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EL NEOCLASICISMO

El siglo XVIII: Contexto histórico
En 1714, el final de la Guerra de Sucesión confirma el cambio de dinastía en la monarquía española.
Los diversos reyes Borbones impusieron una monarquía centralista al tiempo que (especialmente
durante el reinado de Carlos III) emprendían un conjunto de reformas
que tenían por objeto la modernización del país. Para ello se rodearon
de una minoría culta, los ilustrados.
Los ilustrados perseguían la mejora de las condiciones de vida del
pueblo y la extensión de la educación a todas las clases sociales, pero
manteniendo la concepción absolutista del Estado: el rey conserva
todos los poderes y no se permite la participación democrática en la
toma de decisiones. Es el despotismo ilustrado, resumido en el lema:
«Todo para el pueblo, pero sin el pueblo».
La razón se convierte en la única fuente de conocimiento de la
realidad, lo que implica revisar de forma crítica las ideas y las creencias más arraigadas. La
Ilustración rechazó la superstición y la ignorancia, a las que se considera fuentes de todo atraso. De
ahí que el XVIII también reciba el nombre de Siglo de las Luces. Un siglo que culminará con la
Revolución francesa, que se desarrolla bajo el lema de libertad, igualdad, fraternidad, y que supondrá
la abolición de los privilegios de los nobles y del clero; y con la Declaración de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano.

La literatura del siglo XVIII: el Neoclasicismo
La difusión de los principios ilustrados se convirtió en una prioridad, lo cual afecta a la propia
intencionalidad de la obra literaria: los escritores no escriben para entretener, sino para
transmitir una enseñanza. Este hecho explica que géneros como el ensayo o la fábula tengan un
notable desarrollo, mientras que la novela pierde importancia.
El Neoclasicismo reflejó la aspiración ilustrada de mejora de la sociedad, de aplicación del
pensamiento racionalista y de divulgación del conocimiento. Al igual que había sucedido en el
Renacimiento, los principios clásicos, basados en la armonía y el equilibrio, fueran los preferidos
de los ilustrados, en detrimento de los excesos de la imaginación y de la expresión barrocas.
Estos eran los principios defendidas por la literatura de este tiempo:
 La obra debía responder a un modelo universal y tenía que ser un reflejo de la realidad,
ajustado a los principios de verosimilitud y decoro.
 En ellas se separa lo trágico de lo cómico.
 La obra debe tener intención didáctica y seguir el lema clásico de «enseñar deleitando».
 Los escritores mantienen una actitud crítica enfocada a la mejora de la sociedad.
Aun así, a finales del siglo, algunos escritores rechazan la rigidez de la normativa neoclásica y
ensalzan los sentimientos por encima de la razón, anunciando así ciertas características románticas.

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se desarrolla una lírica sensorial de inspiración clasicista. el poeta más significativo del siglo. Esta última obra. que recupera géneros como las anacreónticas o que regresa a la ambientación bucólica. amigo de Gazel y buen conocedor del país. culturales. etc. que sigue el modelo de las Cartas persas del ilustrado francés Montesquieu. José Cadalso Sus dos obras más conocidas aparecieron póstumamente: la prerromántica Noches Lúgubres. su anciano preceptor y amigo Ben-Beley. el mejor medio para la difusión de las nuevas ideas y para los propósitos didácticos y reformadores de los ilustrados. pero todas nacen de un mismo origen: la instrucción pública». 2 . Sus principales cultivadores son Tomás de Iriarte y Félix María de Samaniego. y la posibilidad de hacer un teatro didáctico que facilitara la implantación de las reformas. de estética prerromántica. Por su parte.Gaspar Melchor de Jovellanos. género que se adapta perfectamente a la intención ilustrada de enseñar deleitando. Asimismo. se recupera la fábula. informes y estudios sobre diversas actividades.  Los ilustrados vieron en el teatro un instrumento eficaz. por su popularidad. El triunfo de las ideas neoclásicas llegaría con las obras de Leandro Fernández de Moratín. como el Informe sobre el expediente de la Ley agraria. los banquetes y el vino. En este (a veces identificado con Cadalso) se halla presente el enfrentamiento entre el amor a 1 La poesía en boca de pastores permite al autor neoclásico expresar sus sentimientos de una forma indirecta.  En el campo de la prosa de ficción. defiende el progreso material de España. y el español Ñuño. con la vuelta a las tres unidades abandonadas desde Lope de Vega. Ambas tendencias están representadas por Juan Meléndez Valdés. se cultivó fundamentalmente el género del ensayo. destacan las obras de José Cadalso: Cartas marruecas. Durante todo el siglo se desarrolló una polémica entre los partidarios del teatro barroco y los que defendieron las normas clásicas.Benito Jerónimo Feijoo. sociales. económicos. para instruir a la sociedad y transmitirle los nuevos valores reformistas. el joven marroquí Gazel. que viaja por España llevado por su afán de conocimiento. Los principales ensayistas son: . se compone de una colección de noventa cartas escritas entre sí por tres personajes ficticios. Los ensayos son textos en prosa en los que se tratan distintos temas reales -políticos. y Noches lúgubres.. para lo que propone reformas útiles en la agricultura. en ellas se transmiten los deleites de la vida y se tratan temas como el amor.Principales géneros de la literatura neoclásica  En la prosa del XVIII.1 que luego evolucionará hacia una poesía utilitaria y filosófica.  La poesía se va a guiar por los criterios de didactismo y «buen gusto» y por la admiración a los autores grecolatinos propia de la época. Su interés por la educación se resume en la frase: «Las fuentes de la prosperidad social son muchas. las anacreónticas deben su nombre al poeta griego Anacreonte. y las Cartas marruecas. en la que la sátira social se vale del género epistolar. quien en sus numerosos ensayos. Así. .desde un punto de vista personal.

pero don Diego. ésta cae en manos de don Diego. en realidad enamorada de un joven militar al que ella conoce como 'don Félix' y que no es otro que don Carlos.la patria y la necesidad de reformarla mediante los preceptos ilustrados. concertados por las familias sin atender a la voluntad de sus contrayentes (El sí de las niñas. costumbres. siempre desde una defensa de las actitudes moderadas y tolerantes. que está pasando por penurias económicas. por deseo de su madre. renuncia al compromiso.. Cuando 'don Félix' le dirige una carta. Principales características del teatro moratiniano:       respeto a las tres unidades clásicas de tiempo. estructura en tres actos. doña Irene insiste en imponer su autoridad. lugar y acción. doña Irene.. fin didáctico. y cede la muchacha a su sobrino. analiza críticamente la sociedad española: lengua. que descubre la relación y pide una confesión sincera de su prometida. siguiendo las normas clásicas y una actitud didáctica basada en los principios racionales. trata de desenterrar su cuerpo y conversa con el sepulturero Lorenzo. El texto. o el teatro populachero y disparatado del posbarroco (La comedia nueva o el café). está prometida en matrimonio. antes de desechar su propósito. desesperado por la muerte de su amada. Una vez todo sale a la luz. culminación del teatro neoclásico). Noches lúgubres es considerada por muchos críticos un precedente del Romanticismo del siglo XIX. El sí de las niñas (argumento): Francisca. Leandro Fernández de Moratín Las comedias de Moratín lograron llegar a un público bastante amplio. el joven Tediato. historia. tanto por el tema como por la exaltada expresión de los sentimientos personales del autor. educación. verosimilitud de la historia. en contra de sus sentimientos. a través de un estilo ágil que recurre con frecuencia al humor y la ironía. sino que se basan en una sátira suave. sobrino de don Diego. al casi sexagenario don Diego. 3 . En Noches lúgubres. separación entre trágico y cómico. muy juiciosamente. la censura y crítica no son duras. identificando defectos y proponiendo soluciones. carácter. Se trata de obras moralizadoras que critican normas sociales y costumbres y comportamientos como los matrimonios de conveniencia. muchacha educada en un convento. Don Diego espera en una posada la llegada de su prometida.

de Gaspar Melchor de Jovellanos Y bien. y sonó la flauta por casualidad. no haya rincón donde los niños. «¡Oh! -dijo el borrico-. y habréis dado un gran paso hacia el bien y la gloria de esta preciosa isla. ¡qué bien sé tocar! ¡Y dirán que es mala la música asnal!» Una flauta en ellos halló. Memoria sobre la educación pública. sin la cual ni el trabajo se perfecciona. Cartas marruecas. que un zagal se dejó olvidada por casualidad. ¿cómo es que cuidándose tanto de multiplicar los individuos que concurren al aumento del trabajo. Cerca de unos prados que hay en mi lugar. no haya pueblo. multiplicad las escuelas de primeras letras. ni la riqueza se adquiere. porque el trabajo es la fuente de la riqueza. y tanto el tropel de ideas que me asaltaron a un tiempo. salga bien o mal. Nuño aumenta más mi confusión sobre este particular. si toda la riqueza de la sabiduría está encerrada en las letras. si a tantos y tan preciosos bienes da derecho el conocimiento de ellas. asegurándome que no hay un autor extranjero que hable de este espectáculo. En la flauta el aire se hubo de colar. y dio un resoplido por casualidad. sin la agitación que ahora 4 . que no llame bárbara a la nación que aún se complace en asistir a él. ni se puede alcanzar ninguno de los bienes que constituyen la pública felicidad? [.] Mallorquines.TEXTOS Sin reglas del arte. Cuando esté mi mente más en su equilibrio. me ha ocurrido ahora por casualidad. de José Cadalso (Carta LXXII. el que en algo acierta.. no se ha cuidado igualmente de multiplicar los que concurren al aumento de la instrucción. pasaba un borrico por casualidad.. borriquitos hay que una vez aciertan por casualidad. que no sé por cuál empezar a hacerte la relación de ellas. carezcan de este beneficio. que es lo que ellos llaman fiesta o corrida de toros. Gazel a Ben-Beley) Hoy he asistido por mañana y tarde a una diversión propiamente nacional de los españoles. perfeccionad estos establecimientos. de cualquiera clase y sexo que sean. Sin reglas del arte. Ha sido este día asunto de tanta especulación para mí. acierta por casualidad (Tomás de Iriarte) Esta fabulilla. abrid a todos sus hijos el derecho de instruirse. ¿cuál será el pueblo que no mire como una desgracia el que este derecho no se extienda a todos los individuos? ¿Y de cuánta instrucción no se priva el Estado que le niega a la mayor porción de ellos? Y en fin. Acercóse a olerla el dicho animal. si deseáis el bien de nuestra patria.

[.. ni debo recelar que nadie dispute su mano… Pues ¿qué llanto es ése? ¿De dónde nace esa tristeza profunda. DOÑA FRANCISCA.¡Dichas para mí!… Ya se acabaron. en términos que apenas le reconozco? ¿Son éstas las señales de quererme exclusivamente a mí... suponiendo que viene la luz del día. que en tan poco tiempo ha alterado su semblante de usted. Usted me asegura que no tiene queja ninguna de mí. que prefiera la austeridad del convento a una vida más…? DOÑA FRANCISCA. DOÑA FRANCISCA.¿Por qué? 5 . dígame usted: estos títulos ¿no me dan algún derecho para merecer de usted mayor confianza? ¿No he de lograr que usted me diga la causa de su dolor? Y no para satisfacer una impertinente curiosidad. que está persuadida de lo mucho que la estimo. que conserve usted tal inclinación al retiro en que se ha criado. de Leandro Fernández de Moratín DON DIEGO. si apresuro las diligencias de nuestra unión.. DON DIEGO. Esta especie de barbaridad los hacía sin duda feroces... y me casaré con usted.. que la quiera bien. señor.. de casarse gustosa conmigo dentro de pocos días? ¿Se anuncian así la alegría y el amor? (Vase iluminando lentamente la escena. DON DIEGO.) Hablemos siquiera una vez sin rodeos ni disimulación… Dígame usted: ¿no es cierto que usted mira con algo de repugnancia este casamiento que se la propone? ¿Cuánto va que si la dejasen a usted entera libertad para la elección no se casaría conmigo? DOÑA FRANCISCA.] Venga usted acá… (Acércase más. teniendo esto por diversión dignísima de los primeros nobles.. sólo te diré que ya no me parecen extrañas las mortandades que sus historias dicen de abuelos nuestros en la batalla de Clavijo.experimento.Después… y mientras me dure la vida.¿Y después.Ni con otro. según parece.¿Y he de creer. en hacerla dichosa. y que la corresponda como usted merece? DOÑA FRANCISCA. El sí de las niñas.Y ¿qué motivos le he dado a usted para tales desconfianzas? DON DIEGO. pues desde niños se divertían con lo que suelen causar desmayos a hombres de mucho valor la primera vez que asisten a este espectáculo..¿No le digo a usted que no? DON DIEGO.¿Pues qué? Si yo prescindo de estas consideraciones.. que no piensa casarse con otro. si su madre de usted sigue aprobándola y llega el caso de… DOÑA FRANCISCA.. Navas y otras. y que pagan dinero por ver derramar sangre. si mi conato y mis diligencias pudiesen tanto. austeros en sus costumbres. Salado. DON DIEGO. Usted no se halla inclinada al estado religioso..Haré lo que mi madre me manda.. no señor… Nunca he pensado así.. Paquita? DOÑA FRANCISCA. DON DIEGO.. DON DIEGO.No.¿Será posible que usted no conozca otro más amable que yo.No tengo empeño de saber más… Pero de todo lo que acabo de oír resulta una gravísima contradicción. seré mujer de bien. sino para emplearme todo en su consuelo.. señor. en mejorar su suerte. si las excitaron hombres ajenos de todo el lujo moderno.Tampoco. te escribiré largamente sobre este asunto. DON DIEGO..Mírelo usted bien.) DOÑA FRANCISCA.. no.Eso no lo puedo yo dudar… Pero si usted me considera como el que ha de ser hasta la muerte su compañero y su amigo. por dicha.

6 .Es verdad… Todo eso es cierto… Eso exigen de nosotras.Ve aquí los frutos de la educación. Todo se las permite. Las juzgan honestas luego que las ven instruidas en el arte de callar y mentir.Y daré gusto a mi madre. eso aprendemos en la escuela que se nos da… Pero el motivo de mi aflicción es mucho más grande. señor Don Diego. la edad ni el genio no han de tener influencia alguna en sus inclinaciones.Bien está.. DOÑA FRANCISCA. DOÑA FRANCISCA. Se obstinan en que el temperamento. y se llama excelente educación la que inspira en ellas el temor.Ya lo sé.Nunca diré por qué.. Con tal que no digan lo que sienten. y si en efecto lo sabe usted. DOÑA FRANCISCA. sacrílego..Pero ¡qué obstinado. la astucia y el silencio de un esclavo. o en que su voluntad ha de torcerse al capricho de quien las gobierna. hoy llegaremos a Madrid. DON DIEGO. DOÑA FRANCISCA. no me lo pregunte... y dentro de ocho días será usted mi mujer.. menos la sinceridad.. un sí perjuro. Una vez que no hay nada que decir. ya están bien criadas.. que esa aflicción y esas lágrimas son voluntarias. qué imprudente silencio!… Cuando usted misma debe presumir que no estoy ignorante de lo que hay. DON DIEGO.Si usted lo ignora. Esto es lo que se llama criar bien a una niña: enseñarla a que desmienta y oculte las pasiones más inocentes con una pérfida disimulación.DOÑA FRANCISCA. cuando se lo mandan.. por Dios no finja que lo sabe. con tal que finjan aborrecer lo que más desean. DON DIEGO. origen de tantos escándalos. DON DIEGO.Y vivirá usted infeliz. con tal que se presten a pronunciar.