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ESTUDIOS - N ESPECIAL -ISSN 0328-185X (Junio 2010) 9-12

frica y el mundo raberabe-islmico: perspectivas y


abordajes
Diego Buffa
Universidad Nacional de Crdoba
Mara Jos Becerra
Universidad Nacional de Crdoba
Juan Jos Vagni
Universidad Nacional de Crdoba

A lo largo de esta edicin de la Revista Estudios transitaremos diferentes temticas en


torno a los mundos rabes y africanos, espacios percibidos como lejanos desde Amrica Latina,
pero que se encuentran mucho ms cerca de lo que habitualmente se supone en cuanto a lo
histrico y a lo cultural.
Dichas temticas ocuparon muchas veces un inmerecido lugar en la consideracin de
los mbitos acadmicos locales. Diversos factores contribuyeron a situarlos en una posicin
secundaria en las agendas de investigacin: el arraigo de una fuerte tradicin eurocentrista, la
percepcin de lejana, el desinters por estimular los estudios e investigaciones sobre estos
temas, la falta de una masa crtica, entre otros. Dichos variables frenaron en cierta medida la
consolidacin definitiva de los campos de estudios rabes y africanos en nuestro medio.
Sin embargo, una mirada ms atenta nos permite observar una arraigada trayectoria y un
creciente dinamismo en torno a estos estudios durante los ltimos aos. Terrenos como el de
los esclavos africanos en el continente tienen un largo y afianzado desarrollo, mientras que el
recorrido de los afrodescendientes ha encontrado un renovado impulso. En cambio, el papel de
las migraciones rabes y de las influencias rabe-islmicas es un campo incipiente, que no ha
ofrecido an sus mayores potencialidades.
Por otra parte, el estudio de las problemticas propias de los escenarios rabes y
africanos se viene desarrollando en Amrica Latina de forma progresiva desde mediados del
siglo XX. El esfuerzo emprendido por investigadores desde diferentes rincones de nuestro
subcontinente en dcadas pasadas, y la consecuente formacin de grupos de trabajo, est hoy
comenzando a dar sus frutos. Las nuevas tecnologas y la integracin acadmica global han
permitido un acercamiento ms directo a esas realidades tenidas como lejanas, ya sea con
trabajos de campo sobre el terreno o por el contacto con los acervos y centros de investigacin
de los pases centrales.
En los ltimos aos, nuevos acontecimientos han puesto al continente africano y al
mundo rabe-islmico en el centro de la escena mundial: las transformaciones ocurridas tras el

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fin de la guerra fra, el nuevo papel de las organizaciones internacionales, los procesos de
integracin regional, la multiplicacin de conflictos armados, la problemtica de la inmigracin
y los atentados del 11S. Asimismo, la formacin de diversos mecanismos de dilogo
interregional entre Sudamrica y el mundo rabe y africano, nos hablan del inters por
establecer un acercamiento estrecho y permanente entre dichas regiones y de la creciente
importancia que estos actores estn adquiriendo en el plano global.
Por ello, este nmero de la Revista Estudios procura integrar diversas posturas e
interpretaciones sobre estas temticas, bajo la consigna frica y Medio Oriente: debates y
problemticas contemporneas. Esta mirada panormica rene principalmente la produccin de
investigadores del mbito iberoamericano y contempla tanto las huellas del pasado como
diversas situaciones actuales. Se tratarn las diferentes lneas explicativas en torno a fenmenos
como la inmigracin y la realidad de las disporas; la dependencia y el subdesarrollo; los
conflictos y su resolucin, los procesos de democratizacin y el desarrollo poltico en el
escenario rabe-islmico y africano.
En primera instancia se presentarn una serie de artculos que hacen referencia a los
contactos entre Iberoamrica y las esferas rabe-africanas, con el abordaje de problemticas
tanto contemporneas como de aquellos acontecimientos que han tenido un impacto notable en
la historia comn.
El compendio se abre con un artculo de Hernn Taboada denominado El Islam en
Amrica Latina, del siglo XX al XXI, en el que se hace un recorrido sobre la presencia de
comunidades musulmanas en el subcontinente. El trabajo procura reflejar la creciente
visibilidad del Islam, describiendo las diferentes expresiones del mismo y brindando una mirada
equilibrada sobre este proceso. Se trata de mostrar la diversidad de las manifestaciones que el
Islam adopta en este medio y las transformaciones y mestizajes que se producen en el marco de
la sociedad de acogida. En esta propuesta se incluyen los discursos acerca de la huella del Islam
en la zona, las condiciones de la inmigracin rabe en el siglo XIX y la discrecin de las
comunidades islmicas durante el siglo XX. El cuerpo central del trabajo aborda la nueva
presencia pblica del Islam sobre todo a partir del 11-S-, examinando las hiptesis sobre su
composicin numrica, el papel de los nuevos migrantes de origen musulmn, las actividades
proselitistas y las conversiones.
Luego se encuentra el trabajo de Gladys Lechini sobre Cooperacin Sur-Sur en las
agendas externas de Argentina y Brasil. Esta propuesta presenta un abordaje de la Cooperacin
Sur-Sur desde lo conceptual e histrico, para luego ver el alcance que la misma ha tenido en la
definicin de las polticas exteriores de los pases citados. En esta lnea, aparecen las
percepciones y motivaciones diferenciales que han tenido ambos pases a lo largo de las ltimas
dcadas frente al tema. Tambin se considera la discusin acerca de la Cooperacin como un
medio para aumentar las cuotas de autonoma en el sistema internacional, y la valoracin sobre
la utilidad y posibilidad de afirmar una cooperacin estratgica entre los socios del Mercosur.
En el actual contexto poltico-econmico internacional y regional, marcado por sucesivas crisis
e incertidumbres, el planteamiento de estas cuestiones segn Lechini cobra una mayor
trascendencia: la generacin de consensos propios derivados de la experiencia comn en el Sur
ofrece la oportunidad de plantear nuevas formas de insercin internacional.
En tercer lugar se incluye el artculo As comunidades negras rurais brasileiras e a luta
pela terra, de Adelmir Fiabani. Esta obra examina la situacin de las comunidades negras
brasileas a partir del perodo posesclavista, en su relacin con la posesin de tierras. De ese
modo, explica el estado de losquilombos despus de la abolicin y la formacin de nuevas

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comunidades negras alrededor de la tierra ocupada por los antiguos esclavos. Luego analiza la
evolucin de la condicin social de los negros a lo largo del siglo XX y la lucha por sus
derechos, donde la tierra siempre apareci como una deuda pendiente. Recin en la modificacin
de la Constitucin brasilea en 1988 comenz a discutirse el derecho a la titularidad de las
tierras para las comunidades remanentes de los antiguos quilombos. El trabajo expone adems
las diferentes corrientes historiogrficas en torno a la consideracin de los quilombos y sobre
todo de los llamados quilombos contemporneos o comunidades negras rurales. Finalmente,
el anlisis de la actuacin del movimiento de comunidades negras rurales por la regularizacin
de las tierras, abre una faceta singular del conflicto agrario en Brasil y muestra la formacin de
una renovada identidad sobre criterios tnico-culturales.
Ms adelante, Mario Maestri nos revela el perfil de un personaje singular en su
relato Ferno de Oliveira o cristo-velho abolicionista. A represso ao pensamento racional e
abolicionista em Portugal do sculo 16. El artculo presenta una de las pocas voces que
denunci el trfico y la explotacin de esclavos de origen africano por la potencia lusitana, en
pleno auge del comercio negrero.Ferno de Oliveira fue una figura multifactica: sacerdote,
gramtico, piloto y constructor naval. A pesar de ser el autor de la primera gramtica
portuguesa, su postura antiesclavista es prcticamente desconocida y su obra A arte da guerra
no mar, fue ocultada y relegada. En la revisin de ese texto, Maestri pone a la luz los esfuerzos
de Oliveira por demostrar la injusticia de la empresa esclavista. En esa tarea, ataca los pilares de
la retrica justificatoria del trfico de esclavos y de la esclavitud misma, donde se articulaban
los intereses de la Iglesia, el Estado absolutista y las clases aristocrticas y mercantiles
portuguesas. Esta posicin le costar al pensador la prisin en manos de la Inquisicin y el
eclipse social.
En segunda instancia, esta edicin recoge una serie de trabajos que exploran las
realidades contemporneas de los pases del entorno africano y rabe-islmico.
El artculo de Diego Buffa y Mara Jos Becerra titulado Ruanda en perspectiva,
desentraa la confusa trama que rode al llamado genocidio ruands a mediados de los aos
noventa. En primer lugar, el trabajo procura desterrar las explicaciones esencialistas que
intentan dilucidar esos acontecimientos sobre la base de criterios culturalistas. Estos abordajes
esconden un profundo fatalismo y maniquesmo, teidos de un evidente neocolonialismo. Para
ello, los autores proponen un acercamiento multicausal, analizando las transformaciones de la
sociedad ruandesa desde el perodo colonial hasta la etapa independiente. Asimismo, este
enfoque trata de poner en juego la participacin de los diferentes actores, tanto locales como
regionales y globales. La interaccin de todos estos factores consigue mostrar un panorama
mucho ms rico, complejo y acabado de este fenmeno.
Luciano Zaccara en su artculo Instituciones electivas y elecciones en el sistema poltico
iran, examina el complejo entramado institucional iran, surgido tras la Revolucin islmica en
1979. La revisin del papel de las instituciones electivas le permite observar no solo la profunda
incidencia que las mismas tienen sobre los asuntos internos y externos del pas, sino tambin el
complicado sistema de balances y controles recprocos que stas tienen con las otras
instituciones del aparato estatal. Entre dichas instituciones se hallan la Asamblea de Expertos
(Maylis-e Jobregan), la Presidencia de la Repblica (Rais-e Yomhuri) y la Asamblea Consultiva
Islmica o Parlamento (Maylis-e Shura-ye Islami). Zaccara realiza un recorrido en torno al
sistema de eleccin: el desarrollo de los procesos electorales, la conformacin de las candidaturas
y de listas, las limitaciones en cuanto a las condiciones del ejercicio del voto y la fiabilidad del
sistema electoral en general. Asimismo, explora la conformacin de estos cuerpos: la

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articulacin de alianzas y grupos parlamentarios, la existencia de redes familiares, clientelares y


econmicas que atraviesan a los diferentes grupos. En esta va, esboza algunos modelos de
clasificacin de las corrientes ideolgicas que definen a la clase poltica iran. Por ltimo, el
anlisis de los diferentes procesos electorales, sobre todo de la reeleccin del presidente
Ahmadineyad en 2009, nos da una pintura ms detallada de las pujas entre las diferentes
tendencias del sistema poltico iran.
La conexin entre islam y poltica aparece tambin en el trabajo de Alejandra Galindo
Marines, Beatriz Guerrero Varela y Victoria vila Meoqui. El islam en las estrategias de
supervivencia de los sistemas autoritarios de Egipto y Tnezpretende responder a la pregunta
de si es compatible el islam y la democracia, tomando el caso concreto de los procesos de
liberalizacin de estos dos pases norteafricanos. El examen de dichos esquemas de transicin
pone en evidencia la manipulacin que los gobiernos autoritarios y laicos- de ambos pases
llevan adelante al igual que en otros estados del Oriente rabe sobre el islam, utilizndolo
como herramienta para forjar su propia legitimidad. A su vez, ante la insatisfaccin por las
polticas gubernamentales, la poblacin se refugia tambin en el islam como forma de resistir al
control autoritario de sus gobernantes. De este modo, el problema no radica en el islam en s
mismo, sino en las configuraciones de dichos regmenes que, directamente e indirectamente,
han situado al islam en el corazn de la agenda poltica.
En ltimo lugar hemos situado la exposicin de Waleed Saleh, Aproximacin a los
Sabeos (Mandeos), minora milenaria de Medio Oriente, que nos ofrece una mirada particular
sobre la muchas veces desconocida diversidad religiosa meso-oriental. En el retrato de esta
comunidad podemos reconocer sus orgenes y la permanencia de sus rasgos culturales y
religiosos a pesar de las mltiples persecuciones que han padecido. Actualmente y al igual
que la mayora de las minoras que conviven en Irn e Irak, las presiones y ataques, tanto de
grupos radicales como de los propios gobiernos, hacen ms difcil su supervivencia.

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