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Ficha elaborada por Daniel Antonio Pascual Ortega

Signorelli, A. (1982) Cultura popular y cultura de masa, notas para un debate. Ponencia
presentada en el Encuentro Sociedad y Culturas Populares, realizado en la Universidad
Autnoma Metropolitana-Xochimilco, del 5 al 9 de junio de 1982. Traduccin de Gilberto
Gimnez.

Planteamiento del problema


En el presente texto la autora Amalia Signorelli (1982) expone una serie de
cuestionamientos en torno al abordaje antropolgico del tema de la cultura de masa y su
relacin con las nociones gramscianas de cultura hegemnica y cultura subalterna.
Signorelli (1982) expone dos principales hiptesis para entender dicha relacin: en primer
lugar la que considera a la cultura de masa como responsable de la homologacin de la
cultura, ese proceso en el que se pierde progresivamente toda caracterstica distintiva,
especificidad o particularidad tradicional, con base en un modelo de dominacin cultural.
La segunda hiptesis reside en la idea de que la cultura local, la tradicin y el dialecto son
en s mismos factores de exclusin y segregacin, en cuyo caso la cultura de masa tendra
un papel virtuoso al provocar procesos de transformacin cultural, individual o colectiva,
que sirva para librarse de los guettos de las culturas particulares.
La autora cuestiona ambas posturas por la falta de fundamentos que residan en las
estructuras para dichas dinmicas culturales. Respecto a esto apunta que cualquier discurso
sobre la relacin entre base estructural y culturas, debe asumir que ya no existen grupos
aislados o semiaislados, y adems que los datos estructurales de los contextos actuales son:
el papel dominante del capital financiero internacional, la planetarizacin del mercado de
trabajo, las reestructuraciones de los ciclos productivos y de consumo, la industria de
comunicacin de masa y las estrategias blicas, entre otras.
Por otro lado, refuerza nuevamente la doble direccionalidad del impacto de la cultura de
masa en las estructuras de las culturas, afirmando que:
el proceso de integracin de cada uno de los pases en el sistema mundial de
dominacin produce homologacin en ciertos mbitos y ciertas escalas, pero
reproduce antiguas diferencias o produce nuevas diferenciaciones en otros mbitos
determinados y a ciertas otras escalas, en relacin con otros factores determinados
(Signorelli, 1982:307)

En la misma lnea de pensamiento la autora vuelve a cuestionar cul ser la cultura


adecuada para una sociedad de masa, sino una cultura de masa? Aadiendo que la cultura
de masa, no se produce y circula nicamente a travs de los mass media, sino que los

sistemas educativos, los canales de participacin poltica, las organizaciones religiosas, el


modelo de consumo, los valores para el uso y valoracin del territorio: son de masa.
Signorelli plantea que la problemtica no radica en todo lo anterior, sino en el hecho de que
la cultura de masa per se es una cultura de dominacin, que no ha suprimido la explotacin
y alienacin, sino que las ha reproducido tambin en masa.
Por ltimo, la autora logra exponer la complejidad de las nuevas categoras surgidas a partir
del encuentro de la cultura de masa y otras formas de cultura, haciendo hincapi en romper
con la nocin de que la cultura de masa es manipuladora y avasallante, mientras que los
dominados son sumisos y pasivos. En esta tesitura, los cuestionamientos de Signorelli
(1982) nos invitan a reflexionar sobre cules son los elementos dnde se funda el poder de
imponer las categoras de juicio a partir de las cuales los sujetos individuales o colectivos
son inducidos a juzgar la realidad, entrando pues en un juego de falsa conciencia, en
donde las reglas son impuestas por una cultura dominante que incorpora a todos los
miembros del sistema social, ofreciendo modesto bienestar, estabilidad y futuro a algunos,
que conformes con esto, reproducen los valores que legitiman la organizacin social.

Hallazgos/Conclusiones
Se trata de un texto, que ms que aportar conclusiones slidas entorno a la cultura de masa
y su relacin con la cultura popular, nos ofrece una serie de cuestionamientos que nos
permiten pensar sobre las estructuras en las que se fundamentan las actuales interrelaciones
socioculturales.
Es pues, un texto que arroja una serie de interrogantes (que permiten ver una postura ms o
menos definida), y de la cual resalto la siguiente: Es posible que las diferenciaciones
positivas o negativas, producidas por los procesos de integracin a la cultura dominante
sean la base estructural sobre la que se constituyen las nuevas categoras sociales?
Por ltimo, aprovecho para aadir que me parece que la autora expresa todos stos
cuestionamientos en parte de forma autntica, es decir preguntndose realmente sobre las
estructuras culturales; y en otra buena medida influyendo en las posibles respuestas, donde
el elemento que destaca es la transformacin estructural de las culturas y de la
organizacin social a travs de la cultura de masa, en un proceso que no tiene vuelta atrs
por la evolucin misma de las sociedades contemporneas.