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Curso La Esttica y la Teora del Arte en el siglo XVIII.

TRANSCRIPCIN DE LAS VIDEOPRESENTACIONES:


-Introduccin a Los placeres de la imaginacin de Joseph Addison
-Qu entiende Addison por placeres de la imaginacin?
-Los placeres de la imaginacin primarios (segn Addison)
-Los placeres de la imaginacin secundarios (segn Addison)

Profesor: Juan Martn Prada

AVISO: Este documento se ha realizado a travs de software de reconocimiento de voz,


partiendo de las videopresentaciones impartidas por el profesor Juan Martn Prada e incluidas
en este curso MOOC. Dada la dificultad en convertir una presentacin oral en texto escrito,
este documento puede contener algunas variaciones respecto al material original.

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Esta presentacin estar centrada en una aproximacin a la obra de Joseph Addison titulada
Los placeres de la imaginacin publicada en 1712. Una obra de gran importancia por lo que
supone en la consolidacin de muchos de los planteamientos que caracterizarn la esttica del
britnica posterior, as como por conformar, como veremos, uno de los antecedentes ms
obvios y determinantes de lo que ser la futura esttica romntica.
Addison, que haba nacido en Milston, al sur de Inglaterra en 1672, fue, adems de un
reconocido crtico literario y ensayista, tambin poeta, dramaturgo y poltico de xito. En 1709,
Richard Steele, amigo desde la infancia de Addison, fundar The Tatler, una publicacin en la
que Addison colaborar activamente. Centrada en la actualidad de la Inglaterra del momento,
la revista empez pronto a incorporar crticas literarias y ensayos breves. Tras el xito de The
Tatler, Steele y Addison iniciaron en 1711 una nueva gaceta, titulada The Spectator, con el
formato de una hoja diaria de aproximadamente unas 2.500 palabras. La serie original cont
con 555 nmeros, inicindose el primero de ellos el uno de marzo de 1711 y siendo el ltimo
publicado el 6 de diciembre de 1712. Esta publicacin fue muy exitosa, con ventas de miles de
ejemplares diariamente () y de hecho, segn algunas fuentes, este nmero pudo haber
llegado incluso hasta los 20 000 ejemplares diarios (segn The Dictionary of National
Biographies).

El ensayo objeto de esta presentacin, Los placeres de la imaginacin fue publicado en The
Spectator en el verano de 1712 (nmeros 411 y 421), cuando Addison contaba con 40 aos.
Probablemente valga la pena comenzar este comentario recordando que Donald F. Bond, en
su edicin de The Spectator (pp. 536 y 538) seal que la expresin Pleasures of imagination
y que da ttulo a este ensayo, haba sido empleada con anterioridad por Sir William Temple en
su obra Observations upon the United Provinces of the Netherlands (1687) y cuyo prefacio
vemos en la imagen, justo donde, en efecto, aparece este trmino que emplear aos ms
tarde Addison en su ensayo.
La versin de Los placeres de la imaginacin que vamos a emplear en esta presentacin es la
de Hugh Blair y editada en Amberes en 1828. En castellano esta obra fue publicada por
primera vez, en traduccin directa del ingls y realizada por Jos Luis Munarriz, en la revista
Variedades de ciencias, literatura y artes en el ao 1804. Existe una cuidada edicin de esta
traduccin de Munrriz realizada por Tonia Raquejo en Visor y publicada en 1991, edicin a la
que me referir cuando en la pantalla aparezcan fragmentos del texto de Addison, teniendo en
cuenta que los nmeros de pgina que aparezcan correspondern siempre a esta edicin de
Visor.

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En primer lugar, creo que sera bueno iniciar esta introduccin hacindonos una pregunta:
qu entiende Addison por placeres de la imaginacin?. La respuesta que nos da Addison es
la siguiente: entiendo los placeres que nos dan los objetos visibles sea que los tengamos
actualmente a la vista, sea que se exciten sus ideas por medio de las pinturas, de las estatuas,
de las descripciones, u otros semejantes (p. 130-131). Debemos prestar mucha atencin al
hecho de que por placeres de la imaginacin Addison entiende solamenteaquellos que
nacen de la vista (p. 132), algo que no puede resultarnos extrao pues para Addison La vista
es el ms perfecto y delicioso de todos nuestros sentidos (p. 129).
Es muy importante que recordemos tambin que estos placeres de la imaginacin son, para l
de dos clases. La primera clase son los que denomina placeresprimarios que provienen
enteramentede los objetos cuando los tenemos presentes (p. 132). La segunda clase de estos
placeres seran los placeres secundarios, que dimanan de las ideas (de las imgenes,
podramos decir nosotros) de los objetos visibles, recordadas y formadas en visiones
agradables de cosas ausentes o quimricas (p. 132). Aqu se incluiran las ideas ((las
imgenes)) que nos dan las estatuas, las descripciones literarias, etc. Es decir, que los placeres
secundarios seran los que provienen de las representaciones, ya sean stas las que se
producen en los recuerdos, por ejemplo, o las que observamos en las estatuas, las pinturas o
las que nos producen las narraciones literarias. En realidad, esta divisin de placeres primarios
y secundarios parece inspirarse en la divisin que hizo Locke en su obra An Essay on Human
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Understanding (publicado en 1689) entre las cualidades primarias y las secundarias de los
objetos (An Essay concerning VIII, p. 206) y que comentaremos con ms calma en otras
sesiones.
En todo caso, y volviendo a la divisin entre placeres primarios y secundarios de Addison, y
una vez admitida esta divisin, se hace necesario ahora preguntarnos por qu se producen
esos placeres? es decir, qu cualidades tienen que tener los objetos que tenemos delante de
nuestros ojos o que son evocados por las representaciones para que nos produzcan placer?
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En primer lugar, los placeres de la imaginacin primarios, es decir, aquellos que nos
proporciona la visin directa de los objetos dimanaran, afirma Addison, de alguna cosa
grande, singular o bella (p. 137). Es decir, que los placeres de la imaginacin primarios surgen
de la contemplacin de algo que tiene que tener las cualidades de la grandeza, la singularidad
o la belleza.
Pero empecemos aclarando ahora un poco todo esto comentando la primera de las cualidades
mencionadas por Addison: la grandeza. Por grandeza no entiende Addison solamente el
tamao de un objeto concreto, sino tambin, nos dice, la anchura de una perspectiva entera
considerada como una sola pieza (p. 138.), es decir, por ejemplo, la vista de un campo
abierto, un gran desierto inculto, o las grandes masas de montaas, riscos, y precipicios
elevados, o una vasta extensin de aguas (p. 138). Es decir, la grandeza sera esa especie de
magnificencia que se descubre en estos portentos de la naturaleza.
Segn Addison, a La imaginacin (le) apetece llenarse de un objeto y apoderarse de alguna
cosa que sea demasiado grande para sucapacidad. Caemos en un asombro agradable al ver
tales cosas sin trmino, y sentimos interiormente una deliciosa inquietud y espanto (p. 139).
Sin embargo, y como buen empirista, y como veremos ms delante, Addison considera
imposible saber realmente la causa eficiente de esta relacin entre lo grande y esa deliciosa
inquietud y espanto, pero s que nos ofrece algunas pistas. En su opinin, extensas e
ilimitadas vistas son tan agradables a la imaginacin, como lo son al entendimiento las
especulaciones de la eternidad y del infinito.
Hablemos ahora de la segunda cualidad de los objetos que suscitan placeres de la imaginacin
primarios, es decir, la singularidad, que Addison relaciona con la novedad: Todo lo que es
nuevo o singular da placer a la imaginacin; porque llena el nimo de una sorpresa agradable;
lisonjea su curiosidad, y le da idea de cosas que antes no haba posedo. Estaramos tan
familiarizados con cierta especie de objetos, y tan cansados por la repeticin de las mismas
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cosas, que todo cuanto sea nuevo o singular contribuye no poco a diversificar la vida (p.
140). Es decir, para Addison lo que es singular, extrao o novedoso, alivia el tedio del que nos
quejamos en nuestra vida ordinaria. El ser humano, pues, necesitara variedad, novedad,
extraeza y ello le producira placer.
Pasemos ahora a ver qu comenta Addison de la tercera de las cualidades que han de tener los
objetos para que susciten en nosotros placeres de la imaginacin primarios. Esa cualidad es
la belleza: Basta descubrirla para que el nimo se llene de una alegra interior , y para que se
esparza un agrado y deleite por todas sus facultades (p. 141).
En relacin a la belleza, Addison afirma que la experiencia nos dice que hay ciertas
modificaciones de la materia, las cuales sin examen alguno previo las pronunciamos a primera
vista bellas o deformes. Con esta afirmacin Addison se adelanta a lo que mucho ms tarde
va a plantear David Hume en su texto Sobre la norma del gusto (1757) donde recuperar casi
literalmente esta misma afirmacin de Addison, escribiendo que en medio de toda la
variedad y capricho del gusto () algunas formas o cualidades particulares, a causa de la
estructura original de nuestra configuracin interna, estn calculadas para agradar y otras para
desagradar (p. 54).
Por otro lado, dentro del concepto de belleza podramos hablar, en su opinin, de varios
subtipos diferenciados. Habra un tipo de belleza que sera la de nuestra propia especie, es
decir, la que tendra que ver con nuestros cuerpos, y cuyo efecto sera la atraccin sexual. Pero
tambin habra para Addison otra belleza que radicara en diversas producciones del arte y de
la naturaleza, y que aunque no obren en nuestra imaginacin con el ardor y la violencia que la
belleza de nuestra especie, excitan en nosotros un deleite secreto (p. 144). Esta belleza
consiste en la alegra o variedad de los colores, en la simetra y proporcin de las partes, en la
ordenacin y disposicin de los cuerpos, o en la adecuada concurrencia de todas estas
cualidades (p. 144).
En definitiva, como vemos, la belleza de los objetos artsticos y de la naturaleza est para
Addison basada en consideraciones completamente clsicas, como son la simetra, la
proporcin, el orden, etc. Un posicionamiento ste que tendr mucha continuidad en la
esttica britnica posterior. Por ejemplo, aos ms tarde, otro de los grandes representantes
de las estticas de base empirista, Edmund Burke, en su obra Indagacin filosfica sobre el
origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello (publicada por primera vez en 1756)
mencionar de nuevo la variedad de colores brillantes y la simetra como cualidades esenciales
de la belleza.
Por tanto, los placeres de la imaginacin primarios dimanan, en opinin de Addison, de
alguna cosa grande, singular o bella (p. 137). Y como resulta lgico, y dado que estas
cualidades pueden aparecer combinadas, tanto mayor ser el placer suscitado cuantas ms
de estas cualidades se descubran en un mismo objeto. Y lo mismo sucedera si otro sentido se
sumase a lo que recibimos por la vista. As, por ejemplo, si se percibe la fragrancia de algunos
olores o aromas, realzan stos los placeres de la imaginacin, y hacen msagradables los
colores yverdor de un paisaje, porque las ideas excitadas por las impresiones de ambos
sentidos se ayudan mutuamente, y son ms deliciosas cuandovan juntas, que dirigindose al
nimo separadamente (p. 145).
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Por otro lado, y como acabo de sealar, Addison considera que se puede comprobar en la
experiencia que da placer a la imaginacin todo lo que sea grande, nuevo, o bello (p. 147). Sin
embargo, no puede dejar de advertirnos a continuacin de la imposibilidad de sealar la
causa eficiente de este placer (p. 147). Es decir, no podramos bosquejar o sealar las
diversas causas necesarias y eficientes de que dimana nuestro placer o disgusto (p. 147).
Pero por qu no podemos sealar esas causas? Pues porque, en su opinin, no
comprendemos ni la naturaleza de una idea, ni la esencia del alma humana (Ibid.) y eso es lo
que necesitaramos para poder descubrir las causas de las relaciones entre esas cualidades y el
placer que nos producen. Es decir, para l lo que est claro es que la alegra o variedad de los
colores, la simetra y proporcin de las partes de un objeto nos producen placer al observarlas,
pero no sera posible averiguar la causa eficiente de ese placer, es decir, qu es lo que, en
ltima instancia, explicara esta correspondencia entre esas cualidades y el placer que nos
suscita (p. 144). Y para incidir en este desconocimiento, sin duda central en la esttica de base
empirista, Addison cita a Ovidio, iniciando uno de los apartados de este ensayo con este
pequeo fragmento de las Metamorfosis: Causa latet, uis est notissima (La causa es
secreta; los efectos de la fuente, en cambio, bien conocidos, Metamorfosis, IV, CSIC Madrid,
1982, p. 134).
No obstante, aunque no podamos sealar las diversas causas eficientes de las que dimana
nuestro placer o desagrado s que estaran a nuestro alcance las causas finales. Tenemos que
tener en cuenta que aqu Addison est haciendo uso de la teora de las causas de Aristteles,
para quien la causa formal de una escultura, por ejemplo, sera la forma de la escultura, es
decir, la figura en la que entra el material (Heidegger, La pregunta por la tcnica); asimismo,
la causa material sera la materia de la que est hecha (el mrmol, por ejemplo); la causa
eficiente sera el escultor, y la causa final no sera sino la finalidad ltima de sta (por ejemplo,
que la escultura nos permita adorar a un dios o simplemente decorar un espacio).
Segn Addison, no podemos conocer la causa eficiente del placer o desagrado que nos
producen la contemplacin de determinados objetos, pero s podemos conocer la causa final
de ese placer.
Y para aclarar un poco cules son para Addison las causas finales de cada una de las cualidades
de los objetos que nos proporcionan placeres de la imaginacin primarios, empecemos por la
primera de esas cualidades: la grandeza. En relacin a sta escribe lo siguiente: Una de las
causas finales del placer que sentimos en las cosas grandes puede ser la esencia misma del
alma del hombre, que no encuentra su ltima, completa y propia felicidad sino en el Ser
Supremo (p. 148). Lo que viene a decir en este fragmento es que una gran parte de nuestra
felicidad resultara de la contemplacin de Dios y que, para ello, l nos habra criado
dispuestos naturalmente a deleitarnos en la observacin de todo lo que sea grande; y no
conozca lmites algunos (p. 148).
En segundo lugar, veamos cul sera la causa final del placer que proporciona lo novedoso.
Escribe Addison: El Hacedor ((es decir, Dios)) ha acompaado un placer secreto a la idea de
toda cosa nueva, para animarnos a adquirir conocimientos, y empearnos en investigar las
maravillas de la creacin (p. 149). Por ello, cada idea nueva llevara consigo un placer que nos
impulsa a emprender nuevos descubrimientos (p. 149).
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En cuanto a la causa final de la belleza de los cuerpos y de las especies puntualizar lo


siguiente: En todos y cada uno de los diferentes rdenes de criaturas ha hecho agradable el
mismo Ser Supremo todo lo que es bello en su propia especie, con el objeto de que todas se
animen a multiplicarse y perpetuarla, porque si todos los animales no sintiesen un estmulo y
ardor al observar la belleza de su casta, vendran a acabarse las generaciones, y se despoblara
la tierra (p. 149). Es decir, que la causa final de la belleza de cuerpos y criaturas tendra que
ver, fundamentalmente, con la procreacin.
Y por ltimo, la causa final del placer que nos produce la belleza de las cosas externas, de los
objetos que nos rodean, sera la siguiente: el Hacedor, escribe Addison, ha hecho que
parezcan bellos tantos objetos, para que la creacin entera resultara ms risuea y deliciosa.
Ha dado a casi todos los objetos que nos rodean el poder de excitar en la imaginacin alguna
idea agradable, de tal suerte que nos es imposible mirar sus obras con frialdad y an
indiferencia, y examinar tantas bellezas sin una satisfaccin y complacencia interior (p. 149).

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Pero volvamos ahora a recapitular brevemente acerca de algunas de las cuestiones que ya he
comentado. Si recordamos el principio de esta sesin, decamos que los placeres de la
imaginacin eran de dos clases.
La primera clase era la conformada por los que Addison denominaba placeresprimarios que
provienen enteramente de los objetos cuando los tenemos presentes (p. 132) y que
dimanaran, como he comentado ya, de alguna cosa grande, singular o bella (p. 137).
Por otra parte, habra una segunda clase de placeres de la imaginacin (los placeres
secundarios) que dimanaran de las ideas de los objetos visibles cuando las evocamos en
nuestro recuerdo o a travs de las estatuas, pinturas, o descripciones literarias (p. 132). Estos
placeres secundarios tendran su fundamento principal, por tanto, en la accin de comparar la
ideas o imgenes procedentes de los originales con las ideas que recibimosde la estatua,
pintura, descripcin o sonido que los representa. Esa accin de comparacin es lo que nos
hara disfrutar de la escultura, de la pintura o de la descripcin (p. 171). Es decir, que este tipo
de placer tendra su fundamento en la representacin, en las operaciones de la mmesis.
Como luego comentar, los placeres secundarios de la imaginacin son para Addison de mayor
extensin que los primarios, pero por ahora quedmonos simplemente con la idea de que en
relacin a stos sera aplicable todo lo dicho anteriormente en relacin a los placeres de la
imaginacin primarios. Y de hecho, Addison volver a referirse aqu a las cualidades de lo
grande, lo bello y lo singular, para hablar as de las obras de Homero, Virgilio y Ovidio. En su

opinin, El primero hiere admirablemente la imaginacin con lo grande, el segundo con lo


bello, y el ltimo con lo extrao (p. 182).
Considero importante, no obstante, que recordemos, antes de iniciar el anlisis de lo que
Addison afirma sobre estos autores, que en relacin a lo placeres de la imaginacin
secundarios se va a limitar a los que proceden de lasideas excitadas por las palabras (p.
175), es decir, solo va a hablar de la poesa y de la literatura en general, aunque nos advierta
que la mayor parte de las observaciones seran aplicables tambin a las artes visuales (p. 175).
Empecemos pues por lo que Addison comenta sobre Homero, autor por quien tena una muy
especial devocin, siendo probablemente l quien anim a su amigo Pope a traducir esta obra
al ingls, un trabajo que ste iniciara en 1713 y que vemos en la imagen.
Pero veamos qu escribe nuestro filsofo sobre esta obra de Homero y sobre su nfasis en lo
grande: El que lee la Ilada juzga que viaja por un pas deshabitado; donde la fantasa se
entretiene con mil panoramas salvajes de desiertos ridos, pramos extensos, florestas
espesas y mal cortadas, rocas y precipicios (p. 182-183) ()
Por el contrario, la Eneida ((la gran epopeya latina escrita por Virgilio)) parece un jardn bien
ordenado, donde no se halla parte alguna sin adorno, ni se echa la vista sobre un pedazo de
terreno que no produzca alguna planta u alguna flor bella.
Pero cuando estamos en las Metamorfosis nos paseamos por un suelo encantado; y no vemos
alrededor sino escenas mgicas. Ovidio ((aade Addison)) mostr en las Metamorfosis el
modo con que lo extrao puede afectar a la imaginacin (p. 184).
Pero si bien, como hemos visto, Homero sera el mejor en imaginar aquello que es grande,
Virgilio en imaginar aquello que es bello, y Ovidio en imaginar lo nuevo, para Addison fue
Milton un poeta muy perfecto en los tres aspectos llegando a afirmar que este escritor ingls
del s. XVII fue el ms diestro en las artes de obrar sobre la imaginacin.
No obstante, ya adelant anteriormente que los placeres secundarios de la imaginacin son de
mayor extensin que los primarios por qu? pues la razn es sencilla: porque en una buena
descripcin agrada no solo lo que es grande, nuevo o bello, sino an las cosas que vistas son
las ms desagradables (p. 187). Esto es algo evidente, no solo es agradable a la imaginacin,
por ejemplo, la contemplacin de una buena representacin de algo bello, sino que tambin
nos puede suscitar placer una buena pintura que, por ejemplo represente un lugar en s
desagradable, como un calabozo, por ejemplo, siempre y cuando se nos presentase su
imagen con expresiones aptas, es decir, mediante una buena representacin.
Y para dar razn de eso, escribe Addison, necesitamos buscar un nuevo principio del placer
((adems de la grandeza, la singularidad y la belleza)) y ste no es otro que la operacin del
nimo que compara las ideas nacidas de las palabras con las ideas nacidas de los objetos
mismos (p. 187). Es decir, un placer fundamentado en la experiencia de la mmesis. Un placer
que, sin embargo, en opinin de Addison, debiera acaso llamarse ms bien del
entendimiento que de la imaginacin: pues no nos deleita tanto la imagen contenida en la
descripcin como la aptitud de la descripcin para excitar la imagen (p. 188).

Es decir, que el placer se vincula aqu a la manera en la que se ha realizado la descripcin, la


representacin, y no a lo representado. En todo caso, aade Addison si la descripcin de lo
mezquino, comn o disforme es agradable a la imaginacion, es mucho ms agradable la de lo
grande, nuevo o bello: porque entonces no solo nos deleita la comparacin de la copia con el
original , sino tambin el original mismo. Algo que Addison ejemplifica aludiendo de nuevo a
su admirado John Milton, afirmando as lo siguiente: Creo que los ms tendrn mayor
complacencia en leer la descripcin que Milton hace del Paraso, que en la que l mismo hace
del infierno. Acaso las dos son igualmente perfectas en su lnea. Pero no refrescan tanto la
imaginacin el azufre y materias hediondas de ste, como los lechos de flores y perfumes
deliciosos del otro.
Y al igual que hicimos en relacin a los placeres de la imaginacin primarios, parece necesario
preguntarnos ahora por las causas eficientes de los placeres de la imaginacin secundarios. Es
decir, por qu razn nos suscita placer una buena representacin de una cosa. Es una cuestin
a la que ya se haba aproximado Aristteles, para quien el imitar es connatural al hombre ()
todos los hombres experimentan placer en sus imitaciones (Potica IV).
No obstante, al igual que suceda con los placeres primarios, para Addison Es imposible dar la
razn ((de)) por qu esta operacin del nimo ((es decir, la experiencia de la mmesis)) va
acompaada de tanto placer (p. 171). Es decir, que tambin en relacin a los placeres de la
imaginacin secundarios sera imposible hallar la causa eficiente. Sin embargo, y al igual que
suceda con los placeres primarios, s que sera posible, segn Addison, conocer la causa final
de estos placeres. Y as, nos dice: Probablemente la causa final de ligar placer a esta
operacin del nimo fue animarnos y alentarnos en las investigaciones de la verdad (p. 175).
Para comprender esto creo que hay que tener en cuenta que para Addison el recto
discernimiento, es decir, la correcta investigacin de la verdad, dependera de la comparacin
que hacemos entre ideas, y en encontrar congruencias o incongruencias entre las cosas de la
naturaleza. Y, en efecto, a este tipo de operaciones corresponden las operaciones de la
mmesis y a ello se debera, precisamente, que estas operaciones nos produzcan placer.
Y vistas cules son las causas finales de los placeres de la imaginacin primarios y secundarios,
creo que merece la pena, antes de continuar con otras cuestiones, sealar que para Addison
el arte no puede competir con la naturaleza en cuanto su aptitud para divertir ((esto es, para
excitar o estimular)) la imaginacin. En su opinin, las obras del arte son mucho ms dbiles
que las obras de la naturaleza.
Efectivamente, para Addison hay una supremaca de la naturaleza frente al arte. Las obras de
arte podrn parecer algunas veces tan bellas o singulares como las de la naturaleza, pero
nunca tendrn aquella desmedida grandeza e inmensidad. De ah que llegue a afirmar que
Hay ms grandiosidad y maestra en los broncos y desaliados golpes de la naturaleza, que en
los delicados toques y adornos del arte. (p. 153). Sin embargo, tambin tenemos que sealar
un curioso aspecto de su argumentacin, que es el siguiente: hallamos sin embargo ms
agradables las obras de la naturaleza cuanto ms se parecen a las arte (p. 155) y la razn que
da para justificar esta afirmacin (en la que, por cierto, cita a Longino) es que en este caso el
placer nace de un principio doble, del agrado que los objetos causan a la vista, y de la
semejanza a otros objetos.
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Aade Addison: Jams v paisaje tan hermoso, como el formado por una cmara obscura
(instrumento ptico bien conocido) en la pared de un lugar obscuro, ((y en el)) que figuraba un
ro navegable y un parque. ((Aqu hay que puntualizar que, segn Blair en su texto Lectures on
Rethoric ( I, XXIII, pp. 469-470) Addison probablemente se est refiriendo a la cmara oscura
instalada en el observatorio de Greenwich Park, todava visitable en la actualidad una cmara
oscura instalada en una pequea sala del piso superior del observatorio y desde la que, en
efecto, se puede divisar todava hoy una imagen muy similar a la descrita por Addison, con el
ro Tmesis por un lado y, por otro, el parque que lo rodea.
Pero sigamos leyendo el texto de Addison: Por una parte se descubran las aguas, y el
movimiento de las olas con fuertes y propios colores, y se vea un navo que entraba por un
estrecho, e iba vagando por todo el ro. Por otra parte, se dejaban ver las verdes sombras de
los rboles mecindose al viento, y manadas de cervatillos brincando. Es preciso confesarque
la novedad de semejante vista puede ser causa del placer de la imaginacin; pero la razn
principal es ciertamente su prxima semejanza con la naturaleza, como que a distincin de
otras pinturas, da no solo los colores y figuras, sino los movimientos de las cosas
representadas.
Al considerar Addison que en general se halla en la naturaleza ms grandiosidad, y alguna
cosa ms augusta que las que hallamos en las curiosidades del arte (p. 157) era casi inevitable
que en este ensayo criticara las formas del diseo de jardines que a principios del siglo XVIII
predominaban en Inglaterra. Leamos lo que nos dice al respecto: los jardines ingleses, en
lugar de lisonjear a la naturaleza, se complacen en hacerla la resistencia posible. Los rboles se
alzan en conos, globos y pirmides, y en cualquier planta o arbusto vemos la seal de la tijera.
Ser acaso singular en mi modo de pensar; pero con ms gusto veo un rbol con todo su
follajey lozana, que dispuesto y contorneado en alguna figura matemtica, y un vergel florido
y ameno me parece ms delicioso que todos los pulidos laberintos del jardn ms acabado (p.
159).
Es ste, como vemos, un fragmento que adelanta las consideraciones que a finales del siglo
XVIII muchos plantearn sobre la libertad de la naturaleza. De hecho, parece que cita Friedrich
Schiller literalmente a Addison cuando en su texto Kallias, publicado en 1793, es decir, 82 aos
ms tarde que el ensayo de Addison, escriba lo siguiente: si un jardinero poda un rbol hasta
lograr una figura circular () nos disgusta la violencia a la que se lo somete y nos complace ver
como el rbol, en virtud de su libertad interna, destruye la tcnica que se le ha impuesto
(Kallias, p. 59). Por otro lado, y mucho ms tarde en el tiempo, tambin Ronsenkranz, en su
conocido texto Esttica de lo feo (1853), volver sobre esta misma cuestin, prefiriendo
siempre la irregularidad en el jardn o mejor an la libertad del bosque.
Pero regresemos de nuevo al texto de Addison, para poner atencin ahora en una cuestin
relacionada con la arquitectura. Para l es la arquitectura el arte que se encamina
msinmediatamente que ninguno a causar aquellos placeres primarios de la imaginacin (p.
161). As, y basndose en un texto de Frart (Parallele de l'architecture antique avec la
moderne : suivant les dix principaux auteurs qui ont crit sur les cinq ordres, 1650), escribe
Addison que la grandeza en las obras de arquitectura puede considerarse con respecto al
tamao o cuerpo del edificio, o a la manera en queest fabricado. Tocante a lo primero
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hallamos a los antiguos, especialmente los orientales, muy superiores a los modernos. Sin
hablar de la torre de Babel, de la cual dice un autor antiguo () que semejaba a una gran
montaa. Y contina escribiendo Addison: qu cosa ms noble que los muros de Babilonia,
sus jardines colgantes, y su templo a Jpiter Belo, que se levantaba una milla en alto por ocho
diversos suelos? (p. 162).
Otros ejemplos que menciona Addison seran las pirmides de Egipto y Las murallas de la
China, uno de los edificios magnficos del Oriente.
Por otra parte, escribir que Debemos a la devocin los edificios ms nobles que hermosean
los diversos pases del mundo. En efecto, a l le maravillaron en su viaje a Roma la baslica de
San Pedro y el Panten de Agripa, que vemos en la imagen.
Antes aluda a que Addison seal dos tipos de grandeza en cuanto a la arquitectura, una
referida al tamao del edificio y otra grandeza que tendra que ver con la manera en queste
est fabricado. Esta grandeza de manera, sera para Addison la que tiene ms fuerza sobre la
imaginacin. Una grandeza que tendra que ver, por ejemplo, con las formas cncavas y
convexas, que nos permiten ver mayor porcin del cuerpo o de la masa que en las figuras de
otra especie (p. 168) la concavidad entera cae de una vez dentro del ojo, siendo la vista
como el centro que rene en s todas las lneas de la circunferencia (p. 169). En su opinin la
fantasa se deleita ms en ver por medio de un arco la atmsfera o los cielos, que por medio
de un cuadrado u otra figura (p. 169).
En relacin a esto, aade: Reflexione cualquiera sobre la disposicin de nimo con que se
halla al entrar por primera vez en el panten de Roma, y cmo su imaginacin se llena de
grandeza y asombro, considere al mismo tiempo cun poca sensacin le hace en comparacin
la vista del interior de una iglesia gtica, aunque sea cinco veces mayor que aqul, y advertir
que la diferencia de impresin y de ideas no puede provenir sino de la grandeza de manera en
el uno y de la pequeez o mezquindad de la otra. Son afirmaciones que, como podemos
apreciar muy claramente, demuestran el desprecio de Addison por la arquitectura gtica en
favor de los ideales de la arquitectura clsica.
Por otro lado, hay en relacin a los placeres secundarios algo que no podramos dejar de
destacar aqu, y es el papel que juegan en su pensamiento esttico la melancola y el dolor.
Addison, no debemos olvidarlo, era tambin autor literario, y muchos de sus textos, de
carcter sombro, denotan un marcado gusto por lo lgubre, as como por las historias de
terror. De hecho, escribir en una de las pginas de Los placeres de la imaginacin que Las
dos pasiones dominantes, que la poesa seria se esfuerza a excitar en nosotros son el terror y
la compasin (p. 189).
En efecto, no dejar Addison de hacer notar cun admirable es que pasiones tan
desagradables en s mismas sean muy agradables cuando son excitadas por oportunas
descripciones. Y por ello no es de extraar que su literatura haya sido considerada el ms
claro antecedente de muchas de las pautas que caracterizarn, casi doscientos aos ms tarde,
a la literatura romntica. De hecho, creo que vale la pena recordar que en su texto Remarks on
Several parts of Italy, escrito por Addison en 1705, ste ya haba descrito la visin de los Alpes
como un agradable horror. Addison anticipaba as una cuestin sobre la que aos ms tarde
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volver Edmund Burke en su Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de
lo sublime y de lo bello cmo es que nos deleitan el terror y el abatimiento, cuando el
sentirlos y an el temerlos nos incomoda tanto en otras ocasiones? (p. 189). La respuesta que
nos da Addison es que la naturaleza de ese placer no nace tanto de la descripcin de lo
terrible, sino que lo que nos complace es la consideracin de que no estamos en peligro ante
ello. Y de ah que cuanto ms terrible sea su apariencia, tanto mayor es el placer que
recibimos del sentimiento de nuestra propia seguridad. Por la misma razn, apostilla, nos
deleita reflexionar sobre los peligros ya pasados, o mirar de lejos un precipicio () de la misma
manera, cuando leemos descripciones de tormentos, heridas, muertes y otros infortunios
semejantes, nuestro placer no dimana tanto del dolor que nos dan tan melanclicas
descripciones, como de la comparacin secreta que hacemos entre nosotros mismos y el
paciente (p. 190).
Todo ello, evidentemente, sera tambin aplicable a las artes plsticas, y de ah que Addison
opine que en la vista de un buen retrato () es mayor el placer, si es pintura de un rostro
hermoso, y todava se aumenta ste, si la belleza se suaviza con un aire de melancola y de
dolor (p. 189). En su opinin, una descripcin de ese tipo nos alumbrara e inflamara al
mismo tiempo: el placer se hace ms universal y es capaz de entretenernos de varios
modos (p. 188).
Por otro lado, creo que no conviene dejar de destacar la importancia que Addison otorg con
este ensayo a la imaginacin, esa capacidad que tiene el ser humano de figurarse cosas ms
grandes, nuevas o bellas que las ya vistas (p. 191), pues para l los poetas (los artistas en
general) tienen la capacidad de enmendar y perfeccionar la naturaleza en sus descripciones de
las cosas reales, aumentando nuevas bellezas que las que se hallan en la naturaleza (p. 191).
Y precisamente en relacin a los poderes de la fantasa del poeta, quiere Addison hacer
constar que Hay una especie de escrito donde el poeta enteramente pierde de vista a la
naturaleza, y entretiene la imaginacin del lector con caracteres y acciones de personas que no
tienen otra existencia que la que l les concede. Tales son las hadas, las brujas o hechiceras,
los magos, y almas separadas (p. 195). Es lo que, puntualiza Addison, el poeta Dryden llamaba
el estilo de los encantos (p. 195.).
Addison, como ya he comentado, era en efecto muy aficionado a este tipo de temticas
vinculadas a lo tenebroso, y de hecho consideraba a este estilo literario de los encantos el
mas difcil de todos, dado que al no tener modelo que seguir, el poeta necesitaba obrar
enteramente por su propia invencin (p. 195).
Habiendo defendido, como vimos, lo extrao, lo singular o lo novedoso como fuente de los
placeres de la imaginacin, resulta del todo coherente esta preferencia por los relatos de
hadas y espritus, que en su opinin excitan en el lector una especie de horror plcido y
entretienen su fantasa con la extraeza y novedad de las personas representadas en ellas (p.
197). En efecto, l estaba convencido de que nos deleita ser llevados a otro mundo, y ver
personas y costumbres de otra especie (p. 196). No hay que pasar por alto que Addison crea
que en el mundo hay especies diversas de espritus sujetos a otras leyes y economa que
nosotros (p. 198).

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Y en relacin a obras centradas en hechiceras, prodigios, magias y encantamientos, cree


Addison que los mejores poetas han sido los ingleses, que son, asegura, naturalmente de una
imaginacin grande; y por la oscuridad y temperamento melanclico tan frecuente en su
suelo, estn ms dispuestos que otras naciones a impregnarse de muchas ideas y visiones
extraas (p. 200). Y entre los ingleses Shakespeare ha excedido incomparablemente a todos
los dems. La noble extravagancia de su fantasa, le calificaba enteramente para conmover al
lector por la parte dbil y supersticiosa de su imaginacin (p. 200), aadiendo que Hay tal
extraeza, y sin embargo tal solemnidad o majestad en los razonamientos de sus espritus,
hadas, hechiceras y personas imaginarias semejantes que no podemos menos de concebirlas
naturales () y es preciso confesar, que si en el mundo hay tales personas, deben muy
probablemente obrar y hablar como l las ha representado (p. 200).
Resulta evidente que aqu nuevamente Addison se anticipa al gusto prerromntico en el que
las escenas mgicas de Shakesperare sern referencia continua, como vemos presente, por
ejemplo, en las pinturas de Johann Heinrich Fssli, que ocho dcadas ms tarde parecen
retomar casi literalmente las palabras de Addison. Tambin quiz podramos recordar las
pinturas de William Blake, muchas tambin sobre temticas de Shakesperare, de la que podra
ser ejemplo esta inspirada tambin en Macbeth.
Pero tambin, afirma Addison, habra otros tipos de escritos que pueden agradar a la
imaginacin, y a los que dedica el ltimo captulo de este ensayo (X), que centra en esos
escritores que estn precisados a seguir estrictamente a la naturaleza como son los
historiadores, los filsofos naturales, los viajeros o los gegrafos. Entre todos ellos Addison
destaca los filsofos de la naturaleza, pues, en su opinin, son los que ms lisonjean a la
imaginacin, los que ms la ensanchan (p. 204).
A Addison le fascinaba, por ejemplo, el asombro agradable que nos produce el ver en el
cosmos tantos mundos pendientes unos de otros, girando en torno de sus ejes con tanta
pompa y majestad (p. 204) o cmo en la contemplacin de los inmensos espacios del ter se
presenta a la imaginacin una perspectiva tan inmensa, que llenndola enteramente apenas
nos es posible comprenderla (p. 205) o que podamos descubrir en la partcula ms pequea
de este mundo un nuevo fondo inagotable de materia, bastante para hacerse de l un nuevo
universo (p. 206). De hecho, y en relacin a estas cuestiones, Addison tambin se adelanta a
la kantiana inadecuacin entre facultades (es decir, entre entendimiento e imaginacin) y que
para Kant ser el fundamento de la explicacin de lo sublime. Esto es algo que parece hacerse
evidente en el siguiente prrafo de Addison, muy cercano a lo que muchos aos ms tarde
escribir el autor de la Crtica del Juicio. Escribe Addison: El entendimiento, a la verdad, nos
abre un espacio infinito por todas partes, pero la imaginacin despus de hacer algunos
dbiles esfuerzos se detiene inmediatamente, y se halla anegada en la inmensidad del vaco
que la rodea. La razn puede seguir una partcula de materia, y dividirla al infinito; pero la
fantasa la pierde luego de vista, y siente en s misma una especie de abismo que necesita
llenar de materia de un tamao ms sensible (p. 207).
Y siendo en ltima instancia la imaginacin la clave la actividad artstica, un poeta (nos dir
Addison) debe fatigarse tanto en formar su imaginacin como un filsofo en rectificar su
entendimiento (p. 182)
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Pero no quisiera terminar esta presentacin sin hacer hincapi en una ltima consideracin, y
que tiene que ver con la dimensin formativa que para Addison tiene el desarrollo de la
imaginacin en el ser humano, algo que se hace patente en el siguiente prrafo y que
nuevamente anticipa muchas de las consideraciones que sobre la educacin esttica del ser
humano veremos desarrollarse dcadas ms tarde, sobre todo con Schiller. Escribe Addison:
El que posee una imaginacin delicada, participa de muchos y grandes placeres, de que no
puede disfrutar un hombre vulgar. Puede conversar con una pintura, y hallar en una estatua
una compaera agradable, encuentra un deleite secreto en una descripcin, ya veces siente
mayor satisfaccin en la perspectiva de los campos y de los prados, que la que tiene otro en
poseerlos. La viveza de su imaginacin le da una especie de propiedad sobre cuanto mira; y
hace que sirvan a sus placeres las partes mas eriales de la naturaleza (p. 134).

[fin de audio]

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