determinan o avalan dichos perjuicios, es decir, cmo se
llega al monto o cuanta de lo que a ttulo de perjuicios, el deudor debe pagar al acreedor.
Esta determinacin del monto de los perjuicios debe hacerla la ley, el juez o las
partes, y segn quien la haga, se llama respectivamente avaluacin legal, judicial y
convencional.
a) Avaluacin o liquidacin legal de los perjuicios.
* Obligaciones en que la ley avala los perjuicios.
La ley slo lo hace en las obligaciones que tienen por objeto el pago de una cantidad
de dinero, las llamadas obliJDFLRQHVGHGLQHURHQVXRULJHQ (art. 1559).
En este caso, consiste la avaluacin en agregar a la deuda los intereses
convencionales, los legales o los corrientes, segn los casos, liberndose al acreedor de
probar perjuicios.
* Caractersticas de la avaluacin legal de los perjuicios:
1 Es supletoria y excepcional. Es supletoria de la voluntad de las partes, porque se aplica
slo en el caso de faltar pacto expreso al respecto, en forma de clusula penal. Es
excepcional, porque no se refiere al incumplimiento de cualquier tipo de obligacin: slo a
las de dinero en su origen.
2 Corresponde a indemnizacin moratoria nicamente. En efecto, la indemnizacin
compensatoria consiste en una suma de dinero que sustituye al objeto de la obligacin. Esta
transformacin requiere, como es obvio, que el objeto debido no sea dinero. En el caso que
nos ocupa, adems del capital adeudado (objeto de la obligacin, que por ende, dado que es
una suma de dinero, no puede ser motivo de compensaciQ alguna), debern pagarse
intereses por la mora (art. 1559).
3 Los perjuicios se presumen, hasta concurrencia de cierta medida. Por eso, el acreedor
que slo cobra intereses, no necesita probar perjuicios, queda exonerado de la prueba.
Constituye esta caracterstica una excepcin a las reglas generales (art. 1559 nmero 2).
El monto de la indemnizacin est constituido por tasas fijas, equivalentes a
porcentajes sobre el capital adeudado, que son los intereses convencionales, corrientes o
legales.
4 Los perjuicios se representan aqu con un equivalente en el hecho: LQWHUHVHV.
La primera regla del art. 1559 distingue entre las tres clases de intereses a que
hemos aludido.
El inters legal, como su nombre lo dice, es el que fija la ley directamente, como
tasa que debe aplicarse en los casos generales. En Chile, el interV OHJDO equivale en
realidad al inters corriente, conforme al art. 19 de la Ley nmero 18.010, sobre
operaciones de crdito y otras obligaciones de dinero. Establece dicho precepto que se
aplicar el inters corriente en todos los casos en que las leyes u otras disposiciones se
refieran al inters legal o al mximo bancario.
El interV FRUULHQWH es el inters promedio cobrado por los bancos y las
sociedades financieras establecidas en Chile en las operaciones que UHDOLFHQ HQ HO SDtV
(art. 6 de la Ley nmero 18.010). El promedio, determinado por la Superintendencia de
Bancos e Instituciones Financieras, se establece en relacin con las operaciones efectuadas
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

40

durante cada mes calendario. Las tasas respectivas se publican en el Diario Oficial durante
la primera quincena del mes siguiente, y tienen vigencia hasta el da anterior a la prxima
publicacin.
El interV FRQYHQFLRQDO tiene restricciones legales que se traducen en el
denominado inters mximo coQYHQFLRQDO. Este es aqul que excede en un 50% al
inters corriente que rige al momento de la convencin (art. 6 citado).
* Qu intereses deben pagarse.
Del art. 1559 nmero 1, se desprenden las siguientes reglas:
1 Se deben los legales (corrientes) si nada se ha dicho para el caso de PRUD, o si se ha
expresado que se cobrarn intereses sin especificarlos o si se han estipulado en una tasa
inferior al inters legal. Esta ltima norma, es doblemente excepcional: i) porque altera el
principio de que el contrato ha de interpretarse en favor del deudor; y ii) porque altera el
principio de la fuerza obligatoria del contrato o OH\GHOFRQWUDWR, pues el acreedor queda
facultado para cobrar intereses mayores a los pactados.
2 Se deben los convencionales que hayan fijado las partes, aunque con la limitacin del
m[LPRFRQYHQFLRQDO.
3 Si los intereses convencionales son inferiores al inters legal, se debe ste ltimo (norma
protectora de los derechos del acreedor).
4 Si los intereses estipulados superan el mximo permitido, entra en juego el art. 2206: se
rebaja el inters al inters corriente.
En esta materia, debemos tener presente que los intereses legales (corrientes), corren
slo sobre la deuda lquida, segn la opinin dominante. Con todo, algunos autores
sostienen que sera ms valedero hacer devengar intereses a la deuda, an desde que era
ilquida. Operara aqu con efecto retroactivo, desde el momento que era exigible la deuda.
De otro modo, se estara perjudicando al acreedor, sobre la base de un aprovechamiento
injusto del deudor.
Cuando se trata de una deuda lquida, los intereses podran correr desde el simple
retardo, desde la reconvencin judicial o desde la sentencia que declare la obligacin. La
doctrina est en favor del pago de intereses desde el simple retardo, desde el momento de
ser exigible la suma de dinero adeudada, nica manera de cautelar los intereses del acreedor
y de evitar la injusticia que significa condicionar su derecho a formalidades que sirven para
proteger el comportamiento ilcito del deudor. Por lo dems, se agrega que no hay que
perder de vista que se trata de una liquidacin de perjuicios legal, mnima y prudente, que
no admite nuevas reducciones por la va de interpretaciones SUR-GHELWRUL, pro-deudor.
* Extensin del pago de intereses como indemnizacin de perjuicios.
Algunos autores han sostenido que mediante el pago de intereses por la PRUD se
agota la indemnizacin de perjuicios proveniente del pago atrasado de una suma de dinero.
Conforme a esta tendencia, con el pago de intereses deben entenderse indemnizados todos
los perjuicios.
Otros autores estiman que la conclusin anterior no es acertada, porque en muchos
casos va a contradecir el fondo sustantivo de la indemnizacin de perjuicios, que busca el
restablecimiento efectivo del desequilibrio ocasionado por el incumplimiento del deudor.
Podra cobrarse en consecuencia una cantidad mayor que la resultante por concepto
de intereses, pero con una salvedad: tendr que rendirse la prueba respectiva por quien los
alega, vale decir, por el acreedor. As se desprende de la segunda regla del art. 1559.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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* El anatocismo.
Es el inters que producen los intereses devengados, que estn impagos y se han
aadido al capital desde el da en que debieron pagarse. Corresponde al inters calculado
sobre intereses capitalizados.
Tambin se designa por DQDWRFLVPR el pacto mismo que da lugar al cobro de
intereses que tienen por fuente otros intereses.
A este respecto, nuestro CC. dispuso que los intereses atrasados no producen
interV (nmero 3 del art. 1559). En el mismo sentido, el art. 2210 del CC., hoy derogado,
estableca la prohibicin de estipular intereses sobre intereses. Estas prohibiciones, sin
embargo, ya no rigen, atendido lo dispuesto por el art. 28 de la Ley nmero 18.010, que
derog el art. 2210. An ms, el art. 9 de la citada ley, autoriza expresamente el
anatocismo, aunque con ciertas restricciones. Incluso, se presume el anatocismo, salvo
pacto en contrario, en el mbito de las obligaciones regidas por la Ley nmero 18.010: los
intereses correspondientes a una operacin vencida que no hubiesen sido pagados se
incorporarn a ella, a menos que se estabOH]FDH[SUHVDPHQWHORFRQWUDULR.
b) Avaluacin o liquidacin judicial de los perjuicios.
* Cundo tiene lugar.
Es la que hace el juez y en la prctica es la forma ms frecuente de avaluar los
perjuicios. Tiene lugar cada vez que las partes no han convenido en el monto de la
indemnizacin o cuando la ley no regula los perjuicios.
La avaluacin judicial de los perjuicios supone que se entable una demanda, que se
tramita como juicio ordinario. El CPC permite al respecto dividir la discusin en dos
etapas: permite discutir en un juicio la procedencia de la obligacin de indemnizar los
perjuicios y reservarse, para un juicio posterior, la discusin acerca de la naturaleza y
monto de los perjuicios.
* Qu comprende la indemnizacin de perjuicios.
De conformidad al art. 1556, comprende, por regla general, tanto el dao emergente
como el lucro cesante. Exceptanse los casos en que la ley slo permite indemnizar el dao
emergente.
Estos conceptos giran en torno a la prdida que sufri o la ganancia de que se priv
al acreedor.
El DAO EMERGENTE es la prdida efectiva experimentada por el acreedor a
consecuencia del incumplimiento de la obligacin o del cumplimiento imperfecto o tardo
de ella. Es la disminucin real del patrimonio que el acreedor sufre por el incumplimiento
de la obligacin. Se le llama daR HPHUJHQWH precisamente porque es algo que sale o
emerge del patrimonio.
El LUCRO CESANTE es la utilidad que el acreedor habra obtenido con el
cumplimiento efectivo, ntegro y oportuno de la obligacin. Viene a ser la privacin de la
ganancia que el acreedor habra obtenido si la obligacin se hubiere cumplido.
El dao emergente, puesto que representa una disminucin cierta y concreta del
patrimonio del acreedor, se indemniza siempre. El lucro cesante suele no ser indemnizable.
En todo caso, se requiere una disposicin legal expresa para que la indemnizacin no

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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comprenda el lucro cesante. As, por ejemplo, respecto del contrato de arrendamiento, arts.
1930, ltimo inciso (eviccin) y 1933 (vicios redhibitorios).
Todo lo anterior est referido al dao material, el nico al que se refiere el Cdigo
Civil de manera explcita. A tal dao material, puede adicionarse el dao moral, segn la
tendencia creciente de nuestra jurisprudencia, siempre que los hechos justifiquen hacerlo.
De cualquier manera, el principio general sigue siendo que ante el incumplimiento de
obligaciones derivadas de un contrato, el dao indemnizables es el material, y
excepcionalmente el dao moral.
* Clasificacin de los perjuicios.
Los perjuicios pueden ser directos e indirectos, previstos e imprevistos.
Perjuicios DIRECTOS son aquellos que constituyen una consecuencia natural e
inmediata del incumplimiento, son aquellos que no se habran producido si no es porque
hay incumplimiento de la obligacin. El incumplimiento y el dao estn ligados por una
inmediata relacin de causalidad.
Perjuicios INDIRECTOS son aquellos que si bien se han producido con ocasin del
incumplimiento de la obligacin, no han tenido por causa directa e inmediata ese
incumplimiento, sino hechos posteriores y extraos al incumplimiento. El incumplimiento
es para ellos slo una causa remota y directamente provienen de otras causas, extraas al
incumplimiento.
La regla general es que slo se deben los perjuicios directos. Los indirectos no se
indemnizan ni an en el caso de dolo del deudor, porque la indemnizacin comprende
solamente los daos de que se es real y verdadero autor.
Los perjuicios DIRECTOS se dividen en PREVISTOS e IMPREVISTOS.
Perjuicios previstos son los que las partes previeron o pudieron prever al tiempo del
contrato. Perjuicios imprevistos son aquellos que las partes no han previsto o no han podido
prever al tiempo del contrato; son aquellos que no entran en el clculo de las partes.
La regla general es que slo se deben los perjuicios previstos (art. 1558, 1); por
excepcin, se deben los imprevistos, si el deudor actu dolosamente (o si incurri en culpa
lata o grave).
En principio, la indemnizacin de perjuicios debe ser completa, debe abarcar todos
los que sufri el acreedor. Pero esta regla tiene las importantes limitaciones del art. 1558.
Sin embargo, las partes pueden modificar las reglas anteriores, alterando la
responsabilidad que normalmente le corresponde al deudor, sea para agravarla o para
atenuarla.
c) Avaluacin o liquidacin convencional de los perjuicios o clusula penal.
* Definicin.
Se entiende por clusula penal el pacto en virtud del cual se estipula una prestacin
a cargo del deudor y en favor del acreedor, representativa de la avaluacin anticipada de los
perjuicios y para el caso de incumplimiento en cualquiera de sus formas.
El CC. la define en el art. 1535, en los siguientes trminos: /DFOusula penal es
aquella en que una persona, para asegurar el cumplimiento de una obligacin, se sujeta a
una pena, que consiste en dar o hacer algo en caso de no ejecutar o de retardar la
obligacin principal

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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La avaluacin convencional proporciona la ventaja de fijar desde ya el monto de los


perjuicios que sufrira el acreedor, en caso de incumplimiento por el deudor; de igual
forma, por emanar de la voluntad de las partes, de acuerdo al art. 1545, es una ley para los
contratantes, que debe prevalecer sobre toda otra liquidacin.
La ley no ha dicho en qu momento puede pactarse la clusula penal, pero es
posible sostener que puede convenirse al tiempo de celebrar el contrato o con posterioridad,
pero en todo caso antes de que la obligacin se infrinja o se cumpla tarda o
imperfectamente, ya que su objetivo es asegurar su cumplimiento.
* Objetivos de la clusula penal:
1 Evita la determinacin de los perjuicios por el juez, que en la mayora de los casos no
corresponde a la realidad; no hay que producir prueba ni desplegar argumentos ante el juez,
y ste carecer de la atribucin para sealar el monto de los perjuicios, salvo en los casos de
excepcin del art. 1544, que lo habilitan para reducir la pena.
2 Acreditada por el acreedor la existencia de la obligacin, acreditado que el deudor no ha
cumplido, el juez deber condenar al deudor al pago de los perjuicios estipulados, sin que
se admita alegar que el incumplimiento no le report perjuicio al acreedor o le report un
perjuicio menor o incluso un beneficio.
3 Sirve de caucin o garanta para asegurar el cumplimiento de la obligacin. Se llama
precisamente clXVXODSHQDO, porque es una pena o castigo con que se amenaza al deudor
para el evento de su incumplimiento.
4 Da al acreedor una accin de la que carecera de no haberse pactado. En efecto, el
acreedor de una obligacin natural tiene accin contra los terceros que caucionan dicha
obligacin con clusula penal (art. 1472), careciendo de dicha accin contra el principal
obligado. Con todo, si la clusula penal se hubiere pactado simultneamente con la
obligacin principal, y hubieran prescrito las acciones para exigir el cumplimiento de sta,
tampoco habr accin contra el que se oblig accesoriamente.
* Naturaleza jurdica:
1 Es una obligacin accesoria, tanto porque depende de una obligacin principal, cuanto
porque asegura su cumplimiento.
2 Es una obligacin accesoria condicional: depende de un hecho futuro e incierto,
consistente en el incumplimiento de la obligacin principal. Es una condicin suspensiva,
expresa, potestativa y negativa.
* Caractersticas de la clusula penal:
1 Es una obligacin accesoria: de tal caracterstica derivan tres circunstancias:
+ La nulidad de la obligacin principal, acarrea la de la clusula penal.
+ La pena ser divisible o indivisible segn lo sea la obligacin principal.
+ La nulidad de la clusula penal no acarrea la de la obligacin principal.
2 De la caracterstica anterior, se desprende el carcter divisible o indivisible de la pena:
art. 1540. La pena ser divisible o indivisible segn lo sea la obligacin principal. El
Cdigo se pone en el caso de que fallezca el deudor y que sus herederos deban pagar la
pena. Distinguimos:
Si la obligacin principal era divisible (por ejemplo, el pago de una suma de dinero), la
pena se dividir entre los herederos de la misma manera que la obligacin principal, es
decir, a prorrata de sus cuotas hereditarias. De esta manera, si un heredero no cumple la
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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obligacin en la cuota que a l le empece, el acreedor podr demandarlo por su parte de la


pena, pero no a los restantes herederos que no han contravenido la obligacin.
 Pero, si no obstante haber sido divisible la obligacin principal, las partes haban
estipulado indivisibilidad de pago y garantizado la misma con la pena, el acreedor podr
exigir el pago ntegro de la pena a aqul de los herederos que ha impedido el pago total de
la obligacin, y a los restantes herederos, su respectiva cuota (quedndole a salvo a stos su
accin de reembolso en contra del heredero infractor).
 Si la obligacin principal era indivisible por naturaleza, operarn las mismas reglas
consignadas para el caso anterior.
3 Es una obligacin condicional.
4 Es una avaluacin o liquidacin anticipada de los perjuicios, porque las partes avalan el
dao antes que se haya producido. Esta caracterstica tiene gran importancia jurdica,
derivndose de ella cuatro consecuencias:
+ Cuando hay clusula penal, no puede exigirse conjuntamente la pena con la
indemnizacin de perjuicios ordinaria, salvo en el caso excepcional previsto en los artculos
1537 y 1543, es decir, cuando las partes as lo hubieren estipulado.
+ La exigibilidad de la pena queda sometida a las mismas reglas que rigen la exigibilidad
de toda indemnizacin de perjuicios.
+ Si el incumplimiento proviene de un caso fortuito, no hay lugar al pago de la pena.
+ No puede acumularse la obligacin principal y la pena, no pueden exigirse las dos cosas,
porque de lo contrario la obligacin se indemnizara dos veces. Slo por excepcin pueden
acumularse, en los casos del art. 1537:
Primero: cuando la pena es moratoria;
Segundo: cuando a pesar de ser compensatoria la pena, se estipul expresamente que por el
pago de la pena no se entiende extinguida la obligacin principal.
* Exigibilidad de la clusula penal.
Debemos examinar ahora desde qu momento la clusula penal es exigible.
Acontece ello una vez que el deudor ha sido constituido en mora, o una vez que el deudor
contraviene una obligacin de no hacer.
Si la obligacin es positiva (de dar o de hacer), la pena se debe desde el momento en
que el deudor incurre en mora; si la obligacin es negativa (de no hacer), desde que el
deudor contravenga la obligacin.
De lo expuesto, podemos afirmar:
1 La estipulacin de una clusula penal no priva al acreedor del derecho de exigir la
ejecucin forzada de la obligacin. Por el contrario, el art. 1537 lo permite expresamente.
2 El deudor puede exonerarse de la obligacin principal, ofreciendo pagar sta o la pena,
pero ser el acreedor quien escoja si recibe una u otra.
3 Constituido en mora el deudor, el acreedor puede demandar a su arbitrio la pena o la
obligacin principal: nace un derecho alternativo para el acreedor. Se trata de una
excepcin a la regla general, como vimos al estudiar la indemnizacin compensatoria, pues
de ordinario el acreedor debe pedir en lo principal el cumplimiento de la obligacin
principal (o la resolucin del contrato) y subsidiariamente la indemnizacin compensatoria.
4 El acreedor no puede pedir conjuntamente la obligacin principal y la pena, sino una de
las dos cosas, a su arbitrio, salvo tratndose de los casos de excepcin sealados en el art.
1537, es decir:

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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+ Cuando aparezca haberse estipulado la pena por el simple retardo (obligacin principal
ms pena, representativa de indemnizacin moratoria); o
+ A menos que se haya estipulado que por el pago de la pena no se entiende extinguida la
obligacin principal (obligacin principal ms pena, representativa de indemnizacin
compensatoria).
Tambin podr pedirse conjuntamente la obligacin principal y la pena, cuando
dicha acumulacin es autorizada expresamente por la ley, como acontece a propsito de la
transaccin (art. 2463).
En sntesis, en el mbito de la indemnizacin moratoria, no se ve inconveniente por
el legislador para la acumulacin de la obligacin principal y de la pena; por el contrario,
en el mbito de la indemnizacin compensatoria, como la acumulacin importa una grave
carga al deudor -en verdad, implica un pago doble-, la ley requiere un pacto expreso que
permita la acumulacin, o la dispone directamente la ley.
* Derecho del acreedor para cobrar perjuicios en la forma ordinaria.
Puede ocurrir que los daos sufridos superen los que las partes previeron y
avaluaron. En tal hiptesis, debe conformarse el acreedor con la pena estipulada, que no le
resarce ntegramente del dao, pero que en cambio le libera del onus probandi, de probar
los perjuicios? Puede demandar perjuicios en la forma ordinaria con el fin de lograr una
reparacin total? Es lcito que el acreedor demande la pena e intente un cobro de
perjuicios para obtener un suplemento de indemnizacin?
El art. 1543 resuelve el problema: el acreedor, si pretende que se le indemnicen
perjuicios por la va ordinaria, debe desentenderse de la clusula penal. No puede demandar
el pago de la pena y luego suplementariamente, pedir indemnizacin de perjuicios por la
va ordinaria. Lo anterior, salvo estipulacin expresa en contrario.
* Cumplimiento parcial y rebaja proporcional.
Puede ocurrir que el deudor cumpla parcialmente su obligacin. Aunque el acreedor
no est obligado a aceptar tal cumplimiento parcial, de hacerlo, el deudor tiene derecho a
obtener que se rebaje proporcionalmente la pena: art. 1539.
En un fallo de la Corte de Concepcin, de marzo de 1878, se concluye que la rebaja
se har en la forma discrecional que indique el tribunal. Sin embargo, en voto especial, el
Ministro Risopatrn previene que la rebaja de la pena debe ser proporcional a la parte de la
obligacin principal que ha sido cumplida, no pudiendo el tribunal hacer esa rebaja a
discrecin.
* Exoneracin de la prueba de los perjuicios.
Al estipularse clusula penal, puede decirse que se presume de derecho que los
perjuicios se han ocasionado. Puede ocurrir incluso que el dao sea nfimo o inexistente,
hechos que no liberan al deudor de su obligacin de pagar la pena (art. 1542). Como se
establece en un fallo de la Corte de Santiago de 1958, habindose estipulado una pena por
el incumplimiento, resulta superfluo investigar siquiera si dicho incumplimiento ocasion
perjuicios al acreedor.
* La clusula penal enorme.

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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Se dice que es tal, cuando excede el lmite fijado por la ley o el juez, segn los
casos, cuando entre la obligacin principal y la pena hay una desproporcin considerable,
en concepto de la ley, en un caso, o en concepto del juez, en otros casos.
Para determinar esta desproporcin, la ley hace una distincin en base a la
naturaleza de la obligacin: art. 1544. Distingue la ley tres clases de contratos:
1 Contratos conmutativos en los que la obligacin de una de las partes y la pena consiste
en pagar una cantidad determinada: art. 1544, 1. En estos casos, podr pedirse que se
rebaje de la pena, todo lo que exceda el duplo de la obligacin principal, incluyndose sta
en l. Como dice Ren Ramos Pazos, la norma es confusa, pues no est claro lo que
significa la frase LQFOX\pQGRVHpVWDHQpO. Hay dos interpretaciones:
x Una mayoritaria (sustentada, entre otros, por Alessandri, Somarriva, Claro Solar, y
Fueyo), que estima que la pena no puede exceder del doble de la obligacin principal.
De esta forma, si la obligacin principal fuere de $ 10.000.000.-, la pena no podra
superar los $ 20.000.000.x Una minoritaria, en virtud de la cual si la obligacin principal fuere de $ 10.000.000.-,
la pena podra llegar a $ 30.000.000.-, pues correspondera al doble de la obligacin
principal, ms la obligacin principal.
2 En el mutuo: en relacin a los intereses penales. No pueden exceder el inters mximo
convencional (el inters corriente aumentado en un 50%): Ley nmero 18.010.
3 En las obligaciones de valor inapreciable o indeterminado: en ellas, la ley no ha podido
fijar un mximo hasta el cual pueda llegar la pena, y de ah que haya dejado entregado a la
prudencia del juez rebajar la pena, cuando segn las circunstancias, la pena parezca
enorme. En un fallo de la Corte Suprema de octubre de 1990, se concluye que si la renta de
arrendamiento qued fijada en $ 300.000.-, y la multa por cada da de atraso en la
restitucin del inmueble se estableci, a partir del sexto da, en $ 160.000.-, sin perjuicio de
continuarse con el pago de aqulla, no hay duda de que se trata de una clusula penal
enorme. Esta clusula, por su naturaleza, no puede ser aceptada, conforme a nuestro
ordenamiento jurdico, siendo procedente aplicar a su respecto la norma del art. 1544 del
Cdigo Civil que permite al tribunal morigerar sus efectos mitigndola prudencialmente y
dejando salvada la existencia de una sancin que las partes quisieron establecer, para el
evento de retardo en la restitucin del inmueble arrendado.
En otra sentencia del mximo tribunal, de agosto de 1986, se subraya que una multa
por el incumplimiento de un contrato que resulta igual a la suma que debera pagarse por su
cumplimiento es sin duda excesiva y, dada la naturaleza del contrato, debe reducirse de
acuerdo con el ltimo inciso del art. 1544 del Cdigo Civil.
En cuanto a la forma de alegar la rebaja de la pena, la Corte Suprema, en un fallo de
mayo de 1964, afirma que el derecho otorgado por el art. 1544 al deudor no puede hacerse
valer dentro de las excepciones del art. 464 del Cdigo de Procedimiento Civil, como se
desprende del texto de dicho artculo. Por consiguiente, es indispensable que el perjudicado
con una pena que estima desproporcionada deduzca la accin correspondiente en contra del
acreedor.
La jurisprudencia tambin ha puntualizado que el derecho a pedir la reduccin de la
pena es irrenunciable, porque el art. 1544 no consulta el inters individual de los deudores
sino un objeto de conveniencia pblica. De otra forma, no se cumplira el propsito

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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perseguido por la ley, si se aceptara esa renuncia, que podra exigirse y ser fcilmente
aceptada al constituirse la obligacin22.
Finalmente, en un interesante fallo de la Corte Suprema de octubre de 1994, se
destaca que la ley no ha prohibido que la indemnizacin por dao moral pueda invocarse
fuera del mbito de los delitos o cuasidelitos: por el contrario, los arts. 544 (responsabilidad
de los tutores o curadores), en relacin con el 539 y el 1544, todos del Cdigo Civil,
posibilitan esa clase de reparaciones de daos no patrimoniales, el uno en las relaciones de
familia y el otro en el rea de las convenciones.
9.7. Los derechos auxiliares del acreedor.
a) Objetivos y enumeracin.
Todos los bienes del deudor, con excepcin de los inembargables, estn afectos al
derecho de prenda general del acreedor. Ello explica el inters que tienen los acreedores, en
orden a que el patrimonio del deudor no sufra menoscabo y que, por el contrario, se
acreciente en lo posible, mientras pende el cumplimiento de la obligacin.
Los medios de que el acreedor est premunido para velar por la integridad del
patrimonio del deudor, son los llamados derechos auxiliarHVGHODFUHHGRU.
El objeto de tales derechos es conservar intacto e incrementar el patrimonio del
deudor, lograr que el derecho de prenda general pueda hacerse efectivo sobre una
materialidad, que el derecho principal de pedir el cumplimiento de la obligacin y el
derecho secundario de exigir la indemnizacin de perjuicios, no se tornen facultades
puramente tericas.
Una doble finalidad persiguen entonces los derechos auxiliares:
1 Mantener la integridad del patrimonio del deudor, evitar que los bienes que lo integran
puedan reducirse en trminos tales de no hacerlo apto para responder al cumplimiento de la
obligacin.
2 Acrecentar o aumentar el patrimonio del deudor, sea mediante la incorporacin de
nuevos bienes, sea reintegrando aquellos que el deudor hizo salir en fraude y con perjuicio
de sus acreedores.
Los derechos auxiliares del acreedor son cuatro:
1 Medidas conservativas o de precaucin.
2 La accin oblicua o subrogatoria.
3 La accin pauliana o revocatoria.
4 El beneficio de separacin de patrimonios.
b) Las medidas conservativas o de precaucin.
b.1) Objeto.
Buscan mantener intacto el patrimonio del deudor, impidiendo que los bienes que lo
integran se pierdan, deterioren o enajenen, para asegurar as derechos principales del
acreedor.

22

El mismo criterio consagra el Cdigo Civil a propsito de la accin por lesin enorme, y su
irrenunciabilidad.
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El Cdigo Civil no ha establecido un principio general que consigne el derecho del


acreedor a impetrar medidas conservativas ni consigna tampoco una regla general que
seale los casos en que este derecho procede. Pero lo anterior no significa que el acreedor
carezca del mismo, porque dicho derecho se desprende de diversas disposiciones del
Cdigo Civil, del C. de C. y del Cdigo de Procedimiento Civil.
b.2) Algunos casos de medidas conservativas:
* Art. 1222: guarda y aposicin de sellos.
* Art. 1240: declaracin de herencia yacente.
* Art. 1255: faccin de inventario.
* Arts. 761, 1078 y 1492: el fideicomisario, el asignatario por causa de muerte y el acreedor
condicional pueden impetrar medidas conservativas.
* Arts. 914, 1826, 1937, 1942, 2162 y 2401: el embargo y el derecho legal de retencin que
compete al poseedor vencido, al comprador, al arrendatario, al arrendador, al mandatario y
al acreedor prendario.
* En las normas de la quiebra, el desasimiento del fallido, es decir la privacin impuesta al
fallido de administrar sus bienes, facultad que asume el sndico que se designe, en
representacin de la masa de acreedores.
* Arts. 273 y 290 del C.P.C.: medidas prejudiciales y precautorias.
c) La accin oblicua o subrogatoria.
c.1) Objeto.
Consiste en el ejercicio por los acreedores de acciones y derechos que competen al
deudor para incorporar al patrimonio de ste, bienes en qu hacer efectivos sus crditos.
Entre los bienes que forman el patrimonio del deudor, se encuentran los derechos y
acciones, que aunque son cosas incorporales, no por ello dejan de ser bienes; ahora bien,
como los arts. 2465 y 2469 no distinguen entre bienes corporales e incorporales, stos
ltimos tambin se ven afectados por el derecho de prenda general de los acreedores.
En el evento que el deudor no quiera ejercer voluntariamente determinadas o
ninguna de las acciones y derechos de que es titular, la ley permite a los acreedores
ejercerlas: art. 2466.
El objeto de este derecho auxiliar es, entonces, obtener que el acreedor se subrogue
en el lugar del deudor para ejercitar a nombre de ste las acciones o los derechos que le
corresponden al deudor y que ste, por negligencia o con el nimo de perjudicar a sus
acreedores, no quiere ejercer, imposibilitando incorporar a su patrimonio determinados
bienes.
La ley chilena slo autoriza la subrogacin del deudor por el acreedor en aquellos
derechos y acciones del primero que se refieren a bienes embargables. Por ello, no tiene
lugar respecto a derechos extrapatrimoniales, como los de familia, ni en general sobre
aquellos derechos que no pueden ser objeto de persecucin por el acreedor.
c.2) Necesidad de texto legal.
Nuestro Derecho no contiene una disposicin de carcter general, que autorice a los
acreedores para ejercitar las acciones y derechos que le competen al deudor. Se concluye
entonces que el ejercicio de la accin oblicua o subrogatoria slo es posible en los casos
que la ley expresamente seala. Tales casos son:
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x
x
x

x
x

Art. 2466: los acreedores pueden subrogarse al deudor, en los derechos reales de
usufructo, prenda, hipoteca, etc. Escapan de esta regla los derechos de uso y habitacin
y los usufructos legales, atendido a que se trata de derechos inembargables y
personalsimos.
Pueden tambin subrogarse los acreedores en el derecho de retencin que pueda
corresponderle al deudor en ciertos casos, como arrendatario, depositario, usufructuario,
etc. (art. 2466).
Art. 1677, derecho a subrogarse en los derechos y acciones que tenga el deudor en
contra de los terceros por cuyo hecho o culpa suya haya perecido la cosa.
Arts. 1965 y 1968, relativos al arrendamiento. En el primer caso, los acreedores se
subrogarn en el crdito que el arrendador tenga en contra del arrendatario por las
rentas impagas; en el segundo caso, los acreedores se subrogarn en el derecho del
arrendatario a mantener vigente el contrato de arrendamiento.
Arts. 1238, caso de la repudiacin de una herencia o legado.
Artculo 1394, caso de repudiacin de una donacin.

c.3) Condiciones requeridas para el ejercicio de la accin oblicua o subrogatoria:


1 Que el crdito sea cierto, que realmente se tenga la calidad de acreedor.
2 Que el crdito no est sujeto a condicin suspensiva, porque en tal caso, el acreedor
slo tiene derecho a impetrar medidas conservativas. En cuanto al crdito sujeto a plazo,
hay discusin en la doctrina: segn algunos, el acreedor a plazo podra ejercitar la accin
subrogatoria, porque tiene inters evidente en que la obligacin se cumpla (Alessandri y
Ren Jorquera); otros, le niegan este derecho, atendido el supuesto de que debe tratarse no
slo de un crdito cierto, sino tambin actualmente exigible (Meza Barros y Ramos Pazos).
3 Que el deudor no quiera ejercer las acciones o derechos de que se trate. Si el deudor
acta por s mismo, los acreedores carecen de inters para accionar a su vez.
4 Que la negativa o desidia del deudor perjudique a los acreedores. Si el deudor posee
bienes suficientes para satisfacer ntegramente sus obligaciones, no habr perjuicio.
c.4) Forma como los acreedores pueden ejercer la accin oblicua o subrogatoria.
En principio, los acreedores no necesitan autorizacin judicial previa para intentar
ejercer las acciones y derechos del deudor. Se dice que la autorizacin arranca de la ley, de
manera que resulta inoficiosa la autorizacin judicial.
Excepcionalmente, en los casos de los arts. 1238 y 1394, es necesario que el juez
autorice al acreedor para aceptar por el deudor la asignacin por causa de muerte o la
donacin.
c.5) Efectos de la accin oblicua o subrogatoria.
Los acreedores ejercen derechos o acciones del deudor y no actan por ende a
nombre propio, sino a nombre y en representacin del deudor; por eso se dice que ejercen
una accin REOLFXD o indirecta. Los bienes que se obtengan no ingresan directamente al
patrimonio de los acreedores sino que al patrimonio del deudor, de manera que queden
afectos al derecho de prenda general de los acreedores. La accin oblicua o subrogatoria
beneficia por ende a todos los acreedores, puesto que una vez incorporados los bienes al
patrimonio del deudor, pueden ser objeto de acciones de todos los acreedores, de acuerdo a
los arts. 2465 y 2469.

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d) La accin pauliana o revocatoria.


d.1) Finalidad.
Los bienes que el deudor hace salir de su patrimonio escapan a la persecucin de los
acreedores. Para evitar el dao que por ello puede ocasionrseles, los acreedores disponen
de la accin pauliana o revocatoria. Mediante su ejercicio pueden obtener que se dejen sin
efecto las enajenaciones hechas por el deudor y que se reintegren a su patrimonio los bienes
enajenados.
De tal forma, la finalidad ulterior de la accin pauliana o revocatoria es la misma de
la accin oblicua o subrogatoria: incorporar bienes al patrimonio del deudor.
Se refiere a ella el art. 2468. Se llama UHYRFDWRULD, porque mediante ella se
obtiene la revocacin de los actos ejecutados por el deudor, y se llama SDXOLDQD porque
fue el pretor Paulo el que la introdujo en el Derecho Romano.
d.2) Fundamento.
Tiene por tal el acto fraudulento ejecutado por el deudor, es decir, cometido con el
propsito de perjudicar a los acreedores. De lo expuesto se desprende que la accin
pauliana, a diferencia de la oblicua, corresponde a los acreedores personalmente, es una
accin que les es propia, es una accin directa, que est en el patrimonio de los acreedores;
les pertenece, en su condicin de vctimas de un hecho ilcito del deudor, que exige reparar
el dao causado y que da accin para ello.
d.3) Diferencias entre la accin oblicua y la pauliana.
A pesar de que ambas conducen a un mismo fin, la incorporacin de bienes en el
patrimonio del deudor, hay diferencias entre una y otra:
i) En la accin oblicua o subrogatoria, el antecedente es un actuar negligente del deudor,
que no ha hecho ingresar en su patrimonio ciertos bienes (hay culpa, por ende); en cambio,
en la accin pauliana, es un acto fraudulento del deudor, que hizo salir bienes de su
patrimonio, el fundamento de la accin (hay dolo, entonces).
ii) Cuando se ejerce una accin oblicua, generalmente se trata de hacer ingresar bienes que
nunca han estado en el patrimonio del deudor, como el caso de una herencia o donacin que
el deudor se niega a aceptar; por su parte, la accin pauliana busca reincorporar bienes que
el deudor hizo salir fraudulentamente de su patrimonio.
iii) Los bienes obtenidos en virtud de la accin oblicua aprovechan a todos los acreedores
del deudor; en cambio, la accin pauliana slo aprovecha a los acreedores que la han
ejercitado.
iv) La accin pauliana es una accin directa, que pertenece por derecho propio a los
acreedores, como consecuencia del ilcito civil que el deudor ha cometido; en cambio, en la
accin oblicua o subrogatoria, los acreedores estn ejerciendo una accin que compete al
deudor, actan en su nombre y representacin.
v) En cuanto a la prescripcin de las acciones, la accin pauliana prescribe en el plazo de
un ao, contado desde el acto o contrato; en el caso de la accin subrogatoria, no hay una
sola regla, pues la prescripcin ser la que corresponda en cada uno de los casos en que le
ley admite la accin oblicua.

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vi) Segn vimos, parte de la doctrina considera que no es posible deducir la accin oblicua
si el crdito no fuere actualmente exigible. Tratndose de la accin pauliana, puede intentar
la accin el acreedor a plazo, pues la insolvencia del deudor, har caducar el plazo.
d.4) Oportunidad en que la accin pauliana puede ejercitarse.
Es necesario que el deudor est declarado en quiebra o haya hecho cesin de bienes
para ejercer la accin?
No es necesario que nos encontremos ante los hechos mencionados. La
circunstancia de que el art. 2468 se refiera a los actos ejecutados antes del concurso o de la
cesin de bienes, tiene por objeto sealar o demostrar la diferente situacin jurdica que
ante el Derecho tienen los actos ejecutados por el deudor antes y despus de la declaratoria
de quiebra. Pero el art. 2468 no ha pretendido decir que slo puede intentarse la accin
pauliana cuando el deudor est declarado en quiebra o haya hecho cesin de bienes, debido
a que el fundamento de la accin es el fraude o perjuicio a los acreedores, y este igualmente
podra producirse no obstante no haber quiebra o cesin de bienes.
d.5) Actos jurdicos revocables por la accin pauliana.
Para determinarlos, es necesario distinguir, como se desprende de los arts. 2467 y
2468, entre los actos ejecutados por el deudor antes de la cesin de bienes o de la
declaratoria de quiebra, y los ejecutados con posterioridad, porque los ltimos son nulos,
por expresa disposicin del art. 2467.
Los actos susceptibles de revocarse por el ejercicio de la accin pauliana son los
anteriores a la cesin o a la declaratoria de quiebra, cuando el deudor tena la libre
administracin de sus bienes, y a los cuales se refiere el art. 2468.
De lo expuesto, resulta necesario que concurran dos requisitos para revocar los actos
aludidos, uno objetivo y otro subjetivo:
1 La existencia del PERJUICIO, expresamente exigido en los nmeros 1 y 2 del art. 2468.
Un acto causa perjuicio a los acreedores, en este contexto, cuando ocasiona la
LQVROYHQFLD del deudor o aumenta una insolvencia preexistente. En otros trminos,
cuando se produce una disminucin en el patrimonio del deudor, en forma tal que los
dems bienes que quedan en poder del deudor son insuficientes para hacer pago al acreedor
o acreedores. En efecto, LQVROYHQWH, segn el Diccionario de la Lengua Espaola, es
aqul que no tiene con qu pagar sus deudas.
Dos requisitos se exigen a su vez respecto de la insolvencia:
+ Debe ser contempornea con el ejercicio de la accin pauliana. Por lo tanto, no sern
atacables por medio de esta accin, los actos del deudor, si a pesar de la enajenacin,
conserva bienes suficientes para satisfacer sus obligaciones.
+ La insolvencia debe provenir total o parcialmente del acto ejecutado por el deudor, que se
intenta revocar.
Corresponde al acreedor probar la insolvencia del deudor, y por ello se afirma que la
accin pauliana es subsidiaria, los acreedores slo pueden recurrir a ella cuando les sea
imposible obtener el pago de sus crditos por otros medios. Atendiendo al primer requisito,
se concluye tambin que no son susceptibles de accin pauliana los actos que nicamente
dejen de enriquecer al deudor, ya que en realidad dichos actos no suponen una disminucin
del patrimonio, sino que dejan de incrementarlo. Seran objeto de accin oblicua.

Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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Tampoco pueden ser atacados por esta accin, los actos que recaigan sobre bienes
inembargables, porque aqu no hay perjuicio al derecho de prenda general de los
acreedores.
Este primer requisito tiene un carcter objetivo.
2 El FRAUDE o MALA FE: se entiende por tal, en este contexto, el hecho que el deudor
celebre el acto jurdico conociendo el mal estado de sus negocios. Respecto a los terceros
que contraten con el deudor, el fraude o mala fe consiste en el conocimiento por stos del
mal estado de los negocios del deudor.
En este punto, la ley distingue entre actos a ttulo gratuito y a ttulo oneroso. En
uno y otro siempre es necesario que el deudor est de mala fe para que el acto sea revocado.
Distinta es la situacin del tercero que contrata con el deudor.
Para la revocacin de los actos a ttulo oneroso, es necesario que el deudor y el
tercero que contrata con l, se encuentren de mala fe (art. 2468 nmero 1). La ley usa la
expresin rescindan, pero en verdad no existe una hiptesis de nulidad: la sancin es
otra, la revocacin.
Para los actos a ttulo gratuito, basta la mala fe del deudor, sin que sea necesario
que el beneficiario de la liberalidad sea partcipe del fraude. Si el tercero ha recibido del
deudor una liberalidad, la revocacin del acto no le causar en realidad una prdida, sino
que le privar de una ganancia. La ley se inclina, en tal caso, en favor de los acreedores: art.
2468 nmero 2.
El principio general, entonces, es que la accin pauliana no afecta a los terceros
adquirentes de buena fe, a ttulo oneroso.
Este segundo requisito tiene carcter subjetivo.
d.6) Acreedores que pueden intentar la accin pauliana.
Slo los acreedores cuyos crditos sean anteriores al acto que se pretende revocar,
pueden intentar la accin pauliana. Los acreedores que tienen un crdito posterior, no
pueden invocar el perjuicio, porque este se produce cuando el acto del deudor disminuye
los bienes que el acreedor tena en vista al contratar o los que adquiera su deudor con
posterioridad. Tambin puede intentar la accin el sndico de quiebras.
Asimismo, puede intentar la accin el acreedor a plazo (art. 1496 nmero 1, la
insolvencia del deudor es una causal de caducidad del plazo).
d.7) Naturaleza jurdica de la accin pauliana.
Se trata de determinar si es una accin real o personal. En sus orgenes, el pretor
Paulo la calific de personal, pero en las Institutas se la califica de real. La tendencia actual
es considerarla personal, en base a su carcter de accin reVFLVRULD. Con todo, en
realidad estamos ante una accin revocatoria y no rescisoria. No estamos ante un problema
de validez del acto, sino que se persigue su ineficacia para mejorar al acreedor las
probabilidades de cobrar su crdito. Hay inoponibilidad en realidad, no nulidad. Ahora
bien, si esta accin se funda en un hecho ilcito cometido por el deudor, si tiene por objeto
reparar los daos causados y si tiende a dejar sin efecto un acto jurdico, estamos ante una
accin eminentemente personal, porque slo puede reclamarse de las personas que por un
hecho suyo han contrado las obligaciones correlativas, y porque no hay ms acciones
reales que las que nacen de los derechos reales y no hay ms derechos reales que los
taxativamente sealados por la ley, y de ninguno de ellos podramos derivar la accin
pauliana.
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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Dos consecuencias podemos destacar, de la naturaleza personal de la accin:


6yORSXHGHQGHGXFLUODDTXHOORVTXHKD\DQVLGRDFUHHGRUHV GHOGHXGRUHOWLHPSRHQTXH
ste enajen; y
/DDFFLyQVyORDSURYHFKDUiDTXLpQGHPDQGy\QRDORVUHVWDQWHVDFUHHGRUHV
d.8) Efectos de la accin pauliana respecto de terceros subadquirentes.
Puede suceder que al intentarse la accin pauliana, la cosa enajenada por el deudor
se encuentre en manos de un tercero, a quien a su vez aqul que contrat con el deudor se la
enajen. Afectan las consecuencias de la accin pauliana a este subadquirente de la cosa?
No hay unanimidad en la doctrina.
Para Alessandri, la respuesta la obtenemos de lo preceptuado en los arts. 2468 y
1681 y siguientes. Las mismas reglas que rigen la rescisiQ en todos los actos jurdicos,
deben ser aplicadas a los terceros subadquirentes, y como la nulidad judicialmente
declarada da accin contra terceros poseedores, sin importar si estn de buena o mala fe y si
el acto es a ttulo gratuito u oneroso, la accin pauliana los afectara, debiendo restituirse
las cosas al mismo estado que tenan antes de la enajenacin realizada por el deudor,
porque los efectos propios de la accin pauliana seran los de la rescisin.
Meza Barros discrepa de tal interpretacin. Seala que deben distinguirse dos
situaciones:
1 El tercero que contrat con el deudor no est afecto a la accin pauliana (porque adquiri
de buena fe, tratndose de un acto a ttulo oneroso). En este caso, afirma que sera de toda
evidencia que si la accin no procede contra el adquirente, tampoco procede contra el
subadquirente.
2 Al tercero que contrat con el deudor le afecta la accin pauliana (porque adquiri de
mala fe, tratndose de un acto a ttulo oneroso, o porque si el acto fue a ttulo gratuito, se
prob la mala fe del deudor). La doctrina romana resolva la cuestin en los siguientes
trminos: procede la accin pauliana contra los terceros subadquirentes en los mismos
trminos que contra los adquirentes de primer grado.
De tal forma, la accin pauliana proceder contra el subadquirente a ttulo gratuito,
siempre que haya mala fe del deudor y perjuicio a los acreedores; no afectar a los
subadquirentes a ttulo oneroso, de buena fe.
Tal solucin debiera aplicarse en nuestro Derecho, a juicio de Meza Barros.
Respecto a la posicin de Alessandri, precisa que los trminos del art. 2468, cuando alude a
las expresiones UHVFLQGDQ (nmero 1) y UHVFLQGLEOHV, son impropios, atendido el
carcter de accin revocatoria y no de accin de nulidad, que tiene la pauliana.
d.9) Prueba del fraude.
Incumbe al acreedor que intenta la accin pauliana. Todo medio de prueba es
admisible, teniendo gran importancia las presunciones.
En las normas de la quiebra, sin embargo, se establece una importante derogacin
del principio de la prueba, aplicable al deudor fallido que ejecuta actos a ttulo gratuito, al
sealar que se presume que el deudor conoca el mal estado de sus negocios desde los 10
das anteriores a la fecha de cesacin de pagos.
En efecto, las normas de la quiebra declaran inoponibles a los acreedores una serie
de contratos celebrados por el fallido, sin que sea preciso probar el fraude. Son inoponibles:
+ Todos los actos y contratos ejecutados o celebrados despus de dictada la sentencia que
declara la quiebra (art. 72 del Libro IV del Cdigo de Comercio).
Efectos de las obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua

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+ Todos los actos y contratos a ttulo gratuito ejecutados o celebrados por el deudor fallido
desde 10 das antes de la cesacin de pagos hasta el da de la quiebra (art. 74 del Libro IV
del Cdigo de Comercio). El plazo anterior podr ampliarse, inicindose 120 das antes de
la cesacin de pagos, si el fallido contrat con un descendiente, ascendiente o colateral
hasta el cuarto grado, aunque se hubiere actuado por interpsita persona. Respecto a la
cesacin de pagos, su fecha se fija por el Tribunal, segn los antecedentes del caso,
pudiendo anteceder a la quiebra hasta un ao (arts. 61 a 63 del Libro IV del Cdigo de
Comercio).
+ En cuanto a los contratos a ttulo oneroso, se aplicar el art. 2468 del CC. (art. 75 del
Libro IV del Cdigo de Comercio), vale decir, deben concurrir los requisitos de la accin
pauliana, lo que supondr la dificultad, para los acreedores, consistente en acreditar la mala
fe del deudor como del tercero que contrat con el anterior.
d.10) Efectos de la accin pauliana.
Si el acreedor obtiene sentencia favorable, se revocar el acto del deudor y se
reintegrar a su patrimonio el bien enajenado, recobrando los acreedores, a su respecto, la
SUHQGD.
Pero la revocacin en esta materia, es relativa desde dos puntos de vista:
1 No aprovecha al deudor, sino que slo a los acreedores. No beneficia al deudor a
expensas del tercero; entre el deudor y el tercero, el acto subsiste, de manera que si pagado
el crdito del acreedor queda un saldo del producido del bien, vendido por ejemplo en
subasta, dicho saldo ser para el tercero y no para el deudor; de lo contrario, el fraude del
deudor se revertira en su favor, lo que es inadmisible.
2 La revocacin no aprovecha a todos los acreedores, sino a los que han sido parte en la
instancia (por lo dems, respecto de la nulidad, el art. 1690 consagra el mismo principio).
Sin embargo, en caso de quiebra, la solucin es diferente: la accin aqu es intentada en
interVGHODPDVD, en beneficio de todos los acreedores.
d.11) Prescripcin de la accin pauliana.
De acuerdo al nmero 3 del art. 2468, prescribe en un ao, contado desde la fecha
del acto o contrato. Como se trata de una prescripcin de corto tiempo, no se suspende y
corre contra toda persona (artculo 2523). En el caso de una quiebra, la accin pauliana
prescribir en el plazo de dos aos, contados desde la fecha del acto o contrato. Agrega la
ley que este plazo se suspender en favor de los acreedores por el lapso de otros dos aos
contados desde la fecha de la resolucin que declara la quiebra (artculo 80 del Libro IV del
Cdigo de Comercio).
e) El beneficio de separacin.
e.1) Concepto.
El beneficio de separacin impide la confusin de los patrimonios del causante y del
heredero, y permite a los acreedores hereditarios y testamentarios pagarse con los bienes
del causante, con prioridad a los acreedores del heredero: art. 1378.
De no impetrarse este beneficio, el patrimonio del causante y el del heredero
pasarn a ser uno solo, con el peligro consiguiente para los acreedores del causante, en el
caso que el heredero tenga a su vez demasiadas deudas.

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e.2) Quienes pueden invocarlo.


Corresponde el beneficio a los acreedores hereditarios (es decir, los que el causante
tena en vida) y a los acreedores testamentarios (es decir, aquellos cuyo crdito emana del
testamento): art. 1097.
Pueden invocar el beneficio incluso los acreedores a plazo o bajo condicin (art.
1379).
No pueden pedir este beneficio los acreedores del heredero (art. 1381).
e.3) Efectos del beneficio de separacin:
1 Los acreedores hereditarios y testamentarios tienen derecho para pagarse ntegramente
sus crditos con los bienes que dej el causante.
2 Pagados los aludidos crditos, el remanente, si lo hubiere, se agregar a los bienes
propios del heredero para satisfacer a sus propios acreedores (art. 1382).
3 Agotados los bienes del causante, los acreedores hereditarios y testamentarios pueden
perseguir los saldos de sus crditos en los bienes del heredero del deudor, pero en tal caso,
los acreedores del heredero tienen derecho a pagarse antes que los acreedores del causante
(art. 1383).
e.4) Casos en que no tiene lugar el beneficio de separacin: art. 1380.
1 Cuando el crdito del acreedor prescribi.
2 Cuando el acreedor reconoci al heredero como deudor.
3 Cuando los bienes de la sucesin ya salieron de manos del heredero o se confundieron
con el patrimonio de ste, siendo imposible reconocerlos.
Se estudiar con mayor detalle este beneficio, en Derecho Sucesorio.
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