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CURSO : ARQUITECTURA

CONSTRUCCION EN MADERA
CONSTRUCCION EN MADERA
1. INTRODUCCIN
La madera es un material complejo, con unas propiedades y caractersticas que dependen no
slo de su composicin sino de su constitucin (o de la manera en que estn colocados u
orientados los diversos elementos que la forman). El cmo estn colocados u ordenados estos
elementos nos servir para comprender mejor el comportamiento, algunas veces poco lgico
(aparentemente) de este material.
En primer lugar se ha de recordar que la madera no es un material de construccin, fabricado
a propsito por el hombre, sino que es un material obtenido del tronco y las ramas de los
rboles cuya finalidad es la de facilitar el crecimiento y supervivencia de este elemento
vegetal.
La madera no es un material homogneo, est formado por diversos tipos de clulas
especializadas que forman tejidos.
Estos tejidos sirven para realizar las funciones fundamentales del rbol; conducir la savia,
transformar y almacenar los alimentos y por ltimo formar la estructura resistente o portante
del rbol.
Ser interesante recordar algunos conceptos respecto a la composicin, microestructura y
sobre todo la macroestructura de la madera.

2. COMPOSICIN Y ESTRUCTURAS DE LA MADERA


COMPOSICIN
Es una sustancia fibrosa, organizada, esencialmente heterognea, producida por un
organismo vivo que es el rbol.
Sus propiedades y posibilidades de empleo son, en definitiva, la consecuencia de los
caracteres, organizacin y composicin qumica de las clulas que la constituyen.
El origen vegetal de la madera, hace de ella un material con unas caractersticas peculiares
que la diferencia de otros de origen mineral.
Elementos orgnicos de que se componen:
- Celulosa: 40-50%
- Lignina: 25-30%
- Hemicelulosa: 20-25% (Hidratos de carbono)
- Resina, tanino, grasas: % restante
Estos elementos estn compuestos de:
- Elementos esenciales (90%):

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- Carbono: 46-50%
- Oxgeno: 38-42%
- Hidrgeno: 6%
- Nitrgeno: 1%
- Otros elementos (10%):
- Cuerpos simples (Fsforo y azufre)
- Compuestos minerales (Potasa, calcio, sodio)

ESTRUCTURA MACROSCPICA

La observacin de un trozo de madera nos permitir ver los diversos elementos caractersticos
que la forman, y adems, apreciar que no se trata de un material homogneo.
Si se observa el tronco de un rbol, se ve que tiene forma casi cilndrica (troncocnica) y que
est formado por sucesivas capas superpuestas (anillos).
En primer lugar se aprecia que entre la madera y la corteza existe una capa generatriz,
llamada cambium, que produce madera hacia el interior y corteza hacia el exterior. En cada
perodo vegetativo se forma una nueva capa (anillo) que cubre la anterior.
Dentro de cada capa se observan dos zonas bien diferenciadas, la formada al principio del
perodo vegetativo con clulas de paredes delgadas y grandes lmenes que se
denomina madera de primavera, y la formada durante el verano, con clulas de paredes
gruesas y lmenes pequeos, llamada madera de verano.
Esta diferencia entre las dos zonas, hace fcilmente distinguible en la seccin transversal, una
serie de anillos concntricos llamados anillos de crecimiento, cada uno de los cuales
corresponde a un perodo vegetativo de la vida del rbol y que en nuestro clima, representa el
crecimiento anual, por lo que su nmero indica la edad del rbol.

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Analicemos, una por una, las diferentes partes que se puedan observar en una seccin normal
al eje del rbol.
- Mdula:
Parte central del rbol. Constituida por tejido flojo y poroso. Tiene un dimetro muy pequeo.
Madera vieja y normalmente agrietada. Se suele desechar en los procesos de elaboracin de
la madera.
- Duramen:
Madera de la parte interior del tronco. Constituido por tejidos que han llegado a su mximo
desarrollo y resistencia (debido al proceso de lignificacin.) De coloracin, a veces, ms
oscura que la exterior. Madera adulta y compacta. Es aprovechable. La duraminizacin
(transformacin de albura a duramen) de la madera se caracteriza por una serie de
modificaciones anatmicas y qumicas, oscurecimiento, aumento de densidad y mayor
resistencia frente a los ataques de los insectos.
- Albura:
Se encuentra en la parte externa del tronco, bajo la corteza. Constituida por tejidos jvenes en
perodo de crecimiento (zona viva). Contiene mucha savia y materias orgnicas. De coloracin
ms clara que el duramen, ms porosa y ms ligera, con mayor riesgo frente a los ataques
biticos.
- Cambium:

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Capa existente entre la albura y la corteza, constituye la base del crecimiento en especial del
tronco, generando dos tipos de clulas:
Hacia el interior: Madera (albura)
Hacia el exterior: Liber
- Liber:
Parte interna de la corteza. Es filamentosa y poco resistente. Madera embrionaria viva.
- Corteza:
Capa exterior del tronco. Tejido impermeable que recubre el liber y protege al rbol.
- Radios leosos:
Bandas o lminas delgadas de un tejido, cuyas clulas se desarrollan en direccin radial, o
sea, perpendicular a los anillos de crecimiento. Ejercen una funcin de trabazn. Almacenan y
difunden las materias nutritivas que aporta la savia descendente (igual que las clulas de
parnquima). Contribuyen a que la deformacin de la madera sea menor en direccin radial
que en la tangencial.
Son ms blandos que el resto de la masa leosa. Por ello constituyen las zonas de rotura a
comprensin, cuando se ejerce el esfuerzo paralelamente a las fibras.
- Anillos anuales:
. Cada anillo corresponde al crecimiento anual, consta de dos zonas claramente diferenciadas:
- Una formada en primavera: Predominan en ella los vasos gruesos que conducen la savia
bruta hasta las hojas (tejido vascular). Color claro, pared delgada y fibras huecas y blandas.
- Otro formado en verano: Tienen los vasos ms pequeos y apretados. Sus fibras forman el
tejido de sostn. Color oscuro denso y fibras de paredes gruesas.
En zonas tropicales (o en las zonas donde no se producen, prcticamente, variaciones
climticas con los cambios de estacin, y la actividad vital del rbol es continua), no se
aprecian diferencias entre las distintas zonas de anillos de crecimiento anual.
Su suma, son los aos de vida del rbol. Debido a la forma tronco-cnica del rbol, los anillos
anuales se deben contar en el tronco, en zona ms prxima a las races.

ESTRUCTURA MICROSCPICA DE LA MADERA


Como se ha visto la madera no es un material homogneo, est formado por diversos tipos de
clulas especializadas que forman tejidos.
Estos tejidos sirven para realizar las funciones fundamentales del rbol; conducir la savia,
transformar y almacenar los alimentos y formar la estructura resistente o portante del rbol.
La heterogeneidad de la madera ser, en parte, la causa de sus propiedades.

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Se puede considerar la madera como un conjunto de clulas alargadas en forma de tubos,
paralelos al eje del rbol, muy variables, tanto en longitud y forma, como en el espesor de sus
paredes y en las dimensiones interiores.
Estas clulas estn unidas entre s por una sustancia llamada materia intercelular o laminilla
media, y a su vez trabadas por otro tipo de clulas, colocadas perpendicularmente a las
anteriores y en el sentido radial del tronco, formando los llamados radios leosos.
La variedad de tipos de clulas y la forma de unirse, definen la infinidad de especies diferentes
de madera que existen.

Las paredes de los tubos estn formadas por una


serie de capas compuestas por microfibrillas de
celulosa enrolladas helicoidalmente alrededor
del eje con inclinacin diferente en cada capa, y
todas ellas, embebidas en un material amorfo.
Prcticamente insoluble, que es la lignina.
Es muy habitual asimilar estas clulas a un pilar
hueco de hormign armado, en la que la lignina,
hace las veces de hormign y las microfibrillas
de celulosa las del acero.
Todo ello hace de la madera un material resistente y ligero, que puede competir
favorablemente con otros materiales utilizados en la construccin, en cuanto a la relacin
resistencia-peso especfico.
En el sentido axial distinguimos:
a) Fibras alargadas, de pared gruesa formadas por clulas que se han prolongado afinndose
en las puntas, constituyendo los tejidos de sostn, es decir, la estructura y la parte resistente
de la madera (tejido fibroso).
En las conferas estas clulas son las mismas que sirven para permitir la circulacin de los
fluidos.
b) Vasos y poros de pared delgada (tejido vascular), formando los rganos de conduccin o
vehculo de la savia ascendente o bruta; los poros de la madera aparecen en seccin
transversal (pequeos agujeros), y en seccin longitudinal (pequeas estras).
c) Clulas de parnquima, son cortas y poco abundantes. Difunden y almacenan en todo el
espesor del rbol la savia descendente o elaborada.
El parnquima constituye una especie de tejido conjuntivo (tegumental o de defensa), que
vincula entre s a los otros tejidos y que est formado por clulas polidricas de paredes
celulsicas delgadas y esponjosas.

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Esta especializacin entre estructura y funcin slo existe en los rboles frondosos; en los
resinosos, todas las fibras son de carcter especial, llamadas traqueidas, de paredes ms o
menos espesas segn la poca del ao en que se han formado.
En el sentido radial hay menos clulas, y estas se disponen por bandas o lminas delgadas
(radios medulares), intercaladas entre las fibras y los vasos, a los que cruzan en ngulo recto,
dirigindose desde la corteza hasta el centro del rbol.
En esas bandas de clulas llamadas radios celulares o mallas, almacenan y difunden, como
las clulas del parnquima, las materias nutritivas que arrastra la savia descendente.
En ciertas especies se encuentran en ambos sentidos, axial y radial, unos canales secretores
de resina.
De lo dicho anteriormente se desprende que la madera es un material heterogneo y
anistropo, por tanto, sus propiedades variarn segn la direccin que se considere.
COMPORTAMIENTO MECNICO DE LOS CONSTITUYENTES DE LA PARED CELULAR
El anlisis de los distintos componentes ser el siguiente:
CELULOSA
La celulosa es el principal componente estructural de la madera. Seria el equivalente a las
armaduras en el hormign armado.
La celulosa es un polmero lineal, cuya frmula es (C6 H10 O5) n siendo el valor de n varios
miles de unidades.
HEMICELULOSA
Se considera a la hemicelulosa como el agente cementante que mantiene aglomeradas las
microfibrillas y evita fisuras cuando las fibras de la madera son sometidas a esfuerzos de
torsin, flexin o compresin que actan sobre ellas.
La hemicelulosa, tambin un polmero, cuyas frmulas (C5 H8 O4)n y (C6 H8 O4)n siendo el
valor de n de centenares de unidades. Su grado de polimerizacin es menor que el de la
celulosa.
LIGNINA.
Podramos decir que la lignina acta como impermeabilizante de las cadenas de celulosa
(muy hidrfilas) y como aglomerante de las estructuras fibrilares de las clulas.

3. PROPIEDADES FISICAS
ANISOTROPA
Dado que la madera es un material formado por fibras orientadas en una misma direccin, es
un material anistropo, es decir, que ciertas propiedades fsicas y mecnicas no son las
mismas en todas las direcciones que pasan por un punto determinado, si no que varan en
funcin de la direccin en la que se aplique el esfuerzo.
Se consideran tres direcciones principales con caractersticas propias:

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- Direccin axial: Paralela a las fibras y por tanto al eje del rbol. En esta direccin es donde
la madera presenta mejores propiedades.

- Direccin radial: Perpendicular al axial, corta el eje del rbol en el plano transversal y es
normal a los anillos de crecimiento aparecidos en la seccin recta.

- Direccin tangencial: Localizada tambin en la seccin transversal pero tangente a los


anillos de crecimiento o tambin, normal a la direccin radial.

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PROPIEDADES FISICAS DE MA MADERA


HUMEDAD DE LA MADERA.
Es la propiedad ms importante, pues influye sobre todas las dems, propiedades fsicas,
mecnicas, mayor o menor aptitud para su elaboracin, estabilidad dimensional y resistencia
al ataque de seres vivos.
El agua es el vehculo de transporte que utilizan las plantas para su alimento, esto, unido a la
higroscopicidad de la madera, hace que esta tenga normalmente en su interior cierta cantidad
de agua, que es necesario conocer antes de su uso, debido a las modificaciones que produce
en las caractersticas fsicas y mecnicas.
El agua en la madera, puede estar presente de tres formas diferentes:
- Agua de constitucin o agua combinada: Es aquella que entra a formar parte de los
compuestos qumicos que constituyen la madera. Forma parte integrante de la materia leosa
(de su propia estructura), y no se puede eliminar si no es destruyendo al propio material (por
ejemplo, quemndola).
- Agua de impregnacin o de saturacin: Es la que impregna la pared de las clulas
rellenando los espacios submicroscpicos y microscpicos de la misma. Se introduce dentro
de la pared celular, siendo la causa de la contraccin de la madera cuando la pierde
(desorcin) y de su expansin o hinchamiento cuando la recupera (sorcin: retencin de
agua). Se puede eliminar por calentamiento hasta 100 - 110 C.
- Agua libre: Es la que llena el lumen de las clulas o tubos (vasos, traqueidas, etc.) Es
absorbida por capilaridad.
El agua libre, una vez perdida por la madera, ya no puede ser recuperada a partir de la
humedad atmosfrica. Para recuperarla, habr de ser por inmersin directa en el agua. El
agua libre no tiene mas repercusin que la ocupacin fsica de los huecos, y por consiguiente
no influye en la hinchazn o merma de la madera ni en las propiedades mecnicas.
Las dos ltimas, impregnacin y libre son las que constituyen la humedad de la madera. La
humedad es la cantidad de agua que contiene la madera expresada en % de su peso en
estado anhdro o hmedo.

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CONTENIDO DE HUMEDAD.
Definimos como contenido de humedad o simplemente humedad de la madera h a la relacin
del peso del agua contenida en la madera, al peso de la madera anhdra y se calcula de la
siguiente forma:
DENSIDAD:
La densidad real de las Maderas es sensiblemente igual para todas las especies: 1,56. La
densidad aparente vara de una especie a otra, y aun en la misma, segn el grado de
humedad y.
Madera de Pino Silvestre: 0.32 0.76Kg/dm3
Madera de Pino Negro:0.38 0.74Kg/dm3
Madera de Pino Tea:0.83 0.85Kg/dm3
Madera de Abeto:0.32 0.6Kg/dm3
Madera de Alerce:0.44 0.80Kg/dm3
Madera de Roble:0.71 1.07Kg/dm3
Madera de Encina: 0.95 1.20Kg/dm3
Madera de Haya: 0.60 0.90Kg/dm3
Madera de Olmo: 0.56 0.82 Kg/dm3
Madera de Nogal:0.60 0.81 Kg/dm3
Las Maderas se clasifican segn su densidad aparente, en pesadas, ligeras y muy ligeras.
PROPIEDADES MECANICAS
ELASTICIDAD - DEFORMABILIDAD
Bajo cargas pequeas, la madera se deforma de acuerdo con la ley de Hooke, o sea, que las
deformaciones son proporcionales a la las tensiones. Cuando se sobrepasa el lmite de
proporcionalidad la madera se comporta como un cuerpo plstico y se produce una
deformacin permanente. Al seguir aumentando la carga, se produce la rotura.

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La manera de medir deformaciones es a travs de su mdulo de elasticidad, segn la formula:
Este mdulo depender de la clase de madera, del contenido de humedad, del tipo y
naturaleza de las acciones, de la direccin de aplicacin de los esfuerzos y de la duracin de
los mismos. El valor del mdulo de elasticidad E en el sentido transversal a las fibras ser de
4000 a 5000 Kg / cm.2
El valor del mdulo de elasticidad E en el sentido de las fibras ser de 80.000 a 180.000 Kg /
cm.2

FLEXIBILIDAD

Es la propiedad que tienen algunas maderas de poder ser dobladas o ser curvadas en su
sentido longitudinal, sin romperse. Si son elsticas recuperan su forma primitiva cuando cesa
la fuerza que las ha deformado.
La madera presenta especial aptitud para sobrepasar su lmite de elasticidad por flexin sin
que se produzca rotura inmediata, siendo esta una propiedad que la hace til para la curvatura
(muebles, ruedas, cerchas, instrumentos musicales, etc.).
La madera verde, joven, hmeda o calentada, es ms flexible que la seca o vieja y tiene
mayor lmite de deformacin.
La flexibilidad se facilita calentando la cara interna de la pieza (producindose contraccin de
las fibras interiores) y, humedeciendo con agua la cara externa (producindose un
alargamiento de las fibras exteriores) La operacin debe realizarse lentamente.
Actualmente esta propiedad se incrementa, sometindola a tratamientos de vapor.
Maderas flexibles: Fresno, olmo, abeto, pino.
Maderas no flexibles: Encina, arce, maderas duras en general.

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DUREZA

Es una caracterstica que depende de la cohesin de las fibras y de su estructura.


Se manifiesta en la dificultad que pone la madera de ser penetrada por otros cuerpos (clavos,
tornillos, etc.) o a ser trabajada (cepillo, sierra, gubia, formn).

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La dureza depende de la especie, de la zona del tronco, de la edad. En general suele coincidir
que las mas duras son las mas pesadas.
El duramen es ms duro que la albura. Las maderas verdes son ms blandas que las secas.
Las maderas fibrosas son ms duras. Las maderas ms ricas en vasos son ms blandas. Las
maderas mas duras se pulen mejor.
- Muy duras: Ebano, boj, encina.
- Duras: Cerezo, arce, roble, tejo...
- Semiduras: Haya, nogal, castao, peral, pltano, acacia, caoba, cedro, fresno, teka.
- Blandas: Abeto, abedul, aliso, pino, okume.
- Muy blandas: Chopo, tilo, sauce, balsa.

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CORTADURA

Es la resistencia ofrecida frente a la accin de una fuerza que tiende a desgajar o cortar la
madera en dos partes cuando la direccin del esfuerzo es perpendicular a la direccin de las
fibras.
Si la fuerza es mxima en sentido perpendicular a las fibras ser cortadura y si es mnima en
sentido paralelo a las mismas ser desgarramiento o hendibilidad.

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HENDIBILIDAD
Es la resistencia ofrecida frente a la accin de una fuerza que tiende a desgajar o cortar la
madera en dos partes cuando la direccin de los esfuerzos es paralela a la direccin de las
fibras.
La madera tiene cierta facilidad para hendirse o separarse en el sentido de las fibras. Una
cua, penetra fcilmente en la madera, al vencer por presin la fuerza de cohesin de las
fibras (no las corta). Es fcil observar esta propiedad al cortar madera para hacer lea, en la
direccin de las fibras se separa en dos fcilmente. La madera verde es ms hendible que la
seca.
Cuando se van a realizar uniones de piezas de madera por medio de tornillos o clavos nos
interesa que la madera que vamos a usar tenga una gran resistencia a la hienda.
Hendibles: Castao, alerce y abeto.
Poco hendibles: Olmo, arce y abedul.
Astillables: Fresno

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DESGASTE o CIZALLE
Las maderas sometidas a un rozamiento o a una erosin, experimentan una prdida de
materia (desgaste)
La resistencia al desgaste es importante en las secciones perpendiculares a la direccin de
las fibras, menor en las tangenciales y muy pequea en las radiales

Las caractersticas mecnicas de la madera pueden ser analizadas a travs de las fibras
paralelas y las fibras perpendiculares. En las fichas tcnicas analizaremos las fibras en el
sentido paralelo, pues la resistencia es mayor que en sentido perpendicular.

Sentido paralelo de las fibras

Sentido perpendicular de las fibras

En ellas indicaremos, adems, tres fuerzas mecnicas (resistencia a la flexin, resistencia a la


compresin y resistencia a la traccin) y el valor del mdulo de elasticidad. He aqu,
individualmente, cada una de esas propiedades:
1. Resistencia a la flexin: es la fuerza que hace la madera contra las tensiones de
compresin y traccin de las fibras en paralelo.

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Resistencia a la flexin

La madera puede estar en distintas posiciones a la hora de enfrentarse a las fuerzas de


flexin: entre dos apoyos, sobre dos apoyos o adherida a una pieza.

Esta propiedad es muy importante cuando las piezas son largas y finas (estantes, bancos,
suelos). La resistencia de la madera a la flexin suele ser muy grande.
2. Resistencia a la traccin: es la fuerza que realiza la madera ante dos tensiones de sentido
contrario que hacen que disminuya la seccin transversal y aumente la longitud.
Aunque en la produccin de mueble tiene muy poca importancia, es muy importante en
estructuras de madera.

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Resistencia a la traccin

3. Resistencia a la compresin: fuerza que realiza la madera contra tensiones que tienden a
aplastarla. El efecto de aplastamiento es mayor con las fibras de sentido perpendicular, que en
sentido contrario.

Resistencia a la compresin

4. Mdulo de elasticidad: propiedad de la madera para curvarse longitudinalmente sin


romperse. En la madera existen dos mdulos de elasticidad, en las fibras en sentido paralelo:
el mdulo de elasticidad a la traccin, y el mdulo de elasticidad a la compresin; de hecho,
como hemos podido ver anteriormente, la resistencia ante dichas fuerzas adquiere valores
diferentes.
En la prctica, en las fibras en sentido paralelo se utiliza un nico valor del mdulo de
elasticidad.

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Para calcularlo, se tienen en cuenta los anteriores valores de traccin y compresin. Su valor,
segn la calidad de la madera, suele ser de entre 70.000 y 120.000 kg/cm2.

TIPOS DE ENSAYO

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AGRUPAMIENTO DE LA MADERA PARA EL USO ESTRUCTURAL


El agrupamiento est basado en los valores de la densidad bsica y la resistencia mecnica
Los valores de la densidad bsica, mdulo de elasticidad y esfuerzos admisibles para los
grupos A , B , C sern los siguientes.
DENSIDAD BASICA:

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Tecnologa sismorresistente para construcciones en madera


Aunque an no se profundiza en Amrica Latina en una normativa enfocada a la resistencia
de las construcciones de madera ante un sismo, lo cierto es que desde el ao 700 se han
investigado y desarrollado sistemas que permiten que este material sea cada vez ms seguro
frente las fuerzas de la naturaleza.
Las cualidades de la madera para enfrentar un sismo son indiscutibles, la capacidad de
absorber fuerzas dinmicas la hacen un material con excelentes prestaciones tcnicas para
ser utilizada en zonas con altos ndices de sismicidad. La energa liberada por los
movimientos naturales de la tierra provoca esfuerzos mximos por tiempos muy breves, los
que la madera puede contrarrestar, razonablemente, gracias a los altos ndices de ductilidad
que posee. Entendiendo estas cualidades como base, los constructores, a travs de los aos,
lograron desarrollar tcnicas que generaron avances tecnolgicos significativos en
construcciones sismorresistentes de tamao considerable, los cuales han desembocado en
disipadores ssmicos de ltima generacin empleados en mltiples edificaciones en madera,
alrededor del mundo.

Los primeros antecedentes de que se utilizaban mtodos constructivos que impedan el


colapso de estructuras en madera datan del ao 700 en Japn, donde esas tcnicas tradas
desde China tuvieron que ser modificadas para ser empleadas con xito.

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Las pagodas fueron el gran laboratorio en esa poca y el desafo no era menor: construir
edificios de 30 metros de altura empleando madera como material predominante. El principio
bsico fue erigir estructuras de madera ensambladas mediante encastres con bastantes
mrgenes de tolerancia para permitir el movimiento de los distintos elementos que
conformaban el sistema estructural base.
Cada uno de los niveles del edificio eran de planta cuadrada, totalmente independientes entre
s, distribuidos o montados mediante un apilamiento de pisos que, a medida que ganaban
altura, se escalonaban disminuyendo su tamao, como si fuera una verdadera confera. Dicha
tcnica, llamada kanji (columna de cajas), presenta grandes aleros pesados que hacen las
veces de ramas, que generan un momento de inercia importante, y ayudan a estabilizar la
estructura general del edificio.
Para evitar el colapso en caso de fuertes movimientos ssmicos entendiendo que cada nivel
acta independientemente sin una continuidad estructural los constructores insertaron en el
centro del edificio un colosal pilar que no transmita esfuerzo alguno del resto de la estructura.
Su funcin era evitar que los distintos niveles se desencajaran en el momento de fuertes
esfuerzos horizontales; algunas veces este enorme pilar colgaba desde la parte ms alta de
una pagoda haciendo las veces de pndulo. En su conjunto, claramente el sistema
constructivo actuaba como un gran dispositivo de amortiguacin de masas sintonizado, siendo
ste el gran precursor de los sistemas actuales de disipacin de energa.
Vale sealar que aunque se trata de un sistema constructivo histrico, hoy en da no se utiliza
pero existen numerosos edificios levantados a partir de este modelo, de pocas remotas, an
en pie.

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La tcnica del Kanji en Japn, se aplic, no slo a los sinogramas de su escritura, tambin a la
arquitectura en la que fueron numerosas las construcciones que simulaban columnas armadas
de cajas. Los primeros antecedentes, datan del ao 700, en Japn.
La construccin de las tcnicas
En la cultura occidental, no fue hasta el siglo XVIII que tcnicas tradas de Europa fueron
evolucionando debido a la escasa mano de obra existente en el continente. Ya, en el siglo XIX,
y con el marco de la revolucin industrial, la madera maciza es sustituida por materiales
industrializados como el acero y hormign que ganaron terreno progresivamente, sustitucin
que se debi, en gran medida, a que la madera siempre ha necesitado de la especializacin
en mano de obra para su manipulacin y para la elaboracin de los distintos ensambles de
caja y espiga, los cuales, para entonces, eran unidos con clavijas de madera y que, segn los
esfuerzos que deba soportar la estructura, eran diferentes.
Con el tiempo, esas uniones fueron remplazadas por anclajes metlicos, lo que permiti un
gran salto
en cuanto a servicios, ya que podan resistir esfuerzos mayores a los registrados hasta el
momento.
Vale sealar que este desarrollo le debe tambin su nacimiento a la aparicin de la sierra a
motor que revolucion la industria de la madera, ya que fue posible la generacin de piezas de
muy pequea seccin para lograr grandes formatos con caractersticas similares entre un

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elemento y el otro; la elaboracin manual quedo en el pasado, lo que dio como resultado el
paso a la industrializacin de los productos madereros. Estos avances permitieron generar un
sistema constructivo ms simple de montar, producto de la eliminacin de encastres y la
disminucin de la seccin de cada una de las piezas de madera, lo que las hizo ms livianas y
fciles de trabajar.
Se dio entonces que mientras en Europa la tradicin de pilares y jcenas perda terreno como
consecuencia del acero y hormign, en Norteamrica apareca un nuevo sistema constructivo
llamado Balloon Frame, posteriormente sustituido por el Platform Frame que permita construir
estructuras ms ligeras, con un mnimo de material para su elaboracin ideales para
viviendas de ms de dos pisos, a partir de montantes de madera de pequea escuadra
separados entre ellos a unos 50 centmetros, esto permita generar un verdadero muro de
carga entramado .
Esta nueva solucin constructiva fue posible gracias a la aparicin, en forma industrializada,
del clavo, lo que gener una baja en el costo y permiti la penetracin de este elemento en la
industria de la madera. El clavo pas a transformarse en el nuevo sistema de unin entre
elementos de madera, la unin por encajes, qued atrs.
El Platform Frame fue el origen de los actuales mtodos de construccin industrializada con la
que se levantaron la mayora de las viviendas unifamiliares en Norteamrica. A lo largo del
tiempo surgi la solucin de entramado ligero de madera que ha evolucionado segn las
necesidades, al punto de que las triangulaciones elaboradas en los paneles entramados como
diafragma han sido sustituidas por tableros de madera que cumplen dicha funcin con mejores
resultados, y a su vez esta estructura ha incorporado una serie de capas que mejoran su
inercia hasta hacerla casi nula.
Vale anotar que al ser el light frame o entramado ligero, un sistema ligero de gran flexibilidad,
disipa de mejor forma la energa con un excelente comportamiento para cargas de larga
duracin, como puede ser un movimiento ssmico. Antiguamente las construcciones a partir de
este modelo tendan a levantarse en suelos pedregosos que impedan asentamientos
diferenciales de la estructura general.
En la actualidad este sistema, llamado light frame, tiene como su gran diferencia con los
sistemas anteriores, la incorporacin de herrajes metlicos, paneles rgidos o diagonales
arriostrantes que mejoran el comportamiento de la estructura para contrarrestar esfuerzos
horizontales, transformndose en verdaderos muros de carga ligeros.
En resumen, y tras la necesidad de contar con mejores construcciones que respondan
eficientemente a los desafos contemporneos, se han desarrollado mltiples soluciones que
mejoran sustancialmente los comportamientos de los edificios frente a los movimientos
ssmicos, entendiendo que cada da ganan ms altura al punto que hoy llegan a nueve
plantas, en sistemas de madera contralaminada, y seis plantas en sistemas de plataforma. En
este sentido, gracias al desarrollo de estudios y pruebas a escala 1:1 como las realizadas en
el proyecto Capstone NeesWood en Japn en 2009 se han podido analizar mltiples
soluciones y comportamientos de un edificio de seis plantas en una mesa dinmica que puede
simular un terremoto de magnitud 7.5. Los resultados de estas pruebas y sus respectivas
correcciones dieron paso a la normativa vigente de construcciones, en mediana altura, en

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Estados Unidos y Canad. La necesidad de evitar el vuelco por movimientos ssmicos de
estas grandes construcciones llev al desarrollo de sistemas de anclajes integrales que
conectan la parte ms alta del edificio con sus cimientos.

Entre las soluciones para construccin estn los perfiles de aluminio estructural, altamente
flexibles, que ofrecen ahorros en los costos de ingeniera, fabricacin y montaje,
especialmente para obras de dos pisos en adelante.
Para ello se crearon los sistemas ATS (Anchor Tiedown Systems) que estn compuestos,
bsicamente, por varillas roscantes y muelles de contraccin.
Las varillas roscantes son las encargadas de evitar el vuelco del edificio trabajando a traccin,
mientras que los muelles de contraccin tienen la funcin de compensar, de forma
homognea, los esfuerzos en cada planta, entendiendo que cada uno de los niveles se
comporta de distinta manera debido a que la aceleracin aumenta con la altura, lo que
incrementa las fuerzas inerciales en los pisos superiores. Esa es la razn que para este tipo
de construcciones se deba utilizar madera con muy bajo ndice de humedad, a fin de evitar
grandes dilataciones propias del material.
Pero no solo existen avances respecto a edificios de alturas considerables, elementos como
los paneles rigidizadores de acero se han trasformado en una gran solucin a la hora de
generar muros de corte ms robustos y de menor tamao, lo que permite, a su vez, aperturas
de vano de tamaos
considerables. Estos prefabricados de acero estn diseados para conectarse con la totalidad
de la estructura, tanto vertical como horizontalmente, y crear muros de carga continuos en dos
o tres niveles, produciendo una solidaridad estructural con el resto de la construccin.
Las altas prestaciones o servicios de los paneles rigidizadores de acero hacen de estos
elementos, una buena alternativa para mejorar el comportamiento sismoresistente de las
viviendas unifamiliares de dos a tres plantas.

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Presente y futuro de los modelos constructivos
En la actualidad, una nueva generacin de edificios hacen de las estructuras de marco, una
eficiente alternativa para edificios de mediana altura. Este nuevo sistema constructivo nace en
Nueva Zelanda, donde la madera y los movimientos ssmicos son habituales.
El sistema constructivo es llamado madera postensada, y consiste, bsicamente, en introducir
cables de acero en el alma de las vigas microlaminadas longitudinales del edificio que,
posteriormente, son tensadas para comprimir el edificio.
Lo anterior otorga una mayor resistencia frente a esfuerzos horizontales y elimina los herrajes
metlicos que fcilmente pueden desgarrar la madera frente a esfuerzos de considerable
magnitud que debiliten las reas ms sensibles del edificio, como son las conexiones entre
elementos.
Para mantener pilares y vigas en su sitio, cuatro barras redondas de acero son introducidas en
el nudo de encuentro, lo que genera la conexin entre pilar y viga.
Hoy en da existen dos edificios de mediana altura que cuentan con el sistema constructivo
descrito. El primero es el NMIT Arts and Media Building, erigido en Nueva Zelanda en el ao
2011, y su importancia est en los mltiples elementos constructivos que le permiten un
excelente comportamiento sismorresistente, en conjunto con las vigas postensadas, y sus
muros de corte transversales de madera microlaminada que, en su interior, poseen varillas
metlicas que anclan los muros a la losa de cimentacin.
Dichas varillas metlicas llegan hasta la parte ms alta de la tercera planta del edificio, altura a
la que alcanzan, de forma continua, los muros de corte. En realidad cada uno de los muros se
descompone en dos grandes elementos que se unen mediante disipadores de friccin
metlicos en forma de U, trasformando la energa mecnica en energa trmica; estos
elementos permanecen inactivos mientras no exista una demanda ssmica importante sobre el
edificio.
El segundo edificio es el Massey University College of Creative Arts, erigido en Nueva Zelanda
en el ao 2012, y que ha permitido avanzar en la consolidacin de la madera en
construcciones de mediana altura.

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Massey University College of Creative Arts, erigido en Nueva Zelanda


En la actualidad, nuevos proyectos pretenden alcanzar un nuevo nivel en la construccin en
madera sobrepasando las nueve plantas del edificio ms alto construido en poca moderna.
Uno de ellos es el proyecto estudio Tall Wood , de la oficina de arquitectos canadienses
Michael Green, que pretende variar la forma de construir edificios de altura, cambiando el
hormign y acero, por materiales de bajo impacto ambiental.
El proyecto que pretende llegar a las 30 plantas tendr que vencer mltiples los desafos, y
ser la oficina de arquitectos, la encargada de sortearlos, no slo a nivel tcnico constructivo,
sino tambin a nivel normativo pues Canad contempla edificios de hasta seis plantas
construidos en madera.

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El xito o fracaso de esta y otras iniciativas depender nica y exclusivamente de la voluntad
por dar un salto cualitativo en nuevos mecanismos sismorresistentes, elementos de proteccin
frente al fuego y una mejora sustancial en nuevos subproductos de la madera con mejor
resistencia estructural.

Los rascacielos en madera, una idea que ha rondado a amantes de la arquitectura


sustentable, como Michael Green, un convencido de sus aportes para contrarrestar el cambio
climtico.

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