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INTRODUCCIN AL CRISTIANISMO I

Alexandre Jos Rocha de Hollanda Cavalcanti


Texto 02: El conocimiento de Dios
1. Qu es conocer?
La percepcin de los sentidos es la puerta imprescindible de todo conocimiento humano,
incluso del conocimiento de Dios: Nihil est in intellectu quod prius non fuerit in sensu, ensea
Santo Toms de Aquino1. Nuestro conocimiento de Dios est sujeto a las mismas condiciones
que cualquier otro conocimiento, donde el hombre conoce las cosas por la experiencia
sensible. Por eso Santo Toms observa que en las Escrituras lo divino es descrito
metafricamente con realidades sensibles.
Nuestro conocimiento de Dios se da en la experiencia y a partir de la experiencia, lo que
no significa que Dios se limite a la experiencia del hombre. Dios supera todo lo que de l
podamos decir o incluso imaginar. (cf. 1Cor 2, 9). Por eso, cuando se trata de Dios, todo
lenguaje es referencial. La capacidad de conocimiento humano es pequea para comprender
totalmente a Dios, puesto que lo que es finito no puede alcanzar el Infinito.
Por esta razn la experiencia es un camino necesario, pero slo un camino para el
conocimiento de Dios; en ella aparecen dos aspectos:
Las cosas que se conocen
El sujeto que conoce las cosas y las prueba
En tal sentido, todo posible conocimiento de Dios est condicionado por la aceptacin
del hombre, es por eso que la Escritura ensea que solo los limpios de corazn pueden ver a
Dios (Mt 5, 8).
La realidad es compleja, por eso el acceso a ella puede alcanzar diferentes niveles a ser
realizados desde perspectivas diversas. Se puede distinguir cuatro niveles de experiencia:
Positivo (o emprico)
Antropolgico
Metafsico
Teologal
La experiencia de Dios es posible cuando l toma la iniciativa y se da a conocer al
hombre en la propia experiencia del hombre2.

2. El conocimiento de Dios segn la Iglesia


La Constitucin Dogmtica Dei Verbum (n. 6), en consonancia con el Concilio
Vaticano I (Dei Filius, c. 2), ensea que la Santa Iglesia mantiene que Dios, principio y fin
de todas las cosas puede ser conocido con certeza mediante la luz natural de la razn humana,
a partir de las cosas creadas. Esta capacidad la tiene el hombre por haber sido creado a la
imagen de Dios (Gn 1, 26).
Esta afirmacin de los concilios no quita la realidad de que la luz de la razn presenta
muchas dificultades para conocer a Dios contando tan solo con sus fuerzas y su luz natural,
para llegar a un conocimiento cierto y verdadero de un Dios personal, que protege y gobierna
el mundo por su providencia, as como de una ley natural puesta por el Creador; y esto,
1

DE AQUINO, Toms. S. Th. I, 12, 4: Todo conocimiento se ajusta a la naturaleza que conoce; I, 12, 11: nuestra
alma no conoce otra cosa que aquello que tiene forma y materia o que puede ser conocido de este modo.
2
Cf. GELABERT, Matn. EXPERINCIA. En: PIKAZA, Xabier y SILANES, Nereo (dir.). Dicionrio Teolgico O
Deus Cristo. So Paulo: Paulus, 1998, pp. 335-338.

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porque las verdades que se refieren a Dios sobrepasan el orden de las cosas sensibles y
cuando se proyectan en la vida, exigen que el hombre se entregue y renuncie a si mismo. (Po
XII. Encclica Humani generis).
Por esta razn es necesario que el hombre sea iluminado por la revelacin de Dios sobre las
verdades religiosas y morales que de suyo son inaccesibles a la razn, a fin de que puedan ser
conocidas sin dificultad, con una certeza firme y sin mezcla de error.

3. Conocimiento filosfico de Dios y conocimiento por la fe


Filosficamente, a travs de las cosas creadas, y por el raciocinio lgico, es posible
llegar al conocimiento y a la certeza de la existencia de Dios. Este conocimiento no podr ser
completo por la insuficiencia y limitacin de la capacidad humana de conocer el infinito, pero
existen pruebas filosficas suficientes para llegar al conocimiento de la existencia de Dios,
como fue posible a los filsofos de la Antigedad, como Platn, Aristteles y otros.
Impropiamente algunos autores utilizan la expresin teodicea, o teologa natural, para
clasificar la bsqueda del conocimiento de Dios por la pura filosofa, sin considerar la fe y la
revelacin. El trmino fue creado por Leibniz y sirvi de ttulo para una de sus obras: Ensayo
de Teodicea sobre la bondad de Dios, la libertad del hombre y el origen del mal (1710). El
autor buscaba demostrar la justicia divina por medio de la solucin de dos problemas: del mal
y de la libertad. La expresin es impropia puesto que segn su etimologa griega (Qej: Dios;
dikaiosu/nh: justicia), la teodicea busca la justificacin (bondad) de Dios delante de la
razn filosfica, en vista de la constatacin del mal existente en el mundo.
No se trata de probar cientficamente la existencia de Dios, puesto que la ciencia se
limita a responder cmo se realizan las cosas. El por qu y para qu es propio de la
Filosofa. Por eso, las pruebas de la existencia de Dios hay que fundamentarlas
principalmente, en el campo de la filosofa y de la metafsica. Un razonamiento filosfico
puede ser indiscutible: el efecto siempre es posterior a su causa. Un hijo nunca puede ser ms
viejo que su madre.
En la Naturaleza nada se crea ni se destruye; todo se transforma. Esto supone una
creacin de la Naturaleza y por lo tanto, una existencia creadora inteligente anterior a la
misma.
La Ciencia nos da datos que nos hacen razonable la creencia en Dios, como afirm el
Papa Juan Pablo II en la audiencia del 10 de julio de 1985:
Cuando se habla de pruebas de la existencia de Dios, debemos subrayar que no se trata de
pruebas de orden cientfico experimental. Las pruebas cientficas en el sentido moderno
de la palabra, valen slo para las cosas perceptibles por los sentidos, dado que solamente
sobre stos pueden ejercitarse los instrumentos de la indagacin y de la verificacin de
los que se sirve la Ciencia. Querer una prueba cientfica de la existencia de Dios significa
hacer descender a Dios a las filas de los seres de nuestro mundo y, por lo tanto,
equivocarse metodolgicamente sobre lo que es Dios; la Ciencia debe reconocer sus
lmites y su impotencia para alcanzar la existencia de Dios; no puede ni afirmar ni negar
esta existencia. Pero de todo esto no debe sacarse la conclusin de que los cientficos sean
incapaces de hallar en sus estudios motivos vlidos para admitir la existencia de Dios. Si
la Ciencia como tal no puede alcanzar a Dios, el cientfico, que posee una inteligencia
cuyo objeto no est limitado a las cosas sensibles, puede descubrir en el mundo las
razones para afirmar un Ser que lo supera.

Sin embargo, este conocimiento filosfico es incapaz de llegar a comprender las


verdades que son inaccesibles al hombre por sus propias fuerzas, como por ejemplo, la verdad
de Dios Uno y Trino, la Encarnacin, etc. Por esto, el estudio de Dios con sus caractersticas,
atributos, etc., es funcin de la Teologa, que se basa en la Revelacin y en la fe.

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4. Conocimiento ascendente y conocimiento descendente


En el conocimiento de Dios se puede aplicar la doble dinmica de la Analogia entis:

La dinmica analgica (de abajo hacia arriba), que supone conocer al Creador a
partir de las cosas creadas, o sea, la Causa es conocida a partir de los efectos,
utilizando categoras antropomrficas.

La dinmica katalgica o descendente (de arriba para abajo) que supone la


revelacin divina y la aceptacin del hombre a la misma.
El conocimiento ascendente, consiste en aquel conocimiento que el ser adquiere a travs
de los sentidos y por medio del cual trata de comprender a su medio ambiente
(filosficamente a travs de sus instrumentos sensoriales). El por qu, para qu y de donde o a
donde, esto es; pasado y/o futuro.
Este conocimiento adolece de imperfecciones y esta sujeto a equivocarse, cometer
errores, especular, etc.; como ejemplo de esta afirmacin, tenemos a los cientficos quienes
muchas de las veces se equivocan; y, es ms, nunca llegarn a la conclusin total y absoluta,
ms que en lo relativo de sus conclusiones. En cambio, el conocimiento descendente, es
absoluto, se expresa entre el tiempo y/o a travs de l, emerge y alumbra. Es la fuente de agua
cristalina que apaga la sed humana. Este conocimiento lo encontraremos en la revelacin
divina. Este conocimiento se entiende con otros sentidos, con otros odos y con otros ojos; no
es posible entenderlo solamente con los sentidos humanos comunes... En conclusin, a la
fuente del conocimiento descendente se le llama Dios y no tiene sujecin a ninguna norma o
corriente de pensamiento, porque l es la fuente y la norma.
Cuando el hombre no acepta el conocimiento descendente se encuentra en la
imposibilidad de llegar al conocimiento verdadero de Dios exclusivamente por el
conocimiento ascendente.

5. Cmo hablar de Dios?


Sustentando que el hombre es capaz de Dios, la Iglesia ensea que la razn humana
tiene capacidad para conocer a Dios y, por tanto, expresa su confianza en la posibilidad de
hablar de Dios a todos los hombres y con todos los hombres, incluso con la filosofa y las
ciencias, los creyentes y los ateos. Este lenguaje, sin embargo es limitado en funcin de
nuestra limitacin humana. Por esta razn podemos hablar de Dios a partir de las criaturas,
segn nuestro modo humano limitado de conocer y pensar. Por ello, podemos nombrar a Dios
a partir de las perfecciones de sus criaturas, pues de la grandeza y hermosura de las criaturas
se llega, por analoga, a contemplar a su Autor (Sb 13, 5).

6. Dios trasciende la criatura


Es preciso purificar nuestro lenguaje de todo lo que tiene de limitado, de expresin por
medio de imgenes, de imperfecto, para no confundir al Dios inefable, incomprensible,
invisible, inalcanzable con nuestras representaciones humanas. Nuestras palabras humanas
quedan siempre ms ac del Misterio de Dios, expresndolo a modo humano. Por eso, los
orientales utilizan el lenguaje apoftico para hablar de Dios, o sea, aquella va teolgica que
procede por medio de negaciones, negndose progresivamente a referir a Dios los atributos
sacados del mundo sensible e inteligible, a fin de acercarse a Dios que est ms all de todas
las cosas creadas y de todos los conocimientos relativos a ellas , trascendiendo todo
conocimiento y todo concepto.
Al contrario, la teologa cataftica, propia de la tradicin occidental, es el procedimiento
teolgico por el que se refiere a Dios los conceptos sacados de los seres derivados de Dios.
Pueden referirse a l como Causa primera de todas las cosas, pero nunca pueden expresar
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adecuadamente su naturaleza. Hay que afirmar sin embargo que tambin en Occidente
encontramos la utilizacin de la teologa apoftica.

7. Racionalismo y fidesmo
Hay dos errores a evitarse en la bsqueda de las pruebas de la existencia de Dios:
1. El Racionalismo: El error del racionalismo reside en slo aceptar lo que se puede
demostrar empricamente, pero hay cosas que estn ms all de la inteligencia humana,
como son los misterios de Dios y que no se pueden demostrar racionalmente, pero s se
pueden demostrar que estn de acuerdo con la razn humana, de ah la afirmacin del Papa
Juan Pablo II, en la Encclica Fides et ratio, de que la Fe y la Razn son las dos alas con
las cuales el espritu humano se eleva hacia la contemplacin de la verdad.
2. El Fidesmo: Esta doctrina desprecia a la razn, pretendiendo que la fe sea el nico motivo
de la aceptacin de Dios y de su doctrina, caracterizando as la fe como un salto en el
vaco, sin ninguna causa razonable de credibilidad, pretendiendo que creamos en Dios sin
tener un fundamento racional de esta fe. La aplicacin de esta doctrina llevara a la
consecuencia de que la fe no sera responsable ni humana. Por eso la teologa catlica
defiende siempre la capacidad natural que tiene el hombre para llegar con la luz de la razn
a conocer la existencia de Dios-Creador.

8. La eternidad de Dios
Boecio defini la eternidad como la posesin total y simultnea de una vida
interminable. La eternidad significa no haber principio ni fin. Todas las cosas materiales
tienen un principio: en algn momento pasaron a existir. De aqu surge la pregunta: Entonces,
qu haba antes que existiera la materia? Nada?
La respuesta es evidente: Si nada existiera, nada seguira existiendo por toda la
eternidad, puesto que de la nada no puede salir nada. As sera un absurdo decir que hubo un
tiempo en el que no exista absolutamente nada. En ese caso, jams podra haber empezado
nada a existir: no existiran seres de ninguna clase, puesto que nada ni nadie puede ser causa
de s mismo, porque para causar es necesario antes existir. Si actualmente existen seres, es
necesario que desde siempre haya existido algo. Luego, es necesario que tenga que haber
existido, desde toda la eternidad, un Ser que no ha tenido principio y que ha dado origen a
todos los seres que hoy existen. Ese Ser que existe desde toda la eternidad y es causa de todo,
es Dios.
Este Ser eterno debe tener capacidad creadora puesto que la ciencia nos prueba que el
Universo pas a existir a partir de un determinado momento histrico. Adems de la
capacidad creadora, este Ser debe ser dotado de una inteligencia infinitamente superior a la
nuestra, pues fue capaz de producir toda la perfeccin de los seres creados, que nosotros no
somos capaces ni siquiera de conocer en su totalidad.
Dios es as el Ser necesario, que existe por S mismo, siempre, sin principio ni fin,
Creador de todas las cosas.

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