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Definicin: Podra decirse que el ATP es la moneda energtica del metabolismo.

Es principalmente esta
molcula la que intercambia la energa metablica en todos los organismos vivos.
La capacidad de almacenamiento energtico de esta molcula radica en su naturaleza qumica.
Estructuralmente es un nucletido formado por adenina unida a un azcar de cinco carbonos (la ribosa) por
el carbono nmero uno de esta ltima. El carbono cinco de la ribosa une un conjunto de tres fosfatos en
cadena mediante enlaces fosfodister ricos en energa. Esto quiere decir que la ruptura de estos enlaces
mediante hidrlisis libera gran cantidad de energa. A nivel energtico, se dice que la reaccin de hidrlisis
de ATP es termodinmicamente favorable o exergnica. La energa liberada en esta reaccin puede ser
aprovechada por las enzimas para realizar su funcin cataltica.
El ATP es la principal fuente de energa para la mayora de las funciones celulares, incluyendo la sntesis de
macromolculas como el ADN, el ARN y las protenas, as como el transporte de macromolculas a travs de
las membranas celulares (exo y endocitosis).
El ATP tiene otras funciones en la clula adems de la transferencia de energa. Por ejemplo, es un
sealizador extracelular reconocido por algunos receptores purinrgicos de la familia P2Y. Estos receptores se
encuentran en todos los tejidos humanos y realizan diversas funciones, entre las que se incluyen la
agregacin plaquetaria, y la sealizacin neuronal. Estos receptores son dianas teraputicas para la fibrosis
qustica, el infarto de miocardio y la regulacin de la respuesta inmune. Otros receptores purinrgicos tienen
precursores del ATP como ligandos, por ejemplo la adenosina y el ADP.
El ATP tambin cumple funciones esenciales en la sealizacin intracelular. A travs de la accin de quinasas
y fosfatasas, suministra la mayora de los fosfatos que se transfieren entre estas enzimas y las diferentes
protenas y lpidos que intervienen en las cascadas de sealizacin intracelular. Adems, el ATP es precursor
de un segundo mensajero importantsimo, el AMP cclico, una forma ciclada de AMP que es producida por la
enzima adenilato ciclasa. Este segundo mensajero est involucrado en las vas de sealizacin que dependen
de la liberacin de calcio intracelular.
En el metabolismo, los balances energticos se realizan teniendo en cuenta las molculas de ATP generadas
o gastadas. Los procesos de sntesis o anabolismo consumen ATP, mientras que los procesos de
degradacin de molculas o catabolismo producen ATP. Se dice que el ATP es un intermediario energtico,
ya que sus enlaces retienen la energa necesaria para la mayor parte de los procesos celulares.
En las clulas eucariotas, el ATP se genera en las mitocondrias como resultado de la respiracin celular. En
su membrana interna, las mitocondrias poseen conjuntos de protenas que actan como transportadores de
electrones que transfieren en cadena los electrones procedentes del NADH y del FAD (generados durante el
metabolismo las diferentes macromolculas) mediante reacciones de oxidacin-reduccin. Esto genera un
bombeo de protones al espacio intermembrana que hace que exista una diferencia de potencial
electroqumico entre la matriz y el espacio intermembrana. Posteriormente, el canal de protones ATP
sintetasa mitocondrial aprovecha esta diferencia de potencial para dejar pasar los protones de nuevo a la
matriz, generando en el proceso molculas de ATP.
El ATP no es susceptible de almacenarse por mucho tiempo, sino que como vemos, se produce de forma
continua en el metabolismo celular. Son los intermediarios de la cadena de produccin de energa los
autnticos almacenes de energa, mientras que el ATP es por as decirlo la moneda de cambio. As, el
glucgeno (o su equivalente vegetal, el almidn) puede ser convertido en glucosa y aportar combustible a la
glucolisis si el organismo necesita ms ATP. La energa puede tambin ser almacenada como grasa, mediante
neo-sntesis de cidos grasos. Finalmente, la degradacin de protenas puede producir ATP, aunque como
sistema de aporte de energa, slo es utilizado por las clulas en estados de carencia de los otros
intermediarios.
El ATP (adenosina trifosfato), qumicamente es un nucletido formado por una base nitrogenada, la molcula
de adenina, unida a un azcar de 5-carbonos, la ribosa y a tres grupos fosfatos.
LIBERACIN DE ENERGA:
La estructura interna de la molcula de ATP la hace inusualmente adecuada para este papel en los sistemas
vivos. la energa se libera de la molcula de ATP cuando se elimina el tercer fosfato por hidrlisis dejando
ADP (adenosn difosfato) y un fosfato:
ATP + H2O => ADP + fosfato
En el curso de esta reaccin, se liberan unas 7 kilocaloras de energa por mol de ATP. La eliminacin del
segundo fosfato produce AMP (adenosn monofosfato) y libera una cantidad equivalente de energa:
ADP + H2O => AMP + fosfato
Los enlaces covalentes que unen a estos dos fosfatos al resto de la molcula se simbolizan con el signo ~, y
durante muchos aos se llamaron enlaces de "alta energa", trmino incorrecto y confuso. Estos enlaces no
son fuertes, como los enlaces covalentes entre el carbono y el hidrgeno, que tienen una energa de enlace
de 98,8 kcal/mol. Al contrario, son enlaces que se rompen fcilmente y liberan, como vimos, una cantidad de
energa, aproximadamente 7 kcal/mol, adecuada para impulsar muchas de las reacciones endergnicas
esenciales de la clula. Adems, la energa liberada no surge totalmente del movimiento de los electrones de
enlace hacia niveles energticos ms bajos. Es tambin el resultado de un reordenamiento de los electrones
en otros orbitales de las molculas de ADP o de ATP. Cada uno de los grupos fosfato lleva cargas negativas y,
por eso, tienden a repelerse. Cuando se elimina un grupo fosfato, la molcula sufre un cambio en la
configuracin electrnica, lo cual da como resultado una estructura con menos energa.
La reaccin que se realiza es hidrlisis. Las enzimas que catalizan la hidrlisis del ATP se conocen como ATP
asas. El grupo fosfato terminal del ATP no slo se elimina,
sino que se transfiere a otra molcula. Esta adicin de un grupo fosfato se conoce como fosforilacin y es
llevada a cabo por una familia de enzimas llamadas quinasas. Las quinasas cumplen un papel importante en
la regulacin de muchas actividades de la clula tales como el crecimiento, la diferenciacin, la morfognesis

y el movimiento celulares, la expresin de los genes y la accin de ciertas hormonas, entre muchas otras. Las
quinasas pueden activar determinadas enzimas por la unin covalente del grupo fosfato y as regular su
actividad en ciertos procesos metablicos. Existe otro grupo de enzimas denominadas fosfatasas que se
encargan de remover grupos fosfato de las molculas. La interaccin entre quinasas y fosfatasas regula
muchas vas metablicas.
USO ESPECIFICO DEL ATP EN EL ORGANISMO
El ATP Adenina trifosfato es el portador energtico ms importante de nuestro organismo. Su caracterstica
fundamental es la de poseer dos enlace fosfato de alta energa o ricos en energa.
El ATP recibe la energa suministrada por la reaccin catablica y la " transporta " para liberarla
posteriormente cuando se hidrolice acoplndose a una de las reacciones endergnicas del anabolismo.