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El desfallecimiento de la imagen especular

Si bien Freud, siguiendo el ejemplo del afecto del duelo, entrevi el


proceso de la melancola desde el punto de vista metapsicolgico e
hizo de esta afeccin una entidad nosogrfica por derecho propio
(1924), no respondi enteramente a la cuestin de la eleccin de la
neurosis, que legitima el hecho de que el sujeto se entregue a un
tipo u otro de enfermedad. Ahora bien, dos observaciones de Freud en
Duelo y melancola podran dar nuevo impulso a esta investigacin:
por un lado, el melanclico sabe a quin ha perdido, pero no lo que ha
perdido en el objeto que desapareci, y, por el otro, parece
aproximarse a la verdad ms que los otros, a esa verdad cuya
proximidad necesariamente enferma. Y sin duda se trata adems de
esa verdad que se expresa en el discurso melanclico con la forma de
argumentos filosficos tales como de todas maneras no hay sentido,
no hay verdad, y por lo tanto no vale la pena hacer nada, etc., etc. El
sujeto se hunde en una apata mrbida que le hace repetir
indefinidamente las mismas declaraciones con una voz neutra, sin
ninguna entonacin particular. El tenor general de sus dichos, que
coinciden con preocupaciones filosficas comunes, no reclama desde
luego una refutacin; la atencin del psicoanalista se dirigir ms
bien a la posicin del sujeto que, as expresada, se habr reconocido
como una figura particular de la castracin. El melanclico afirma la
castracin al subrayar el sin-sentido inherente a la vida, y cree en el
destino que le habra legado esa verdad mortfera al acordarle de tal
modo un lugar de excepcin. Se advierte que en esta posicin se
anudan sufrimiento y goce, y que el sujeto melanclico no est
dispuesto a abandonarla sin una compensacin. Queda por saber por
qu ella le asegura una identidad singular, a falta quiz de otros
hechos identificatorios, cuya funcin habra sido reforzar una imagen
narcisista apenas esbozada.
Desde este punto de vista, el hecho de que el sujeto melanclico no
sepa lo que ha perdido en el objeto, y que trate de resolver las
consecuencias de la prdida mediante los efectos de la identificacin
narcisista, indicara que, a travs del objeto, l apunta a una imagen
que, si sufre la menor modificacin, puede provocar su propio
derrumbe. Por otra parte, en los melanclicos se observan esos tipos
de apego que, ante la menor dificultad, se rompen tan sbitamente
como haban comenzado, renovando en cada caso la decepcin de la
traicin: Me han traicionado una vez ms y, de todas maneras, no
poda ser de otro modo, etc. En qu medida el propio sujeto

anticipa la ruptura que despus atribuye al otro? En esto reside sin


duda la interpretacin de la repeticin del fracaso, en cuanto el otro
se ve en la obligacin de sostener los rasgos de una imagen ideal que
no debe desfallecer a ningn precio. Es insostenible esta tarea de
ocupar el lugar de modelo, una tarea a la cual el sujeto melanclico
consagra al otro como si su identidad singular dependiera de ella.
Debe existir por una parte una fuerte fijacin en el objeto de amor,
pero por otra parte, y de manera contradictoria, una dbil resistencia
de la investidura de objeto, escribe Freud. Y explica esa aparente
paradoja relacionando la eleccin de objeto con una fijacin narcisista
que permitira a la investidura de objeto, ante la menor dificultad,
regresar al narcisismo. Ahora bien, se conoce la definicin. del
narcisismo: amarse a s mismo como por lo general se ama a un
objeto exterior. El narcisismo supone entonces que uno se toma a s
mismo como objeto, y por ello requiere el reconocimiento de los
lmites del cuerpo y la apropiacin de la imagen especular. La falla
narcisista podra situarse en la melancola en el nivel de la
constitucin de esa imagen, en cuanto sta parece confundirse con
un modelo ideal de una rigidez tal que queda definitivamente fuera
de alcance para el sujeto. Y se comprende as la necesidad vital del
melanclico de hacer portador de esos rasgos ideales a un otro con el
que pueda identificarse.
Las instancias ideales del yo determinan entonces la dinmica
melanclica, en el sentido de que el ideal del yo, como la instancia
que responde a la identificacin parental y social, recubrira casi
totalmente al yo ideal, como instancia que responde a la exaltacin
de la singularidad del yo. El sujeto melanclico reforzara esta
hiptesis con la poca atencin que presta a su imagen, y que puede
llegar hasta el sentimiento de no reconocerse o de despersonalizacin
(el sentimiento de desvitalizacin del mundo y de s mismo parecera
aqu ms pertinente, como lo han subrayado los fenomenlogos V. E.
Gebsattel, L. Binswanger y, ms recientemente, H. Tellenbach). Para
transcribir en trminos metapsicolgicos esta patologa de la imagen
especular propia del sujeto melanclico es necesario recurrir al
modelo dinmico del estadio del espejo de Lacan, que pone en juego,
a los fines de la explicacin, una identificacin doble: la identificacin
con la forma de la especie, por una parte, a travs del rostro de la
madre (ideal del yo), y por otro lado la identificacin con el reflejo en
el espejo (yo ideal), favorecida por el marco ya familiar de la forma
del primer rostro. Ahora bien, todo sucede como si el sujeto
melanclico se hubiera encontrado ante un marco vaco, en el interior
del cual no haba imagen, sino simplemente nada. Y sin duda, el no
soy nada del sujeto melanclico da testimonio de esa experiencia

traumtica, al significar a la vez el desfallecimiento de la imagen


especular y la condena del destino. Identificarse con el reflejo del
espejo es adems verse en funcin de una primera mirada posada
sobre uno mismo; tambin depende de la mirada del otro posada
sobre el nio que ste se descubra a su tumo con los mismos ojos que
lo identificaron una primera vez. Y por poco que stos hayan pasado a
travs del nio sin verlo, sin atribuirle los contornos que inscriben el
cuerpo en el espacio, resultar de ello para l una fijacin mortfera
slo con el marco vaco, slo con el ideal del yo desesperadamente
inaccesible. Lo demuestran los sueos de los melanclicos, que ponen
en escena personajes de mirada perdida en la lejana, que el
soante trata vanamente de aferrar. Y ese vaco de la mirada,
relacionado con el sentimiento de desvitalizacin del mundo, los
incita adems a buscar detrs de las cosas, detrs de la realidad
inerte, los indicios de una verdad oculta. Ahora bien, detrs del marco
vaco, en otras palabras, detrs del espejo, no hay nada. Lacan
subraya precisamente en tal sentido, en el Seminario X, sobre la
angustia, la identificacin con el nada [le rien] de los melanclicos
como una identificacin con lo que no pertenecera al registro
especular, y que explicara la forma frecuente de los suicidios
melanclicos por defenestracin.

El negativismo melanclico: una denegacin de intencin


A falta de una imagen narcisista suficientemente afirmada, el sujeto
melanclico encuentra el nada que lo define. Y sin duda, para retomar
la interrogacin freudiana, se ha acercado demasiado a esa verdad
que enferma, que echa por tierra la falsa seguridad de la identidad al
denunciar la naturaleza ilusoria del yo. Pero si el descubrimiento de la
ilusin yoica depende tambin del trabajo de la cura analtica, que
provoca lo que se coincide en considerar como estados
melanclicos o momentos de melancolizacin, la especificidad de
la organizacin psquica melanclica no queda por ello cuestionada. El
sujeto melanclico no se ha entregado jams a la ilusin a la cual se
consagra la neurosis, y lo prueba la identificacin con el nada, as
como la experiencia vivida de una realidad desvitalizada. Vctima de
traiciones sucesivas, contina viviendo bajo el golpe de una
catstrofe, cuyos efectos de ruptura anticipa, efectos que remiten a
una patologa del abandono. Y el negativismo tan a menudo evocado
en este sentido -negativismo que J. Sglas, criticando a J. Cotard, no
mantiene como un sntoma exclusivo de la melancola- consistira
para el sujeto en preservarse de un retorno posible de la catstrofe

original, rehusando toda investidura de objeto capaz de provocarla. El


sujeto melanclico desmiente entonces que la realidad conserve
algn inters, y su actitud da motivo para pensar en una figura
particular de la negacin, distinta tanto de la renegacin
(Verleugnung) como de la forclusin (Verwerfung). En efecto, el sujeto
no niega la realidad perceptual ni tampoco hace como que ella no
existe; ms bien reconoce los beneficios que aporta a los otros,
relacionando consigo mismo la vanidad de todas las cosas y la
fatalidad que lo persigue de tener que develarla tan lcidamente.
Entonces, se podra inventar la expresin renegacin [den] de
intencin para caracterizar este tipo de negativismo que se basa
precisamente en la intencionalidad de la relacin con el mundo del
sujeto, en el sentido de que ste no niega la existencia de la cosa,
sino que ella pueda concernirle en algo. En esta repeticin furiosa del
apartamiento de toda investidura se revela con evidencia la actividad
de la pulsin de muerte, que el placer regresivo de negar refuerza.
Para Lacan, el melanclico est en lo simblico; del lado del ser estn
las autoacusaciones; del lado del tener est la ruina, y el no soy
nada expresa perfectamente esta doble posicin (Seminario VIII,
sobre la transferencia). Se concebir entonces que haya que revisar la
nosografa psiquitrica tradicional relacionada con la melancola, pues
sta no puede quedar asimilada a la psicosis sin que se preste ms
atencin a la organizacin psquica particular que ella refleja. Y se
har bien en conservar la categora freudiana de neurosis
narcisistas para calificar una afeccin tal, que desprende al sujeto de
la realidad, no desde el punto de vista de la percepcin, sino desde el
punto de vista del afecto, sin que se trate sin embargo de represin ni
de desmentida.
Sin duda Lacan indica adems una va de investigacin cuando evoca,
en el plano metapsicolgico, un punto de convergencia entre duelo y
melancola susceptible de aclarar la naturaleza de la catstrofe
postulada en el origen de la enfermedad; cierra el seminario sobre la
transferencia con esta interrogacin, y se advertir que no es anodino
concluir un seminario sobre la transferencia evocando la desafeccin
melanclica: Se trata de lo que yo llamara, no el duelo, ni la
depresin por la prdida de un objeto, sino de un remordimiento de
cierto tipo, desencadenado por un desenlace que es del orden del
suicidio del objeto. Un remordimiento, en consecuencia, a propsito
de un objeto que ha entrado, por algn ttulo, en el campo del deseo,
y que ha desaparecido, por su cuenta a por algn riesgo corrido en la
aventura. De modo que, apenas introducido en el campo del deseo,
suspendido del deseo del Otro, el sujeto melanclico se habra visto
enirentado a la sbita desaparicin o desafeccin de este ltimo, de

tal manera que no pudo ms que identificarse con el nada como nico
resto del Otro. Paradjicamente, el significante nada explica la
huella dejada por el Otro y garantiza al sujeto melanclico su
inscripcin en la cadena simblica. As, ms bien que negarla, afirma
la castracin, desde que el Otro no est a la altura del modelo ideal
del que l lo hace portador; de traicin en traicin, el melanclico
repite la catstrofe original que ignora, pero cuyos efectos percibe en
la falla que seala en el Otro.
Que el Otro no pueda referirse a un Otro, o bien, que no hay Otro del
Otro, para retomar la expresin de Lacan, es algo que alimenta el
enunciado melanclico de un sujeto que el Otro ha dejado en
suspenso en el momento en que l se iniciaba en la dialctica del
deseo. De modo que en la gnesis de la melancola se trata de la
interrupcin de un movimiento, de un movimiento in statu nascendi
que deja al sujeto vctima del anonadamiento. Y se concibe fcilmente
que la defensa primaria contra un trauma tal se erija sobre el rechazo
de toda investidura de la realidad, a falta de otra representacin
imaginaria que la de la evidente insuficiencia del Otro en el plano del
tener, y de s mismo en el plano del ser. Finalmente, ignorando que
contina sucumbiendo a los efectos de la catstrofe original, al sujeto
melanclico no le queda ms recurso que remitirse a un destino al
que atribuye la omnipotencia del Padre mtico, y detrs del cual se
perfila la crueldad de un supery arcaico. Al remitirse de este modo al
destino, el melanclico acepta retomar sobre s la falta ignorada de
las generaciones, que le asegura el lugar de excepcin que ocupa en
el orden de la verdad, as como mantiene su lenguaje en el orden
simblico bajo los auspicios de una alternativa absoluta: el ideal o la
muerte.