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La importancia de la narracin de historias en la existencia humana.

Rafael Echeverra
En su afn por la bsqueda de sentido, los seres humanos inventan y narran
historias. Tan pronto como los nios adquieres competencias mnimas de
lenguaje, comienzan a preguntar Por qu. Todos sabemos lo difcil que
resulta a veces saciar su curiosidad. Desde la infancia, todos vivimos esa
urgencia bsica de darle un sentido a lo que ocurre alrededor nuestro. Si
examinamos esto con mayor detenimiento, nos daremos cuenta de que
somos la nica especie que inventa historias.
Esta compulsin por contar historias no es trivial. No es algo que hacemos
adems de muchas otras cosas. Es una de las cosas ms importantes que
hacemos. Si nos preguntan quienes somos, contamos una historia. Nuestra
identidad se constituye como una historia que contamos acerca de nosotros
mismos. Es una historia que nos posiciona en el mundo. Y cuando nos
preguntan acerca del mundo, contamos otra historia. Nuestro mundo es
siempre una historia acerca de cmo son las cosas que nos rodean.
No nos relacionamos con nuestro entorno como si ste fuese una
coleccin de entidades y acontecimientos separados. Cualesquiera sean las
entidades y acontecimientos que distingamos, los organizamos, les damos
un orden que podr ser ms o menos acabado, a travs de historias que los
relacionan unos con otros. Puesto que nosotros, como individuos como
identidades personales somos una historia acerca de quines somos, y
puesto que todos vivimos en un mundo que es tambin una historia,
podramos decir que los seres humanos son historias dentro de historias,
todas ellas producidas por nosotros mismos. Hemos sido creadores de
mitos desde nuestras formas ms tempranas de existencia social. Esto es
constitutivo del ser humano.

A veces, sin embargo, nos parece que los creadores de mitos eran
nuestros antepasados y no nosotros. Pensamos que ellos eran los que
vivieron en mundos mticos y que nosotros abandonamos esa forma de ser
hace ya algn tiempo. A diferencia de ellos, sostenemos que nosotros
hemos dejado de necesitar mitos pues sabemos cmo son las cosas. Para
remarcar el punto, hablamos, por ejemplo de nuestras explicaciones
cientficas. Pero nuestros antepasados tambin pensaban que saban cmo
eran las cosas. Tambin consideraban sus historias como representaciones
verdaderas de la realidad. Si observamos nuestras explicaciones cientficas,
debemos admitir que ellas tambin son historias. Historias que son ms
efectivas que otras, historias que estn fundadas de manera que hemos
llegado a aceptar como ms poderosas que otras, pero al final, las
explicaciones cientficas no son sino narrativas que producimos acerca del
mundo.
Generalmente, no vemos nuestros mitos como mitos ni nuestras historias
como historias. No nos damos cuenta de que incluso lo que decimos acera
de nuestros antepasados es una historia. No hay salida. No podemos
escapar del tejido que creamos con nuestras historias. Los seres humanos
viven en lenguaje: viven al interior de las historias que construyen para
otorgar sentido a s mismos y al mundo que los rodea. Martin Heidegger, que
como ya hemos sealado ya, insista en que el lenguaje es la morada del
ser, observ nuestras historias como edificios que cobijan al hombre.
Reconoci que el hombre no es solamente el productor de sus historias,
sino, antes que nada, el producto de ellas. El hombre acta, escribi
Heidegger, como si fuese el artfice y el maestro del lenguaje en
circunstancias que es el lenguaje el que ha permanecido como maestro del
hombre.
Las historias funcionan como refugios para los seres humanos. Toda
sociedad es albergada dentro de algunas estructuras fundamentales
compuestas de narrativas. Las llamamos metanarrativas o metahistorias.
Tambin las llamamos discursos histricos. Son componentes esenciales de
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una cultura particular. Al mirar la historia, la literatura, la religin y la filosofa


de una sociedad determinada, lo que estamos haciendo es examinar
aquellas metanarrativas que constituyen uno de los pilares ms importantes
de esa sociedad. Ellos son las historias bsicas a partir de las cuales
confiere sentido a su vida. De acuerdo a cmo una colectividad humana le
da sentido a su vida, aparecen diferentes formas de existencia humana.
Historias y accin.
En algunas secciones anteriores pudimos observar de qu manera las
historias a menudo nos distraen de ejecutar acciones. Escribimos que, al
permanecer en las historias que resultan de las conversaciones de juicios
personales (en las que desarrollamos interpretaciones del por qu las
cosas estn como estn), a menudo nos distraemos de emprender las
acciones que nos ayudan a superar nuestros quiebres. Caemos en una
actitud pasiva de la cual no surgen compromisos para cambiar las cosas
Hemos sealado el papel negativo que pueden desempear las historias con
respecto a la accin.
Sin embargo, ahora queremos enfatizar que algunas actividades que tienen
que ver con la creacin de historias tambin pueden desempear un papel
positivo con respecto a nuestra capacidad de accin. De hecho, este es el
papel que desempean las historias para definir diferentes formas de vida
humana y para otorgar sentido a la existencia. Es desde la actividad de
inventar historias que desarrollamos una visin del futuro y, por lo tanto,
abrimos un horizonte que nos va a impulsar a emprender acciones. Tambin
es a travs de la invencin de historias que desarrollamos una visin del
futuro y, por lo tanto, abrimos un horizonte que nos va a impulsar a
emprender acciones. Tambin es a travs de la invencin de historias que
desarrollamos el trasfondo que dar sentido a desafiar el presente y a
realizar acciones. Muchas veces actuamos a partir del hecho de que tiene
sentido hacerlo as. Generalmente, son aquellas historias que tenemos
acerca de nosotros y del mundo las que proveen el sentido desde el cual la

accin surge. La accin jams ocurre en un vaco. Ocurre desde el


entramado de historias que le confieren a tal accin su sentido.
Los movimientos sociales, esas fuerzas colectivas que tantas veces han
cambiado el curso de la historia, son productos de narrativas convocantes
que han tenido el pode de unir a la gente en torno a una causa comn. Esas
historias operan, en el decir de Antonio Gramsci, como el cemento que
mantiene unidos a los individuos que integran el movimiento social. Los
movimientos sociales son slo un ejemplo, entre muchos otros, del poder de
las historias, o del poder de los mitos.
El poder de la invencin de historias en las relaciones.
Postulamos que para generar relaciones estrechas necesitamos ms que tan
solo encontrar formas mutuas de coordinar acciones. Ciertamente, una
efectiva coordinacin de acciones es importante, pero no siempre es
suficiente. Las relaciones estrechas, y en especial las relaciones ntimas
estrechas, generalmente se basan en un trasfondo bsico compartido que
les confiere sentido. Estas relaciones adems de las acciones conjuntas
son capaces de generar su propia significacin. Generan el sentido del estar
junto a aquellos que participan en la relacin.
Nuevamente, esto ocurre de manera decisiva en las conversaciones que
constituyen esa relacin. Al estar en conversacin, la pareja se involucra en
el proceso de construir historias compartidas que le darn sentido al estar
juntos. Sus conversaciones se asemejan al proceso de hilado, en que se va
produciendo el ejido que sostiene la relacin. Al estar en conversacin,
ambos integrantes de la pareja entran en un proceso de transformacin
mutua. Sus historias se entremezclan. Luego, segn la calidad de esta fusin
de historias, se desarrollar un trasfondo compartido, un espacio de
consenso, se producir un mundo compartido, un espacio de consenso, se
producir un mundo compartido, y aparecer una sensibilidad compartida
por quienes integran la relacin.
Todo esto genera lo que el bilogo Humberto Maturana ha denominado un
proceso de transformacin mutua congruente entre las partes involucradas.
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Con el tiempo, ellas observarn lo bien que se complementen, lo bien que


pueden, incluso, anticipar las acciones y reacciones de cada uno. Todos
hemos sido testigos de este fenmeno en parejas, amigos, equipos y
empresas. Normalmente, le llamamos a esto una buena relacin. Lo que se
ha producido es lo que nosotros llamamos una cultura sana para la relacin.
Tambin hemos sido testigos de lo contrario. Hemos visto cmo algunas
relaciones se han roto y cmo los compaeros involucrados parecen
distanciarse cada vez ms a medida que transcurre el tiempo. Cuando esto
ocurre, bien podramos hablar de incompatibilidad de caracteres, de
distintas personalidades. Pero con ello estamos utilizando el resultado de lo
que sucedi (el que mostraran no compatibilizar), como explicacin de que
ello

sucediera.

Estamos

usando

el

resultado

como

causa.

La

incompatibilidad no es un factor dado en una relacin. Quien la produce es


la relacin misma y, por tanto, las conversaciones que configuran esa
relacin.
Deseaos, por lo tanto, enfatizar este aspecto de nuestras conversaciones:
su capacidad de crear un mundo compartido en que cada parte vez a la otra
como copartcipe en la invencin de un futuro comn. Las conversaciones
pueden crear esto. Tambin pueden destruir la posibilidad de lograrlo.
Cuando producen una cultura sana, juzgamos nuestras relaciones como
clidas y observamos nuestras casas como hogares. Se convierten en
mejores refugios, mejores edificios en los que morar. Estas nuevas
estructuras han sido producidas por el lenguaje, sin conversaciones.
No es frecuente darnos cuenta de que nuestras conversaciones producen
culturas positivas y negativas. Encontramos a algunas personas a quienes
les va bien y a otras mal en sus relaciones. Algunos de nosotros parecemos
competentes para construirlas y otros parecen no saber hacerlo. Todo esto
sucede como si fuese decidido por la existencia de talentos personales
ocultos. Postulamos que, mediante las distinciones que hemos presentado,
podemos observar el fenmeno de la construccin del mundo compartido a
travs de las conversaciones. Este nuevo observador nos puede permitir
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disear nuestras conversaciones en forma tal de hacernos responsables por


el tipo de relaciones que estamos generando.
Rafael Echeverra