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Una poesa en expansin, como el

universo
DOMINGO 21 DE DICIEMBRE DE 2003

El dos de septiembre de 1978 muri en Paran, a los ochenta y dos aos, Juan L. Ortiz, el ms
grande poeta argentino del siglo XX. La edicin de sus Obras Completas por Sergio Delgado en
1996, para el Departamento de Publicaciones de la Universidad del Litoral, puso de manifiesto esa
indiscutible supremaca que resulta todava ms meritoria cuando no se ignora que en la poesa
argentina del siglo que acaba de pasar abundan los nombres prestigiosos, los movimientos ms
diversos, las revistas de vida relativamente larga, las ediciones cuidadas, el gusto por la traduccin,
las poticas y los individuos originales, los textos perdurables. A veinticinco aos de su muerte, la
grandeza de la vida y la obra de Juan L. Ortiz cobran por fin su deslumbrante evidencia. Las mil
ciento veintiuna pginas de sus Obras Completas constituyen un monumento lrico-narrativo que,
como toda obra literaria de primera magnitud, tiende a ser (ya lo he dicho a propsito de su
poesa en otras circunstancias) un idioma dentro del idioma, un estado dentro del estado, un
cosmos dentro del cosmos.

El ms grande poeta argentino del siglo XX: si comparamos la


obra de Ortiz con la de otros poetas a los que se les ha acordado ese rango
o que podran aspirar a l, como Lugones o Borges, salta a la vista la
pertinencia de esa atribucin a la poesa de Juan L.; la escritura de Borges
se realiza ms plenamente en su prosa, y en el ltimo perodo de su obra
potica propiamente dicha se produce una verdadera regresin hacia las
formas tradicionales, que l sola atribuir a su ceguera, pretendiendo que
la utilizacin del endecaslabo y de la rima le permita memorizar mejor los
versos que iba construyendo mentalmente. Es obvio que se trata de un
mito, tributario del de la ceguera de Homero, destinado a subrayar la
contribucin de esa ceguera al ejercicio mnemotcnico que exiga la
retencin de los hexmetros. En el caso de Lugones, despus de la tentativa
renovadora de Las montaas del oro (1897), su potica, en la que
naturalmente encontramos muchos magnficos hallazgos, cristaliza sin
embargo en el prlogo de Lunario sentimental, en 1909, donde reinvindica
el verso libre, pero sometindolo al molde del ritmo y de la rima. A partir
de entonces, los versos de Lugones, libres o regulares, excelentes o
execrables, quedarn encadenados a esa prctica obligatoria de la rima.

Aunque difiere en casi todo de ella, la poesa de Juan L. Ortiz podra ser
comparada en un solo punto, pero muy importante, con la de Oliverio
Girondo: en ambos casos la evolucin potica, desembarazndose de toda
retrica impuesta desde el exterior, va modificando el lenguaje y la forma
desde dentro, y si bien esa prctica conduce a resultados muy distintos,
coinciden en el hecho de encontrarse al final de su evolucin en las
antpodas de toda expresin potica conocida. En ese sentido, Girondo y
Ortiz son los herederos de los grandes poetas franceses del siglo XIX,
Baudelaire, Rimbaud, Mallarm y Lautramont, y constituyen lo que
podramos llamar la vanguardia discreta de la poesa argentina, cuya
aparente ausencia, comparada al brillo renovador de Huidobro, Neruda o
Vallejo, tanto lament nuestra crtica durante dcadas.
Como la del universo, la materia de la poesa orticiana est en
continua expansin, y podemos decir que, un cuarto de siglo despus de la
muerte del poeta, a causa de la estructura singular de sus poemas, esa
expansin prosigue su trayectoria por el espacio espejeante del sentido: as,
el ms extenso de sus poemas, "El Gualeguay", que tiene 2639 versos, se
presenta como un fragmento y se interrumpe con la aclaracin puesta entre
parntesis: (contina). Y la transfiguracin potica del mundo no aparece
a la manera de un inventario, aunque sea catico, como en el caso de
Huidobro o de Neruda, de Vallejo o de Girondo, sino a travs de ondas
sucesivas de evocacin, a la vez precisa y evanescente. En el borrador de
una carta escrita a un destinatario desconocido, Ortiz explica: "sueo para
lo mo con una ?poesa de pura presencia, de resplandor casi, sin ?forma,
o con la muy fluida y area de los estados interiores --armona o visin..."
La coherencia de ese proyecto fue sostenida por ms de medio siglo de
trabajo incesante, y podra decirse que en cada uno de sus libros, en cada
uno de sus poemas y en cada uno de sus versos, el proyecto fue puesto en
prctica de manera cada vez ms lcida, ms certera y ms radical. El
hombrecito dulce y en apariencia desvalido, que recomendaba la piedad
para el conjunto de lo existente, nicamente a s mismo no se la aplicaba,

porque su trabajo sobre la forma potica fue un desvelo constante que lo


atorment durante toda su larga vida.
A partir de los aos veinte, cuando empez a escribir los poemas
que en 1933 integraran su primer libro, El agua y la noche (publicado con
la ayuda de Mastronardi, Csar Tiempo, Crdova Iturburu y Petit de
Murat), esa forma tuvo en cuenta no nicamente las posibilidades sonoras
y visuales del lenguaje, el aporte fecundo de los signos de puntuacin a la
msica verbal, la relacin plstica entre la hoja blanca y la tipografa, en la
lnea de Mallarm, de Apollinaire y de Reverdy, sino tambin de cada uno
de los elementos del poema, verso, estrofa, extensin, ritmo, contrastes
entre el habla y la lengua literaria, y, de vez en cuando, y no nicamente al
principio, algunos juegos con ciertos metros regulares y rimas
discretsimas. Aunque podra entresacarse de su obra una buena cantidad
de poemas cortos que bastaran para situarlo entre los mejores poetas de
lengua castellana, en lo relativo a la extensin tanto del verso, como de la
estrofa y del poema, toda su prctica formal, su visin del mundo y de la
poesa lo llevan con el correr del tiempo a practicar el poema extenso,
particularmente en los aos cincuenta. En 1953 escribe "Gualeguay", obra
maestra de la literatura argentina, poema lrico-narrativo de 586 versos
escrito para conmemorar los 170 aos de la fundacin de la ciudad; en 1956
publica El alma y las colinas, que incluye "Las colinas", poema de 992
versos, y en 1959 comienza su poema ms largo, "El Gualeguay" (el artculo
designa en este caso el ro y no la ciudad), del que podemos decir que se
trata de un poema programticamente inconcluso, para sugerir a travs de
ese inacabamiento la inagotabilidad del mundo y la infinitud intrnseca de
todo texto potico, a lo que tambin se refiere quizs la afirmacin de Paul
Valry: "Un poema nunca se termina; simplemente se abandona".
"Todas las cosas decan algo, queran decir algo", declara el verso
83 de "Gualeguay", y ese verso podra cifrar la obra entera de Ortiz.

Instalado en el cenit de su evolucin artstica, el texto conmemorativo es a


la vez autobiografa e historia, fluencia lrica entrelazada con una vivaz
pica domstica, en la que la insistente construccin anforica,
habitualmente destinada a exaltar cohortes marciales, despliega en
"Gualeguay", con gozosa musicalidad, el teatro ntimo de la memoria,
evocando los personajes, los lugares y las cosas, llevadas y tradas por el ro
del tiempo que parece modelar el ritmo de los versos en una sabia deriva a
la vez cvica y familiar, erudita y emprica, realista y metafsica, mstica y
poltica. No por casualidad Mastronardi se acuerda de Dante al comentar
el poema, dictaminando tambin con temprana lucidez: "La libertad y la
modestia parecen las lneas vertebrales de este ptimo trabajo. Pero creo
que necesito ser ms explcito: digo ?libertad porque creo que dejas fluir,
de modo desasido y espontneo, tu mundo ntimo, tus recuerdos ms
firmes, tu dadivosa subjetividad. Y hablo de ?modestia, porque las
personas y los hechos que finamente convocas vienen a ser, ya reunidos,
como un secreto carnet del alma [...]"
Este magnfico poema es la puerta grande que permite acceder al
universo orticiano, que est incluido en el otro, pero al que a su vez, por
una transposicin sutil en la que se vislumbran ciertos vestigios barrocos,
repertorindolo con minucia y lucidez, lo engloba y lo trasciende. Lejos del
barullo pretendidamente iconoclasta, la poesa de Juan L. Ortiz,
hundindose "hasta los tejidos ms secretos del silencio" (versos 183-184),
va ms all de la mera gesticulacin mundana destinada a derribar, para
poner otros en su lugar, viejos dolos retricos: como toda gran poesa,
destruye la apariencia, la pulveriza, y echando en la molienda de la lengua,
despus de esa demolicin necesaria, los restos del mundo, no nicamente
lo reconstruye, sino que tambin, otorgndole una nueva evidencia, lo
redime y lo regenera.
Por Juan Jos Saer Para LA NACION- Pars, 2003

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