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Evidencias de la Evolucin

Biogeogrficas. Darwin escribi que todo aquel que tome en cuenta los datos
biogeogrficos debe sorprenderse por el misterioso patrn de agrupamiento entre las que
denomin ntimamente afines, es decir criaturas similares que comparten ms o menos el
mismo diseo corporal. Dichas especies afines tienden a encontrase en el mismo
continente. Observ que zonas adyacentes de Sudamrica estn ocupadas por dos especies
parecidas de grandes aves no voladoras (los andes grande y chico) y no por avestruces
como en frica o emes como en Australia.
Por qu especies ntimamente afines viven en hbitats vecinos? Y por qu hbitats
parecidos, pero en continentes diferentes, estn ocupados por especies que no son tan
ntimamente afines? Observamos en estos hechos la existencia de un profundo lazo a
travs del tiempo y el espacio, escribi Darwin. El enorme parecido entre los gliptodontes
fsiles y las especies vivientes de armadillos que observ en Sudamrica, lo llev a pensar
en una modificacin gradual de las especies. Este lazo, segn mi teora, es simplemente la
herencia. En otras palabras, las especies parecidas se desarrollan en lugares cercanos
porque descienden de ancestros comunes. En el caso de los gliptodontes, estos no dieron
origen directamente a los armadillos, es decir no hay una secuencia evolutiva lineal, pero s
ambos tienen un ancestro comn.
Bioqumica. Los organismos presentan similitudes y diferencias qumicas que establecen
una correlacin de parentesco entre s. Por ejemplo, la secuencia de aminocidos en las
cadenas a y b de las hemoglobinas de distintas especies de primates muestra considerables
similitudes y tambin diferencias especficas; as que la hemoglobina humana es muy
parecida a la del chimpanc (se diferencia por 12 aminocidos) y menos similar a la de
otros monos menos avanzados, lo que indica su relacin evolutiva. Otro ejemplo son las
hormonas de vertebrados que son tan parecidas, que a menudo pueden intercambiarse,
constituyendo, por lo tanto, pruebas de similitudes fundamentales endocrinas entre los
vertebrados.
Gentica. Con las modernas tcnicas en biologa molecular es posible estudiar la
evolucin en el nivel ms ntimo en que se produce: el DNA. En analoga a las pruebas
bioqumicas, existe una correlacin entre las secuencias de nucletidos de los genes en
especies emparentadas, la diversificacin de la secuencia de aminocidos es el resultado de
los cambios en las bases del DNA a travs del tiempo. Las mutaciones pueden producir
efectos, grandes o pequeos, eventualmente benficos, pero predominantemente nocivos,
bsicamente aquellos que determinan cambios marcados. El nmero y estructura de los
cromosomas es similar en especies relacionadas y pueden estudiarse mediante tcnicas
citolgicas.

El DNA contiene informacin sobre la historia evolutiva del organismo, debido a que los
genes cambian por las mutaciones. Dado que la evolucin tiene lugar paso a paso, el
nmero de sustituciones en el DNA refleja la duracin del perodo evolutivo
correspondiente.
Si comparamos dos organismos, como el hombre y el chimpanc, y observamos que el
nmero de diferencias de su DNA es menor que el que hay entre cualquiera de ellos y el
orangutn, podemos concluir que la divergencia entre estas dos especies es ms reciente
que entre ellas y el orangutn. Es decir, el nmero de diferencias en las cadenas de DNA o
de protenas es proporcional a la distancia evolutiva existente entre las especies
correspondientes.