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Nikolas Rose: Vamos hacia un cuerpo a la carta

Muchos pensadores han echado mano al concepto foucaulteano de


biopoltica para explicar cmo la vida de las poblaciones (expresada
en las tasas de mortalidad y natalidad, los ndices de salud, la
donacin de rganos o los seguros de vida, por ejemplo) se ha
constituido como un campo central de intervencin del poder poltico.
Entre ellos se encuentran Judith Butler, Roberto Esposito, Giorgio
Agamben, Toni Negri y Michael Hardt. En ese arco vasto de autores se
recorta el socilogo britnico Nikolas Rose como aquel que ha
indagado en las prcticas mdicas primero estudi la psicologa,
luego el giro molecular de la medicina y, ms recientemente, realiz
investigaciones sobre el cerebro asocindolas con los efectos
inmediatos que tienen sobre lo que los hombres creemos (y
queremos) ser. A diferencia de aquellos autores, sin embargo, las
investigaciones de Rose son ms analticas y descriptivas y un tanto
renuentes a la crtica poltica.
Tal vez el eje problemtico central de su ltimo libro, Polticas de la
vida. Biomedicina, poder y subjetividad (UNIPE, 2012) sea el
estudio de las formas en que la medicina interviene ya no slo en
aquella vida afectada por alguna dolencia o enfermedad, sino
tambin y de forma prioritaria, en su normal desarrollo para
potenciarla. Pinsese, por ejemplo, en el auge de las cirugas
estticas, en el desarrollo de la industria cosmtica, pero tambin en
la proliferacin de psicofrmacos para aliviar el sufrimiento
existencial o la venta de viagra para exacerbar la vida sexual, de
forma tal que sta logre acoplarse al imperativo de goce que irradian
las pantallas; en el cultivo de clulas madres para fines an
desconocidos; en las campaas y leyes antitabaco, que no slo han
arrinconado al fumador en pequeos reductos para dscolos, ya sea
en bares o aeropuertos, sino que lo han vuelto sujeto de
consideraciones morales: fumar ya no slo es malo para la salud sino
que est mal visto. La lista es vasta pero lo que existe detrs de ella
es la emergencia de lo que Rose llama la tica somtica y que
responsabiliza al individuo somtico respecto de su salud corporal
futura y el poder biomdico para intervenir en tan variados campos
de la vida social, antes asociados a los mundos ntimos. Poder
conferido por un nuevo tipo de saber (los desarrollos en el campo del
genoma humano y la biloga molecular) y una serie de tcnicas
asociadas a l que permiten manipular procesos bsicos en los
niveles moleculares, celulares y gentico. Rose convers con por
Skype sobre estos temas.
Usted seala que la medicina, que hasta hace poco se
ocupaba de curar el cuerpo enfermo, se est transformando
en una biomedicina, que acta sobre el cuerpo sano, sus
susceptibilidades
y
potencialidades.
Implica
una
transformacin en la forma de concebir el cuerpo?
S. El primer cambio, sumamente importante, es que ahora
concebimos el cuerpo ya no como misterio, sino como una suerte de
mquina, ya que los procesos corporales pasan a ser entendidos

como procesos manipulables y mecnicos. Esto permite imaginar


nuevas maneras de intervenir sobre nosotros mismos, que parecen
resumirse en problemas tcnicos. Por ejemplo, si tomamos el
trasplante de rganos, acaba de morir la persona que recibi el
primer trasplante de rin en los aos 50. Por entonces el trasplante
de un organismo a otro era algo apenas pensable, mientras que ahora
ha pasado a ser tan de rutina que se habla de dficit de rganos,
como si fuera natural extraer un rgano y reemplazarlo por otro. O
sea que el cuerpo se convierte en una mquina; y como mquina
puede ser organizada y reorganizada; inicialmente, quiz, para
rectificar cosas que se descompusieron. Pero la lnea entre
reorganizar el cuerpo para corregir algo que est mal y reorganizar el
cuerpo para aumentar la capacidad, lo que llamamos optimizar, se
est desdibujando. En segundo lugar, creo que estas manipulaciones
sobre el cuerpo operan en otra escala. En el libro me refiero al giro
molecular de la biomedicina contempornea: el hecho de que los
mecanismos del cuerpo se buscan a nivel molecular. La
molecularizacin permite considerar en muchos aspectos a tejidos,
protenas y molculas como unidades manipulables y transferibles,
que pueden moverse de un organismo a otro. En suma, describira la
nueva forma de comprender el cuerpo como la combinacin entre
estas dos tendencias: el cuerpo como un mecanismo manipulable y
ese mecanismo entendido a nivel molecular

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