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OSTEOPOROSIS

Qu es la osteoporosis?
La osteoporosis es una enfermedad que hace que los huesos se debiliten y se
rompan con facilidad. Las personas que tienen osteoporosis se rompen
frecuentemente los huesos de la cadera, la columna y la mueca. A la
osteoporosis se le ha llamado la enfermedad silenciosa porque la prdida de
hueso ocurre sin que haya ningn sntoma. Puede que usted no sepa que tiene
osteoporosis hasta que se le rompa un hueso debido a un tirn, un tropiezo o
una cada. La osteoporosis no tiene cura, pero existen maneras de prevenir y
tratar la enfermedad, como tener una dieta rica en calcio y vitamina D hacer
ejercicio fsico todos los das tomar medicamentos.
Sntomas:
La osteoporosis no da sntomas hasta que la prdida de hueso es tan
importante como para que aparezcan fracturas, y esto habitualmente ocurre
muchos aos despus de la menopausia. Existen, pues, las siguientes posibles
formas de comienzo y deteccin de la enfermedad:

Descubrimiento de la enfermedad (sin que se hayan producido fracturas)


en personas que renen mltiples factores de riesgo para padecerla.
Entre stos se encuentran, para la mujer postmenopusica, la prdida
temprana de la menstruacin (antes de los 45 aos), la prdida de la
menstruacin despus de una ciruga que suponga la extirpacin de los
dos ovarios, factores hereditarios, genticos y la constitucin corporal y
el hbito de actividad fsica. En otras situaciones pueden existir seales
de alarma que inclinen a la bsqueda: uso abusivo de alcohol, recibir de
forma mantenida dosis altas de cortisona o sus derivados, padecer
determinadas enfermedades endocrinas, reumatolgicas o inflamatorias.

Presentar fracturas de repeticin de huesos largos (fmur, hmero, radio


en la mueca) ante mnimos golpes o cadas, o de forma espontnea.

Padecer fracturas vertebrales por un pequeo movimiento (agacharse,


toser, estornudar) o incluso sin relacin con ningn desencadenante.

Sufrir, generalmente en edades avanzadas de la vida, un cambio en


nuestra conformacin corporal, con prdida de altura, aparicin de una
joroba en la espalda, abombamiento del abdomen. Esta situacin se
desencadena por la repeticin de fracturas de las vrtebras. A veces,
puede que no existan sntomas agudos. Sin embargo, cuando se
establece esta deformidad puede aparecer dolor en la columna
vertebral. Las fracturas que ms frecuentemente desencadena la

osteoporosis se localizan en las vrtebras y en la cadera. Las fracturas


de cadera suelen aparecer ms tarde que las vertebrales. Generalmente
se producen alrededor de los 70 aos. Cada ao se producen en nuestro
pas 33.000 casos de fractura de cadera. Aunque se ha progresado
mucho en el tratamiento de la fractura de cadera, hay que seguir
considerndola como un acontecimiento grave de la vida.
Diagnstico:
Usted puede no haber notado ningn sntoma de la osteoporosis hasta que se
haya fracturado un hueso por primera vez, haya notado una prdida de
estatura o se le haya alterado la conformacin normal de la espalda. Si usted
presenta estos fenmenos o rene factores de riesgo para presentar la
enfermedad es probable que su mdico le realice una densitometra. Esta
tcnica permite medir la densidad sea con una mnima exposicin a
radiaciones. Es ms sensible, desde luego, que una radiografa de los huesos.
Esta prueba adems puede servir para predecir el riesgo de fractura en
pacientes que todava no se han roto ningn hueso. La densitometra no slo
nos informa de la prdida de hueso en una persona. Tambin puede
documentar la respuesta del esqueleto a un tratamiento contra la osteoporosis.
En el futuro quiz pueda medirse la densidad sea por ultrasonidos. Las
radiografas simples de los huesos sirven para detectar las fracturas. En la
osteoporosis posmenopusica y del anciano no se suelen alterar los anlisis de
laboratorio. Los niveles de calcio (en sangre y en orina), fsforo y protenas
suelen ser normales. La fosfatasa alcalina es una sustancia de la sangre que
aumenta, en la osteoporosis, cuando se est reparando una fractura, es decir
cuando se est formando el callo. En algunas situaciones, ser necesario medir
niveles de la vitamina D en sangre, las hormonas del tiroides o investigar el
funcionamiento del rin o del hgado. El mdico con entrenamiento especial y
conocimiento experimentado del metabolismo seo que puede colaborar con
su mdico de cabecera para el diagnstico y tratamiento de esta enfermedad
es el reumatlogo.
Tratamiento:
El objetivo del tratamiento de la osteoporosis es la reduccin del nmero de
fracturas debidas a esta enfermedad (tabla 1). La herramienta fundamental
para conseguir este fin consiste en construir un hueso fuerte y resistente, y
evitar su prdida de masa sea. Aunque el pico de masa sea de cada persona
est condicionado por su carga gentica, y sobre sta no se puede actuar, es
importante concienciar a la poblacin joven, especialmente femenina, de que
ingieran en la adolescencia y la juventud una cantidad adecuada de calcio
(tabla 2), que realicen un ejercicio fsico correcto y que supriman hbitos
nocivos, como el alcohol y el tabaco, con el fin de que obtengan una buena
cantidad de masa sea.

Recomendaciones:
Ingresar en nuestro organismo la cantidad correcta de calcio es importante
para el esqueleto, la contraccin muscular, la actividad cardaca y la
coagulacin de la sangre. La cantidad concreta a incorporar vara segn la
edad, sexo y el riesgo de osteoporosis (tabla 2). Muchos adultos necesitarn de
1.000 a 1.500 mg al da. Esta ingesta se puede realizar con alimentos naturales
ricos en calcio (sobre todo la leche y sus derivados) (figura 4), o como
suplementos en forma de medicamentos (sales de calcio). En este ltimo caso
deber existir un control de su mdico sobre la cantidad y la pauta de
administracin. La vitamina D es una sustancia fundamental para el hueso. Sus
necesidades diarias se consiguen fundamentalmente por la formacin de la
misma en la piel cuando recibe el efecto de la irradiacin solar. Los nicos
alimentos naturales ricos en vitamina D son los aceites de hgado de pescado y
stos no se toman habitualmente en nuestra dieta. En determinadas
situaciones (das poco soleados del centro del invierno, personas mayores que
salen poco a la calle o estn encamadas en residencias) puede haber falta de
esta vitamina y se debe suministrar en forma de medicamento, a dosis
fisiolgicas (400-800 UI/da). El tratamiento ideal de la osteoporosis debera
permitir recuperar la cantidad de hueso que se ha perdido. Desgraciadamente

esto no se puede conseguir todava. La mayora de los medicamentos que se


usan en esta enfermedad son sustancias que frenan la prdida de hueso y, a
veces, pueden conseguir pequeos incrementos de su densidad. Son
sustancias que llamamos antirreabsortivas y, entre ellas, se incluyen los
estrgenos, el raloxifeno, las calcitoninas y los bifosfonatos (etidronato,
alendronato y risedronato). La teripatrida es un fragmento de la hormona
paratiroidea, recientemente incorporada a nuestro arsenal y que favorece la
formacin del tejido del hueso. Todos ellos han demostrado, en mayor o menor
medida, la capacidad de prevenir las fracturas vertebrales y/o de cadera y
otros huesos largos. Tan importante o ms que la toma de medicamentos son
las medidas diseadas para prevenir las cadas, causa habitual de las fracturas
osteoporticas, especialmente de las de cadera. Aqu se incluyen el ajuste de la
medicacin que reciba la persona, un adecuado programa de ejercicio y las
correctas instrucciones para el comportamiento. Efectivamente, existen
medicamentos que pueden atontar a la persona y hacer que disminuya su nivel
de alerta y su coordinacin motora. Es importante mantener una visin
adecuada para ver dnde se pisa. Una actividad fsica razonable, adaptada a la
edad y a las caractersticas de la persona, incrementa la coordinacin y
potencia los msculos y el equilibrio. Se debe cuidar, especialmente en los
ancianos, la iluminacin de la vivienda, el calzado y el utillaje domstico. Estas
acciones van encaminadas a evitar las cadas. Finalmente, para evitar la
fractura de cadera en personas con tendencia a caerse se han diseado unos
protectores externos, en forma de almohadilla, que protegeran a esta regin,
amortiguando el golpe. Hoy todava son muy aparatosos y poco prcticos pero
puede que en el futuro se diseen nuevos protectores ms cmodos y fciles
de utilizar.

ARTRITIS
Qu es la Artritis?
La artritis afecta las articulaciones o coyunturas y los tejidos alrededor de ellas.
Las articulaciones son los puntos donde se encuentran dos huesos, como por
ejemplo los codos y las rodillas. Los dos tipos ms comunes de artritis son la
osteoartritis y la artritis reumatoide.
La artritis reumatoide es una enfermedad que ataca las articulaciones de las
manos y de los pies. En el caso de la artritis reumatoide, el cuerpo ataca los
tejidos sanos. Esto causa dao al tejido alrededor de las articulaciones y
provoca dolor, hinchazn y rigidez.
Sntomas:

Este grupo de enfermedades presenta unos sntomas articulares comunes, en


un gran nmero de casos, pero que no son fciles de diferenciar de los
sntomas que tienen otras enfermedades reumticas. El ms frecuente es la
presencia de dolor inflamatorio; es decir, dolor que mejora con los movimientos
pero empeora con el reposo, especialmente con el reposo nocturno, por lo que
en muchas ocasiones interfieren con el sueo. Este dolor es diferente al que
presenta la artrosis, que empeora con los movimientos y mejora con el reposo,
y al que se denomina dolor mecnico. Los pacientes con artritis presentan
generalmente disminucin de la capacidad de movimiento de las articulaciones
afectadas. Es tambin muy frecuente que los enfermos refieran rigidez por las
maanas para mover las articulaciones daadas; esta rigidez matutina es
prolongada y suele persistir ms de media hora, a diferencia de la que
presenta la artrosis que es de ms corta duracin. La fatiga es otro sntoma
que padecen muchos pacientes con artritis. Por otra parte, cuando el mdico
examina a un paciente con artritis, observa que las articulaciones afectadas
estn hinchadas, calientes, e incluso a veces con la piel que las recubre de
color rojo. Todo ello, es indicativo de la inflamacin que padecen.
Tipos de Artritis:
El reumatlogo clasifica las artritis segn su extensin y su forma de aparicin,
con el objeto de conocer la causa que las motiva. Cuando la artritis afecta a
una sla articulacin, se denomina monoartritis. En estos casos, el reumtologo
busca la posibilidad de que la artritis sea causada por un germen, es decir que
se trate de una artritis infecciosa. Tambin las monoartritis, con frecuencia,
estn motivadas por enfermedades de causa metablica, como la gota o la
condrocalcinosis. Si se afectan, 2 o 3 articulaciones se conoce como
oligoartritis, y si se afectan 4 o ms, poliartritis. En estas situaciones, interesa
conocer si su aparicin ha sido brusca y reciente (artritis agudas) -que pueden
estar tambin en relacin con la presencia de infecciones presentes o
pasadas-, o bien ya persisten ms de 3 meses, en cuyo caso se habla de artritis
crnicas, las cuales, con frecuencia, son debidas a enfermedades reumticas
de tipo autoinmune (en las que el organismo reacciona contra sus propios
componentes), como la artritis reumatoide, la artritis psoritica, el lupus
eritematoso.
Diagnstico:
Despus de realizar la historia clnica es probable que el reumatlogo solicite
algn tipo de estudio para confirmar sus sospechas sobre la enfermedad. Estos
estudios son muy variados, dependiendo de la enfermedad en la que se piense,
pero incluyen generalmente: Anlisis de sangre: Se suele solicitar el
hemograma que estudia las clulas sanguneas, la velocidad de sedimentacin
que valora el grado de inflamacin y la bioqumica srica que indica el
funcionamiento de rganos como el hgado o el rin. Tambin se pueden

estudiar diversos anticuerpos como el factor reumatoideo o los anticuerpos


antinucleares, que pueden estar presentes en las artritis autoinmunes.
Radiografas: Pueden ser muy tiles, para el diagnstico, en los casos en los
que la artritis tiene ya cierto tiempo de evolucin. En algunas ocasiones, pero
no siempre, son necesarias otras tcnicas de imagen como el TAC, la
resonancia o la gammagrafa. Otras pruebas: En ocasiones se puede extraer
lquido sinovial de las articulaciones, ya que estas, cuando estn inflamadas, lo
producen en exceso. Si el lquido sinovial se puede analizar, proporciona datos
muy tiles puesto que nos informa del grado de inflamacin, o de la presencia
de microcristales o de grmenes como causa de la artritis. Tambin puede ser
necesario hacer biopsias de piel y msculos, estudios en el suero en busca de
virus u otras infecciones.
Principales enfermedades que causan artritis:
Como hemos dicho anteriormente, son ms de 100 las enfermedades que
pueden motivarla. Las ms frecuentes son:

Artritis Reumatoide: Es una poliartritis que afecta con frecuencia a las


articulaciones de los miembros (especialmente manos y pies) y menos a
las de la columna. Suele ser bilateral y simtrica, lo cual quiere decir que
inflama las mismas articulaciones, en ambos lados del cuerpo. En
Espaa hay entre 200 y 400 mil personas con esta enfermedad.
Predomina en el sexo femenino, sobre todo a partir de los 40-50 aos.

Gota: Aparece esta enfermedad por un exceso de cido rico en el


organismo, con lo cual se forman pequeos microcristales, que se
depositan en las articulaciones inflamndolas. Es caracterstica la artritis
de la articulacin que une el pie y el dedo grueso, pero no siempre
aparece. Tambin se inflaman con frecuencia rodillas y tobillos. Los
hombres padecen gota ms frecuentemente que las mujeres.

Espondilitis anquilosante: La espondilitis anquilosante es una


enfermedad inflamatoria crnica que afecta fundamentalmente a las
articulaciones de la columna vertebral, las cuales tienden a soldarse
entre s, provocando una limitacin de la movilidad (de ah el trmino
anquilosante, que proviene del griego ANKYLOS y significa soldadura,
fusin). Como resultado final se produce una prdida de flexibilidad de la
columna, quedndose rgida y fusionada. Es una enfermedad frecuente,
sobre todo en la raza blanca (0.5-1% de la poblacin). Habitualmente
aparece en varones entre los 20 y 30 aos de edad. En mujeres es
menos frecuente y suele ser ms leve.

Artritis psoritica: Es una enfermedad de las articulaciones que se


presenta en algunos enfermos de psoriasis, lo que le confiere unas

caractersticas peculiares en cuanto a evolucin y pronstico. La lesin


articular es inflamatoria, es decir con dolor, hinchazn, calor, dificultad
de movimiento de la articulacin inflamada y a la larga posibilidad de
deformacin. Slo un 10% de enfermos con psoriasis desarrollarn
artritis y la gravedad de sta no tiene relacin con la extensin de la
lesin de la piel. Es una enfermedad crnica, que evoluciona
irregularmente a lo largo de la vida, con pocas de inactividad y pocas
de inflamacin y dolor.

Artritis idioptica juvenil: Es la forma ms comn de artritis en los nios.


Produce dolor, rigidez articular, hinchazn de las articulaciones y prdida
de movimiento. Puede acompaarse de lesiones cutneas y fiebre.
Lupus eritematoso: Es una enfermedad autoinmune, de predominio en
mujeres jvenes y que puede daar la piel, las articulaciones, el corazn,
los riones y otros rganos internos. Artritis reactiva: El trmino artritis
reactiva se utiliza para describir la artritis que aparece tras una infeccin
intestinal o genitourinaria. Tambin puede producir lesiones de la piel,
lceras en la boca, conjuntivitis y fiebre.

Tratamiento:
Existen muchos tratamientos que ayudan a mejorar los sntomas de la
enfermedad, y generalmente, se emplean varios simultneamente. Encontrar
el tratamiento correcto para cada paciente, en ocasiones, puede llevar algn
tiempo, y su tratamiento puede cambiar cuando su enfermedad se modifica. Es
su reumatlogo quin debe recomendarle el ms adecuado en su caso. Por otra
parte, en el tratamiento de las artritis, especialmente si son crnicas, puede
estar implicado todo un equipo teraputico en el que, adems del reumatlogo,
participan el mdico de familia, el mdico rehabilitador, el ortopeda, terapeutas
fsicos y ocupacionales, psiclogos... Los tratamientos para la artritis pueden
ser clasificados en varios grupos: medidas bsicas, medicacin, y ciruga.
Recomendaciones:
Entre ellas se incluyen:

Reposo: durante las fases activas de la artritis, cuando los sntomas son
ms intensos y existe fatiga, es preferible aumentar las horas de reposo
hasta que empiece a hacer efecto la medicacin. Posteriormente,
reanude su actividad de forma progresiva.
Ejercicio: es muy importante para mantener la movilidad y la
independencia fsica. El ejercicio tambin mejora el dolor, reduce la

fatiga y le ayuda a sentirse bien. Haga los ejercicios que le recomienden,


al menos una vez al da, durante los momentos en que se sienta con
menor fatiga o rigidez. Si aparece dolor despues de realizarlos y dura
ms de dos horas, reduzca el nivel de actividad para la prxima vez, o
deje los ejercicios durante unos das.
Fro y calor: utilizados sobre las articulaciones inflamadas pueden aliviar
el dolor y la rigidez (por ejemplo, antes de hacer los ejercicios). El calor
(se puede aplicar con la esterilla electrica o en el bao) ayuda a relajar
la musculatura, mientras que el fro (con bolsitas de hielo) anestesia la
piel y reduce el dolor.
Proteger las articulaciones: existen muchos dispositivos para hacerle
ms fcil la realizacin de sus tareas diarias, como bastones, plantillas,
agarraderas para objetos finos.
Consulte con su mdico. El exceso de peso est relacionado con algunas
artritis, como la gota. Es aconsejable siempre mantener un peso
adecuado, y para ello debe restringir las comidas calricas y hacer
ejercicio.

OSTEOATRITIS
La osteoartritis es una enfermedad de las articulaciones que causa dolor en las
caderas, las rodillas, el cuello, la espalda o las manos. Tener sobrepeso,
practicar deportes y usar las articulaciones excesivamente de cualquier otra
forma puede daarlas y causar la osteoartritis. El cartlago es un tejido
resbaladizo que se encuentra en las extremidades de los huesos de la
articulacin, y acta como una almohadilla para absorber el golpe que se
produce con el movimiento fsico. Con el tiempo, el cartlago se hace ms fino y
se desgasta haciendo que los huesos se rocen entre s.
Quin padece de osteoartritis?
La osteoartritis ocurre a menudo en las personas de edad avanzada.
Algunas personas jvenes a veces tienen osteoartritis ante todo por lesiones en
las articulaciones.
Cul es la causa de la osteoartritis?
Por lo general la osteoartritis aparece gradualmente, con el paso del tiempo.
Puede ser causada por los siguientes factores de riesgo:

El sobrepeso.
El envejecimiento.

Las seales de alerta de la osteoartritis incluyen:

Rigidez en una articulacin al levantarse de la cama o despus de estar


sentado por mucho tiempo.
Hinchazn o sensibilidad al tacto en una o ms articulaciones.
Sensacin de ruptura o el crujido de huesos rozando el uno contra el
otro.
No existe una prueba especfica para diagnosticar la osteoartritis.
La mayora de los mdicos usan varios mtodos para diagnosticar la
enfermedad y eliminar la posibilidad de otros problemas, tales como:
Antecedentes mdicos.
Examen fsico.
Radiografas.
Otras pruebas tales como anlisis de sangre o exmenes del
lquido de las articulaciones.

Cul es el tratamiento para la osteoartritis?


Los mdicos a menudo combinan varios tratamientos que se ajustan a las
necesidades, el estilo de vida y la salud del paciente. El tratamiento de la
osteoartritis tiene cuatro objetivos principales:

Mejorar el funcionamiento de la articulacin.


Mantener un peso saludable.
Controlar el dolor.
Lograr un estilo de vida saludable.
Ejercicio.
Control de peso.
Descanso y cuidado de las articulaciones.
Tcnicas para controlar el dolor sin medicamentos.
Medicamentos.
Terapias complementarias y alternativas.
Ciruga.

Cmo puede usted beneficiarse de la autoayuda y de tener una


actitud saludable?
Existen tres tipos de programas para ayudar a los pacientes a aprender acerca
de la osteoartritis, la autoayuda y cmo tener una actitud saludable. Estos son:

Programas de educacin al paciente.


Programas de autoayuda para las personas con artritis.
Grupos de apoyo para las personas con artritis.

Estos programas educan a las personas acerca de la osteoartritis y sus


tratamientos. Adems tienen beneficios evidentes y duraderos. Los
participantes de estos programas aprenden a:

Hacer ejercicio y relajarse.


Hablar con su mdico u otros proveedores de servicios mdicos.
Resolver problemas.

Las personas con osteoartritis encuentran que los programas de autoayuda les
permiten:

Entender la enfermedad.
Reducir el dolor mientras se mantienen activos.
Lidiar con el cuerpo, la mente y las emociones.
Tener mayor control sobre la enfermedad
Llevar una vida activa e independiente.

Las personas que tienen una actitud saludable:

Se concentran en lo que pueden hacer en lugar de lo que no pueden


hacer.
Se concentran en sus fortalezas y no en sus debilidades.