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ETAPAS DEL DUELO

Primera etapa: Examen de la Realidad


Primera etapa, a la que podemos llamar examen de realidad, puede sufrir
dos destinos especiales: el sujeto en duelo acepta la prdida del objeto o
no la acepta conviene aclarar el sentido de la palabra objeto en
psicoanlisis, es parecido al que se usaba clsicamente como objeto de mi
pasin de mi resentimiento, objeto amado, etctera.
Como siempre, la aceptacin de la realidad dolorosa no es permanente al
comienzo. Se realiza por perodos: durante algn tiempo se asume la prdida
y, en otros, se la niega. Son momentos que se alternan y que suelen tener
duracin variable -de minutos, horas o das-. O, tambin, aos.
Para que el trabajo de duelo pueda continuar su elaboracin
(procesamiento), es necesario que la persona acabe por aceptar que el
objeto ya no existe ms en la realidad externa que ha desaparecido ha
muerto, se ha destruido o es inexistente.
La imposibilidad de elaborar este acontecimiento seguramente estanca el
trabajo de duelo. Para que podamos desprendernos de un objeto perdido es
inevitable que aceptemos que ya no est. Mientras alimentamos la esperanza
de que vive o est oculto en algn lugar, resulta imposible desligarse de l.
El ejemplo ms cruel y dramtico es el de los sobrevivientes de los campos
de exterminio de la Segunda Guerra Mundial que, al no ver el cadver de
sus parientes desaparecidos, siempre mantenan prendida la idea de que
volveran algn da, con lo que vivan en estado de permanente y frustrada
espera.
En caso de que la aceptacin pase por perodos ms largos, el sujeto podra
pasar a una segunda etapa de elaboracin, que podemos llamar
aceptacin de la prdida o de la realidad. En psicoanlisis, la palabra
elaboracin designa el trabajo realizado por el psiquismo con vistas a
dominar las excitaciones que le llegan y cuya acumulacin ofrece el
peligro de resultar patgena.
Segunda etapa: Aceptacin de la Prdida
La aceptacin de la realidad o de la prdida tambin es fluctuante y lleva a una
identificacin con el objeto muerto o desaparecido. Suelen ocurrir dos
posibilidades.

El sujeto se identifica con el muerto o con el destino del muerto. Si hay


una fuerte identificacin con el destino del muerto, el sujeto seguir ese
destino y esto lo conducir al suicidio manifiesto o enmascarado (accidentes,
enfermedades fatales, etctera).
En caso de que la identificacin se produzca nicamente con la persona del
muerto, el individuo en duelo pasa a la tercera etapa elaborativa. Debemos
aclarar qu entendemos por identificacin: es un proceso por el cual un
sujeto asimila un aspecto, una propiedad, un atributo de otro y se
transforma, total o parcialmente, sobre el modelo de ste.
Tercera etapa: Identificacin con el Objeto Perdido
Esta etapa puede ser denominada decisin de vivir. El proceso de duelo
puede seguir uno de estos dos caminos: el sujeto se decide a vivir identificado
con el muerto o lo sustituye por un nuevo objeto. En caso de vivir identificado
con el objeto perdido, adquiere caractersticas de este objeto y, muchas veces,
se conduce en la vida como l.
Cuarta etapa: Sustitucin del Objeto Perdido
Es la etapa final, que podemos llamar de sustitucin del objeto perdido. Esta
sustitucin puede ser parcial o total. Un ejemplo de sustitucin parcial es el
individuo que se casa con la cuada soltera.
Otro ms frecuente es el de la viuda que mantiene el retrato de su difunto
esposo en un lugar privilegiado de la casa y muy frecuentemente lo utiliza
para hacer comparaciones con su nuevo compaero, en las cuales ste
siempre lleva las de perder.
Estas etapas -como dije anteriormente - son arbitrarias; no se desarrollan
sucesivamente sino que se producen alternadamente, ora predominando una,
ora la otra. El trabajo final de un duelo bien elaborado debe conducir a la
sustitucin total del objeto. En otras palabras, el sujeto consigue desligarse
del objeto perdido y ligarse a un nuevo objeto.
La elaboracin de un duelo se ve interferida por dos fenmenos
psicolgicos que fueron descriptos por Freud: por el sentimiento de
culpabilidad, a consecuencia de la natural ambivalencia (sentimientos de
amor y odio) del sujeto hacia su objeto perdido, y por la eleccin narcisista
del objeto.
Cuanto menor ha sido la ambivalencia afectiva hacia el objeto, ms
favorecido se ve el trabajo de duelo.

Lo mismo ocurre cuando menor ha sido la participacin de los aspectos


narcisistas del sujeto en la eleccin del objeto. En estas circunstancias hay
ms posibilidades de llevar a buen trmino la elaboracin del duelo. Para los
lectores no especializados intentar aclarar el trmino narcisismo.
En psicoanlisis designa un concepto extremadamente complejo. Todos
conocemos el mito de Narciso, el hermoso joven que se enamor de su
propia imagen reflejada en un estanque.
De este mito tom Paul Nacke la palabra para denominar un hecho clnico
que consiste en la hiperestimacin del poder de los propios actos y de los
propios deseos, en la creencia en la omnipotencia de las ideas, una fe ciega en
la fuerza mgica de las palabras; en suma, una actitud megalomanaca; a
veces esa actitud es muy evidente, por ejemplo en los psicticos que se creen
Napolen Bonaparte, y a veces est bastante oculta, por ejemplo en las
personas melanclicas, que presentan a la vez una intensa desvalorizacin
de s mismas.
La funcin de la madre
Veamos, ahora, cules son las funciones de la pareja parental durante el
proceso de desarrollo evolutivo del nio. Comencemos con la ms conocida de
todas que es el papel de la madre.
Es interesante sealar que todos los autores han hecho hincapi en la
importancia de la madre en la crianza del hijo, principalmente en las etapas
tempranas y fundamentalmente durante los primeros seis meses de la vida
posnatal.
En cuanto al papel del padre ste ha sido bastante ignorado y la casi
totalidad de los autores -psicoanalistas o no suelen darle una funcin
secundaria. Esto es evidentemente claro en la escuela kleiniana, donde la
madre juega el papel principal. La escuela lacaniana, de alguna manera con
sus teoras acerca del desarroll del nio, reserva un papel ms decoroso para
el padre y lo transforma en todo momento en una figura sumamente
restrictiva de la libertad del nio.
En los ltimos tiempos, algunos autores han reconocido otros aspectos de la
funcin del padre en el desarrollo del nio. Entre nosotros, Arminda
Aberastury y Eduardo Salas enfatizan mucho la necesidad del contacto
fsico del nio con su padre y consideran que este contacto es imprescindible
para evitar el camino de la homosexualidad. Dicen los autores:

Esta carencia de contacto con el padre es una de las races del rechazo del
hijo y deja una nostalgia que podra ser el origen de una bsqueda posterior y
desesperada de sustitutos paternos a travs de toda la vida.
Luego, bajo el ttulo de El papel del padre, dicen:
El papel del padre vara segn las diferentes edades del hijo y, muchas
veces, la falta de adecuacin a nuevas necesidades hace que un buen padre
de un hijo de dos aos se transforme luego en un incomprensivo o ausente
para el hijo adolescente.
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