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MAX WEBER (1864 1920)

Max (Karl Emil Maximilian) Weber naci en Erfurt el 21 de abril de


1864. Era el primero de los ocho hijos de Max Weber, un abogado y
poltico prusiano que proceda de una familia de industriales textiles.
Weber padre haba comenzado su carrera parlamentara en el Cmara
prusiana de Diputados, por el partido liberal-nacional, y la prosigui en
el Reichstag ( 1872- 1884) por el mismo partido
Weber hijo estudi derecho, economa e historia en Heidelberg, Berln y
Gttingen. En 1889 hizo el doctorado. Se cas en 1893 con Marianne
Schnitger, una prima suya, que sera posteriormente lder del movimiento
feminista en Alemania. En 1894 la Universidad de Freiburg le ofreci
una ctedra de Economa, que Weber ocupo de 1894 a 1894. En este
ltimo ao pas a la Universidad de Heidelberg como sucesor de Knies,
una de las mentes ms representativas de la escuela histrica de la
economa poltica. En 1897 muri Weber padre, poco tiempo despus de
una tormentosa discusin con su hijo Max. A los pocos meses ste caa
enfermo, con un agotamiento nervioso profundo que le impeda trabajar
o hablar en pblico. Despus de varias interrupciones y permanencias en
sanatorios, en octubre de 1903 renunci definitivamente a su puesto de
profesor y a toda actividad poltica. Pero luego retoma su actividad
investigadora y a partir de 1903 comienza a publicar varios trabajos,
fundamentales para sus planteamientos cientficos, en la revista archiv
fr Sozialwissenschft und Sozialpolitik.
Desde agosto a diciembre de 1904 viaja a los Estados Unidos (St. Louis)
para participar en un congreso cientfico internacional, donde Weber
habla sobre "Problemas agrcolas de Alemania. Pasado y presente". En
este viaje, que realiz acompaado de su mujer y de Ernst Troeltsch,
colega y amigo de Heidelberg, Weber qued muy impresionado por el
papel de las sectas protestantes en la sociedad norteamericana y por el
creciente proceso de burocratizacin de los Estados Unidos, as como por
su organizacin poltica.
A comienzos de enero de 1909 fund en Berln la Sociedad Alemana de
Sociologa (Deutsche Gesellschaft fr Soziologie). Formaban parte de la

direccin Ferdinand Tnnies, georg Simmel, Werner Sombart y el propio


Weber. Entre 1909 y 1914, tom parte activa en los debates de la
Asociacin de Poltica Social (Verein fr Sozialpolitik) sobre los juicios
de valores, en los que defendi sus ideas fundamentandolas con
argumentaciones cientficas.
En estos aos, anteriores a la primera guerra mundial, trabaja
intensamente sobre sociologa de la religin (China, Japn, India, el
judasmo y el Islam). En 1913 concluye la parte principal de su
colaboracin para el libro colectivo Grundriss der sozialkonomik
(Elementos de economa social). El editor Paul Siebeck le haba
encargado la direccin de esos Elementos, que deban ser la continuacin
del Handbuch der Politischen konomie, de Schnberg. La seccin III
de los Elementos iba a llevar por titulo Wirtschaft und Gesellschaft
(economa y sociedad). La seccin que Weber tena lista en 1913
comprenda sobre todo la sociologa econmica y la sociologa del
derecho. En 1913 public tambin Ubre einige Kategorien der
verstebenden Soziologie( Sobre algunas categoras de la sociologa
comprensiva) en la revista Logos.
Desde el comienzo de la primera guerra mundial hasta finales de 1915,
ocup un puesto de oficial de reserva en Heidelberg, estando encargado
de la direccin de nueve hospitales militares. En los aos siguientes
public parte de sus investigaciones sobre sociologa de la religin y
escribi una serie de artculos para el peridico Frankfurter Zeitung sobre
la situacin poltica interna y externa de Alemania y sobre su futuro tras
la guerra.
En 1918 acept, con carcter de prueba, una ctedra de Economa
poltica en la Universidad de Viena, durante el semestre de verano de
1918. En el otoo de ese mismo ao se produca en Alemania una
profunda transformacin poltica. Los acontecimientos revolucionarios
de noviembre y el final de la guerra crearon una situacin poltica nueva
que forz a los antiguos partidos a una reorganizacin. El sistema de
partidos existentes qued conmocionado ; slo los dos partidos
socialistas (SPD y los socialistas independientes) constituyeron una
excepcin. Los liberales pensaban que los viejos partidos de la poca

anterior estaban desacreditados para la nueva situacin poltica. Max


Weber pensaba que haba que sacar de su letargo a las capas burguesas y
propone un programa de liberalismo progresista que est dispuesto a
colaborar mayoritariamente con la socialdemocracia para crear los
cimientos de un nuevo orden democrtico. En ese mismo mes de
noviembre, Max Weber ingresa en el nuevo partido liberal Deutsche
Demokratische Partei (DDP). Este partido se fundo el 20 de noviembre
de 1918, como sucesor del partido progresista Fortschrittliche
Volkspartei y de la pequea agrupacin Demokratische Vereininung.
Pocas semanas despus, el 15 de diciembre, se fundara el otro partido
liberal, el partido popular (Deustsche Volkspartei, DVP) que vena a ser
como una renovacin de los antiguos liberal-nacionales. Ninguno de los
dos partidos liberales llegara a constituirse como un partido rgidamente
organizado. La militancia y el electorado del DDP, tras unos primeros
meses de xito, se reducira considerablemente.
Su compromiso con el partido liberal DDP llev a Max Weber a
desplegar una intensa actividad a favor de este partido en las elecciones
generales para la Asamblea Nacional constituyente, fijadas para el 19 de
enero de 1919. Weber fue propuesto inicialmente por la direccin del
partido para formar parte de una lista del DDP por el distrito de
Frankfurt, de la que fue excluido para pasar a un puesto en la lista de
Essen-Nassau, con muy pocas posibilidades de ser elegido, as como en
efecto ocurri.
Durante la campaa electoral pronuncio varios discursos sobre temas
muy diversos. Realiz numerosas criticas al rgimen anterior,
especialmente por sus omisiones en la poltica exterior. Pero tambin se
fue distanciando con toda claridad de la revolucin, cuyos logros
consideraba negativos. Si al comienzo haba hecho concesiones a la idea
de la socializacin de algunos sectores industriales, desde enero de 1919
se opuso a todos los experimentos socialistas. Crea que, con algunas
industrias nacionalizadas en Alemania, les sera mas fcil a los aliados
poder echar mano de ellas para cobrarse las indemnizaciones de guerra.
Adems crea que la socializacin de las empresas bajara el prestigio y
la credibilidad de Alemania. Para la reconstruccin pensaba que era
indispensable la creacin de una repblica democrtica con una direccin

fuerte; estaba a favor de una estructura federal, en la que los estados


federados tuvieran una importante participacin en los procesos de
decisin y en la administracin. Haba un cierto tono nacionalista, sobre
todo en relacin a los territorios del este que Polonia reclamaba.
Weber, como ya se ha dicho, no resulto elegido como diputado para la
Asamblea Nacional constituyente, aunque su partido, el DDP, obtuvo el
18,6% de los votos.
La decepcin que le produjo a Weber el incidente electoral dentro del
DDP estuvo presente en su discurso ante la asociacin libre de
estudiantes (Freistundentischer Bund), en Munich, en enero de 1919,
sobre Politik als Beruf (La poltica como profesin). En ese discurso
puso de manifiesto sus ideas sobre poltica y sus experiencias polticas
practicas durante los aos de la guerra y los meses de la posguerra.
Muri el 14 de junio de 1920.
Su obra:
- La tica protestante y el espritu del capitalismo (1903)
- Historia de la agricultura romana
- Sociologa de la comunidad
- La ciencia como vocacin y La poltica como vocacin - Dos lecciones
que se publican en conjunto.
- La revolucin rusa
- La religin de China: Confucianismo y Taoismo
- Economa y sociedad (obra postuma)