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Tortugas terrestres y marinas

Las tortugas son animales vertebrados y pertenecen al grupo de los reptiles.

Se caracterizan por tener un tronco ancho y corto y un caparazn o envoltura que protege los rganos internos de su
cuerpo. De su caparazn salen, por delante, la cabeza y las patas anteriores, y por detrs, las patas posteriores y la
cola.

Aunque no tienen dientes, tienen un pico crneo que recubre su mandbula, parecido al pico de las aves.

Como todos los reptiles son animales de sangre fra, es decir son ectotrmicos, dependen de las fuentes de calor
externas para su actividad metablica.

Las tortugas mudan la piel pero a diferencia de los lagartos y las serpientes lo hacen poco a poco. Del mismo modo
mudan los escudos del caparazn aunque sin un orden determinado.

El caparazn de las tortugas est formado por dos regiones: la parte superior o dorsal que es llamada caparazn y
est formado por hileras de placas y la parte inferior o ventral tambin llamada peto.

Las tortugas son ovparas y la incubacin se realiza en nidos que ellas mismas excavan en la tierra donde el calor
necesario es proporcionado por las radiaciones solares. Estos huevos son situados en la tierra y estn expuestos a
diversas condiciones de humedad y temperatura. Se cree que la temperatura es un factor decisivo en
la determinacin del sexo del embrin que se desarrolla dentro del huevo, por lo tanto nacern ms machos o
hembras segn la temperatura a la que estn expuestos.

El metabolismo de las tortugas es muy lento, y las especies acuticas pueden permanecer mucho tiempo sin respirar.
En los climas templados todas las tortugas hibernan regularmente.

Las tortugas son conocidas por su gran longevidad, es decir por vivir muchos aos. El Solitario George era una tortuga
gigante que muri en 2012 con ms de 100 aos.

Si queremos saber el sexo de una tortuga de tierra la colocaremos boca abajo y nos fijaremos bien en la forma y el
tamao de la cola. En el macho es ms gruesa y ms larga.

Hay tortugas de hbitat terrestre, marino y de agua dulce. Tambin existen gran cantidad de especies con
hbitats semi-acuticos: pasan una parte del tiempo en tierra firme y otra parte en agua dulce. Las de hbitat terrestre
presentan dedos libres, mientras que las de los hbitats acuticos tienen las extremidades transformadas en aletas o
bien los dedos unidos por una membrana.

Tortuga terrestre con dedos libres

Patas transformadas en aletas para nadar o dedos unidos por una


membrana

Noticias curiosas

A veces en la Naturaleza nacen ejemplares inslitos. Esta tortuga se llama Magda y Lenka. Se trata de una tortuga con dos
cabezas y 5 patas que vive en Eslovaquia. A este fenmeno se le llama policefalia y se da sobre todo en reptiles y en algunos
mamferos.

Tortugas marinas

Las tortugas marinas viven entre 150 y 200 aos segn su especie. Pueden nadar a 30 km/h y aunque el cuello lo pueden
retraer dentro de su caparazn, en general tienen poca movilidad. Sus pulmones pueden contener la respiracin hasta 10
minutos, viven en los ocanos y algunas de ellas hacen grandes migraciones como la tortuga verde, la tortuga lad y la
tortuga boba.
Los machos suelen ser ms pequeos que las hembras y son stas las que depositan los huevos en la playa. Tienen un orificio
por donde expulsan los excrementos y que tambin sirve para la reproduccin. Se sabe que el esperma de un macho puede
vivir varios aos en el cuerpo de una tortuga hembra.

Es raro observar un acto reproductor de tortugas marinas cerca de la playa porque se suele dar en aguas ms profundas.
Los sentidos de las tortugas marinas son parecidos a los del ser humano y tienen muy desarrollado el sentido de la
orientacin lo cual les permite regresar a desovar a la misma playa de su nacimiento.
Las tortugas hacen un recorrido muy largo por la playa hasta encontrar el lugar apropiado para el desove. El lugar elegido
debe ser sin vegetacin y a cierta distancia de la costa para que las mareas altas no arrastren los huevos.

Los huevos se enfrentan durante todo el perodo de incubacin a peligros de todo tipo: perros, turistas con sombrillas,
mareas altas, traficantes de huevos..

Los embriones sincronizan el


momento en el que saldrn de
los huevos para evitar que las
tortugas ms pequeas salgan
solas y sean atacados por
depredadores como zorros y
lagartos.

o reservas protegidas.

Las tortugas de tierra son


herbvoras, las de agua
dulce, carnvoras y las de
mar
omnvoras. Estas
ltimas
comen
coral,
algas,
pequeos
invertebrados o pulpos,
incluso medusas.

El hombre ha matado
tortugas para extraer todo
lo que hay en ellas: carne,
piel,
caparazn,
huesos...incluso ha habido
masacres de tortugas que
han provocado que la
mayora de ellas estn en
peligro
de
extincin.
Actualmente se conservan
las playas de desove
como parques nacionales

Fuente: http://lachachipedia.blogspot.com.es/2013/03/tortugas.html

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