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3.

Escndalos Polticos, Rumores y Tcnicas de Medicin de la


Opinin Pblica (1)
3.a. Introduccin
En el presente bloque estudiaremos dos temas centrales sobre la opinin pblica y la
dimensin poltica de las discusiones e intercambios en el espacio pblico.
En primer lugar, abordaremos el estudio de los escndalos polticos. Actualmente
estamos bombardeamos, en los medios, de este tipo de informacin. Cada vez es mas
frecuente encontrar en los diarios y en los noticieros televisivos casos de escndalos
polticos de distinta ndole. En muchos casos, la escandalizacin social es la forma de
vinculacin de la opinin pblica con los lderes gobernantes.
Este fenmeno no se reduce a la Argentina, por el contrario, es algo que se viene
observando en todos los pases del mundo, incluso en aquellos donde existe censura
en los medios de comunicacin o donde la libertad poltica se reduce a un nico
partido gobernante, como es el caso de China. Incluso las repercusiones electorales e
institucionales de los escndalos nos llaman constantemente la atencin, por poner
solo algunos ejemplos: el escndalo Clinton Lewinsky, la valija bolivariana de
Antonini Wilson, las fiestas sexuales de Berlusconi, los sobornos en el Senado, o la
escapada amorosa del gobernador Mark Stanford a la Argentina.
A pesar de ser un fenmeno corriente, con el cual nos encontramos a diario, es objeto
de nuestros temas de conversaciones y constituyen actos duros gravosos a partir de
los cuales definimos el apoyo o el rechazo a un partido o lder poltico, muy difcilmente
nos ponemos a reflexionar en ellos y en cmo nos influyen en nuestras decisiones.
Tampoco solemos reflexionar acerca de nuestra propia postura ante estos eventos, ni
tampoco en cual es la naturaleza de los mismos.
Escndalos han existido siempre a lo largo de la historia, y en ello no radica su
novedad. Sin embargo, en nuestros das su importancia se ha convertido en central,
ya que en muchos casos constituyen la forma en la cual los medios de comunicacin
nos instan a tomar posicin a favor o en contra. Esta sobre-escandalizacin en la que
vivimos ha motivado una gran literatura cientfica al respecto. En los Estados Unidos
es un campo de estudio de constante crecimiento. De hecho, en gran medida ha sido
una preocupacin central de la Academia norteamericana y anglosajona en general. Y
presenta un desarrollo mucho ms incipiente en las culturas latinas y menor, an, en
las latinoamericanas.
El segundo objeto de estudio de este bloque lo constituyen los rumores polticos. Esta
forma intersticial por la cual la opinin pblica elabora versiones sobre la coyuntura
poltica a partir de datos fragmentarios de la realidad. El famoso boca en boca tiene
un gran poder para generar corrientes de opinin o climas en la opinin pblica.
Durante muchos aos, este tema fue considerado menor, ya que escapaba de los
causes oficiales de circulacin de la informacin. Sin embargo su estudio requiere de
una profunda conviccin sobre el impacto real de los mismos en la vida cotidiana y en
la forma en la cual se construye la opinin pblica.
Las percepciones, creencias, y discursos de las personas se configuran, en gran
medida, a partir de toda aquella informacin que circula entre los grupos y los pares a
los que pertenecemos. Opera aqu, en muchos casos, una reconfiguracin de la
informacin que ofrecen los medios o los polticos y una construccin alternativa de
relatos verosmiles, que ofrecen versiones sobre los hechos en los cuales estamos
insertos los individuos.
Estos dos temas resultaran al alumno de gran inters, dado que versan sobre
fenmenos de la comunicacin con los que estamos en contacto, en forma
permanente, y en los cuales muy pocas veces nos detenemos a pensar y reflexionar.

3.b Los escndalos polticos y el proceso de formacin de la opinin


publica

La palabra escndalo tuvo en sus inicios un uso religioso, para significar el obstculo
o la trampa, que causa el tropiezo moral de una sociedad, en su relacin con Dios.
Posteriormente, su uso se fue extendiendo en el siglo XVI y adquiriendo un carcter
ms laico. As, el significado empez a relacionarse con las acciones que fueran
alevosamente indignas y que ofendan los sentimientos morales de la comunidad en la
cual la accin se realizaba. El escndalo implicaba as una trasgresin de cdigos
morales que podan ser, aunque no tenan porqu serlo necesariamente, de carcter
religioso1.
En el sentido contemporneo del trmino escndalo, existen mltiples definiciones del
mismo. Antes de identificar los elementos constitutivos ms relevantes de los
escndalos, realizar un breve recorrido por esas conceptualizaciones tericas.
Patrik Zapata Johansson2 define a los escndalos en el sector pblico como la
reaccin de la opinin pblica ante el conocimiento de que un actor, que depende o
representa a una organizacin del sector pblico, cometi acciones, tuvo actitudes o
por su posicin esta vinculado a transgresiones que se desvan de lo esperado para su
comportamiento3.
En la conceptualizacin de Johansson, queda en evidencia que sin reaccin pblica no
podra haber escndalo. Solo en la esfera pblica-meditica es donde la historia
adquiere su entidad. Y es en la reaccin de desaprobacin, donde su existencia se
afirma. Johansson llega a la conclusin de que solo pueda haber escndalos en la
esfera pblica, y no en la privada.
Un segundo elemento relevante de su planteo, es que no es necesario que la
trasgresin sea cierta, solo hace falta que sea creble. La infraccin de la norma puede
ser un hecho inventado para perjudicar al actor, pero si la misma es verosmil y, si los
otros encuentran creble la historia, el escndalo continuar y la audiencia demandar
ms informacin sobre el hecho. Por el contrario, el hecho puede ser cierto pero no
verosmil para la audiencia, o bien, la historia puede ir perdiendo credibilidad, porque
se comprueba que una prueba es falsa o porque la seriedad de la fuente de
informacin es puesta en duda, y entonces el escndalo tender a detenerse.
Sin embargo, lo que generalmente ocurre, es que si una infraccin resulta verosmil y
se producen reacciones adversas de desaprobacin, los actores involucrados tiendan
a querer esconder los hechos y de esa manera agranden la trasgresin. Por ejemplo,
mintiendo sobre los eventos, incurriendo en destruccin de pruebas, dando
declaraciones que luego los medios las resignificarn dentro del marco discursivo del
escndalo, etc.
El aporte ms relevante de este autor es la interpretacin del escndalo como un
fenmeno organizacional que afecta en la credibilidad, no slo del actor; sino
sobretodo de la organizacin del sector pblico o privado, en la cual tiene lugar la
infraccin.
Las organizaciones en las cuales se desempean los actores vinculados a la
trasgresin, terminan involucradas en el mismo proceso de escandalizacin. El actor
individual puede renunciar, pero esto no ser suficiente para recuperar la reputacin
del organismo.
Generalmente las fallas o corrupciones individuales estn facilitadas por las fallas
organizacionales; y el descubrimiento de la infraccin pone al descubierto esas
falencias. Para una organizacin privada, argumenta Johansson, es ms sencillo

Thompson, John B.; El escndalo poltico. Poder y visibilidad en la era de los medios de comunicacin; Editorial
Paids; Barcelona; 2001.
2
Johansson, Patrik Zapata; Legitimacy Lost and Back to Normalita. Scandals in the Public Sector the Swedish Case;
EJBO Electronic Journal of Business Ethics and Organization Studies Vol. 12, No. 2 (2007); http://ejbo.jyu.fi/
3
I define scandal in the public sector as: A scandal is the public opinion reaction that follows when it becomes known
that an actor(s) employed by or representing a public sector organisation, through actions, attitude or position is
connected to a transgression that deviates from what is expected from the actor. Johansson, Patrik Zapata; Legitimacy
Lost and Back to Normalita. Scandals in the Public Sector the Swedish Case; EJBO Electronic Journal of Business
Ethics and Organization Studies Vol. 12, No. 2 (2007); http://ejbo.jyu.fi/

introducir cambios fuertes y comunicrselos a los medios de comunicacin. Pero esto


no es fcilmente posible en las organizaciones pblicas.
Una de las explicaciones de esto es que el sector pblico se diferencia, en que su
legitimidad esta basada en el ideal de la responsabilidad colectiva. Los polticos
elegidos son empleados pblicos, pero tambin representan intereses ciudadanos que
los exceden. Es decir que los actores polticos con cargos altos no solo estn
vinculados a la organizacin funcionalmente; sino tambin polticamente, en su calidad
de representante de intereses colectivos. Esto hace que su infraccin no solo lo afecte
en forma individual; sino que tambin perjudique a los valores e ideales con los que su
representatividad fue reconocida por la ciudadana.
La segunda explicacin que desarrolla Johansson de la excepcionalidad de las
organizaciones pblicas; es el hecho de que el desvelamiento de la infraccin que
comienza el proceso de escandalizacin, nunca es enteramente individual. Si no que
involucra a todo el Estado. Como dice Claes Gustafsson: los problemas morales en
las organizaciones y en las sociedades no es tanto una cuestin de inmoralidad
individual; sino un problema de la calidad y del clima moral de la estructura social en
su conjunto4.
En la misma lnea que Johansson, Chritopher Cepernich define a los escndalos como
aquellos eventos que indican el comportamiento desviado de personas que ocupan
cargos pblicos y producen reacciones de indignacin en la opinin pblica5. Pero los
mismos hechos desviados pueden no convertirse nunca en noticia para la mirada
pblica. Para llamar la atencin es necesario que el periodismo defina a la conducta
como escandalosa. Es decir, la desviacin se vuelve escandalosa cuando el
periodismo construye la noticia sobre ella y la etiqueta de esa manera. La reaccin
pblica, segn la perspectiva de Cepernich, es la consecuencia de ese etiquetamiento.
La teora del etiquetamiento se centra en el estudio de los recursos discursivos y
lingsticos que se aplican en forma negativa hacia aquellos que han infringido normas
sociales. La teora argumenta que la propia identidad y el comportamiento de los
individuos estn afectados o influenciados por los trminos que se utilizan para
clasificarlos y describirlos. Por estos procesos de estereotipacin, la conducta del
individuo se ajusta a las pautas esperadas de comportamiento. La base terica de
estos estudios se remonta a la concepcin subjetiva del yo, desarrollada por George
Mead. El yo es construido y reconstruido socialmente, en las interacciones que cada
persona tiene con la comunidad a la que pertenece. Las personas son capaces de
percibir los juicios de los otros y ajustar sus comportamientos a esas expectativas.
La forma en la que se interiorizan estos juicios depende de la autoridad de la cual
emanan. Los vnculos ms cercanos juegan un papel ms fuerte que las miradas
annimas. Pero los medios de comunicacin son capaces de construir marcos
normativos ms amplios, a partir de los cuales, las sociedades etiquetan el
comportamiento que se considera desviado, para una mayora. Cuanto ms alejado de
la media moral se encuentre el comportamiento, ms se ver afectada la propia
imagen del infractor.
Los medios de comunicacin, por medio de estos labeling process juegan un rol
clave en las actitudes antipolticas de las sociedades. El escepticismo y la crtica
social a las clases dirigentes son potenciadas por los medios de comunicacin al crear
un clima de opinin sobre escandalizado ante esas infracciones.

The moral problems in organizations and societies are less a question of immoral individuals, and more of the moral
quality [and] climate in the social structure as a whole, not in the individual whose unethical action probably is produced
by that structure (1998). Citado en Johansson, Patrik Zapata, 2007.
5
Scandal: it can indicate deviate events and behaviours of people holding public offices and producing reactions of
indignation in public opinion, but the same deviate facts can pass unnoticed under public opinions eyes (non
scandalizing scandal). Cepernich, Christopher; Media and Political scandals in Italy. Mistrust on the ground of
antipolitics; paper to be presented at workshop Antipolitics and the media 29a ECPR Joint Session Torino; March 2227, 2002.

Jerry Palmer6 tambin llama la atencin sobre los procesos de denuncias que llevan a
cabo los medios masivos de comunicacin. Este autor dice que el ncleo central de los
escndalos es el hecho de la denuncia de la brecha moral, que separa la accin
individual del consenso moral aceptado. Segn este autor, la mayora de los enfoques
sobre el escndalo se centran en el proceso pblico de denuncia y en sus resultados;
es decir, en como finaliza el escndalo. En cmo sutura la herida abierta por el
conocimiento pblico de esa breza moral entre la infraccin del actor y las normas del
consenso moral, circunscriptas a un tiempo y a un espacio determinado. Pero nunca
habra un escndalo, si el conocimiento pblico de la infraccin no fuera presentado
como una denuncia, como una acusacin infamante no prevista por el actor.
El desvelamiento debe ser la consecuencia no prevista, e incluso evitada, por quien
infringi la norma. El periodismo de investigacin mucho tiene que ver con la
relevancia que los escndalos polticos adquirieron en los ltimos tiempos. La
estructura narrativa en la cual se monta el periodismo de investigacin, derivado del
periodismo amarillista, es la del fiscal que desandando el camino de la pista revelada,
descubre al corrupto en plena accin. Lo descubre y lo exhibe, como presa de su
legitimidad argumentativa. Sin culpables no podra haber periodismo de investigacin;
y para que haya culpables debe haber normas que infringir. La existencia de estas
normas, posibilitan el etiquetamiento y esto la reaccin social de indignacin.
Cepernich considera que los escndalos polticos son la publicidad negativa, iniciada
por los medios de comunicacin, de todos los hechos, con cierta relevancia pblica,
que pueden ser considerados como una trasgresin a principios morales o normas
institucionales que determinan el comportamiento correcto y honesto, que la gente
espera de aquellos que asumen cargos pblicos o que de alguna forma estn
vinculados, ya sea por amistad o camaradera con una determinada causa poltica7.
Como sntesis de los aportes de Palmer y de Cerpernich; Doig y King8 dan una
definicin ms operativa de los escndalos teniendo en cuenta solamente a sus
efectos y no a sus caractersticas inherentes y constitutivas. Segn estos autores un
escndalo debe ser considerado as, solamente cuando generan una conmocin
pblica escandalosa, es decir, nicamente cuando los medios de comunicacin lo
etiquetan de esa manera y la opinin repblica reacciona a ese etiquetamiento.
Desde una conceptualizacin ms restrictiva an, Anthony Barker9, slo incluye en la
definicin de escndalo a aquellos episodios que ocurren cuando se violan leyes en
una democracia y el gobierno tiene claramente la responsabilidad. Asimismo, rechaza
a los escndalos que se refieran a un individuo particular de la administracin
(escndalos sexuales o de conductas privadas) y solo se interesa por aquellos que
conciernen a la vida pblica e involucran al gobierno mismo. Es decir de aquellos
escndalos de corte institucional. Tambin excluye de su concepto los escndalos en
los que se comprueba la inocencia del acusado.
Una aclaracin importante es que en los escndalos en los cuales la inocencia del
acusado es comprobada; el proceso de estigmatizacin, que es la fase final del
escndalo, queda sin atribucin de responsabilidad. Pero la falta de responsabilidad
no implica la ausencia de la discusin sobre la norma violada, ni sobre los lmites a la
conducta pblica; por lo cual s corresponde hablar de escndalo. La presencia de
6

Palmer, Jerry; Secrecy, communications strategy and democratic values; en Keeble, Richard; Communication Ethic
Today; Troubador Publishing Ltd, 2006. Pags. 156 - 176
7
we consider as a political scandal the publicizing, started by media, of all acts -with a public relevance - that can be
considered as a transgression towards a moral principle or an institutional rule that betrays the correct behaviour and
honesty expectation we have for those people who undertake important public tasks, or those who are linked to them by
friendship, relationship and common political activism. Cepernich, Christopher; 2002.
8
Doig, Alan; "Just Good Friends."; Parliamentary Affairs 35; Marzo, 1982. / Doig, Alan; Corruption and Misconduct in
Contemporary British Politics; Harmondsworth: Penguin; 1984./ Doig, Alan. "Corruption in the Public Service: The Case
of the Property Services Agency."; Public Money; Marzo1985; pgs. 43-47. Citados en Cepernich, Cristopher;
Landscapes of Immorality: Scandals in the Italian Press (1998 - 2006); Perspectives on European Politics and Society,
Volume 9; 1 Abril 2008; pgs 95 109.
9
Barker, Anthony; The upturned stone: Political scandals and their investigation processes in twenty democracies, en
Crime, Law and Social Change; Springer Netherlands; Volume 21, Number 4; diciembre de 1994; pgs. 337-373

estos procesos comunicativos, a su vez, afectan en alguna medida la imagen de


quienes han sido sospechados. Y la imputacin, en ciertos sectores del pblico, va a
seguir siendo causal de sospecha, por ms que se demuestre su falsedad. Por otro
lado, muchos escndalos, en los cuales no se pueden identificar responsables que
reciban una sancin por la infraccin, quedan abiertos en la agenda, sin
estigmatizaciones de tipo individual; pero s, en muchos casos, de tipo institucional
difusa.
La estigmatizacin puede ser difusa o concreta y puede ser individual, grupal o
institucional. Me refiero a estigmatizacin de tipo institucional difusa, cuando en el
escndalo no se identifican responsabilidades concretas, pero s se est discutiendo el
comportamiento de una institucin en su conjunto, que puede estar comportndose de
forma corporativa y defendiendo (o encubriendo) a los actores individuales. En ese
caso, el desprestigio y la cada de la imagen pblica de la organizacin en la opinin
pblica, opera como el estigma que resulta del proceso de escandalizacin. La
estigmatizacin es institucional porque afecta a todo el organismo y no solo a un
individuo en particular. Este tipo de resultados es ms perjudicial para la legitimidad
del sistema democrtico ya que produce un efecto contagio en todas las imagen
pblicas de los individuos que la componen.
Para el espaol Fernando Jimnez, un escndalo poltico es una reaccin de
indignacin de la opinin pblica contra un agente poltico al que se considera
responsable de una conducta que es percibida como un abuso de poder o una traicin
de la confianza social sobre la que se basa la posicin de autoridad que mantiene o
puede llegar a mantener tal agente.10
Jimnez se ha ocupado de estudiar las repercusiones de los escndalos en la
democracia espaola11 en dos de sus efectos ms importantes. En cuanto a control
social de la ciudadana hacia sus dirigencias polticas12, en la discusin sobre la
validez de las normas que regulan el ejerci del poder y los lmites de la corrupcin.
Cualquier tipo de corrupcin puede ser percibida como escandalosa; sin embargo,
para Jimnez slo estaremos ante un escndalo cuando hubiere una reaccin pblica
negativa hacia la desviacin y por lo tanto se constituyera en una forma de control
social. Los escndalos son, entonces, una de las formas a travs de los cuales una
sociedad se regula a s misma y coordina el comportamiento de sus miembros.
Como sinnimo de desviacin, el escndalo no se diferenciara del fenmeno de la
corrupcin, entendida de manera amplia. Seala Jimnez: calificar una conducta de
escandalosa en este sentido, equivaldra a considerarla como corrupta o
patolgica, es decir, significara que se juzga a tal conducta como peligrosa para el
orden social porque viola una de las normas sobre las que tal orden se mantiene.
Sin embargo, el prefiere un uso ms acotado del trmino escndalo, entendindolo
como una instancia de control social que se manifiesta en la reaccin pblica negativa.
Solo la presencia de la reaccin social de indignacin y rechazo, nos permite hablar de
un fenmeno social diferente al de la corrupcin amplia. Por ello el escndalo es una
manifestacin peculiar de la opinin pblica que se caracteriza por expresar una
reaccin social de indignacin ante lo que se percibe como una violacin de la
confianza social depositada en una persona o institucin que desempea un papel
pblico relevante en la sociedad.
Por ello, pueden haber escndalos que no se originan a partir de la existencia real de
un acto de corrupcin y puede haber delitos de corrupcin que nunca llegan a
escandalizarse ya que no atraviesan las fases del proceso discursivo del escndalo.

10

Jimnez, Fernando; La batalla por la opinin pblica en el escndalo poltico; Estudio de un caso en La Espaa
Contempornea; Estudio/Working Paper 1994/ Noviembre 1994.
11
Jmenez, F., The politics of scandal in Spain: morality plays, social trust, and the battle for public opinion, American
Behavioral Scinetist, Vol. 47, N 8, April, 2004.
12
Jimnez, Fernando; Posibilidades y lmites del escndalo poltico como una forma de control social; Revista Reis
Nro. 66, ao 1994.

Existen escndalos que se originan a partir de una denuncia verosmil, pero no


necesariamente comprobada. Lo verosmil es una condicin que los discursos deben
presentar en la esfera pblica, para poder generar repercusiones y reacciones. Para
que un hecho resulte verosmil es necesario que sus caractersticas presenten visos
de realismo y se condigan con los prejuicios y presunciones previas de las audiencias.
La denuncia viene a comprobar aquello que ya era supuesto previamente, ya sea por
las caractersticas de la imagen de los actores o de las instituciones intervinientes.
Pero lo verosmil a pesar de parecer y de ser percibido como cierto, no
necesariamente lo es. A veces los hechos mismos, tal como ocurrieron, resultan
inverosmiles, si los prejuicios y las aptitudes de las audiencias los rechazan como
ciertos.
El caso de los Sobornos en el Senado durante el gobierno de De la Ra es un
paradigma de ello. Todo se desencaden por rumores que presentaban visos de
realismo, pero que no necesariamente fueron ciertos. Incluso el annimo que circul
en las manos de los senadores y lleg a la prensa, potenciando el escndalo, estaba
montado en una estrategia discursiva de dotar de verosimilitud a hechos que nunca
pudieron comprobarse.
El segundo aspecto estudiado en profanidad por Jimnez son los efectos de los
escndalos en los resultados electorales13. Es decir, analiza el impacto que los
escndalos de corrupcin tienen en las imgenes de los lderes polticos y en los
resultados electorales que estos obtienen en los comicios. Ms adelante volveremos
sobre la cuestin.
El abordaje terico de John B. Thompson es el ms sistemtico y la aproximacin ms
citada y utilizada por los investigadores para el estudio de los escndalos. En
reconocimiento a su trabajo sobre los escndalos polticos, este profesor de la
Universidad de Cambridge, en el 2001 recibi el European Amalfi Prize for Sociology
and the Social Sciences.
Para Thompson los escndalos polticos se refieren a actos y a personas que se
encuentran dentro del campo poltico, en el sentido bourdieuriano del trmino. Los
procesos sociales de escandalizacin meditica tienen particularidades que le son
propias. John B. Thompson14 define a los escndalos como las acciones o
acontecimientos que implican ciertos tipos de trasgresin que son puestos en
conocimiento de terceros y que resultan lo suficientemente serios para provocar una
respuesta pblica.
En el mismo concepto se encuentran desarrolladas las principales caractersticas
constitutivas del escndalo. Ellas son:

Su ocurrencia implica la trasgresin de ciertos valores, normas o cdigos


morales;

Su desvelamiento implica un elemento de secreto u ocultacin. Pero ello no


obstante llegan a ser conocidos por individuos distintos a los directamente implicados
(no participantes);

Algunos no participantes desaprueban las acciones o los acontecimientos y


pueden sentirse ofendidos por la trasgresin;

Algunos no participantes expresan su desaprobacin denunciando


pblicamente.

La revelacin de los acontecimientos y la condena que recae sobre la conducta


puede daar la reputacin de los individuos responsables.
En primer lugar, la trasgresin a ciertos valores nos est hablando por un lado de las
teoras sobre la sancin social y por el otro lado sobre la relatividad y la
contextualizacin de las normas. Los valores y las normas muestran diferentes grados
de susceptibilidad al escndalo en funcin del contexto socio-histrico, de la
13

Jmenez, F. y Canzos, La repercusin electoral de los escndalos polticos. Alcance y condiciones, Revista
Espaola de Ciencia Poltica, Num. 10, Abril de 2004, pp. 141-170.
14
Thompson, John B.; El escndalo poltico. Poder y visibilidad en la era de los medios de comunicacin; Editorial
Paids; Barcelona; 2001.

atmsfera moral y cultural de la poca y de la importancia que los individuos den a las
normas o valores en juego (capacidad vinculante).

No todas las transgresiones son escandalosas (ni


siquiera en potencia). Algunas son demasiado
pequeas y otras demasiado graves.
Los escndalos
ocupan una zona
intermedia de la
indecencia
Anthony King

Gravedad de la
trasgresin

Escndalo

Importancia de
la norma

Cuando hablamos de trasgresin de ciertas normas entramos a una zona gris de


disputa por imponer determinadas escalas de valores. Los valores no necesariamente
generan un consenso amplio, ni necesariamente la gente los toma de referencia en su
vida cotidiana. Al contrario, los valores y las normas son con frecuencia polmicos en
la vida social, son elementos a los que algunas personas adhieren y otras rechazan.
La aparicin de un escndalo se asocia a menudo con un proceso de moralizacin
ms amplio, mediante el cual aquellos que denuncian por escandalosa la accin se
adhieren o se reafirman en la observacin de ciertos valores o normas.
Los no participantes deben desaprobar y sentir que el comportamiento es indigno
moralmente. Por medio de la desaprobacin pblica, el juicio social restituye la validez
de la norma.
La creciente pluralidad de sistemas de valores y el debilitamiento de ciertas normas
tradicionales han ido atenuando la fuerza moral de los juicios. Sin embargo esta se ha
mantenido como una especie de adhesin vaga. Incluso es posible que aquellos que
denuncian las infracciones de la norma, las profesen ms en principio que en la
prctica. Son valores simblicos y cdigos nominales de comportamiento que no se
traducen necesariamente en la prctica.
Una vez que el escndalo est presente en los medios es muy claro el encuadre que
los medios dan a la infraccin; ya sea que estigmatice o bien que perdone
pblicamente un comportamiento. Como seala Noelle-Neumann, dar a conocer una
conducta que viola las normas sin censurarla enrgicamente la hace ms adecuada
socialmente, ms aceptable. Todos pueden ver que esa conducta ya no asla. Los que
rompen normas sociales anhelan con frecuencia recibir las mnimas muestras de
simpata pblica. Y su avidez, est justificada, porque de ese modo la regla, la norma,
queda debilitada15.
Los escndalos revisten especial inters en nuestras democracias, porque ellos
condensan procesos normativizacin y de control social. Como dice Neckel:

15

Noelle Newman, Elizabeth; La espiral del silencio. Opinin Pblica; nuestra piel social; Editorial Paids; Barcelona;
1995. Pgina 206.

Como temtica, los escndalos se refieren a cuestiones interesantes


vinculadas a la teora de la civilizacin. Los escndalos pueden ser vistos
como un indicador del proceso histrico de desarrollo moral y de los tipos
potenciales de conflictos y violencia de una sociedad. Slo pueden llegar a
ser escandalosas, la violacin de las normas polticas que han sido
aceptadas como tales en la conciencia pblica de la mayora.
Incluso los escndalos pueden ser vistos como una forma ejemplar de
conflicto, en el sentido estrictamente sociolgico del trmino (Coser,
1956) ya que expresan la oposicin social a la validez de la norma y el
curso del escndalo es compartido por la competencia de los cursos de
accin tpicos de los conflictos, en los que los instrumentos del poder son
utilizados para daar al enemigo.
Un tipo de conflicto como el escndalo poltico solo es posible donde las
sociedades han alcanzado un consenso sobre la prohibicin de la violencia
como forma de resolver las disputas.
La legitimidad de las reglas del poder en las democracias liberales se basa
esencialmente en la habilidad de alcanzar acuerdos sin utilizar la violencia.
La creacin de escndalos es una tcnica poltica que es solamente
concebible bajo la condicin de que la deslegitimacin no violenta del
poder poltico es posible.16
El fenmeno del escndalo est constituido por actos y por discursos: por los actos de
trasgresin y por los actos de habla de terceras personas que responden a esos actos
con las adecuadas formas de expresin.
Los discursos, es decir las respuestas pblicas, son el escndalo y constituyen el
repertorio dramtico y performativo del mismo. Sin el repudio y los discursos de
reprobacin por la conducta inmoral, no habr escndalo. Para que el escndalo sea
pblico, una parte del discurso infamante debe elevarse a la categora de acto de
habla pblico en los medios de comunicacin.
Llegamos entonces a los discursos y por ende a la comunicacin poltica, constituida
por esos actos de habla. Este marco discursivo tiene dos caractersticas: a) hay una
disputa por el significado de los valores; y b) hay un proceso de sancin social que
sutura por medio de la estigmatizacin del agente cuya reputacin ha sido puesta
en el banquillo de los acusados; o peor an con la estigmatizacin institucional
(cuya conclusin es: Todo el sistema es corrupto).

3.b.1 Tipos de escndalos


Existe cierto acuerdo generalizado sobre los tipos de escndalos posibles. Los mismos
se definen a partir del tipo de normativa que vulneran en la trasgresin. La tipologa de
escndalos desarrollada por King17 en su trabajo "Sex, Money, and Power", sirvi de
antecedente al trabajo de Thompson. Sin embargo fue el trabajo del segundo el que
ms ha sido reproducido en mltiples investigaciones.
Los tres tipos de escndalos analizados por Thompson implican la trasgresin de
cdigos de conductas susceptibles de ser escandalizados. Ellas son:
16

Thus the topic scandal also raises numerous interesting questions in regard to theories of civilization. Scandal
could be regarded as a civilizational indicator for the historical process of moral development and the kind of potential a
society has for conflict and violence. Only those things can become political scandals that have been accepted as
norms in the public consciousness of the majority. Furthermore political scandal can be regarded as an exemplary form
of conflict in a strictly sociological sense of the word (cf. Coser 1956), because it expresses opposing social claims to
the validity of norms and the course of scandals is shaped by the competing courses of actions typical for conflicts and
in which instruments of power are used to try to defeat the opponent. A type of conflict like political scandal, however,
only becomes possible once a distinct level of absence of violence in social conflicts has been reached in society. The
legitimation of ruling powers in liberal democracies is essentially based on the ability to achieve agreement to their
measures without the use of violence. Similarly the creation of scandals is a political technique which is only
conceivable under the condition that non-violent delegitimation of political power is possible. Neckel, Sighard; Political
Scandals. An Analytical Framework; Comparative Sociology; Vol. 4; issue 1-2; Leiden; 2005.
17
King, Anthony; "Sex, Money, and Power"; en Hodder-Williams, Richard y Caesar, James, eds.; Politics in Britain and
United States: Comparative Perspective; Durham: Duke University Press; 1986; pgs. 173-222.

3.b.1.(a) Las normas y los cdigos morales de las conductas sexuales:


La caracterstica distintiva de estos escndalos sexuales es que implican la revelacin
pblica de las actividades privadas de algunas figuras polticas en las que transgreden
determinadas normas o cdigos vigentes en cuanto a la organizacin de la conducta
de las relaciones sexuales. Son luchas simblicas en las que la vida privada se ve
despojada del manto que la cubre y se hace visible a la opinin pblica. Los
escndalos de conducta sexuales pueden implicar delitos (en el caso del incesto, la
violacin, el acoso sexual, el estupro, la corrupcin de menores o las prcticas
vinculadas a la prostitucin sexual, en los casos que estuviera legalmente penada),
prcticas vinculadas a minoras sexuales (distintos tipos de prcticas erticas no
heterosexuales, dependiendo del contexto moral de la sociedad), o bien infracciones
menores del comportamiento sexual (infidelidad, hijos extramatrimoniales, libertinaje
sexual, escndalos maritales, divorcios conflictivos, etc.).
En este tipo de escndalos, no siempre se vulnera alguna norma de tipo jurdico-legal
que la prohba, sino que estn vinculadas a normas sociales con algn grado de
capacidad moral vinculante.
La presencia de la vida privada en el mbito pblico deviene en escandalosa
generalmente porque van asociadas a cuatro procesos posibles:
a) Afectan la imagen pblica, la reputacin y el honor de una persona que haba
hecho de la atribucin de un determinado valor social (la familia tipo, la
fidelidad, la paternidad, la maternidad, la crianza de los hijos, el
conservadurismo sexual, la religin, etc.) un capital simblico fuerte. La
revelacin de la prctica sexual se agrava si pone en riesgo la credibilidad del
discurso pblico. Se trata de un proceso en el cual se estigmatiza de hipcrita
el comportamiento pblico de una determinada figura. Como seala Thompson:
Puede que muchas personas no encuentren chocante la actividad que se les
acaba de relevar, y puede que en la conducta prctica de sus propias vidas no
se adhieran (o no se adhieran coherentemente) a esas normas y cdigos
relevantes. Sin embargo, puede ocurrir, perfectamente que sientan un
resentimiento hacia los polticos que tienen la temeridad de prescribir a otras
personas formas de conducta a las que ellos mismos no se adhieren.
b) Cuando las prcticas sexuales revelen conflictos de intereses. Puede que
dichas prcticas entren en conflicto con las obligaciones y responsabilidades
del poltico. Esas infracciones podran poner, objetiva o subjetivamente, en
riesgo la imparcialidad o confidencialidad que su puesto o funcin requieran.
Ejemplos de estos escndalos fueron los rumores de romance entre
Condoleezza Rice y el canciller de Canad, o el noviazgo entre Paul Wolfowitz,
ex presidente del Banco Mundial, y la empleada del organismo, Riza. En la
Argentina, gran parte del escndalo del juez Oyarbide obedeci a la sospecha
de que sus prcticas sexuales le impidieron ser imparcial en las investigaciones
sobre prostbulos en Capital Federal.
c) Cuando el escndalo sexual genera infracciones de segundo orden en los
acusados. Un escndalo que comienza con la revelacin de una trasgresin
sexual menor puede convertirse en un episodio en el que intervienen distintos
tipos de delitos penales, como el perjurio, la obstruccin a la justicia, la
eliminacin de pruebas o cuestiones ms graves. El caso Clinton-Lewinsky es
paradigmtico de este tipo de procesos.
d) Cuando la infraccin se da hacia una norma que protege algn valor muy
apreciado por la sociedad. Los escndalos sexuales no son privativos de los
polticos y tambin se extienden al conjunto de la sociedad, en mltiples
mbitos. Los frecuentes escndalos sexuales en la Argentina que vinculan a
docentes y alumnos o las fiestas sexuales en mbitos educativos, ponen al
descubierto que el escndalo se genera por la apreciacin social fuerte que
hay hacia las instituciones educativas y los estereotipos construidos en torno a
la figura del docente en el proceso de aprendizaje.

3.b.1.(b) Las convenciones y procedimientos que regulan la bsqueda y el


ejercicio del poder poltico.
Este tipo de escndalos implica el abuso o el mal uso del poder poltico como tal. Se
trata de actividades que violan o tratan de burlar una norma o procedimiento
establecido para el ejercicio del poder poltico. Lo que se observa en este tipo de
escndalos, no es la revelacin de elementos extraos al poder como el sexo o el
dinero, sino un uso indebido del poder mismo. Las democracias liberales son
sociedades muy sensibles a este tipo de escndalos ya que suponen una violacin al
ethos que da sentido a la vida poltica. Ataca los mitos bsicos sobre los que se monta
la dramaturgia democrtica. Al poner en duda los supuestos del imperio de la ley, de la
publicidad de los actos de gobierno y de la limitacin del poder por un largo proceso
social de conquistas libertarias, pueden socavar los cimientos mismos sobre los que
se monta la legitimidad del poder poltico.
Al implicar la revelacin de ocultas formas de manejar el poder, tras los decorados
pblicos; la reaccin es de indignacin y de desaprobacin generalizada. Ya que hay
una violacin del libreto por el cual el poder mismo se justifica as mismo y de las leyes
autopoiticas18 que lo regulan.
Un ejemplo de ello, son las manipulaciones en el INDEC por parte del gobierno
kirchnerista. Este caso pone en evidencia un abuso de poder al vulnerarse la
autonoma y el saber tcnico y cientfico de un centro de estadstica que genera
informacin neutral para el resto de los agentes econmicos de una sociedad. Por
oto lado, tiene un fuerte impacto en lo que a calidad de la informacin se refiere y a la
transparencia de los actos de gobierno.
3.b.1.(c) Las que respaldan las transacciones financieras, cuando
implican un fraude, soborno o una corrupcin grave:
Generalmente los escndalos estn asociados a la corrupcin, ya que son el tipo ms
frecuentes en los medios de comunicacin, sin embargo son cosas distintas. Como ya
deca Jimnez, no todo acto de corrupcin deviene en escndalo.
Thompson seala que a partir del siglo XV, la idea de corrupcin deja de estar
solamente vinculada al concepto de descomposicin de un cuerpo, para referirse
tambin a la perversin o prdida de integridad en el ejercicio de las tareas pblicas
por soborno o favoritismo, especialmente en el caso de los funcionarios del Estado o
de alguna institucin pblica19. De acuerdo al concepto actual, la corrupcin se refiere
a dos aspectos:
a) La ruptura de las normas, convenciones o leyes relacionadas con el adecuado
ejercicio de las obligaciones pblicas, con el propsito de lograr objetivos
privados, ya sea en trminos econmicos o de beneficios personales.
b) La perversin o deformacin de las normas de integridad vinculadas con el
ethos pblico.
El soborno, tanto en su propuesta como en su aceptacin, implica el intercambio en
beneficio privado, de determinados recursos, a cambio de obtener algn curso de
accin determinado por parte de los funcionarios del Estado.
El grado de censura moral por la corrupcin es relativo al ambiente moral, en el cual
toma lugar o se dramatiza la susceptibilidad ante su infraccin. El grado de censura
moral vara en funcin de los contextos histricos y sociales, de modo que en los
18

El concepto que Luhmann toma de Humberto Maturana y deFrancisco Varela, implica que el carcter autorreferencial de estos sistemas no se restringe al plano de sus estructuras sino que incluyen sus elementos y sus
componentes es decir, que l mismo construye los elementos de los que consiste. Los sistemas autopoiticos no slo
producen, y llegado el caso cambian, sus propias estructuras, sino que su autorreferencia rige tambin en la
produccin de otros componentes. Incluso los elementos, esto es, los componentes ltimos (individuales), que son, al
menos para el propio sistema, no descomponibles, son producidos por el sistema mismo. Luhmann Niklas; La
autopoiesis de los sistemas sociales; Rev. Zona Abierta; Nro. 70/71; 1995.
19
Thompson, John B.; El escndalo poltico. Poder y visibilidad en la era de los medios de comunicacin; Editorial
Paids; Barcelona; 2001.

lugares y tiempos donde haya una gran susceptibilidad hacia la corrupcin, las faltas
relativamente menores, tambin pueden convertirse en la causa del desprestigio
pblico y del estigma del corrupto.
En la Argentina, la corrupcin no es un hecho reciente, aunque las caractersticas de
exposicin meditica que alcanz en los noventa si presentaron cierta novedad; quizs
ms vinculada a las modalidades que adoptaron los medios de comunicacin que a la
caractersticas sistmicas del incumplimiento de normas y del uso privado de los
recursos pblicos. Pero hablar de escndalos de corrupcin no es lo mismo que hablar
de corrupcin. La cuanta en los procesos comunicativos de escandalizacin meditica
parece estar ms vinculada a cuestiones que no necesariamente tienen que ver con el
aumento real de la corrupcin en la gestin pblica. Aunque sin duda, la presencia de
la corrupcin es un requisito para aquello20.
No pretendo confundir la dimensin discursiva meditica del escndalo de corrupcin
con la corrupcin misma. Analticamente distintas, se presentan en la realidad
imbrincadas. Incluso las mediciones de Transparency Internacional miden la
percepcin de corrupcin. Y como medio siglo de investigaciones sobre los efectos
cognitivos de los medios lo acreditan, el rol que juega la comunicacin mediatizada por
los medios masivos, tiene mucho que ver con esa percepcin.
Argentina ocupa un lugar poco decoroso en dichas mediciones internacionales, y los
nmeros colocan a nuestro pas entre los ms corruptos del planeta. En el 2007,
nuestro pas tena 2.9 puntos sobre 10 y se ubicaba en el lugar 105 a nivel mundial, y
en el nmero 23 a nivel regional21.
En los noventa, la corrupcin se posicion como un tema cotidiano que involucr a
gran parte de la dirigencia poltica y a la oposicin, a la justicia, a empresarios y a
grandes grupos econmicos. Asimismo, la extensin lleg prcticamente todas las
instituciones del Estado Argentino. Todos los candidatos presidenciales relevantes
estuvieron involucrados en actos de corrupcin ante la opinin pblica y ante la
justicia: Menem, Angeloz, Masachessi, Bordn, De la Ra, Duhalde.
Los procesos de reforma del Estado en Amrica Latina, y en particular en la Argentina,
estuvieron acompaados de procesos privatizadores de empresas que por sus
elevados costos y dficit de gestin no podan, segn el discurso oficial, seguir en
manos del Estado. Todo lo que deba ser estatal no seguir en manos del Estado;
deca el acto fallido de Dromi, idelogo del plan privatizador de Menem.
En los estudios sobre las causas que potencian los actos de corrupcin, los procesos
de privatizaciones, ocupan un captulo especial. Siempre que hay transferencia de
grandes recursos de manos pblicas a privadas o de privadas a pblicas, se abre la
posibilidad de ocurrencia de dichos actos de corrupcin22. Esto si se da, como en el
caso argentino, sin un marco regulatorio adecuado.
La corrupcin poltica en Argentina no empez con Menem; sino que solo el modo de
darse a conocer y de presentarse a la opinin pblica a travs de los medios de
comunicacin adopt caractersticas propias, vinculadas con tres procesos:
a) La privatizacin y modernizacin de los medios de comunicacin;
b) El surgimiento en Argentina del periodismo de investigacin23; y
c) El rol de fiscalizacin y control que los medios de comunicacin adoptaron
hacia los polticos24.
20

Jimnez, Fernando; The Politics of Scandal in Spain. Morality plays, social trust, and the battle for public opinion;
American behavioral scientist vol.47 Nro.8; Abril 2004.
21
Indice de Percepcin de la Corrupcin de Transparency Internacional / Poder Ciudadano.
22
Hellman, Joel y Kaufmann, Daniel; La captura del Estado en economas en transicin; Revista Finanzas y Desarrollo;
Setiembre; 2001 / Huntington, Samuel P.; Modernization and Corruption; en Politicial Corruption: Concepts and
Contexts; Heidenheimer, Arnold y Michael Johnston (editores); 2001. / Klitgaard, Robert; Controlando la Corrupcin;
Editorial Sudamericana; Buenos Aires; 1994. / Paolo, Mauro; Corruption: Causes, Consequences, and Agenda for
Further Research; Finance and Development 35; 1998.
23
MURARO, Heriberto; Polticos, periodistas y ciudadanos; Fondo de cultura econmica; Buenos Aires; 2000.
24
CHARAUDEAU, Patrick; El discurso de la informacin. La construccin del espejo social; Editorial Gedisa; Barcelona;
2003. / REY MORAT, Javier del; Democracia y Posmodernidad. Teora general de la informacin; Editorial
Complutense; Espaa.

No me interesa indagar sobre las correlaciones entre corrupcin y anomia judicial o


corrupcin y desarrollo25, como posibles consecuencias de la misma; sino solo como
generadora de un clima moral escandalizado, que sanciona las conductas desviadas.
Es necesario relacionarlo a un modelo econmico y poltico en el cual dicho clima
moral facilita o dificulta la presencia de escndalos por corrupcin y permite la sancin
social de la misma26.
Durante los noventa, la convertibilidad de la moneda, la privatizacin de los activos
pblicos27 y los debilitamientos del andamiaje administrativo del Estado y de los tejidos
de la sociedad fueron tres inductores y sustentos esenciales, que se amalgamaron
convalidando innumerables cohechos. Fueron apropiados activos fsicos del Estado,
enajenados siempre a precios inferiores a sus valores reales, redireccionados fondos
de las cajas fiscales y de las empresas del Estado hacia beneficios particulares, y
entregados espacios de negocios rentables, construyndose corrupciones
administrativas, polticas e incluso judiciales, todas al amparo de los gobernantes y de
las redes de complicidad28.
Muchos de los hechos de corrupcin de dicha dcada estuvieron inducidos a partir de
decisiones discrecionales no democrticas y que en muchos casos rozaban el
bandalismo institucional. La privatizacin del gas en la Argentina se hizo gracias al
voto de diputados truchos, o diputruchos como se los conoci entonces. Debido a
que el bloque radical decidi no dar qurum para la sesin, otras personas, entre ellos
varios asesores de diputados justicialistas se sentaron en dichas bancas y votaron la
ley, que posteriormente no fue vetada, ni declarada inconstitucional. Y el gas se
privatiz.
Volviendo al modelo econmico en el que opero la corrupcin de los noventa; dice
Guillermo Vitelli: El monetarismo, que sustent la trama de negocios de los aos
noventa, posiciona a los beneficiarios en el sistema financiero. Y fue precisamente esa
la lnea y el ensamble de intereses que se implement y desgran al formularse en la
Argentina la convertibilidad de la moneda. Al facultarse slo la emisin monetaria
desde el ingreso de monedas externas, se posicionaron las tasas de inters internas
en porcentuales superiores a los vigentes en el exterior, minimizndose el riesgo
devaluatorio con la legislacin de una paridad fija para la moneda local. Desde esa
poltica se expandieron los negocios del endeudamiento externo, del lavado de dinero,
del giro de capitales lquidos al exterior, y de la bancarizacin, al promoverse que el
sistema bancario fuera el eje de todas las operaciones econmicas ()29.
Uno de los elementos esenciales que permiti la corrupcin generalizada o sistmica
en los noventa fue la reduccin al mnimo de los instrumentos de control internos de la
administracin. Esto se dio por el debilitamiento generalizado de las estructuras
administrativas del Estado.
Al resquebrajarse la cohesin y la coherencia de las burocracias, los canales de
comunicacin entre el sector privado y el pblico favorecieron, as, el copamiento
clientelstico e incluso delictivo de las jerarquas responsables de la poltica
econmica30. El argumento que el Estado deba retirarse de las actividades
econmicas y regulatorias sirvi para la implementacin del desmantelamiento de las
plantas permanentes y de la prdida de los cuadros de servidores pblicos ms
formados. Fueron desplazados ms de 60.000 funcionarios pblicos, sustituido luego
por personal transitorio, generalmente contratado en forma discrecional por sus
25

USIS; La corrupcin: Impedimento al desarrollo; Perspectivas Econmicas; vol.3 Nro. 5; Noviembre de 1998 / Gray,
Cerril W. y Kaufmann, Daniel; Corrupcin y Desarrollo; Finanzas y desarrollo 35; Marzo; 1998.
26
Klitgaard, Robert; Controlando la corrupcin; Editorial Sudamericana; Buenos Aires; 1994.
27
El latinobarmetro del 2007 pone de manifiesto que solo el 19% de los argentinos est de acuerdo con que las
privatizaciones han sido beneficiosas para el pas, contra un promedio de 35% a favor en Amrica Latina. Este
indicador fue bajando desde los niveles de 1998 cuando alcanz al 39% de argentinos, quienes estaban a favor.
28
Vitelli, Guillermo; Negocios, corrupciones y poltica. Las repeticiones de la Argentina; Prendergast; Buenos Aires;
2006. Pgina 469.
29
Vitelli, Guillermo; Op. Cit.
30
Castellani, Ana; Gestin econmica estatal y procesos de crecimiento empresario; Tesis de maestra en Sociologa
Econmica; Iaes; Universidad de San Martn; Buenos Aires; 2004.

superiores, quienes poseyeron capacidad para rescindir sus contratos cuando lo


dispusieran. As se provoc la prdida de la memoria institucional, gestndose en
cambio la obsecuencia, el silencio e incluso el miedo, que facilitaron las prcticas
corruptas, el deshuace delictivo y el desvo de fondos del Estado hacia miembros de
las redes consensuadas por las autoridades del gobierno31. La tercerizacin de
actividades pblicas y hasta entonces estatales, acentu las debilidades en la
provisin de ciertos servicios, dado que no se generaron, o se generaron
posteriormente, rganos de control deficientes que terminaban siendo cooptados por
dichas empresas. Esta forma de corrupcin a gran escala, propias de las economas
en transicin, se llama captura del Estado, en donde empresas intentan influir en la
formulacin de las leyes, las polticas y la reglamentacin del Estado a cambio de
sobornos a funcionarios pblicos32.
A nivel cultural, la fuerte incidencia del modelo consumista, junto con la crisis de la
tica del deber y el aumento de la desocupacin, aumentaron los incentivos para el
slvese quien pueda. La poltica apareci como uno de los pocos factores de
movilidad social ascendente para algunos sectores, en el marco de fragmentacin y
declinacin social. () La corrupcin tambin se vincul con el fuerte desprestigio del
Poder Judicial, tanto por la sensacin de impunidad de ciertos casos famosos como
por la suerte de connivencia que pareca existir entre algunos polticos, jueces y
policas33. Un lugar comn en el discurso opositor era la servilleta de Corach,
denunciada por Cavallo, luego de dejar el ministerio de economa.
Segn manifest pblicamente y lo reiter en varias oportunidades, el ministro del
Interior de Carlos Menem, le habra anotado los nombres de los jueces federales que
respondan al Poder Ejecutivo, previo pago de ciertos sobresueldos.
El pago de sobresueldos a los funcionarios de la administracin pblica tambin fue
una modalidad que salt los cercos de lo secreto e inund la esfera pblica, como se
puso en evidencia en el escndalo de Mara Julia Alzogaray. En trminos judiciales fue
muy difcil identificar a los responsables, ya que se utilizaban fondos reservados de la
SIDE para efectuarlos. Estos sobresueldos no solo llegaban a los funcionarios; sino
tambin a los jueces, a las voluntades de los senadores y diputados y a los silencios y
cegueras del periodismo. Este secreto sobre el destino de los fondos de la SIDE fue
levantado, pero no sobre los aos del menemismo, sino solo durante el perodo de la
Alianza, para transparentar el posible origen de los fondos con los que se habra
comprado la ley de reforma laboral durante el Gobierno de De la Ra. Y que gener el
peor escndalo de corrupcin, involucrando a los tres poderes y la renuncia del
vicepresidente de la Nacin, lo que signific la virtual fractura de la Alianza y el
preludio de la crisis del 2001.
La poltica asociada al poder y ste a la corrupcin. Como dice Garca Delgado: Esto
termino por producir un cambio de ciento ochenta grados en la concepcin del poder
en la sociedad, un pasaje de su valoracin positiva en los 60 y 70, como herramienta
de cambio y emancipacin, a una perspectiva pesimista, como fenmeno de opacidad,
transaccin y corrupcin. El poder aparece bsicamente como poltico y como algo
negativo, deja de ser concebido como instrumento de cambio o negacin para
transformarse en objeto de denuncia y apartamiento34.
3.b.1.(c) Son los Talk scandals un tipo de escndalo?
Ekstrm, Mats y Johansson, Bengt en el paper Talk scandals presentado en la
Conferencia Anual de la ICA en San Francisco del 2006, hablan de un cuarto tipo de
31

Vitelli, Guillermo; Op. Cit.


Hellman, Joel y Kauffman, Daniel; La captura del Estado en las economas en transicin; Revista Finanzas y
Desarrollo; septiembre 2001 / Hellman, Joel S., Jones, Geraint y Kaufmann, Daniel; Capture al Estado, capturre al da.
Captura del Estado, corrupcin e influencia en la transicin; Rev. GAPP nro. 21-22: Mayo-Diciembre; 2001.
33
Garca Delgado, Daniel; Estado-nacin y globalizacin. Fortalezas y debilidades en el umbral del tercer milenio; Ariel;
Buenos Aires; 2000.
34
Garca Delgado, Daniel; Estado-nacin y globalizacin. Fortalezas y debilidades en el umbral del tercer milenio; Ariel;
Buenos Aires; 2000.
32

escndalo denominado por los autores como Talk scandals. Estos escndalos, a
diferencia de los tres anteriores, no son producidos fuera de los medios de
comunicacin y luego revelados; sino que se originan en el mismo campo meditico.
Los discursos mediticos construyen escndalos apoyndose en los discursos
pblicos. El habla es el principal vehculo para la performance poltica disponible en la
esfera pblica meditica. Actualmente, hablar en los medios es una parte significante
de la actividad poltica. Los polticos son conocidos, evaluados, criticados y celebrados
en gran parte por esta relacin con los medios. Esa es la precondicin de los talk
scandals como forma particular de trasgresin35. Los mismos se originan por actos
discursivos, por ejemplo discusiones que transgreden normas y cdigos de
discursividad. Generan el interrogante sobre cmo puede ser que una persona que
ocupa un cargo de tal relevancia puede llegar a decir eso y como pudo llegar a
comportarse as36. Son infracciones sobre lo polticamente correcto de decir o
mostrarse en los medios.
Un claro ejemplo de lo que podra definirse como este tipo de escndalo es lo que
recientemente ocurri con la entrevista que Telenoche le realiz a Anbal Ibarra. Es un
escndalo que ocurri frente a las pantallas de televisin. Exclusivamente dentro de la
esfera de los medios. En la entrevista se poda ver como distintas personas pasaban y
saludaban al ex Jefe de gobierno porteo. Posteriormente se comprob que dichas
personas no lo saludaban en forma espontnea, sino que estaba programado y
organizado para que as fuera. La dbil explicacin que utiliz en candidato a
legislador porteo, como estrategia argumentativa profundiz su desprestigio ante la
opinin pblica. Quizs este talk scandal que protagoniz, le haya costado ms votos
que la misma tragedia de Cromagon. A juzgar por su pobre perfomance electoral,
pareciera que as ocurri.
Considero que este tipo de normas en realidad siempre se refieren a un valor distinto
que la mera trasgresin de las normas de discursividad. El exabrupto o la frase
altisonante, en todo caso, podr constituir un abuso del poder, una actitud intolerante,
una grosera que pone al descubierto un atributo de la personalidad que estaba oculto
hasta ese entonces, etc. Como mucho, puede ser til como categora residual para
aquellos escndalos que violen normas distintas a las tres primeras mencionadas.
De todos modos, no cualquier norma es susceptible de escandalizar; sino slo
aquellas que resultan relevantes para la opinin pblica. Hay que tener cuidado de no
estirar demasiado los conceptos y perder en el camino la especificidad del fenmeno
comunicativo estudiado.

3.b.2. Por qu abundan los escndalos?


Las normas y sus infracciones existieron siempre. Tambin nos encontramos ejemplos
de escndalos en lejanos perodos de la historia. En la Biblia, por ejemplo, podramos
encontrar innumerables casos de escndalos maysculos. Sin embargo existe la
sensacin de que cada vez son ms frecuentes en la poltica actual. Se suele
argumentar que la personalizacin, el uso de las campaas negativas, la
vulnerabilidad de las fronteras ente lo pblico y lo privado, y el paso de la poltica
programtica a la poltica valorativa, por enumerar algunos fenmenos, potenciaron la
presencia de los escndalos en los medios de comunicacin e invadieron la agenda de
la poltica. Surge entonces la necesidad de que nos preguntemos:

35

talk is the main vehicle for political performance in the arenas available in the media public sphere. Today, talking in
the media is a significant part of politics. Politicians are known, evaluated, criticized and celebrated partly in relation to
this. It is in this context we find the preconditions for talk scandals as particular forms of transgressions. Ekstrm, Mats
y Johansson, Bengt; Talks scandals; Paper presentado en la ICAS Annual Conference; San Francisco; Mayo 24 28;
2006.
36
Talk scandals originate in speech acts, i.e. statements and discussions, and it is discursive norms and codes that are
transgressed. At stake is the question of what people in a certain position are allowed to say and how they should
behave in public discourses. Ekstrm, Mats y Johansson, Bengt; Talks scandals; Paper presentado en la ICAS Annual
Conference; San Francisco; Mayo 24 28; 2006. Pagina 24.

- Porqu los escndalos polticos adquirieron en las ltimas dcadas una


creciente relevancia y frecuencia?
El aumento en la presencia de los escndalos se debe a varios factores, pero
principalmente a las caractersticas constitutivas del espacio poltico comunicativo,
segn lo definiera ya clsicamente Dominique Wolton como el espacio en el que se
intercambian los discursos contradictorios de los tres actores que tienen legitimidad
para expresarse pblicamente sobre poltica, y que son los polticos, los periodistas y
la opinin pblica a travs de los sondeos.37
La confrontacin de los discursos alternativos y opuestos es una caracterstica
esencial del espacio poltico comunicativo. Los escndalos son tipos especficos de
conflicto en los que se discute sobre la legitimidad de la acusacin o de la defensa, por
la trasgresin de la norma y la vigencia de la misma. En esta confrontacin discursiva
entre los actos de habla legitimados para expresarse en la esfera pblica, la oposicin
no solo se da entre los actores a los que menciona Wolton; sino que incluso al interior
de los sectores la confrontacin debe estar presente para poder hablar de escndalos.
En el discurso poltico, la presencia simultnea de por lo menos dos grupos
antagnicos que tengan una interpretacin diferenciada de los hechos, es necesaria
para la existencia de un escndalo. Tanto el discurso infamante y estigmatizante hacia
un otro que es el sospechado, como la respuesta, cualquiera sea su forma, a esa
interpelacin; forman parte del proceso de escandalizacin discursiva.
En la opinin pblica, la tendencia a apoyar a un bando o al otro es traducida en
porcentajes, expresados en encuestas de opinin. Por medio de las encuestas de
opinin se manifiestan las cadas o los crecimientos en la positividad de las imgenes
tanto de la institucin, el grupo, o el poltico denunciante; como de la institucin, el
grupo o el poltico acusado.
Fernando Jimnez seala que en los escndalos polticos asistimos a una lucha entre
las elites que definen de forma distinta lo ocurrido por inclinar de su lado a la opinin
pblica mediante la creacin de un clima de opinin propicio38. En los escndalos,
existe una disputa y/o confusin sobre las normas, ya que no hay un acuerdo absoluto
sobre su validez, tanto en la definicin de la existencia de algn tipo de infraccin,
como en la pertinencia de la aplicacin de las sanciones en el caso concreto.
Elizabeth Noelle-Neumann se refiere al estudio de Margaret Mead sobre los procesos
de opinin pblica que se encuentran en los pueblos primitivos. Mead haba
comprobado que la opinin pblica era eficaz cuando alguien violaba las leyes,
cuando haba dudas sobre la interpretacin de las mismas y cuando surga un conflicto
y haba que tomar una decisin sobre el comportamiento futuro o cuestiones de
procedimiento39. Los mecanismos de la opinin pblica eran necesarios para alcanzar
esos consensos en la comunidad.
Sin embargo, durante los escndalos, los discursos contradictorios dentro del sector
poltico, colocan a la opinin pblica como un tercero en discordia. Segn Gladys y
Kurt Lang, su papel no es el de un mero rbitro que pone paz en una disputa, sino el
de un aliado o enemigo potencial que puede cambiar el equilibrio de fuerzas existente
entre las lites40.
Por otro lado, la opinin pblica tambin se expresa por medio de los discursos de los
grupos de presin, los movimientos sociales o de las reacciones espontneas de la
ciudadana.

37

Wolton, Dominique; La comunicacin poltica: construccin de un modelo; en Gauthier, Gilles; Gosselin, Andr;
Mouchon, Jean (comps.); Comunicacin y Poltica; Gedisa; Barcelona; 1998.
38
Jimnez, Fernando; Posibilidades y lmites del escndalo poltico como una forma de control social; Revista Reis
Nro. 66, ao 1994. Pgina 16.
39
Noelle Newman, Elizabeth; La espiral del silencio. Opinin Pblica; nuestra piel social; Editorial Paids; Barcelona;
1995. Pgina 139.
40
LANG, Kurt, y LANG, Gladys Engel (1959): The Mass Media and Voting, en E. Burdick y A. J. Brodbeck, Jr. (eds.),
American Voting Behavior, Nueva York: Free Press. Citado en Jimnez, Fernando; Posibilidades y lmites del
escndalo poltico como una forma de control social; Revista Reis Nro. 66, ao 1994.

Analicemos por un momento dos escndalos institucionales que ocurrieron en la


Argentina durante la dcada del noventa y los primeros aos del 2000. El primero de
ellos fue el escndalo de la Aduana Paralela que dur de 1996 a 1997 cuando
entonces gobernaba Carlos Menem. Se haba descubierto un importante contrabando
que pasaba por las aduanas del pas con la complicidad poltica y judicial de muchos
servidores pblicos. El segundo ocurri bajo el mandato de Fernando De la Ra con
los famosos sobornos en el Senado para la aprobacin de la ley laboral. En los dos
casos estuvo la presencia de esta clase de discursos polticos. Tanto en el caso de los
sobornos en el Senado, con las manifestaciones, movilizaciones y paros de los
sindicatos estatales y de la CGT rebelde pidiendo la derogacin de la ley que haba
desatado el escndalo; como en la Aduana Paralela, por medio de los cuasi
linchamientos que sufran los inspectores de la DGI en distintas localidades del pas.
Los comerciantes manifestaban su rechazo a los controles del Estado en repudio a la
deslegitimidad de los organismos recaudatorios, ante el desvelamiento de la grave
corrupcin, puesta de manifiesto en la Aduana.
Por ltimo, los medios de comunicacin juegan un papel clave en la visibilidad de los
discursos legitimados para ser expresados. Los medios tienen una funcin clave en la
articulacin de los discursos. Como comprueba Noelle-Neumann: Los medios de
comunicacin suministran a la gente las palabras y las frases que pueden utilizar para
defender un punto de vista. Si la gente no encuentra expresiones habituales, repetidas
con frecuencia, a favor de su punto de vista, cae en el silencio; se vuelven mudas41.
La prensa se convierte en una especie de faro social, que con su luz meditica hace
visibles hechos y eventos, que de otra manera permaneceran ocultos a las
audiencias. Las reflexiones de Noelle-Neumann siguen la tradicin iniciada por Walter
Lippmann, para quien el peridico es el resultado de toda una serie de selecciones en
cuanto a cules tems debe imprimirse, en qu posicin se los debe publicar, cunto
espacio debe ocupar, y qu nfasis se le debe dar a cada uno42. Para Lippman el
periodismo no es un sustituto de las instituciones. Es como el haz de un reflector que
se mueve por todas partes, sacando a un episodio tras otro de la oscuridad y
llevndolo a la visin43.
La importancia de los medios en el establecimiento de la agenda poltica est
vinculado tambin, segn Jerry Palmer, con la falta de lealtad a los partidos polticos y
la falta de consistencia en el comportamiento del voto. Esta desideologizacin de la
poltica hace que los medios y las caracterizaciones mediatizadas que estos llevan a
cabo ocupen la centralidad que antes estaban destinadas a los partidos polticos y a
los militantes partidarios44.
Por otro lado, la necesidad de mediacin comunicacional entre los actores en las
democracias liberales ensanchadas (o amplificadas), implica que muchas de las
lgicas propias de los medios de comunicacin (o las tcnicas constitutivas de cada
uno segn cual sea el caso: radio, televisin, marketing, diarios, Internet) deben ser
incorporados al modo mismo de hacer poltica.
Sobre las razones por las cuales los escndalos ocupan un lugar central de la
comunicacin poltica, Thompson45 ensaya tres posibles razones para ello, vinculadas
a profundos cambios que se dieron en la sociedad en las ltimas dcadas.

41

Noelle Newman, Elizabeth; La espiral del silencio. Opinin Pblica; nuestra piel social; Editorial Paids; Barcelona;
1995. Pgina 226.
42
Lippmann, Walter; Peridicos, en Graber Doris; El Poder de los Medios en la Poltica; Grupo Editor latinoamericano;
Buenos Aires; 1986.
43
Lippmann, Walter; Peridicos, en Graber Doris; El Poder de los Medios en la Poltica; Grupo Editor
latinoamericano; Buenos Aires; 1986.
44
Palmer, Jerry; Spinning into Control. News values and source strategies; Leicester University Press/Continuum
Books; London; 2000.
45
Thompson, John B.; El escndalo poltico. Poder y visibilidad en la era de los medios de comunicacin; Editorial
Paids; Barcelona; 2001. /Thompson, John B.; La transformacin de la visibilidad; Estudios Polticos; Nro. 90; otoo
2003.

1) El primer cambio est vinculado a las tecnologas de la comunicacin y a la


vigilancia que hacen cada vez ms difcil tejer un velo de privacidad alrededor
de la conducta privada de los lderes polticos y otras figuras pblicas. Si bien la
idea de Reg Whitaker46 sobre el fin de la privacidad ha llevado muy lejos los
trminos, es claro que el incremento de las filtraciones de lo privado a lo pblico
posibilitado por las nuevas tecnologas del espionaje, la vigilancia, la divulgacin
y la construccin literaria de las noticias, pueden hacer que determinadas
conductas secretas se conviertan en eventos altamente visibles. Las
condiciones sociales de la privacidad estn cambiando de modo fundamental.
Las nuevas tecnologas han creado poderosos medios para or a escondidas.
2) El segundo factor es el cambio de la cultura periodstica. A fines del siglo XIX
el periodismo se convierte en una profesin con caractersticas y tcnicas de
produccin diferenciadas. Si bien el periodismo amarillo inclinado a la bsqueda
de eventos potencialmente escandalosos tuvo un temprano origen, fue en el
efervescente clima poltico de los aos sesenta, cuando la cultura crtica dio el
marco apropiado para el desarrollo del periodismo de investigacin. El caso
Watergate constituy el ethos fundante de una nueva forma de hacer
periodismo que contribuy en gran medida a crear un clima de escepticismo y
desconfianza hacia los polticos: nadie, ni siquiera el Presidente, est libre de
sospecha.
Para Heriberto Muraro, el periodismo de investigacin es la comunicacin en la
que los periodistas juegan un papel activo. Es decir mientras la videopoltica es
algo que hacen los polticos con los medios, el periodismo de investigacin es
algo que los medios hace con los polticos47. El periodismo de investigacin
tiene una actitud crtica hacia los lderes polticos. Y busca comunicar aquello
que stos preferiran callar o mantener bajo reserva. En el catlogo de temticas
que Muraro seala como propias del periodismo de investigacin se encuentran:
las rencillas internas, las negociaciones en procesos de elaboracin, los manejos
ilegales de los recursos pblicos, los escndalos privados, las vacilaciones
polticas, hasta los lapsus de los lderes polticos. Es decir, es la forma de
periodismo que implica una competencia activa entre medios y polticos por la
conduccin de la opinin pblica, en la que los medios asumen el rol de fiscales
de las actividades polticas.
Como dice Thompson, los actores polticos deben actuar constantemente en un
ambiente informativo ms intenso (por la cantidad de flujo de informacin y de
organizaciones y redes comunicacionales), ms extenso (por la variedad de
individuos alcanzados por las redes informativas es mucho mayor) y menos
controlable (por la proliferacin de formas mediticas de comunicacin hace ms
difcil tejer un velo de confidencialidad a las actividades de los polticos).
3) El tercer y ltimo factor reseado por Thompson es el cambio en la cultura
poltica, con la gradual declinacin de los partidos de bases clasistas y la
bsqueda de los lderes polticos de luchar por el apoyo de votantes cada vez
menos comprometidos. Lo que Thompson denomina la decadencia de la poltica
ideolgica y el ascenso de la poltica de la confianza. Caracterizada esta ltima
por una lucha basada en programas especficos de polticas pblicas y donde la
credibilidad, el carcter y la confiabilidad se convierten en los atributos ms
relevantes para los votantes y en la mejor garanta del cumplimiento de las
promesas.
Javier del Rey Morat, seala en su teora del derrocamiento incruento del
Gobierno48 que durante las elecciones damos respuestas individuales a un
problema filosfico que busca superar un estado de confusin, y aceptar en
46

Whitaker, Reg; The End of Privacy: How Total Surveillance is Becoming a Reality; The New Press; Nueva Cork;
1999.
47
Muraro, Heriberto; Polticos, periodistas y ciudadanos; Fondo de cultura econmica; Buenos Aires; 2000.
48
Del Rey Morat, Javier; La Comunicacin Poltica; Eudema; Madrid; 1989. Pgina 19.

nuestro interior que preferimos obedecer las rdenes de un poltico y no de otro.


Para tomar esa decisin, los atributos de la personalidad son una de las pautas
ms importantes; ya que es en el contraste de las mismas, en las que se inspiran
las adhesiones emocionales o simpatas; antes que por un anlisis crtico de las
plataformas partidarias o las ideas polticas.
En las democracias mediticas y en la interaccin de los protagonistas, como
las llama Del Rey Morat, lo relevante es el comportamiento del poltico, sus
cualidades mediticas y humanas, su capacidad de protagonizar un guin,
personalizar, humanizar, dramatizar y significar la comunicacin. Las tecnologas
de la informacin nos envuelven en un pensamiento mtico y caprichoso, en el
que el candidato no slo debe saber cuestiones tcnicas de la poltica y del
Estado, sino que debe saber comunicar: la epistemologa de la televisin es la
epistemologa del narrador y no la del argumento49.
Los desacuerdos sobre principios bsicos de la poltica son menos relevantes y
los partidos buscan otros medios para diferenciarse. Entonces, las debilidades de
la personalidad y el carcter de los opositores y la infraccin de cdigos de
conducta morales se convierten en potentes armas en la lucha discursiva.
El escndalo pblico es la consecuencia de ese tipo de confrontaciones mediticas.
Como explica Thompson:
Puesto que los escndalos se convierten en una prueba de credibilidad
para la confianza poltica y puesto que las cuestiones de reputacin y
prestigio se mezclan cada vez ms en las luchas partidarias, los sucesos
escandalosos tienden a tener un efecto acumulativo: el escndalo alimenta
al escndalo, precisamente porque cada escndalo adems concentra su
foco sobre la credibilidad y fiabilidad de los lderes. El efecto acumulativo
del escndalo se incorpora al ciclo electoral, en la medida en que los
partidos y los futuros lderes utilizan los fracasos anteriores de credibilidad
como base para construir sus propias campaas electorales50.
Esto expira los procesos de desafeccin poltica y cinismo ciudadano que repercute en
la legitimidad de la democracia. El slogan de campaa de Clinton: la Administracin
ms tica fue el mismo parmetro con el que se lo juzg por el incidente Lewinsky. Lo
mismo ocurri con Jimmy Carter, quien con su frase posterior al Watergate affaire, Yo
nunca les mentir elev los parmetros morales a partir de los cuales se lo juzg en
sus comportamientos posteriores.
En Argentina, De la Ra constituye un caso paradigmtico. Su estrategia de campaa
o de visualizacin y bsqueda de legitimidad se bas en el slogan: Se acab la
fiesta/corrupcin. Cuando los escndalos de corrupcin empezaron a sucederse, el
gobierno careca de la resiliencia del perodo anterior, caracterizado por la visibilidad
de atributos de imagen asociados a la trasgresin.
No es casual que la escandalizacin de la corrupcin se haya dado en un contexto de
debilitamiento del Estado, de privatizaciones generalizadas, de aumento del
desempleo, de endeudamiento elevado y de precarizacin del tejido social que en
Argentina haba sido por aos inclusivo y contenedor. El proceso social de
escandalizacin se da en ese contexto como un mecanismo de repudio o de
deslegitimacin de aquellos con el poder de mandar. Sntoma de una molestia, la
escandalizacin social acompaa las preocupaciones de la opinin pblica y la agenda
de los medios.
En este sentido, otra de las fuentes de escndalos es el debilitamiento de la vida
institucional que proviene de los mismos partidos polticos. Los continuos conflictos
internos en los ltimos aos han sido de dominio pblico, y las disputas y querellas se

49

Del Rey Morat, Javier; Democracia y Posmodernidad. Teora general de la informacin; Editorial Complutense;
Espaa.
50
Thompson, John B.; La nueva visibilidad; Rev. Papers Nro. 78; 2005.

han ventilado frecuentemente ms en los medios que en sus propios rganos de


direccin y competencia interna51.
Por ltimo, la privatizacin de los medios de comunicacin en la Argentina y el clima
de libertades civiles que signific el retorno a la democracia, posibilitaron que los
escndalos estuvieran en las primeras planas de los diarios y en las pantallas de
televisin. Lydia Miljan, en un estudio sobre la presencia de los escndalos en los
peridicos en Canad en momentos en los que haba cambios en la propiedad de los
mismos, seal que a pesar de que los staff editoriales de los peridicos suelen tener
cierta fortaleza interna y capacidad de resistir las presiones externas, no hay dudas
de que la propiedad de la lnea editorial del diario se ve afectada en su direccin, por
los poseedores de las mismas 52.
Matthew Mingus tambin seal la influencia de las privatizaciones y del New Public
Management en el aumento de los escndalos mediticos de la administracin
pblica. Esto se deba, segn el estudio, por el conflicto inherente entre las lgicas del
mercado y la autonoma del managment por un lado y los valores centrales de la
democracia representativa, por el otro53.
Paradjicamente, en el discurso de los aos noventa, las privatizaciones y la
incorporacin del criterios del managment privado en el sector pblico, eran la garanta
de la lucha frontal contra la corrupcin, como pregonaban Carlos Menem y Domingo
Cavallo. Lo estatal era asociado a corrupcin y dficit y lo privado a la competencia y a
la mejora de los servicios pblicos. Este debate estuvo en el centro del consenso
neoliberal de los ochenta, encarnado en Margaret Thatcher y Ronald Reagan.

3.b.3. Los sujetos de los escndalos


Los escndalos nos afectan a todos, pero los escndalos mediticos solo a aquellos
que tienen una alta visibilidad pblica y construyen su capital simblico y su poder de
mandar, a travs de dicha visibilidad. En este sentido, el contexto liberal-democrtico
supone igualdad jurdica y procedimental para todos los individuos, por lo que
cualquier agente se puede enfrentar a un escndalo. Incluso la Reina de Inglaterra en
los tabloides sensacionalistas. Sin embargo, algunos individuos, en virtud de sus
cargos, sus logros y sus responsabilidades, son muchos ms visibles que otros, y por
consiguiente, ms vulnerables al escndalo en caso de que transgredan una norma54.
A pesar de que todos podemos ser sujetos de escndalos, solo tendrn la posibilidad
de ser mediticos, si la atencin de los medios de comunicacin se interesara en ellos.
Para que esa infraccin sea susceptible de ser escandalizada en los medios, es
necesario que la violacin de la norma tenga alguna caracterstica relevante, como:
El infractor sea una persona pblica, es decir que cuente en su capital poltico
con una alta exposicin meditica.
La norma o la serie de normas vulneradas sean muy apreciadas por la
sociedad, en la cual se da la infraccin.
La trasgresin implique una subversin radical de los valores asociados al rol o
la funcin que un actor social realiza en una sociedad o a la imagen
esteriotipada que sobre ese actor exista.
51

Acosta Silva, Adrin; Hbitos del corazn? Corrupcin poltica y escndalo en Mxico; Nueva Sociedad 191, mayojunio 2004, pp. 16-24.
52
Miljan, Lydia; Howorun, Cristina; Does Ownership Matter? The Effects of Ownership on the Coverage of Political
Scandals In Hollinger and CanWest Owned Newspapers; Paper prepared for presentation at the Canadian Political
Science Association Meeting; Department of Political Science, University of Windsor; Windsor, Ontario
53
The New Public Management (NPM) approach to governing, however, may breed additional scandal and corruption
because of an inherent conflict between the core values of NPM and the core values of representative democracy. Core
values of democracy include social equity, the rule of law (fair treatment for all), and equal participation rights, while the
core values of NPM incluye market-driven functionality (efficiency and competition), ownership, and managerial
autonomy. Mingus, Matthew S.; The New Public Management and Democracy in Canada: A Recipe for Scandal?;
Workshop 6: Ethical Leadership in the Context of Globalization; Leading the Future of the Public Sector: The Third
Transatlantic Dialogue; University of Delaware, Newark, Delaware, USA; May 31June 2, 2007
54
Thompson, John B.; El escndalo poltico. Poder y visibilidad en la era de los medios de comunicacin; Editorial
Paids; Barcelona; 2001.

El tercer punto es uno de los que ms perjudica a los actores polticos. Ya que
generalmente para acceder a los cargos, responsabilidades y logros, adscriben a
ciertos valores y/o creencias; a las que defienden y pregonan pblicamente. El
reconocimiento pblico que reciben es por el hecho de encarnar esos valores
apreciados por la sociedad o algn sector de ella. Estos sujetos son ms vulnerables a
que sus contradicciones queden expuestas pblicamente y pierdan la gracia social que
alcanzaron.
Por otro lado, la curva de la reputacin suele llegar a un pico a partir del cual empieza
a bajar. El cambio de tendencia suele ocurrir por la inversin de la percepcin del valor
sobre el mismo atributo de la imagen del actor poltico. La imagen de un nuevo actor
viene, entonces, a reemplazar el dficit de imagen del anterior. La imagen de
transgresor de Menem, de hombre que cruzaba los lmites y se jactaba de romper el
protocolo de las normas; invirti su valor cuando la percepcin de que la infraccin era
la corrupcin. El tributo sigue siendo el mismo: la trasgresin; pero el valor que la
percepcin de la opinin pblica le asigna cambia: de positivo, coincidente con el
asenso de la imagen pblica, a negativo, con la cada de la imagen.
La saliencia perceptiva en las consideraciones de la audiencia sobre Fernando de la
Ra era el valor opuesto al que haba llevado al descrdito a su antecesor. Esto es, el
apego a las normas. Pero llegado a un determinado punto, vinculado a los actos duros
gravosos de los que habla Parodi, el respeto de las normas, se convierte en inaccin,
falta de imaginacin y carencia de decisin para tomar cursos de accin. Siguiendo en
el derrotero poltico argentino, Kirchner es la contrafigura de este valor. Su
personalidad fuerte, su discurso infamante, sus faltas de protocolo, su agilidad
adolescente, ocupa la reparacin de la brecha abierta por el mandatario anterior. Pero,
la cada en desgracia de sus niveles de imagen positiva, pasan justamente por la
inversin de los valores asociados al atributo que le granjearon la confianza pblica.
Su fuerte personalidad, empieza a ser percibida como autoritaria, su discurso
infamante como intolerante, sus faltas de protocolo como desapego a las normas, y su
agilidad adolescente con la voracidad y el desenfreno.
La transicin entre una valoracin positiva a una negativa sobre el mismo atributo,
suele darse en el marco de un acto fuerte gravoso, que deviene en un proceso de
escandalizacin, y a travs del estigma reelabora la etiqueta asignada al actor poltico.
En Menem ese acto gravoso, que devino en escndalo, fue la Aduana Paralela; a
pesar de que en su trayectoria fueron varios y mltiples los escndalos a los que debi
enfrentar. Pero justamente, tena mayor capacidad de sortear las esquirlas de la
picota, porque su imagen estaba fuertemente asociada a la trasgresin.
En De la Ra, la falta de decisin de un acto fuerte y el incumplimiento de la promesa
democrtica de limpiar la corrupcin; hicieron del episodio de los sobornos en el
Senado, el momento en el que su imagen pblica cay en desgracia. Mientras su
vicepresidente, Carlos lvarez pujaba por forzar una renuncia masiva de senadores,
que hiciera recuperar la confianza pblica en las instituciones democrticas, De la Ra
prefera la inaccin de una investigacin judicial en manos de uno de los magistrados
ms sospechados de corrupcin de la Argentina, como era en ese entonces el juez
Liporaci.
Nestor Kirchner convirti al conflicto con el campo en el punto de inflexin de las
consideraciones pblicas. Si bien no es un escndalo de corrupcin; es un escndalo
de exceso de poder; porque lo que estaba en juego era una discusin moral sobre las
normas y sobre la capacidad del Ejecutivo de cobrar tributos ms all de lo
socialmente admitido y sin la intervencin de las instituciones a las cuales la
Constitucin les asignaba esa funcin, en primer lugar. Y en segundo lugar, la
capacidad del Ejecutivo de tener el monopolio en la aplicacin de las etiquetas de
estigmatizacin adversa hacia sectores sociales que reclamaban por derechos que
era reconocido como tales, por una amplia mayora social. Es decir, que la discusin
moral abierta se refera a la accin de pasar un lmite que la sociedad observaba como
un freno a las apetencias de un poltico que se haba mostrado voraz con

organizaciones sociales, sindicales, organismos de crdito, empresas privadas, poder


legislativo, poderes provinciales, poderes municipales, etc. La reaccin fue la defensa
de ese lmite. Como antes ya haba ocurrido en las elecciones constituyentes de la
provincia de Misiones.

3.b.4. Reputacin, imagen y honor.


Jean Luc Parodi55 habla de actos polticos duros para referirse a aquellos actos
comunicativos de los actores polticos durante su exposicin pblica. Estos actos
duros son ms capaces que otros de tener repercusin, y por lo tanto de ser
percibidos y retenidos por los pblicos.
Estos actos duros son evocadores, clasificadores y/o diferenciadores. Cuando estos
actos duros generan actos derivados que le dan continuidad, terminan fijndose en la
memoria de la opinin pblica y constituyen la imagen pblica de los actores polticos.
Por lo cual, la competicin entre los actores polticos es una competicin entre
conglomerados de recuerdos gravosos y no de discursos acotados a un especfico
tiempo, desfasados de las historias de las imgenes pblicas. Como concluye Parodi:
El ser poltico de un actor est estructurado de un modo tan vigoroso por los actos
graves que ha acumulado durante su carrera, que stos pueden hacer inaudible el
discurso cotidiano que emite: Lo que eres habla tan a las claras que ya no se oye lo
que dices.
Durante los escndalos, la reputacin de los involucrados se pone en riesgo. Se
establece una contienda por el buen nombre que va ms all de la mera sancin
judicial por el comportamiento desviado. La reputacin (honorabilidad, capital
simblico, poder) es un gnero de recurso que los individuos pueden acumular,
cultivar y proteger. Es un recurso valioso porque permite a los individuos ejercer el
poder simblico; es decir, utilizar formas simblicas para intervenir e influir en el
curso de las acciones, y por lo tanto de acumular poder. Es un recurso costoso cuya
acumulacin puede llevar mucho tiempo y demandar grandes esfuerzos, y es tambin
un recurso frgil que puede perderse rpidamente y que debe cuidarse contra ataques
o acontecimiento que amenacen con reducirlo o destruirlo56.
Luciano Elizalde se refiere a crisis de credibilidad y a crisis de escndalos para
referirse a estos procesos comunicativos. En las crisis de escndalos hay una ruptura
de un valor o de una regla central de la sociedad en el que hay un juicio pblico y
meditico en el que el acusado es procesado y juzgado por la opinin pblica. Por
otro lado en las crisis de credibilidad el problema principal es la reputacin de un actor
o de una institucin que se origina en la desconfianza que genera hacia la opinin
pblica o la prensa sobre su responsabilidad o acerca del hecho que desencaden el
escndalo.
Hans Mathias Kepplinger57 seala que todo escndalo es un ataque bsico al honor
de quien es objeto del escndalo, a su reputacin pblica y a su autoestima. Podr
discutirse si estamos hablando de honor en sentido filosfico, jurdico o sociolgico.
Pero desde el punto de vista de quien sufre el escndalo, no cabe duda de que lo que
est en juego es precisamente el honor. Desde el punto de la opinin pblica el
proceso de escandalizacin supone determinar si la persona a la cual se le imputa la
infraccin que desat el escndalo realmente cometi los actos de trasgresin. En el
caso de que as fuera, la exposicin del escndalo es el castigo que merecen por su
conducta inapropiada.
El estudio de Kepplinger se centra en los efectos de la cobertura de los escndalos en
los mismos afectados por las informaciones. Por medio de dos estudios de casos,
55

PARODI, Jean-Luc; Lo que eres dice tanto de ti que ya no se escucha lo que comercializacin de la apariencia en la
decisin electoral; en VARIOS; El Nuevo espacio pblico; Editorial Gedisa; Barcelona; 1998.
56
Elizalde, Luciano H.; Estrategias en las crisis pblicas: la funcin de la comunicacin; La Cruja; Buenos Aires; 2004
57

Un escndalo es un escndalo: cuando lo que queda en el camino es el honor; Hans Mathias


Kepplinger; Revista Dialogo Poltico Nro. 1; Fundacin Honrad Adenauer; Buenos Aires; 2005.

busca responder porqu el comportamiento discursivo de los acusados tiende a ser


errtico o a generar efectos opuestos a los deseados.
Una de las principales razones son los efectos recprocos de la informacin
meditica; es decir, la influencia directa de las coberturas sobre quienes son sus
protagonistas. El proceso es descrito por Kepplinger de la siguiente manera:
Nadie puede percibir toda la informacin que se difunde alrededor de un
gran escndalo. Sin embargo, quienes son objeto del escndalo se ven
obligados a leer la mayor cantidad de notas posibles para poder reaccionar
ante nuevos datos y nuevas denuncias. En consecuencia, quedan
expuestos a una dosis meditica mucho ms elevada que cualquier otra
persona. En segundo lugar, perciben con mucha mayor atencin las
diferentes notas por estar personalmente afectados y, por ende, la
influencia de la informacin sobre ellos es mayor. En tercer lugar y debido
a su conocimiento del tema y a su punto de vista necesariamente subjetivo,
consideran muchas de las notas falsas y engaosas. Por lo tanto, se
sienten tratados injustamente. Todo esto determina que los afectados
perciban la cobertura periodstica como una amenaza a su existencia, aun
cuando no nieguen lo que se les echa en cara. Esa sensacin de amenaza
despierta su indignacin y genera un miedo difcil de controlar58.
Las acusaciones y crticas pblicas transmiten a quien es el destinatario de ellas, la
sensacin de que la construccin de su imagen se le ha sido robada. Su misma
identidad es puesta en el mercado meditico y deja de pertenecerle. Ha perdido el
control y esta a merced de las acusaciones y de la creencia generalizada de la opinin
pblica sobre su culpabilidad.
Como seala Elisabeth Noelle-Neumann () la importancia (de las coberturas
periodsticas) entra en juego cuando se usan los medios como una picota; cuando
orientan la atencin pblica annima hacia un individuo entregado a ellos como un
chivo expiatorio para ser exhibido. No puede defenderse. No puede desviar las
piedras y las flechas. Las formas de rplica son grotescas por su debilidad, por su
torpeza en comparacin con la tersa objetividad de los medios. Los que aceptan
voluntariamente aparecer en un debate o una entrevista televisiva sin pertenecer al
crculo interior de los cancerberos de los medios estn metiendo la cabeza en la
boca del tigre59.
Para Kepplinger, los acusados suelen seguir dos estrategias:
En una primera instancia, los sospechados interpretan la crtica a su comportamiento
como un ataque ilegtimo contra su personalidad. Tratan de ignorarla lo ms que
pueden, incluso niegan afirmaciones correctas y reclamos legtimos y los descartan
como poco objetivos e injustos.
Es en este momento, cuando suelen presentarse los escndalos de segundo orden o
escndalos derivados, que son infracciones cometidas con el objetivo de tapar o
encubrir los hechos. Ya sea mintiendo, escondiendo o eliminando documentacin,
acusando a sus acusadores, etc. Las estratgicas pueden ser mltiples, dependiendo
del escndalo en cuestin; pero tienen en comn que buscan negar los hechos. No
hay un reconocimiento de culpabilidad ante la opinin pblica. En muchos casos, estos
escndalos derivados pueden potenciar el escndalo y darle continuidad en la
cobertura hasta el punto de que nadie recuerde la primera infraccin y la trasgresin
inicial quede oscurecida por otras preocupaciones60.
En un segundo momento, cuando el escndalo sigue estando en el centro del debate
pblico, la obsesin termina ganado al acusado. Los ataques bloquean su capacidad
58

Kepplinger , Hans Mathias; Un escndalo es un escndalo: cuando lo que queda en el camino es el honor; Revista
Dialogo Poltico Nro. 1; Fundacin Honrad Adenauer; Buenos Aires; 2005.
59
Noelle Newman, Elizabeth; La espiral del silencio. Opinin Pblica; nuestra piel social; Editorial Paids; Barcelona;
1995. Pgina 205.
60
Thompson, John B.; El escndalo poltico. Poder y visibilidad en la era de los medios de comunicacin; Editorial
Paids; Barcelona; 2001. /Thompson, John B.; La transformacin de la visibilidad; Estudios Polticos; Nro. 90; otoo
2003.

de trabajo: ya no pueden cumplir con el trabajo encomendado y comienzan a


interpretar el escndalo como serio ataque contra las actividades que desarrollan.
Ahora prestan mayor atencin a los ataques y para poder refutarlos comienzan a
tomar en serio denuncias que previamente descalificaron como carentes de todo
sustento. Eso demanda tiempo y energa, va erosionando su capacidad de trabajo
normal y desemboca en la certeza de que prcticamente no tienen margen de accin.
Al mismo tiempo, observan que se arruina su reputacin en la opinin pblica. Por
este camino no hay nada que ganar61.
Una vez que el acusado siente que ha perdido todo el control sobre s mismo, y no
tiene capacidad de afectar los valores y atributos que los medios le han asignado a su
imagen la negacin y el empecinamiento se convierten en sometimiento producto del
pnico62. En un acto de liberacin, los acusados terminan haciendo aquello a lo que
se oponan, con tal de que la crtica cese. Y no lo hacen para eliminar el dao que
eventualmente podran haber causado sino para salvar su honor. No quieren liberarse
de la carga de los problemas reales pendientes de solucin, sino de la presin
insoportable que significan los ataques pblicos, la prdida de control sobre la propia
imagen y la angustia que crea esa situacin. Es el mismo miedo al aislamiento del
que habla Noelle-Neumann. El respeto y el reconocimiento de la sociedad, son las
condiciones para una existencia social relativamente libre de miedo y para evitar una
autopercepcin de paria social.
Desde un abordaje experimental, Carolyn Funk63 en su investigacin sobre el impacto
de los escndalos en las evaluaciones del carcter de los candidatos lleg a tres
conclusiones. La primera es que la presencia del escndalo impacta negativamente en
la imagen del poltico. Este impacto presenta diferentes grados segn los dos tipos de
escndalos evaluados por la investigadora (infidelidad matrimonial o escndalos de
cdigos normativos sexuales y evasin impositiva o escndalos de corrupcin). La
corrupcin y evasin impositiva presentaban una tendencia marcadamente mayor a
ser juzgadas peor que la infidelidad matrimonial, por los lectores de peridicos.
La segunda conclusin se refiere a que los atributos previos de los candidatos
afectaron la imagen resultante posterior al escndalo. Aquellos que son percibidos
como gestores altamente competentes sufrieron una merma de imagen menor a
aquellos que presentan solo una imagen de calidez humana y poca competitividad en
la gestin. Es decir, aquellos sujetos que son percibidos por la opinin pblica como
gestores con logros positivos comprobados en la administracin, pueden sortear con
mayor xito los escndalos que aquellos que slo construyen su capital simblico a
partir de la adhesin a valores tendientes a generar empata. La menor vinculacin
emocional entre el poltico y la opinin pblica hace que el estigma que resulta de la
escandalizacin sea menos virulento para el capital simblico del actor. Por el
contrario, cuando el poltico logra que su imagen genere una mayor empata
emocional, la presencia del escndalo, hace que la decepcin sea mayor y por lo tanto
la estigmatizacin dejar como consecuencia una merma mayor de la imagen positiva.
Por ltimo, las competencias de la audiencia (ciudadanos) afectan tambin a la
evaluacin. Aquellos sujetos con mayor conocimiento de la poltica tendieron a obviar
el escndalo sexual en los lderes polticos competentes y a tenerlos en cuenta en los
polticos con atributos de calidez humana. Mientras que los sujetos con poco
conocimiento de la poltica tendieron a considerar ambos escndalos por igual. En el
caso de los escndalos de corrupcin, la evaluacin era negativa, invariablemente de
las competencias que tenan los sujetos estudiados.
61

Kepplinger , Hans Mathias; Un escndalo es un escndalo: cuando lo que queda en el camino es el honor; Revista
Dialogo Poltico Nro. 1; Fundacin Honrad Adenauer; Buenos Aires; 2005.
62
La fuerte implicacin emocional de los actores durante los procesos de crisis como estos es sealada tambin por
Luciano Elizalde. Elizalde, Luciano; Estrategias en las crisis pblicas. La funcin de la comunicacin; Editorial La
Cruja; Buenos Aires; 2004. Pgina 32.
63
Funk, Carolyn; "The impact of scandal on candidate evaluations: an experimental test of the role of candidate traits";
Political Behavior, 16 (4); 1996; Pginas 1-24.

3.b.5. Las fases del escndalo


Lawrence Sherman en un estudio sobre la corrupcin de la polica en varias ciudades
norteamericanas, titulado The Mobilization of Scandal64 diferencia al escndalo de
otras formas de comportamientos desviados, en que aquellos que cometen las
infracciones ocupan roles investidos de confianza social. Al ser depositarios de dicha
confianza es mayor la intensidad de la desaprobacin social y la sorpresa porque el
hecho haya ocurrido. La reaccin de la escandalizacin es vivida individualmente
como una violacin a la confianza personal. El escndalo es la reaccin social a la
violacin de la confianza socialmente depositada en una institucin o rol65.
Sherman distingue seis fases en los escndalos. Las etapas del desarrollo se
corresponden con la divisin del trabajo y de roles que dominan en cada momento.
Los roles desempeado en cada uno de los niveles, proveen la estructura con la cual
el proceso del escndalo se desarrolla. La duracin en la aparicin de cada una de
estas etapas y la inclusin de nuevos actos de habla que cubren los roles asignados,
tienen un efecto importante en el resultado final del proceso de escandalizacin. A
continuacin desarrollo brevemente cada una de esas etapas:
3.b.5.1) La Revelacin: El primer nivel del escndalo es la revelacin de hechos que
muestran la existencia de la corrupcin. La informacin que se revela en este nivel es
nueva para el pblico, a pesar de que puede ser conocida por ciertos agentes que ya
forman parte de la institucin. A partir de la primera revelacin pueden aparecer otras
nuevas que salen a la luz. Los escndalos varan en la cantidad de revelaciones
subsecuentes que van apareciendo en el proceso. Pero que sin la revelacin inicial
nunca se hubieran conocido, ya que el escndalo no se hubiera desatado.
Generalmente el crculo secreto se rompe cuando hay conflictos en el interior de las
elites polticas o se han producido cambios, por los cuales se corre el riesgo de perder
alguna cuota de poder o de beneficios logrados por el silenciamiento de la infraccin.
En esta fase del escndalo, los rumores pueden ser una forma de ampliar la cantidad
de personas al corriente de la informacin, sin ocupar el rol de acusador en forma
concreta. Dar curso a los rumores es contribuir al proceso de escandalizacin.
3.b.5.2) La Publicacin: Son los medios de comunicacin los responsables de
habilitar el espacio pblico meditico para la propagacin del escndalo al gran
pblico. Son ellos los que juegan el rol ms relevante en esta fase. Generalmente la
publicacin precede el acoso o la judicializacin del caso. En el videoescndalo del
juez Branca durante el caso de la Aduana Paralela (Telenoche dio a conocer un
informe donde se lo vea al juez Branca pidiendo sobornos como miembro de una
organizacin delictiva que diriga) pone de manifiesto hasta qu punto los diputados
que ocupaban el rol de acusadores prefirieron recurrir a Telenoche Investiga antes que
las instancias judiciales. Salvo este caso, en el que la imagen se anticip al diario,
suele ser en la prensa escrita donde primero se revelan los escndalos.
El caso particular del juez Branca es justamente un videoescndalo, porque lo que
ocasiona la conmocin pblica es la visualizacin mediatizada del mismo acto de
corrupcin. En esta fase es importante tanto la presin del periodista para que la
informacin sea publicada como la decisin de los editores de permitir la publicacin.
En el fuerte cuestionamiento que recibi el diario La Nacin, en el caso de la
revelacin del nombre del annimo senador que reconoca haber cobrado coimas,
durante el escndalo de los sobornos en el Senado, qued de manifiesto que era el
grupo editor el que tom la decisin de publicar el nombre de Emilio Cantarero.
A partir de que la decisin de publicar por primera vez fue tomada, las decisiones
siguientes parecen formar parte de la rutina periodstica. Los medios de comunicacin
64

Sherman, Lawrence W.; The Mobilization of Scandal; en Heidenheimer, Arnold J. Political y otros; Corruption: A
Handbook; Transaction Publishers; 1989.
65
Scandal is a social reaction to a violation of socially invested trust in an institution or role. Sherman, Lawrence W.;
The Mobilization of Scandal; en Heidenheimer, Arnold J. Political y otros; Corruption: A Handbook; Transaction
Publishers; 1989. Pgina 888.

juegan un rol clave porque son los responsables de definir la relevancia de los temas
de la agenda y la agenda misma.
Segn Luhmann las formulas (como los escndalos) son necesarias para hacer que
un tema66 merezca ser discutido o negociado (es decir, entre en agenda). La funcin
de la opinin pblica es llevar los temas a la mesa de discusin. El sistema social no
puede afrontar muchos temas a la vez, pero al mismo tiempo, para l puede ser
cuestin de vida o muerte tratar los que se hayan vuelto urgentes. Los procesos de
opinin pblica, deben pues, regular el foco de la atencin pblica. La atencin general
se orienta durante un breve perodo hacia un tema apremiante, y en ese breve espacio
de tiempo hay que encontrar una solucin, ya que en el campo de la comunicacin de
masas hay que contar con rpidos cambios de inters67.
3.b.5.3) La Defensa: En esta tercera fase, el acusado accede al espacio pblico. Es
importante destacar que el lugar desde el cual va a hablar el sospechado ya se
encuentra significado por la construccin narrativa de los medios; sin embargo en
funcin de la estrategia discursiva que utilice podr tener cierta capacidad para
intervenir en el proceso de escandalizacin. Usualmente los acusados prefieren el
silencio para evitar que el escndalo se acreciente; sin embargo el silencio tambin
permite, a los medios, tener una mayor licencia creativa a la hora de ficcionalizar los
hechos y de estigmatizar adversamente al actor o a la institucin.
Adems del silencio, otras estrategias que pueden utilizar los actores son la negacin
de las acusaciones, la aclaracin y/o justificacin de la vulneracin de la norma, la
victimizacin y formulacin de acusaciones cruzadas con los denunciantes o bien, el
reconocimiento de la infraccin y el pedido de disculpas.
Cada una de estas estrategias tendr distintos resultados dependiendo de las
caractersticas del caso, tanto en lo que se refiere a la infraccin como a la credibilidad
del acusador y del sospechado. Como seala Fernando Jimnez: una defensa con
ciertas garantas de xito sera aquella que pudiera detener el escndalo
anticipndose a las nuevas revelaciones posibles y minimizando el estigma de los
datos ya revelados. La condicin para que pueda ejercerse con ciertos visos de xito
es que el status de quienes revelaron los datos origen del escndalo tenga alguna
zona vulnerable68.
El rol de la defensa no solamente puede ser ocupado por quien es sospechado; o por
toda la institucin, en el caso de que fuera un escndalo institucional; sino que tambin
puede haber otras personas pblicas interesadas en proteger la reputacin de los
confinados a la picota. Las personalidades reconocidas que pueden intervenir van a
variar segn la intensidad de la defensa, as como en el inters por desvincular al
acusado. A medida que el escndalo se prolonga en el tiempo, los discursos
defensivos pueden aparecer reiteradas veces. El principal riesgo para los no
vinculados al caso que participan del rescate de la reputacin es quedar vinculados al
escndalo y desprestigiarse a s mismos.
3.b.5.4) La Dramatizacin: Es la interpretacin pblica de las revelaciones
publicadas como un asunto relevante y serio que concierne a lo pblico. No es
66

De tema se deriva la nocin de tematizacin, concepto clave de la teora sistmica de Luhmann. La tematizacin
emana de la centralidad de temas en la comunicacin poltica. Tema se puede definir como los complejos de sentido
indeterminados y susceptibles de desarrollo sobre los cuales se puede discutir y poseer una opinin igual o diversa.
Estos temas son enormemente diversos. La comunicacin, adems de ser un lenguaje comn, determina unos temas y
la articulacin de las opiniones relativas a estos temas. Los temas, para Luhmann, son fundamentales puesto que
permiten reducir la complejidad de la sociedad, objetivo fundamental de toda la teora sistmica. Si se etiquetan los
acontecimientos que suceden en el mundo, resulta mucho ms factible comprenderlos. La nocin de tematizacin
propuesta por Luhmann, y luego retomada por los autores italianos Grossi y Marletti, ha incidido profundamente en la
comprensin del fenmeno de la opinin pblica. La tematizacin tambin implica seleccionar, jerarquizar y disponer de
criterios argumentativos, de conveniencia y de utilidad para valorar si un tema merece ser incluido en la agenda de la
colectividad. Jordi Sopena Palomar; El fenmeno de la opinin pblica: lneas de investigacin en Europa; Revista
RUTA N 01; 2008.
67
Niklas Luhmann; citado en Elizabeth Noelle-Neuman; La espiral del silencio. La opinin pblica: nuestra piel social,
Pg. 200
68
Jimnez, Fernando; Posibilidades y lmites del escndalo poltico como una forma de control social; Revista Reis
Nro. 66, ao 1994.

necesario que sean incorporadas nuevas revelaciones. Las que ya estn en los
medios, aunque pueda ser completamente insuficiente para atribuir responsabilidades
en trminos jurdicos, pueden ser suficiente para la dramatizacin y la decepcin
pblica. Durante esta fase tambin pueden intervenir mltiples actores no
directamente vinculados a la infraccin o a su denuncia. Su objetivo ser potenciar el
escndalo, dando manifestaciones pblicas de rechazo y juicio negativos a las
acciones denunciadas. Su rol es llevar su indignacin personal y sus reacciones
escandalosas al espacio pblico.
3.b.5.5) Reaccin sistmica: Sherman lo llama fase del Procesamiento ya que
hace mencin a la reaccin o resolucin judicial a la que se arriba por el proceso. Por
su parte, Fernando Jimnez ampla el espectro posible de reacciones incluyendo a
todas aquellas respuestas de tipo institucional que de alguna manera ocupan el papel
de juez a la hora de determinar la existencia o no del delito, la gravedad del mismo, y
los posibles procesamientos derivados de las responsabilidades en juego.
Sin embargo, es necesario hacer tres comentarios sobre este punto. Los escndalos
no siempre se cierran con la intervencin de un rgano neutral que dictamina la
verdad sobre el conflicto desatado. En pases con graves problemas institucionales,
muchas veces los organismos responsables de cumplir este rol, terminan estando
involucrados ellos mismos en el escndalo. Es importante destacar que tanto en la
Aduana Paralela como en los Sobornos del Senado, los magistrados fueron recusados
por parcialidad, en un caso; y llevados a juicio poltico por enriquecimiento ilcito en el
otro.
En segundo lugar, hay conductas morales que desencadenan escndalos que no
necesariamente implican la intervencin de la Justicia o de alguna institucin estatal.
Un escndalo sexual o un escndalo poltico, como el transfugismo partidario, no
necesariamente implican un delito judicial, aunque s puede significar la trasgresin de
una norma social o moral colectiva. Con la corrupcin, tambin ocurre algo similar.
Determinados comportamientos que pueden ser considerados corruptos en algunas
sociedades y despertar un fuerte escndalo, difcilmente encuentren una frmula legal
para encuadrarlos en otros, donde no son vistos como corruptos.
Toda Suecia se conmocion cuando la joven y prometedora Mona Ingeborg
Andersson-Sahlin, que con 25 aos haba alcanzado ser ministra de Igualdad de
Gnero y viceprimera ministra en representacin de la minora socialdemcrata, no
pag dos chocolates Toblerone que haba comprado en una estacin de servicio con
la tarjeta de crdito, que el Parlamento le haba entregado para viticos. La carrera
poltica de Mona Ingeborg tuvo que esperar una dcada para volver a colocarla en el
centro de la escena69.
El Toblerone affair no significara en la Argentina ms que una excentricidad sueca.
No habra escndalo, no habra noticia, no habra corrupcin. O a la inversa.
Por ltimo los escndalos pueden generar tambin reacciones sociales y polticas por
fuera de las instituciones del Estado. Movilizaciones, marchas de repudio, sublevacin
fiscal, escraches, etc. son algunas de las manifestaciones con las que la sociedad civil
puede llegar a expresarse, ante una falta de reaccin o de reajuste institucional. En
este caso, es el mismo sistema poltico el que puede tener ajustes, a partir de la
dramatizacin del escndalo.
3.b.5.6) La estigmatizacin o etiquetamiento: Desde el inicio del escndalo, tanto
los acusadores, como los medios de comunicacin van a ir definiendo el perfil del
estigma asignado al sospechado; pero el ciclo no termina, hasta que la imagen pblica
del agente cambia de valor. Es decir, en este caso, el atributo de corrupto queda
asignado a la imagen por la audiencia.

69

Hllhag, Roger; New Sweden: Crushing or confirming a social democratic Model?; Friedrich Ebert Stiftung; FESAnalyse; Abril; 2007. / Profile: Mona Sahlin; The Local Sweden`s news in English; 18 de enero de 2007; on line:
http//www.thelocal.se/6136/

La estigmatizacin es la sutura social que repara el conflicto abierto por la infraccin


de la norma. La moralidad pblica se restituye por medio del etiquetamiento del
infractor con una categora moral devaluada.
Esta depreciacin en la imagen va a significar una prdida de poder para el poltico, al
menos en el plano del capital social. Si el agente solo recibe un estigma en la imagen,
y no hay ninguna reaccin institucional adversa, como el pedido de renuncia, la
expulsin de la institucin, el juicio civil o penal o el juicio poltico, etc.; es posible
pensar que esa prdida de imagen se traducir en una performance electoral ms
acotada la prxima vez que pretenda postularse a un cargo pblico.
Es necesario, para que haya estigmatizacin, que antes se haya pasado por las fases
de la revelacin, la publicacin y la dramatizacin. No es necesario pasar por la
judicializacin o las reacciones institucionales o sistmicas. La estigmatizacin va a
estar en funcin de cmo sea el proceso en cada una las etapas; es decir del
contenido de los discursos y de los tiempos de resolucin de cada fase. Sherman
seala tres condiciones, vinculados a la percepcin de la audiencia, para que la
estigmatizacin sea efectiva:
Que el pblico perciba que las organizaciones a la que pertenezcan los
acusados (partido poltico, ministerio, administracin central, etc.) o las
responsables de controlar su comportamiento, no son capaz de cumplir la tarea
de vigilar y castigar las desviaciones.
Que los responsables de develar la infraccin y de llevarlas a los medios de
comunicacin sean crebles para la opinin pblica; pero tambin para los
actores polticos que cumplan roles en el escndalo.
Que la opinin pblica y los actores de la dramatizacin perciban la seriedad
de lo revelado. Para ello es muy importante que quienes sean los responsables
de la dramatizacin sean personas pblicas de reconocida reputacin y
honorabilidad. En interesante en este punto sealar el caso del intento de juicio
poltico a Samper en Colombia70. La crisis que envolvi al presidente Ernesto
Samper estuvo centrada en las acusaciones sobre el financiamiento ilegal de
su campaa. El escndalo meditico de corrupcin estuvo centrado en los seis
millones de dlares, que supuestamente, fueron entregados por el Cartel de
Cali al comit de campaa de Samper. Uno de los puntos centrales de la
estrategia retrica de Samper fue la de victimizacin y la acusacin de que sus
enemigos polticos estaban buscando su cabeza. El proceso estuvo altamente
politizado, y era bastante claro que la oposicin estaba buscando la cada de
Samper a cualquier costo. Como las sospechas de conspiracin que haba,
hacia Cesar Gaviria y sus seguidores, tenan cierto fundamento; Samper logr,
por medio del desprestigio a sus acusadores, evitar el juicio poltico y la
estigmatizacin. La estrategia combinada de negar la acusacin, restarle
inters e importancia al asunto y de demonizar a sus acusadores cre cierta
coraza en torno a Samper que le permiti preservarse. Instalando la duda
sobre las motivaciones polticas de sus enemigos y diciendo que estos haban
convertido delitos menores en grandes imputaciones.
En el cuadro siguiente se sealan las fases presentes en el escndalo y la secuencia
posible de reacciones en torno a la infraccin revelada:
(6)

ESTIGMATIZACIN

70

Hinojosa, Victor; Prez-Lin, Anbal S.; Presidential Survival and the Impeachment Process: Colombia in
Comparative Perspective; Prepared for presentation at the 2002 Annual Meeting of the Midwest Political Science
Association, Chicago, IL, April 25-28. / Prez Lin; Anbal S.; Presidential crises and political accountability in Latin
America (1990 1997); Prepared for delivery at the 1998 meeting of the Latin American Studies Association, The
Palmer House Hilton Hotel, Chicago, Illinois, September 24-26, 1998.

(1) FASE
REVELACIN

TRASGRESIN
+
OCULTACIN

PERDN

(2) y (3) FASE


PUBLICACIN Y
DEFENSA

REVELACIN
PBLICA
+
ALEGACIONES
PBLICAS

ACTO DE 2 ORDEN
CONFIRMATORIO

(4) LA
DRAMATIZACIN

PBLICA
DESAPROBACIN

ACTO DE 2 ORDEN
NEGATORIO
SANCIONES Y
ESTIGMATIZACIN MS
GRAVES

DESMENTIDOS PBLICOS
Y CONTRAALEGACIONES

(6) ESTIGMATIZACIN

TRANSGRESIONES DE 2
ORDEN

(5) JUDICIALIZACIN,
INSTITUCIONALIZACIN
Y REACCIONES
SISTMICAS

NUEVAS
INVESTIGACIONES Y
REVELACIONES

3.b.6.Los estigmas sociales


La estigmatizacin es la fase final del proceso de escandalizacin71. Es como lo define
Sherman la fase () del veredicto de la comunidad, el juicio de la audiencia acerca
del significado del drama moral del escndalo72. La estigmatizacin es la cicatriz
moral que queda en el actor o en la institucin, el cartel que indica la categora moral
de la persona que se colocaba en la picota sobre el cuerpo, objeto del juicio colectivo.
Los procesos de estigmatizacin no siempre son adversos. Va a depender de la
construccin discursiva que resulte del proceso comunicativo.
Existen tres posibles estigmatizaciones: a) la del actor, b) la de la institucin o c) la de
ambos. Estas estigmatizaciones estn vinculadas a las dos relaciones: la que va del
escndalo a la reputacin del actor y la que vincula la reputacin del actor con la
legitimidad del sistema.
En las investigaciones llevadas a cabo en el rea se observa que si bien la primera
relacin se encuentra ampliamente documentada y se puede hablar de la existencia
de una correlacin, los datos no son exhaustivos en la segunda vinculacin.
Existen dos modalidades por las cuales se pueden llevar a cabo los procesos de
estigmatizacin. Un estigma concreto es cuando se produce alguna reaccin
institucional o sistmica contra el actor o la institucin acusada de corrupcin. Es decir,
cuando ms all de la desaprobacin y el rechazo pblico que se traducen en la cada
de la imagen positiva o de la confiabilidad y credibilidad del actor o la institucin; se
llevan a cabo acciones institucionales, judiciales y/o sistmicas que dejan constancia
manifiesta de la atribucin de responsabilidad por la infraccin.
La estigmatizacin difusa es cuando no es posible una identificacin clara de la
atribucin de responsabilidad o existe una competencia entre los actores para atribuir
los episodios a los opositores. Cuando los escndalos devienen en un proceso de
71

Para un excelente anlisis de las fases del escndalo, vease Jimnez Snchez, Fernando; Posibilidades y lmites del
escndalo poltico como una forma de control social; Rev. Reis; 66/94.
72
Sherman, Lawrence W.; The Mobilization of Scandal; en Heidenheimer, Arnold J. Political y otros; Corruption: A
Handbook; Transaction Publishers; 1989. Pgina 895. y Sherman, Lawrence W; Smith, Douglas A. y Rogan, Dennos
P.; Crime, punishment, and stake in conformity; Americal Sociological Review Vol. 57; Octubre de 1992.

acusaciones cruzadas se genera una crisis para el sistema poltico; ya que el


escndalo pone de manifiesto la incapacidad institucional para atribuir
responsabilidades en el funcionamiento del Estado, ya sea en sus funcionarios o en
sus organismos. Por lo cual en la confrontacin discursiva existir una disputa tanto
por la atribucin de responsabilidad en la infraccin que gener el escndalo como por
la atribucin de responsabilidad en la solucin del problema. Generalmente, la
estigmatizacin en concreto libera a la institucin de quedar sospechada de
encubrimiento o de apaar comportamientos indebidos. Pero si no se producen
cambios institucionales en las organizaciones que han protagonizado escndalos la
atribucin de responsabilidad ser institucional difusa.
La estigmatizacin difusa puede ser muy riesgosa para la legitimidad del sistema
poltico, porque al no existir responsables o los acusados terminar siendo personajes
de muy poca relevancia para la magnitud del delito denunciado; el sistema es
visualizado como estructuralmente corrupto. Esto puede generar pautas cvicas
asociadas al cinismo o la desafeccin poltica. Tanto en el escndalo de la Aduana
Paralela, como en el de sobornos en el Senado existi una estigmatizacin difusa, que
termin afectando muy seriamente la legitimidad del sistema poltico.
Por otro lado, la estigmatizacin puede ser ms o menos adversa dependiendo de las
estrategias discursivas que los actores desplieguen a lo largo de cada una de las fases
del escndalo. Una estrategia de constriccin pblica, arrepentimiento y pedido de
disculpas puede cerrar el escndalo ms rpidamente, y generar un estigma ms
benvolo en el actor o la institucin. Sin embargo este camino requiere no solamente
del reconocimiento pblico por la infraccin, sino tambin de un despliegue dramtico
lo suficientemente convincente, como para tornar verosmil al arrepentimiento.
El reconocimiento implica ser capaz de desplegar distintos atenuantes del
comportamiento. Si se pretende no perder completamente la reputacin, la exhibicin
pblica de los delitos o quebrantamientos normativos, debe estar enmarcada por los
atributos de humanidad; que hacen de los personajes pblicos, adems de polticos
reconocidos, personas con las mismas debilidades y miserias que el resto de los
mortales. Si bien es muy difcil pretender volver a ocupar un cargo pblico que
legitimado por algn tipo de representacin de intereses colectivos; por lo menos el
acusado se libera de la presin del escndalo y puede intervenir ms activamente en
la reconstruccin de sus restos de honorabilidad.
Por otro lado, las estrategias evasivas, ya sea a travs del silencio, la negacin o
ambas; pueden facilitar a los medios, una definicin ms adversa en el etiquetamiento
y un estigma ms severo por parte de la opinin pblica. Sin embargo, los acusados
tambin tienen un derecho legtimo a la defensa; pero esto parece operar ms en el
plano judicial que en el de los medios o en el de las percepciones de la opinin
pblica; donde es ms relevante lo verosmil que lo verdadero. Generalmente el
acusado debe montar su defensa sobre un etiquetamiento previo que le imputa la
culpabilidad.
Por ltimo, las acusaciones cruzadas que se presentan en los escndalos pretenden
desviar la atencin sobre la infraccin, hacia las debilidades o fallas de los
acusadores. Sin embargo, al seguir aportando elementos escandalosos al proceso, no
hace ms que darle continuidad a la exposicin pblica del mismo. Que la credibilidad
de los acusadores de primer orden sea dudosa, ser una veta de oportunidad para
una defensa que busque el desprestigio de la acusacin, poniendo en evidencia la
falta de credibilidad de la fuente. Al contrario, cuando el origen de las revelaciones es
una fuente confiable, ser ms difcil revertir las tendencias de las percepciones
pblicas de las imgenes. Y las acusaciones se pueden volver en contra.

3.b.7 Repercusin electoral de los escndalos

Fernando Jimnez y Miguel Cainzos73 sealan una serie de factores que deben estar
presentes en el sistema poltico para que el escndalo poltico tenga repercusin en
las urnas. Es decir, que la cada de la imagen del poltico, despus de haber sido
acusado de cometer una infraccin, tenga su correlato en una performance electoral
posterior adversa. Esos factores son los siguientes:
1. Conocimiento: el votante ha de tener alguna informacin sobre el escndalo;
2. Evaluacin negativa: el conocimiento del asunto o asuntos debe generarle
descontento y rechazo, ya sea por razones utilitarias y normativas;
3. Atribucin de responsabilidad: el votante ha de poder responsabilizar directa
o indirectamente por tales hechos a alguno de los partidos o candidatos que
compitan en la eleccin;
4. Atribucin de relevancia: el votante ha de colocar la corrupcin en una
posicin alta en su jerarqua de las preocupaciones pblicas, es decir, en su
percepcin de la agenda pblica;
5. Visualizacin de una alternativa: el votante tiene que estar dispuesto a votar
por un partido o un candidato de la oposicin o, al menos, no ha de tener gran
temor o preocupacin ante la perspectiva de una victoria de tal candidato o
partido; y
6. Consistencia entre actitudes y comportamiento: el comportamiento del
votante ante la urna habr de ser coherente con todas estas orientaciones
previas.
En cuanto al primero de los factores, el conocimiento, es impotente realizar algunas
consideraciones. Durante un escndalo hay que evaluar el nivel de exposicin y de
difusin que adquiere la noticia en los medios. Para que tenga algn tipo de efecto
electoral, los medios deben darle una posicin de relevancia a la informacin y
continuidad en el tiempo, lo cual asegura que ms personas estn informadas sobre la
situacin.
Asimismo, la informacin difundida debe llamar la atencin del electorado. Para que
ello curra debe darse una combinacin de influencias externas (presencia en los
medios) y predisposiciones individuales. Entre las predisposiciones individuales ms
relevantes que debe tener el individuo para que la informacin sobre el escndalo le
genere una determinada conducta de voto se encuentran las siguientes:
Nivel de informacin poltica de los individuos.
Credibilidad de los acusadores.
Identificacin partidista.
Estado general de la opinin publica. Sobretodo el humor social de un
determinado momento, que est influido por una gran cantidad de variables.
Sin embargo, entre las ms relevantes nos encontramos con el estado general
de la economa, y de la satisfaccin de demandas de la sociedad.
Como ejemplo, podramos comparar los casos testigos de Watergate y el Lewinsky
affaire. Mientras el primero se dio en un contexto de disgusto social y mala situacin
econmica, el affaire Lewinsky se dio en medio de una economa en fuerte expansin
y donde no haba grandes demandas sociales insatisfechas por el presidente Clinton.
Quizs estos elementos contextuales nos permitan comprender porque los resultados
han sido tan distintos. Mientras el primero fue destituido del cago y se convirti en uno
de los presidente de mayor rechazo en la historia de Estados Unidos, Bill Clinton logr
reforzar su vnculo con la sociedad e incluso aumentar sus niveles de apoyo.

73

JIMENEZ, Fernando y CANZOS, Miguel; La repercusin electoral de los escndalos polticos. Alcances y
condiciones; Revista Espaola de Ciencia Poltica; Nro. 10; Abril; 2004.

Diario en el cual se anuncia la renuncia de Richad Nixon a la presidencia


tras el escndalo Watergate.

El segundo factor, se refiere a la existencia de una evolucin negativa. Jimnez y


Canzos sealan que existen dos fuentes de influencia para que se den estas
evoluciones negativas sobre el candidato. Estas pueden ser tanto externas como
internas del individuo.
Ente las primeras, es decir las influencias externas, dos factores son los ms
relevantes: (1) El tipo de comportamiento irregular cometido por el infractor y (2) La
gravedad de los hechos cometidos o de la norma violada. Estos elementos constituyen
la naturaleza del escndalo que se desata.
En segundo lugar non encontramos con las predisposiciones individuales del sujeto
que evala al poltico. No todas las personas pensamos y realizamos juicios de valor
de la misma forma. Por el contrario, existe una gran variedad de posiciones morales y
polticas posibles, por lo cual deberamos analizar los criterios de valoracin de cada
uno de los individuos. Estos criterios surgen de una combinacin entre influencias
externas y predisposiciones internas, a creer o no en la infraccin o en asignarle
relevancia. Podemos diferenciar aqu tres grandes inductores de la decisin poltica
del votante:
Las posiciones polticas del individuo. Es decir que alguien que apoya
polticamente a una determinada fuerza va a tener una tendencia menor a
creer en la existencia de la infraccin que otra que se encuentra emocional e
ideolgicamente vinculada con la oposicin.
El entorno poltico en el cual se desarrolla el escndalo. Aqu lo relevante es el
juego del sistema poltico, la existencia de momentos de normalidad o de crisis
poltica, el sistema de partidos, la posibilidad de alternancia, etc.
Las diferencias en las formas de incorporar informacin negativa del individuo.
Los escndalos afectan de forma distinta a alguien que ya est en el poder o a alguien
que pretende alcanzar una representacin poltica por primera vez. Cuando un
mandatario ya se encuentra en un cargo, generalmente el juicio que el electorado
realiza se encuentra ms vinculado a la gestin de dicho mandatario y le asigna
menos relevancia a las consideraciones de tipo morales. Como seala Samue Popkin:
Los criterios que empleamos para estimar la competencia en el cargo de
un determinado poltico son distintos en funcin de si se trata de alguien
que viene ocupando el cargo o si es un nuevo aspirante. Slo en este
ltimo caso, debido a la imposibilidad de saber cmo desempeara
realmente el cargo, el votante racional tiene en cuenta la moralidad privada
del candidato como una pista indirecta sobre su competencia futura en el
cargo al que aspira.
Jimenez y Canzos realizan un repaso por distintos abordajes tericos que han
estudiado casos concretos de repercusin electoral de los escndalos. Solo a modo de
breve resumen, y alentando a los alumnos a que profundicen sobre dichas

investigaciones, tanto en el texto obligatorio de la ctedra como en otro tipo de


bsquedas particulares, se resean las siguientes investigaciones:
Fackler y Lin (1995): analizan como oper el cambio en la forma de considerar
a la corrupcin a partir de la dcada de 1930 en funcin de la
despersonalizacin y de la desclientelizacin de la vida societal. El eje de la
discusin estaba centrada en los procesos de modernizacin social y de una
mayor presencia del Estado de Bienestar.
Vctor Prez Daz (1996): Analiz como la distinta composicin social de los
electorados marcaba la pauta de una distinta sensibilidad moral. No todo el
electorado tiene la misma sensibilidad hacia el escndalo moral, por ello para
analizar las repercusiones es importante indagar cmo es la composicin social
de esos electores.
Funk (1996) y Stoker (1993): Analizaron las diferencias en la forma de
incorporar la informacin negativa sobre el escndalo. Ya hemos comentado
previamente esta investigacin. Ya que se centraron en la valoracin positiva
que tena el electorado ya sea a partir de rasgos de la personalidad o por
criterios programticos y partidistas de los candidatos.
Rundquist (1977): Seala como su hiptesis central que la evaluacin que los
votantes hacen de sus representantes est influida por el tipo de relacin de
intercambio que establecen entre ellos. Se refiere al intercambio implcito que
supone la representacin poltica entre el representante y el representado.
El tercer factor, referido a la atribucin de responsabilidad (algo de esto lo avanzamos
en la seccin anterior referida a los estigmas) es importante tener en consideracin las
estrategias argumentativas de los actores y las caractersticas del sistema poltico.
Las estrategias explicativas (o argumentativas) son aquellas explicaciones que ofrecen
los polticos para dar cuenta de su implicacin en el escndalo. Habamos dicho
previamente que existen distintos tipo de estrategias desde el silencio hasta el
reconocimiento de la infraccin.
Por otro lado, un elemento esencial para ver la atribucin de responsabilidad son las
caractersticas institucionales del sistema que permiten una mejor vinculacin y control
entre el representante y el representado. Entre esas caractersticas del sistema poltico
podemos sealar las tres siguientes:
Tipo de circunscripciones
Tiempo que media entre la aparicin del escndalo y el momento ms decisivo
de la contienda electoral.
Importancia de las primarias.
La relevancia que se le asigna al escndalo en una determinada agenda de
preocupaciones de los medios y de la opinin pblica siempre se relaciona con el
estado general de preocupaciones y demandas de la ciudadana. Asimismo, la
estructura de medios (estatales, privados, monoplicos, descentralizados, pblicos no
estatales, etc.) es un elemento que hay que tener en cuenta para analizar la relevancia
que se le otorga al escndalo en los medios.
En una investigacin de Fernndez y Canzos sobre las elecciones espaolas,
comprobaron y demostraron que ms all de la exposicin pblica del tema en los
medios, las preocupaciones del electorado estaban enfocadas en otros issues, por lo
cual, no se dio la repercusin electoral del escndalo.
El quinto elemento, es la visualizacin de una alternativa posible de gobierno. La
suerte electoral de un poltico debilitado por un escndalo depende en gran medida de
la aparicin de un slido contrincante que pueda capitalizar esa debilidad. Asimismo,
depende del tipo de eleccin a la cual nos estemos refiriendo, ya sea de un ejecutivo
(presidencial o a nivel de gobernaciones o intendencias) o legislativas (de diputados,
senadores, concejales).
No existe an una teora que explique cabalmente la repercusin de los escndalos
polticos en las elecciones. Como plantean Jimnez y Canzos, hay una batera de

consideraciones, variables y relaciones posibles, pero todava no se ha llegado a un


nivel explicativo de la conducta del voto. Para los profesores espaoles no es posible
hablar de un efecto electoral directo, porque las consecuencias que pueda tener estn
condicionadas por una serie de factores distintos:

Caractersticas
propias
Del escndalo
Tipo y gravedad
del delito
Agente infractor
y agente
denunciante

Contexto en el que
Aparece el
escndalo:
Situacin econmica
o
Tensiones dentro de
la
Elite poltica

Actitudes previas
De los votantes:
Principios morales,
Identidades partidarias
Polticas de preferencia
Grado de satisfaccin
Anlisis de la
Situacin gral.

3.c. Los rumores y las relaciones interpersonales en la conformacin de


la opinin pblica.
Los rumores juegan un papel clave en el proceso por el cual los actos de infraccin
llegan al discurso pblico de los medios de comunicacin. En el caso de los sobornos
en el Senado, la crisis de comunicacin del Gobierno fue el resultado de los
constantes rumores que los medios de comunicacin llevaban al cuerpo de las
noticias. Pero antes, Qu son los rumores? Qu tipo de informacin transmiten?
Cmo es el proceso por el cual llegan a formar parte de las noticias periodsticas? Y
de qu manera afectan al proceso poltico del escndalo y a la reputacin de los
actores polticos?
Empecemos por ver distintas definiciones de rumores, para despus identificar sus
caractersticas constitutivas ms relevantes:
Para Allpor y Postman un rumo es una proposicin relacionada con los
acontecimientos cotidianos, transmitida de persona a persona con el objeto de que
todos crean en l, sin que existan datos concretos que permitan verificar su exactitud.
En sentido semejante Knapp define a un rumor como una declaracin formulada para
ser creda como cierta, relacionada con la actualidad y difundida sin verificacin 74.
Por ltimo, Peterson y Gist sealan que un rumor es una versin o explicacin que no
ha sido verificada, que circula de boca en boca y que se refiere a un objeto, un
acontecimiento o un asunto de inters pblico 75
Podemos observar, entonces, que en estas tres definiciones encontramos algunos
elementos constitutivos de los rumores que se repiten en todas ellas. Veamos cuales
son esos componentes:
INFORMACIN: Un rumor contiene un mensaje con informacin que es
relevantes para aquellos que participan del proceso comunicativo.
SOBRE ACTUALIDAD: Esta informacin versa sobre hechos de la
actualidad. Nunca un rumor circula en torno a hechos pasados. Ya que
la informacin que transmite un rumor tiene una fecha de vencimiento
siempre prxima, por eso la velocidad con la cual se difunde.
RECONOCIDO COMO VERDAD: Las personas que participan del
fenmeno comunicativo estn convencidas sobre la veracidad de la
74

Knapp, R. H. (1944). A psychology of rumor. Public Opinion Quarterly, 8, 22-37. citado en Howell, Gwyneth; Mizerski,
Dick y Mizerski, Katherine; Testing online strategies for responding to a commercial rumor; American Marketing
Association Vol. 18; Estados Unidos de Norteamerica; 2007. Pgina 270.
75
Buckner, H. Taylor; A Theory of rumor transmisin; Rev. The Public Opinion Quarterly; Vol. 29; Nro. 1; Primavera
1965. Pginas 54 70.

informacin que transmiten. No es necesario que la informacin sea


cierta o verdadera, pero si es relevante que resulte verosmil para
aquellos que difunden la informacin.
QUE SE TRANSMITE: Es una informacin sobre hechos actuales que
es asumida como verdadera y que circula entre distintas personas. Es
decir que es una informacin con una alta demanda de circulacin. No
es una informacin destinada a ser confidencial o secreta. La
informacin contenida en el rumor es ms valiosa en cuanto mayor
circulacin tenga.
CON EL OBJETIVO DE CONVENCER: Este tipo de informacin es
emitida de persona a persona con el objetivo de persuadir y convencer
a quien esta escuchando de que la informacin es verdadera. A
diferencia de otro tipo de conversaciones convencionales en las que no
necesariamente pretendemos convencer a quien nos escuchan, cuando
transmitimos un rumor lo hacemos con el objetivo de persuadir al otro
de la informacin que le estamos dando es cierta.
NO VERIFICADA: casi nunca verificamos la informacin que
retransmitimos en un rumor. En gran medida porque la consideramos
cierta y por eso creemos en la verdad de la misma por sus visos de
veracidad. Rara vez verificamos las informaciones que transmitimos. Y
la verificacin obedece a tres motivos;
cuando somos las vctimas de los rumores,
cuando estamos particularmente interesados o
no tenemos confianza en la persona que nos lo transmite.
Generalmente lo que ocurre es la verificacin ideal: Esto significa que
apelamos a la autoridad de personas cercanas en la cadena de
retransmisin del rumor. Muchas veces los rumores empiezan con un
amigo que, Mi to me cont que. Es decir, depositamos la
autoridad de la informacin en alguien cercano y creble. El problema es
que en cada nuevo eslabn de la cadena de retransmisin de rumor, la
frmula de autoridad se mantiene inalterable, por lo cual es muy difcil
rastrear el origen del rumor.
Los rumores no siempre son falsos, ni tampoco verdaderos. Si siempre
fuera informacin falsa, no se creera en ellos. Es informacin no
verificada. Por lo cual siempre creemos que es posible que sea
verdadera.
los procesos que intervienen en la construye el mensaje contenido en los

Cules son
rumores?
Simplificacin (depuracin de lo intil)
Amplificacin de detalles
Eliminacin de las ambigedades
Adicin de detalles reforzadores del sentido (Se persigue la persuasin. El
transmisor lo es por propia decisin, nadie lo obliga a transmitir rumores. Si lo
hace, es porque tiene una slida identificacin con el rumor)
Bsqueda del equilibrio entre volumen de informacin y su potencial emocional.
(Si el aspecto emocional es importante, se requieren ms argumentos,
creciendo el volumen del mensaje. Por ejemplo, si voy a contarle a un amigo
que su novia le es infiel informacin de una alta caga emotiva voy a tratar de
hacerlo con la mayor cantidad posibles de argumentos informativos)
Atribucin de fuente fidedigna. Fenmeno de la verificacin ideal
Actualizacin: la historia ocurre hoy da. En caso que sea informacin vieja, se
reactualiza temporalmente.
El rumor invierte ciertas proposiciones para volverlas ms aceptables a los ojos
de la comunidad en la que tiene lugar.

Aparicin de sustituciones: Permanencia del significado y cambio de los


significantes.
El rumor se adapta lingstica y simblicamente a cada clientela.
Mientras ms compleja y ambigua sea la informacin en sus comienzos, ms larga
ser la evolucin del mensaje. Ya que habr una mayor necesidad de encontrarle
coherencia y sentido.
Un mensaje breve y coherente tiene menos probabilidades de evolucionar.
La fidelidad del contenido depende de la implicacin del pblico con el mensaje, la
cual puede tener un carcter racional o afectivo.
Existen muchas clasificaciones de distintos tipos de los rumores. Algunas los
diferencian segn sean rumores negros o rosas, o rumores positivos o negativos. Ceo
que una de las mejores formas de clasificarlos en funcin de las reacciones que
generan. Generalmente los rumores negros o negativos son los que tienen mayor
circulacin ya que suelen engendra unanimidad y refuerzan la cohesin social por
medio de un juicio negativo contra alguien.
En el siguiente cuado se sintetizan cuatro tipos de reacciones posibles en funcin de
que se tenga una buena o una mala imagen de la persona y en funcin de que el acto
que se le atribuye a la persona sea positivo o negativo.
Tipo Persona Acto Reacciones
1

Proceso interno

Y a m qu?

No constituyen siquiera noticias. Dato


tautolgico.
Cmo es
Se guardan ms fciles en la memoria, por la
posible?
sorpresa. Disonancia cognitiva: Rechazo la
informacin o modifico la imagen de la persona
a la cual se refiere
Esto es
Disonancia cognitiva: mecanismos de
sospechoso excepcin o relativizacin del acto positivo.
Tendencia a la transformacin de -/+ a -/Ya te lo dije!

Expresa y refuerza prejuicios preexistentes

En algunos lugares y situaciones la proliferacin y circulacin de rumores es mayor


que en otros. En algunas empresas se destinan grandes cantidades de tiempo a hacer
circular informaciones en forma de rumores. Esto tambin ocurre en las universidades
y gobiernos. Sin embargo, existen climas y lugares donde la presencia de los rumores
se convierte en algo agobiante para los miembros que la componen. La pregunta que
nos planteamos ahora es Cules son esos ambientes y esas circunstancias en las
cuales los rumores florecen?
Los rumores florecen cuando la gente experimenta el sentimiento de haber perdido la
capacidad de controlar su propio futuro. Por ello, a travs de la participacin en la
construccin de nuevos humores (proceso inconsciente) siente que vuelve a tomar
protagonismo en su vida y en la del entono.
Las empresas pblicas o privadas o la administracin son espacios sociales de
tensiones, de frustraciones reprimidas y colmados de ansiedades. Los rumores
abundan en los estratos ms bajos de la escala jerrquica. Pero tambin, ocurre lo
mismo en las capas superiores. La diferencia estriba en que los rumores que circulan
son distintos porque los mercados son distintos. Pongamos como ejemplo, una
investigacin que se llev a cabo en la ex URSS sobre la creencia en los rumores y en
la informacin oficial en las capas superiores de la burocracia.
Una caracterstica esencial de la intelligentsia consiste en creer ciertos rumores.
Mientras ms cerca se est del poder, mejor se puede saber que la realidad

comunicada al pblico puede ser diferente de la verdad. En una encuesta que se


realiz en la URSS, el 95% de personas prximas al poder consideraba ms confiable
a los rumores que a las noticias oficiales.
Como seala Kapferer: La intelligentsia tiene necesidad de los rumores para tomar
sus distancias frente al poder de los medios de comunicacin y dar a entender que no
forman parte del gran pblico.
Analicemos el cuadro siguiente en el cual se seala la credibilidad y el empleo de los
rumores en las distintas categoras socio-profesionales de la ex URRSS.
Sector
Ms bien contra
socioprofesional
el rgimen
Intelligentsia
Recurre a los medios de comunicacin 94%
oficiales, pero recurre al rumor, para
contrarrestarlos. Correctivo para leer y
escuchar inteligentemente. Adems para
mostrarse cercanos al poder, es
necesario
demostrar
que
poseen
informacin antes. Hacer circular rumores
demuestra que se sabe antes de que
suceda.
Empleados
87%

Ms bien
a favor
96%

Obreros

69%

74%

Menos proclives a considerar que el 58%


rumor es fiable, aunque son los que ms
recurren a l. El rumor es sustituto de los
medios oficiales.

54%

Campesinos

83%

En el cuadro anterior, podemos observar como a medida que subimos en la escala


social es mayor la credibilidad que se les da a los rumores. Qu otras lecturas
posibles podemos hacer del cuadro anterior teniendo en consideracin las crticas a
las encuestas que hemos visto en el bloque anterior?
Los rumores tambin proliferan en las comunidades cerradas y con constante
interaccin fsica o virtual (pueblos, internados, colegios, partidos polticos, foros,
comunidades virtuales, universidades, etc.).
Las empresas empezaron a administrar la comunicacin interna con el objetivo no de
acabar con los rumores, sino de evitar las situaciones que pueden dar lugar a ellos.
Esto es imposible dada la estructura interna y las relaciones de poder. Sin embargo se
pueden prevenir los ms dainos con una comunicacin inspirada en el ideal de
transparencia. Los rumores nacen de la subinformacin, de la sobreinformacin o de la
desinformacin. La estrategia es neutralizar esos tres factores con una poltica de
informacin abierta.
Entre las razones que le dan las condiciones de credibilidad a los rumores podemos
diferenciar entre razones psicolgicas y sociolgicas.
a) RAZONES PSICOLGICAS: Cuanto ms amplia sea la difusin del rumor, ms
convincente se vuelve (desaparece el se dice, por segn el director del
hospital, un amigo que trabaja en el ministerio).
Confianza en cierta SELECCIN NATURAL de la informacin. (Se supone que el
rumor llega filtrado a nosotros, y al transmitirlo lo volvemos a verificar por ausencia
de oposicin o puesta en duda- )
La no verificacin supone que el deseo de confirmar existe; pero que no hay nada
menos seguro. La fuerza de la noticia no oficial reside en que justifica lo que
presentamos. El rumor es informacin consonante (La verificacin sera masoquismo
o peligro de informacin disonante).

b) RAZONES SOCIOLGICAS: El rumor implica a un grupo de pertenencia. Sumarse


al rumor implica fidelidad al grupo, sentido de identidad y cohesin social a expensas
de otro grupo o de un chivo expiatorio. El escptico se convierte en un disidente.
Cuando el rumor est llegando a su fin el ritmo de circulacin con el que lo haca
empieza una acentuada curva de descenso. El rumor se desgasta y crea por s mismo
los resortes de su propia desaparicin. Los rumores cuya funcin es el
entretenimiento, cumplen el mismo ciclo de cualquier noticia local sin trascendencia.
La exageracin es una consecuencia lgica de la comunicacin por lo cual en muchos
casos el relato pierde visos de verosimilitud hasta que ya nadie cree en l.
Existen dos grandes perspectivas analticas de estudio sobre el rumor. La primera,
vinculada a los orgenes de los estudios, de corte positivista y experimental. Y la
segunda, que se inicia en los aos sesenta que, desde distintas perspectivas, analiza
al rumor como el resultante de un proceso social de construccin colectiva de
discursos.
Veamos que postulan cada una de estas perspectivas:

3.c.1. El positivismo ingenuo:


Allport y Postman han sido los pioneros en los estudios positivistas. Para estos
autores, un rumor es una proposicin relacionada con los acontecimientos cotidianos,
transmitida de persona a persona con el objeto de que todos crean en l, sin que
existan datos concretos que permitan verificar su exactitud76.
El rumor, en el lenguaje ordinario, es un trmino que ha servido y sirve para
deslegitimar y cuestionar la veracidad de aquellos relatos y conocimientos
desperdigados que se crean y circulan en las periferias de las instituciones, fuera de
los sistemas comunicativos centralizados y en los intersticios de la sociedad. El
positivismo ingenuo confinaba al rumor a los intersticios institucionales porque, desde
su perspectiva, el rumor era el opuesto a la verdad. Era la informacin deformada que
circulaba sin recibir confirmacin. Una vez que la informacin era aseverada o
rechazada por una fuente formal, dejaba de ser rumor.
Knapp sealaba que: El rumor es una proposicin para creer en un tema de inters,
difundida sin verificacin oficial. Es decir, que es aquello que circula sin tener la
verificacin de cierto por las instituciones legitimadas para hacerlo.
En los estudios experimentales de Allport y Postman, el rumor era un proceso de
degradacin: al principio era verdad, y al final todo terminaba siendo falso. Por lo tanto
este tipo de informacin era deformada por la incapacidad de los individuos de
registrar, recordar y transmitir los hechos fidedignamente. Esta distorsin era tanto
involuntaria (o inconsciente) como voluntaria (motivaciones psicolgicas que
intervienen: expresin del miedo, del deseo o del odio de los individuos participantes)
En la evolucin del mensaje contenido en el rumor operan mecanismos propios de los
procesos gestlticos de deformacin de la informacin. Esos procesos son los
siguientes:
La reduccin de la informacin superflua, quedando solo el ncleo
central de informacin para la circulacin del rumor,
La acentuacin de determinados elementos del mensaje, dndole
mayor coherencia a la informacin, y
La asimilacin de distintos tipos de informacin en un mismo mensaje
coherente.
Para la teora de la Gestalt, los datos observados o creados tienden a construir una
figura satisfactoria, un argumento coherente (Bartlett). El mecanismo que mejor
pudieron observar Allport y Postman es la denominada regla del olvido, segn la
cual, la curva que representa el nmero de detalles memorizados por cada emisor
presenta, desde el principio, una aguda disminucin. Una persona puede recordar
76

Allport, Gordon W. y Postman, Leo; La psicologa del rumor; Editorial Psique; Buenos Aires; 1964.

muchos detalles al principio: luego, con el paso del tiempo, ir omitiendo cada vez ms
hasta llegar a un punto en el que el recuerdo se estabiliza. Por efecto del olvido y la
asimilacin, el rumor adquiere una forma econmica capaz de resistir los olvidos, y se
corresponde con los estereotipos y prejuicios del grupo. La mutacin de la versin
respeta siempre los lmites de la verosimilitud para los integrantes de los grupos en los
cuales circula.
Estas investigaciones fueron realizadas por Allport y Postman por medio de
simulaciones de laboratorio. La misma consista en que se le presentaba una
determinada situacin en un dispositivo grfico (un dibujo o una foto) a una persona
por algunos segundos. Se le peda que tratara de recordar la mayor cantidad posible
de informacin. Luego se le retiraba esa imagen y se le peda a la persona que
contara a otra (que no haba visto la imagen) qu es lo que haba observado. Se le
peda que tratara de transmitir la mayor cantidad posible de informacin.
Posteriormente, se le peda a la primera persona que abandonara la sala y entraba
una tercera persona. La segunda deba contarle lo que escuch de la primera persona
a la tercera. Luego la tercera deba contarle a una cuarta lo que le haban contado. Y
as sucesivamente hasta que la gran cantidad de informacin se reduca tanto que
poda ser transmitida en una oracin y recordada fcilmente. De esta manera, los
investigadores podan estudiar cmo evolucionaba el mensaje en cada nuevo eslabn
de la cadena.
Si en los rumores, la informacin que circula no est verificada por ninguna autoridad
legitimada para hacerlo. Los medios de comunicacin tienen la capacidad de verificar
la informacin, por lo cual, segn Allport y Postman, la informacin que circula los
mass media esta siempre verificada. El conglomerado de medios de comunicacin era
un instrumento para disminuir la sujecin de los individuos al rumor. Para Allport y
Postman, el periodismo era un aparato neutro, maquinaria despojada de un cuerpo
organizativo y productivo, que solo se encargaba de transmitir verdades o rechazar
aquellas informaciones que eran falsas. Por lo cual, una vez que una informacin
llegaba a los medios, la misma era confirmada y dejaba de ser rumor. Por lo tanto, el
rumor apareca en el momento de la argumentacin, como el producto de una
desinformacin, disidencia y/o desconfianza en el espritu democrtico de los medios
de comunicacin oficiales, all donde hay un monopolio estatal en el manejo de la
informacin. Por ello, su carcter intersticial y subversivo.
La condena al rumor no solo se da en las sociedades democrticas, sino tambin en
regmenes totalitarios. Goebbels, por ejemplo, en la Alemania nazi, aplicaba severas
penas, que incluan la muerte a quienes transmitan rumores. Estos eran asimilados a
la propaganda oral del enemigo.

3.c.2. El rumor como construccin social:


La segunda perspectiva de anlisis de la influencia del rumor en la sociedad esta
conformada por mltiples aportes, que confluyen en la idea del rumor como resultado y
proceso de construccin social de saberes.
Para Drge, desde una perspectiva funcionalista, el rumor es un producto de la
resistencia poltica. Es el sistema comunicativo oficial el que presenta una
disfuncionalidad, por lo que el rumor se convierte en un sistema comunicativo informal
que cumple una funcin alternativa o sustitutiva del sistema oficial comunicativo77.
De Ipola, por medio del anlisis del discurso y desde una perspectiva marxista, realiz
un estudio sobre los sistemas de informacin entre los presos polticos en las crceles
argentinas. Segn el autor, los sistemas informativos son espacios de juego de poder
frente a las autoridades carcelarias y entre los diferentes tipos de presos. El rumor no
es solo una manera de resistir y enfrentarse ante las autoridades, sino de transgredir
los cdigos institucionales, de crear algo nuevo: un saber producto de un grupo, un
77

Citado en Zires Roldan, Margarita; Las dimensiones del rumor: oral, colectiva y annima; Portal de la cultura de
Amrica Latina y el Caribe. http://www.lacult.org/docc/oralidad_08_23-29-las-dimensiones-del-rumor.pdf

saber organizativo con reglas particulares de funcionamiento que se constituye en


poder grupal de los detenidos78.
Shibutani, desde una perspectiva ciberntica con tendencias funcionalistas y
conductistas, concibe a los rumores como noticias improvisadas, cuya funcin es
restablecer el consenso colectivo. La sociedad se concibe como un sistema
comunicativo de permanente retroalimentacin y de ajustes correctivos de acuerdo
con el ambiente, que tiende al autocontrol o control social. Los rumores sustituyen las
noticias, no como procesos de resistencia, sino como una adaptacin, un ajuste o una
autocorreccin sistemtica79.
En Shibutani, lo que para el positivismo era distorsin, es en realidad parte misma
del proceso de comunicacin por el cual los individuos buscan comprender
colectivamente la realidad y alcanzar consensos. La evolucin del contenido no
obedece a distorsiones de la memoria sino a la evolucin y a las aportes de
comentarios hechos a lo largo del proceso del rumor. Esto se debe a dos cuestiones
vinculadas a la temtica presente en el espacio comunicativo. La importancia que se
le asigna a la cuestin y a la ambigedad de la informacin pblica80. Estos dos
factores contribuyen fuertemente a que se produzcan versiones no oficiales que van
evolucionando a medida que se prolonga la cadena de comunicacin.
Para T. Shibutani: Los rumores son noticias improvisadas que surgen como resultado
de un proceso de construccin colectiva. Tienen su origen en acontecimientos
importantes y ambiguos.
Por lo tanto:

R=importancia X ambigedad
Donde el rumor es la resultante de la importancia por la ambigedad. Cuanto ms
importante sea la informacin o ms ambigua la situacin, el rumor circular con
mayor velocidad.
En la misma lnea, Jean Nol Kapferer81 considera al rumor como el resultado de un
proceso constructivo. Frente a un conocimiento ambiguo, los miembros de la
colectividad unen sus recursos intelectuales para dar una definicin satisfactoria de la
realidad. Despus del acontecimiento surgen distintas interpretaciones, de las cuales
solo algunas sobreviven. Las versiones se construyen mediante inyecciones de
nuevos detalles. Para este autor, lo ms relevante es el proceso por el cual los rumos
son trasmitidos y las razones por las cuales, una vez cumplido su ciclo, perecen. Los
procesos de degradacin realizan el proceso inverso del efecto bola de nieve que
haba acrecentado las versiones.
En la comunicacin poltica, los rumores juegan un rol muy importante en el
desvelamiento de informacin que, desde los rganos oficiales de las administraciones
estatales o de los partidos polticos, preferiran que siguieran siendo ocultas. Los
rumores son una parte constitutiva de la comunicacin poltica, que atribuye acciones,
dichos y pensamientos a los actores polticos; ya sea para la construccin de un relato
verosmil sobre los acontecimientos, desde afuera de las instituciones estatales; o bien
para forzar los discursos de los adversarios.

3.c.3 Los rumores polticos


Para Kapferer, los rumores son la informacin paralela y a veces opuesta a la oficial.
Es una trasgresin a las normas sociales que establecen quin puede decir qu. Es un
reto a las autoridades, ya sea porque revele secretos o las obliguen a hablar82.
78

Zires, Margarita; El rumor y los poderes locales. La dimensin poltica del rumor; Revista Voces y culturas; Nro. 13;
1er. Semestre; Barcelona; 1998.
79
Citado en Ritter, Michael; El rumor. Un anlisis epistemolgico; 2000.
80
T. Shibutani: Los rumores son noticias improvisadas que surgen como resultado de un proceso de construccin
colectiva. Tienen su origen en acontecimientos importantes y ambiguos. Citado en Bordia P.; Difonzo N.; Problem
Solving in Social Interactions on the Internet: Rumor As Social Cognition; Social Psychology Quarterly, Volume 67,
Number 1, 1 Marzo 2004. Pginas 33-49
81
Kapferer, Jean Noel; Rumores; el medio de difusin ms antiguo del mundo; Emece; Buenos Aires; 1989.
82
Kapferer, Jean Noel; Rumores; el medio de difusin ms antiguo del mundo; Emece; Buenos Aires; 1989.

Los rumores obligan a hablar a los dirigentes, terminando con el silencio. Se trata de
sacar verdad por mentira. Mediante estas tcticas, se invierten las relaciones con el
oficialismo, los cuales pierden la iniciativa de la informacin. Slo les queda una
comunicacin reactiva.
En cuanto a la imagen visible de los polticos, los rumores que en torno a ellos se
construyen, no son productos del azar. Nacen de las fisuras de las imgenes de cada
uno y explotan las debilidades del taln de Aquiles, lo cual les otorga una slida
verosimilitud. Es como si detrs de la aparente diversidad de rumores que persiguen a
una persona, el objetivo consistiera en modificarle una imagen mediante pequeos
retoques sucesivos.
A la inversa, desde el gobierno se utilizan los rumores para medir la velocidad y la
fuerza de las reacciones que posibles medidas, pueden llegar a generar en los grupos
sociales o de presin, la oposicin y/o la opinin pblica.
La narrativa que los mltiples actores van construyendo deviene de la bsqueda de un
relato verosmil que de sentido a la coyuntura. Por otro lado, los polticos involucrados
en el rumor prefieren que el tema salga de agenda, por lo cual escamotean
informacin o aumentan la ambigedad existente introduciendo nuevos elementos.
Para Allport y Postman, los medios de comunicacin no deberan incorporar en sus
noticias a los rumores; sin embargo all aparecen. Esto se debe, segn los autores a
las fallas de la prensa al no poder confirmar la informacin. Sin embargo, aqu radica
uno de los puntos ms discutibles de dicha teora. Como dir Margarita Zires, estas
fallas en realidad constituyen una caracterstica esencial y constante en la
construccin de los eventos noticiosos. Esto se debe a cinco factores:
a) En primer lugar a la necesidad de recoger relatos de segunda y de tercera
mano cuando la informacin oficial escasea.
b) En segundo lugar, los mismos periodistas se ven sometidos a los procesos de
deformacin de la realidad, por su propia interpretacin subjetiva de los
eventos.
c) En tercer lugar, los medios de comunicacin tienen tambin intereses polticos
y econmicos particulares que los condicionan a la hora de decidir publicar o
no un determinado rumor.
d) En cuarto lugar, como veamos anteriormente, el periodismo de investigacin,
al asumir el rol de fiscal de los polticos, tiende a desconfiar de la informacin
oficial y a buscar fuentes alternativas de informacin. Muchas veces estas
fuentes, al recurrir al anonimato no son enteramente responsables de las
distorsiones o reinterpretaciones que conllevan sus dichos.
e) Por ltimo, el tipo de polticas gubernamentales en el manejo de la
informacin va a potenciar o a disminuir la presencia de rumores.
Como seala Kapferer, cuando los rumores llegan a los medios y se inicia un
escndalo que luego es judicializado, se desencadena un conflicto entre tres derechos
fundamentales: el derecho a la informacin, el derecho de inocencia supuesta, y el
derecho de la justicia de conducir el proceso con serenidad.
Por un lado, los magistrados y jueces tienen ms informacin que los periodistas, pero
tienen el derecho de no revelar nada para no afectar el curso de las investigaciones.
Por otro lado, los periodistas se sienten presionados para conseguir nueva informacin
que alimente el escndalo, cuando ste ha generado inters en la audiencia. Esta
necesidad de informacin los lleva a vulnerar ciertas pautas ticas profesionales, con
respecto al chequeo de la informacin, y, en la inmediatez de la demanda, dan curso a
rumores que circulan en los mbitos polticos o judiciales.
En el comienzo son los medios de comunicacin los que ganan. Sin embargo, faltos
de informacin, buscan, como en un mercado negro, en los rumores que siempre se
prestan a todo, pero que tambin son susceptibles de manipulacin. Cuando la justicia

calla, el rumor cobra vigor. La prensa, ante el mutismo de la Justicia, comienza a


alimentarse de rumores, la nica fuente disponible83.
En la poltica, los rumores juegan un rol clave dentro d la vida interna de los partidos.
Asimismo, contribuyen de manera permanente a la dinmica poltica de un pas. En
perodos eleccionarios, los rumores permiten que las distintas fuerzas generen
nuevos lazos sociales, compromisos, rechazos y vuelcos del electorado. El rumor
legitima los comportamientos y adelanta las conductas, por lo cual el resto de los
actores polticos pueden actuar en base a es anticipacin contenida en los rumores.
Los rumores tambin pueden servir para sealar una oposicin a los proyectos del
oficialismo. De esta manera, se adelantan y organizan la resistencia.
El rumor es el arma ideal en las elecciones internas de los partidos. Ya que de esta
manera se puede hacer circular informacin prejuicio, que de otra manera no podra
llegar a los medios de comunicacin. Se los utiliza all donde la lucha abierta no es
bien percibida, como en una interna partidaria, o en la eleccin de un colegio de
profesionales, etc.
El rumor cumple una funcin de intoxicacin: propagar mentira para conocer verdad, o
para crear un clima favorable que presione al gobierno. Tambin sirven para llevar a la
prensa aquello que no se puede decir o inducir a error. Un caso reciente ocurri en el
2005 cuando desde el gobierno nacional hicieron correr el rumor que 20.000 millones
de dlares seran invertidos en la economa argentina por inversores chinos. Esta
informacin estuvo durante una semana en las tapas de los diarios de todo el pas. La
fuente haba sido de los altos mandos del oficialismo. Cuando la mentira se mostr
insostenible, desde el gobierno acusaron a los periodistas de hacer un manejo
irresponsable de la informacin, lo que dio lugar a una reflexin profunda de los
medios en su relacin con el oficialismo, el uso del off the record y los rumores.
Utilizar los rumores para diseminar informacin contraria a mis adversarios tiene una
serie de ventajas y de desventajas. Podemos sealar las siguientes:
Ventajes de la utilizacin de rumores:
Evita mostrarse al descubierto. Nadie es responsables, pero todo el mundo
est al corriente.
No requiere de pruebas. Se construye ms a partir de impresiones que de
hechos. La mera acusacin basta.
Puede ser orquestados por pequeos grupos.
Permite que los conspiradores queden en las sombras. No se pueden
diferenciar los amigos de los enemigos. Se transmite con un impersonal se
dice que
El rumor es un arma sin un costo econmico directo.
Desventajas de la utilizacin rumores:
El rumor se escapa y su resultado es aleatorio. A diferencia de las campaas
publicitarias, donde se pueden controlar el mensaje.
Puede volverse contra sus creadores. Un rumor falso bien desmentido permite
a la supuesta vctima deshacerse de los que vendrn en el futuro.
Los rumores suelen basase en lo que se denominan 7 pecados capitales de la
poltica. Estos denominadores comunes estn presentes en la gran mayora de los
rumores polticos que circulan. Si nos pusiramos a analizar los rumores que
conocemos veremos que todos ellos se condicen con algunos de los siete pecados
que se resean a continuacin:
1. La mano oculta, el poder oculto, la sociedad secreta que tira los hilos del poder.
2. Los acuerdos secretos. Habra encuentros y acuerdos secretos que
comprometen en privado a los rivales polticos, en contradiccin con sus
actitudes pblicas. (mito del teatro)

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Kapferer, Jean Noel; Rumores; el medio de difusin ms antiguo del mundo; Emece; Buenos Aires; 1989.

3. El doble discurso. Las intenciones verdaderas del poltico son lo opuesto a lo


que proclama.
4. Vinculaciones con el extranjero anti-patrias. Traicin.
Las tres eses:
5. Sueldos, sobornos, coimas o enriquecimientos indebidos.
6. Sexualidad ( el erotismo es cada vez menos secreto, no as determinados
comportamientos entendidos como desviados)
7. Salud (En EEUU se ha institucionalizado hacer pblicos los exmenes mdicos
de los candidatos)
Para finalizar les recomiendo a los alumnos la lectura atenta del siguiente documento
escrito en 1984 en ocasin de las elecciones en Grenoble. El manual de 415 pginas
fue muy criticado, sobretodo por el periodismo, por hacer una pedagoga del uso
prctico de los rumores:

Ganemos los cantones (P. Langenieux Villart1984,


Grenoble)

Si quiere demostrar que Usted es un hombre activo, revele y haga difundir


detalladamente su empleo del tiempo y sus intervenciones ante los poderes
pblicos.
Si pretende demostrar que es un candidato sincero, diga y procure que se
difunda todo aquello que se negara a publicar sobre Usted mismo por
modestia.
Si desea demostrar que es desinteresado, haga que se sepan los riesgos que
corre al presentarse como candidato (en la profesin, por ejemplo).
Si le interesa demostrar su capacidad de contacto, diga y haga que se
comenten algunas ancdotas de su experiencia.
Si quiere criticar los costos de la campaa rival, diga y haga difundir los precios
de los documentos que ha distribuido.
Bastarn 10 o 15 bocas para que el rumor se ponga en marcha. No organice
reuniones de informadores. Llame a los profesionales (los que tienen inters en
crear o explotar el rumor): aparatos polticos, embajadas extranjeras,
periodistas polticos, corresponsales de los medios de provincias, agregados,
delegados de federaciones, etc.)