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Paul Michel Foucault

Naci el 15 de octubre de 1926 en Poitiers en el seno de una familia de mdicos.


Padeci de depresin aguda a causa de su homosexualidad, intentando suicidarse
en distintas ocasiones. Afiliado al Partido Comunista Francs de 1950 a 1953.
Curs estudios de filosofa occidental y psicologa en la cole Normale Suprieure
de Pars. Se gradu presentando una tesis sobre historia de la locura en la poca
clsica que se public en 1962. En los aos 60, dirigi los departamentos de
filosofa

de

las

Universidades

de

Clermont-Ferrand

Vincennes.

Particip junto con los estudiantes en las protestas y manifestaciones de mayo del
68 y, posteriormente, form parte de una comisin para la defensa de la vida y de
los derechos de los inmigrantes. El centro de su inquietud fue humanista, de tal
manera que es el hombre, en todas sus dimensiones, eje absoluto de su filosofa.
En el ao 1970 fue profesor de Historia de los Sistemas de Pensamiento. Las
principales influencias en su pensamiento fueron los filsofos alemanes Friedrich
Nietzsche y Martin Heidegger. Se convirti en uno de los principales filsofos de la
corriente estructuralista del pensamiento francs. Sus estudios pusieron en tela de
juicio la influencia del filsofo poltico alemn Karl Marx y del psicoanalista
austriaco Sigmund

Freud.

Su pensamiento se desarroll en tres etapas, la primera, en Locura y


civilizacin (1960), que escribi mientras era lector en la Universidad de Uppsala,
en Suecia, estudia, a travs de la modificacin del concepto de "locura" y de la
oposicin entre razn y locura que se establece a partir del siglo XVII, la
necesidad que tienen todas las culturas de definir lo que las limita, es decir, lo que
queda fuera de ellas mismas. En su segunda etapa escribi Las palabras y las
cosas(1966), que lleva como subttulo Arqueologa de las ciencias humanas,
donde dice que todas las ciencias que tienen como objeto el ser humano son
producto de mutaciones histricas que reorganizan el saber anterior, recreando un
conjunto epistemolgico que define en todos los dominios los lmites y las
condiciones de su desarrollo. Su ltima etapa empez con la publicacin de Vigilar
y castigar, en 1975, donde se preguntaba si el encarcelamiento es un castigo ms
humano que la tortura, pero se ocupa ms de la forma en que la sociedad ordena

controla

los

individuos

adiestrando

sus

cuerpos.

En sus libros, Historia de la sexualidad, Volumen I: Introduccin (1976), El uso del


placer(1984) y La preocupacin de s mismo (1984), rastrea las etapas por las que
la gente ha llegado a comprenderse a s misma en las sociedades occidentales
como seres sexuales, y relaciona el concepto sexual que cada uno tiene de s
mismo

con

la

vida

moral

tica

del

individuo.

Michel Foucault falleci el 25 de junio de 1984 a los 57 aos de edad, en l


hospital la Pitie-Salpetriere de Pars.

Datos generales de la obra


Vigilar y Castigar es la obra escrita por el pensador francs postmoderno Michel
Foucault y publicada en 1975. Esta obra, a travs de un estudio del derecho penal,
y concretamente del rgimen penitenciario del siglo XVIII hasta el siglo XIX,
estudia la presencia de las relaciones de poder, las tecnologas de control, y la
microfsica del poder presente en nuestra sociedad.

El examen es una combinacin de tcnicas establecidas por la lite o jerarqua


que vigila, las cuales conducen a una sancin que normaliza. Su correcta
aplicacin permite calificar, clasificar y castigar a los individuos sometidos,
dejndolos expuestos a la diferenciacin y la objetivacin.
El examen es una mirada normalizadora, una vigilancia que permite calificar,
clasificar y castigar. Establece sobre los individuos una visibilidad a travs de la
cual se los diferencia y se los sanciona. Foucault habla de las relaciones entre el
saber y poder que se refieren a la prctica del examen, lo cual permite, mediante
una mirada normalizadora calificar, clasificar y castigar. El saber se transforma
entonces en un mecanismo de control, haciendo del individuo un objeto
descriptible y analizable, como contrapartida al surgimiento de las ciencias del
hombre. Ya no es necesario imponer penas y sanciones a los vigilados para
obtener buen comportamiento, basta el temor de tener todos sus actos vigilados y
analizados. El individuo se transforma en su propio verdugo. Segn Foucault, la
anatoma poltica desarrolla sus efectos siguiendo tres direcciones privilegiadas: el
poder, el cuerpo y el saber. Esas direcciones no estn aisladas, sino que se
correlacionan unas con otras. Foucault argumenta que toda una tradicin habl del
poder buscando su origen, sus condiciones, sus causas, reducindolo o
aplicndolo a otra cosa. Afirma: "fue preciso esperar el siglo XIX para saber lo que
era la explotacin; pero quiz an no se sepa lo que es el poder. Y Marx y Freud
tal vez no sean suficientes para ayudarnos a conocer esta cosa tan enigmtica, al
mismo tiempo visible, presente y oculta, manifiesta en todo lugar, que se llama
poder." Para Foucault la ley es una gestin de los ilegalismos, permite algunos
tornndolos posibles o inventndolos como privilegio de la clase dominante - y
tolera otros como compensacin a las clases dominadas. La ley prohbe, asla y
toma otros ilegalismos como objeto, pero tambin como medio de dominacin.
El examen le pone un valor a los conocimientos y saberes de cada individuo y el
resultado de ste puede significar ms que solo un nmero o una materia
aprobada, en ciertos casos, de l puede depender el estado laboral, social o
econmico de la persona.

La escuela pasa a ser una especie de aparato de examen ininterrumpido que


acompaa en toda su longitud la operacin de enseanza. Se tratara en ella cada
vez menos de esos torneos en los que los alumnos confrontaban sus fuerzas y
cada vez ms de una comparacin perpetua de cada cual con todos, que permite
a la vez medir y sancionar. El examen se ha convertido en la herramienta ms
comnmente utilizada para evaluar los conocimientos del alumno. Por este motivo
ha obtenido tanta importancia dentro de la labor escolar. Gracias a l, no
solamente se pueden identificar los aprendizajes de cada uno sino que se
comparan con el resto de los compaeros e incluso con el resto de la regin o del
pas ofrecindonos conclusiones de nuestro estatus en la sociedad. 3. El examen
invierte la economa de la visibilidad en el ejrcito del poder. Con esta frase el
autor intenta explicarnos como la parte ms notoria del examen no es donde se
demuestran los aprendizajes y conocimientos del alumno ni el esfuerzo aplicado al
realizarlo sino el nmero que se obtiene, la calificacin obtenida.
El examen no tiene los mismos resultados para todos. Cada individuo obtiene su
propia calificacin gracias a su propio esfuerzo individual, a sus propios saberes
posedos por el mismo y que solo el mismo puede demostrar, de su propia forma,
con su propio estilo y es evaluado teniendo cuenta solo lo que l haya o no haya
realizado.

FUENTE: Michel Foucault. Captulo: El Examen, libro: Vigilar y castigar.