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Tecnologia limpia

Una tecnologa limpia es la tecnologa que al ser aplicada no produce efectos


secundarios o trasformaciones al equilibrio ambiental o a los sistemas naturales
(ecosistemas).
Las tecnologas limpias tratan de reducir como a evitar la contaminacin,
modificando el proceso y/o el producto. La incorporacin de cambios en los
procesos productivos puede generar una serie de beneficios econmicos a las
empresas tales como la utilizacin ms eficiente de los recursos, reduccin de los
costos de recoleccin, transporte, tratamiento y disposicin final.
Una tecnologa de produccin limpia (TPL) puede ser identificada de varias
maneras: o permite la reduccin de emisiones y/o descargas de un contaminante,
o la reduccin del consumo de energa elctrica y/o agua, sin provocar incremento
de otros contaminantes; o logra un balance medioambiental ms limpio, an
cuando la contaminacin cambia de un elemento a otro.
El uso de una tecnologa limpia tiende a reducir al mnimo las emisiones a la
atmsfera, suelo y cuerpos de agua
Para abordar la cuestin de la sostenibilidad ecolgica de las actividades
industriales puede ser til contemplar la compatibilizacin ecolgica de la actividad
industrial como un proceso lineal o secuencial, en el que se avanza a lo largo del
tiempo mediante la progresiva introduccin de criterios ecolgicos en la gestin de
los sistemas industriales, bajo la presin de la creciente conciencia ambiental.
Este proceso de adaptacin comenz a desarrollarse de manera palpable en los
pases industrializados a finales de los aos sesenta, y tom carta de naturaleza
sobre todo a partir de la Conferencia de Estocolmo de 1972, y de la aceptacin por
la OCDE, en la misma poca, del principio de "el que contamina paga".
Desde entonces, todos los pases industrializados han venido acumulando una
extensa normativa medioambiental para el control de las actividades industriales, y
en respuesta a la misma, la tecnologa y los mtodos de produccin industrial han
intentado adaptarse a las nuevas restricciones, aunque con decisin y acierto muy
variables por parte de las diferentes empresas, ramas industriales y pases.

Desarrollo sostenible

Se llama desarrollo sostenible aqul desarrollo que es capaz de satisfacer las


necesidades actuales sin comprometer los recursos y posibilidades de las futuras
generaciones. Intuitivamente una actividad sostenible es aqulla que se puede
mantener. Por ejemplo, cortar rboles de un bosque asegurando la repoblacin es
una actividad sostenible. Por contra, consumir petrleo no es sostenible con los
conocimientos actuales, ya que no se conoce ningn sistema para crear petrleo a
partir de la biomasa. Hoy sabemos que una buena parte de las actividades
humanas no son sostenibles a medio y largo plazo tal y como hoy estn
planteadas.
Esta definicin es la del informe de la Comisin Brundlandt. La seora Brundlandt
es la primera ministra de Noruega y el ao 1990 recibi el encargo de la ONU de
redactar un primer informe para preparar la Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro
dos aos ms tarde.
Hay otras definiciones tambin interesantes como la que proponen D. Pearce, A.
Markandya y E.B. Barbier, en la cual se establece que en una sociedad
sostenible no debe haber:

un declive no razonable de cualquier recurso

un dao significativo a los sistemas naturales

un declive significativo de la estabilidad social

Otra definicin se debe a H. Daly. Esta persona propone que una sociedad
sostenible es aqulla en la que:

los recursos no se deben utilizar a un ritmo superior al de su ritmo de


regeneracin,

no se emiten contaminantes a un ritmo superior al que el sistema natural es


capaz de absorber o neutralizar,

los recursos no renovables se deben utilizar a un ritmo ms bajo que el que


el capital humano creado pueda reemplazar al capital natural perdido.

Concretando esta definicin en un caso prctico, el de los combustibles


fsiles, significa que se tiene que utilizar una parte de la energa liberada
para crear sistemas de ahorro de energa o sistemas para hacer posible el
uso de energas renovables que proporcionen la misma cantidad de energa
que el combustible fsil consumido.
Son tres formas de definir el desarrollo sostenible. La primera es la ms simple,
seguramente la que ha tenido ms xito, mientras que en la segunda y la tercera
se complican los razonamientos.
Hay que tener en cuenta que se trata de una definicin estratgica de carcter
conceptual y globalizadora, y se produce una notable dificultad al traducirla al da
a da. Sin embargo, hay que hacer un esfuerzo para superar las dificultades de
orden prctico que supone el principio ecologista del pensar globalmente y
actuar localmente.
Principales retos que plantea el desarrollo sostenible
La incapacidad de la especie humana para vivir en armona con el planeta, la gran
interaccin entre el hombre y el sistema natural, son los grandes problemas
mediambientales de hoy. Hasta nuestros das, ninguna especie, excepto el
hombre, ha conseguido modificar tan substancialmente, en tan poco tiempo, las
caractersticas propias del planeta.
As, se plantean los grandes problemas planetarios siguientes:

Superpoblacin y desigualdades

El incremento del efecto invernadero

Destruccin de la capa de ozono

Humanizacin del paisaje

Preservacin de la biodiversidad

La erosin, la desertizacin y la destruccin de la selva

Y a escala local:

El sistema productivo

El agua

Los residuos domsticos

Suministro energtico

El sistema de transportes

Hacia un sistema de transportes sostenible


Nuestro sistema de transporte tiene dos grandes inconvenientes. En primer lugar
que es un gran devorador de energa. En Espaa el sector del transporte es
responsable de ms del 40% del consumo de energa primaria, situndose por
encima del consumo industrial y del domstico. El segundo gran inconveniente es
la contaminacin o el gasto social difuso que ocasiona: emisiones nocivas de
gases y partculas a la atmsfera, ocupacin en las ciudades de un bien escaso y
caro como es el suelo pblico, accidentes, ruido, etc...
El transporte de pasajeros...
El transporte ms eficiente es hoy en da el que menos ayudas recibe por parte de
las administraciones pblicas. Los sistemas eficientes son el transporte pblico de
viajeros -ferrocarril, autocares y autobuses- y el sistema ferroviario para las
mercancas. Los presupuestos de la Generalitat para 1995 continuan invirtiendo
en carreteras en una relacin de 4 a 1, en comparacin con las inversiones en
transporte pblico. En los presupuestos generales del estado pasa lo mismo. Sin
embargo, en el sistema ferroviario espaol se ha demostrado que con un cierto
nivel de inversiones es posible ganar viajeros. La apuesta clara por los trenes de
cercanas y la introduccin de servicios de alta velocidad en algunos trayectos
interurbanos ha permitido que en1993, por primera vez en los ltimos cincuenta
aos, el transporte por ferrocarril gane cuota de mercado en algunos corredores.
El aumento se ha producido a costa de la carretera y del avin, dos de los
sistemas de transporte ms contaminantes y con efectos sociales y territoriales
ms indeseables. Todo ello, da una idea de las inmensas posibilidades del
transporte ferroviario ( y tambin, naturalmente, de los autobuses y autocares)
para contribuir a un sistema sostenible de transportes.
...y de mercancas
Respecto al transporte de mercancas, ha tenido que ser la creciente congestin
de las autopistas europeas la que concienciase los poderes pblicos de la
necesidad de potenciar los sistemas ferroviarios. Hoy, por mencionar tan solo dos

ejemplos, el tnel del Canal de la Mancha y la coordinacin de los sistemas


ferroviarios en toda Europa, abre grandes posibilidades a la potenciacin del
transporte de mercancas por ferrocarril en las relaciones supranacionales.
Las rondas fantsticas...
Pero es seguramente en las ciudades donde se manifiesta con toda la
contundencia la insostenibilidad e insalubridad del sistema de transporte basado
en la utilizacin intensiva del vehculo privado. No es necesario ir muy lejos para
ver ejemplos de esta insostenibilidad. La construccin de las Rondas de Barcelona
es un excelente "caso prctico". La construccin de esta va de circunvalacin fu
presentada por los poderes pblicos como la solucin casi definitiva a los
problemas de trfico en el rea metropolitana. Pero hoy tan solo tres aos
despus de la inauguracin de esta "maravilla olmpica", ya tenemos los primeros
resultados; las rondas estn colapsadas una buena parte de las horas del da y ha
disminuido la velocidad media de circulacin del centro de Barcelona.
Actualmente, en muchas de las calles del centro de Barcelona mantener una
conversacin inteligible es un lujo, tan solo al alcance de los peatones nocturnos.
...y otras maravillas
Las rondas, lejos de ser una solucin, son ahora un nuevo problema. Para intentar
resolverlo la administracin ha restringido la circulacin de camiones y desviado el
trfico hacia otros itinerarios de circunvalacin. Este es el resultado de la poltica
equivocada de transporte que se pretende continuar: Cuarto Cinturn, va
interpolar, tnel de Horta, autopista por el margen izquierdo del Bess, etc...
Mientras, lneas de tren como la de Barcelona-Puigcerd, la de Lleida-la Pobla de
Segur o la de Manresa a Lleida, corren el riesgo de que cualquier da un juez las
pueda clausurar por falta de seguridad.
El modelo econmico
Todos los problemas planteados a escala planetaria y local tienen un denominador
comn y radican en el funcionamiento del actual sistema econmico. El modelo
hoy dominante es aqul que dice que la economa va bien cuando crece el
producto interior bruto (PIB). Este modelo no tiene en cuenta cunto cuesta a la
colectividad en trminos ecolgicos y sociales el crecimiento de un punto del PIB.
No tiene en cuenta que la capacidad de crecimiento econmico es finita, ni
tampoco tiene en cuenta las limitaciones del sistema natural que estn llevando al
planeta al infarto ecolgico.
El PIB: un Producto Insostenible y Bruto...

El PIB es la vaca ms sagrada de todas las vacas sagradas de la economa. El


PIB mide el valor de las mercancas producidas. Cuanta ms produccin, ms
crecer el PIB; cuanto ms crezca el PIB, mejor viviremos y ms riqueza habr.
Pero la estadstica nos ensea que en los ltimos quince aos el nmero de
empleos no ha ido en aumento y en cambio el PIB habr crecido un 60% en
trminos nominales.
La perversin del sistema vigente de contabilidad puede llegar a extremos
inslitos. Es el caso del gravsimo terremoto de 1994 en Kobe (Japn). Alguien
con autoridad pronostic un impacto positivo con la reconstruccin de la zona de
Kobe en el producto interior bruto japons. Al cabo de pocos das empez a subir
la bolsa de Tokio. Tenemos un sistema de medida que permite afirmar que es
bueno para la economa que haya destrozos.
Sin ir tan lejos, aqu en casa, el "sistema" establece que los accidentes de trfico
tienen globalmente un impacto positivo en la economa del pas, puesto que dan
trabajo a aseguradoras, a mecnicos, a mdicos, a funerarias, etc.
...y otras vacas sagradas
En segundo lugar del rnking de las vacas sagradas de la economa aparecen
otras variables socioeconmicas. La inflacin, el dficit pblico, la deuda pblica
acumulada, la productividad,... Todos estos parmetros tradicionales miden la
situacin de un sistema desde un nico punto de vista, prescindiendo de los
dems factores.
Parece razonable pensar que a los indicadores macroeconmicos tradicionales les
podramos aadir otros de carcter ecolgico y social, para medir la sostenibilidad
del sistema. Algunas propuestas de nuevos indicadores podran ser, a partir de las
sugerencias incluidas en los informes de "La situacin en el Mundo" del
Worldwatch Institute, los que se indican a continuacin:

Utilizacin de fuentes energticas renovables

Indicador de eficiencia energtica

Materiales reciclables

Residuos industriales

Crecimiento poblacional

Superficie sostenible

Transporte sostenible

Biodiversidad

Desigualdad social

Paro

Precariedad laboral

Integracin tnica

Contaminacin industrial

Entendemos por contaminacin industrial a la emisin de sustancias nocivas,


txicas o peligrosas, directa o indirectamente de las instalaciones o procesos
industriales al medio natural.
Estas emisiones pueden ser:
Emisiones a la atmsfera
Vertidos a las redes pblicas de saneamiento
Vertidos directos al suelo o a cauces de aguas superficiales
Almacenamientos o disposicin de residuos industriales
Ruidos en el entorno
En estas emisiones quedan incluidas las que se derivan de los productos o
subproductos que las industrias ponen en el mercado. Por ejemplo, la
contaminacin de dioxinas que pueden producir la combustin de productos de
PVC en vertederos y por incineracin, o la destruccin de la capa de ozono
estratosfrico por gases clorofluorcarbonados (familia CFC).

En estos casos, la mejor poltica preventiva es la prohibicin pura y simple de la


utilizacin del compuesto daino, como ha sido el caso de los CFC en el Protocolo
de Montreal y el Acuerdo de Londres.
En el caso del PVC hay una gran polmica, con argumentos a favor, por parte de
los fabricantes, y campaas en contra de los grupos ecologistas que han
conseguido la prohibicin en pases como Dinamarca (para los juguetes); pero no
en otros ya que, efectivamente, el PVC es un producto que tiene grandes ventajas
para determinadas aplicaciones (construccin...).
Por regla general, hasta ahora, la poltica seguida principalmente contra la
contaminacin industrial ha sido la de los mtodos correctivos o de final de tubera
con la aplicacin de tecnologas como el filtrado de humos y gases, la depuracin
de vertidos o el confinamiento en depsitos de seguridad de los residuos txicos.
Este tipo de mtodos no eliminan la contaminacin, sino que la trasladan de un
medio a otro: los lodos y residuos de la depuracin o filtrados han de depositarse
en algn lugar.
Las industrias ms contaminantes
Industria pesada
Conocemos como industria pesada la que utiliza como materia prima grandes
cantidades de productos brutos (pesados) para ser transformados y poder ser
utilizados como materia prima por otros sectores industriales. La industria pesada
necesita grandes instalaciones y es muy contaminante.
Normalmente se encuentran cerca de los recursos o cerca de un puerto mercante
al que pueden llegar grandes cantidades de materia prima. Los principales
sectores de la industria pesada son la metalurgia y la qumica.
La industria metalrgica tiende a ubicarse siempre cerca de los recursos.
Necesita grandes espacios para instalar sus sistemas productivos: altos hornos,
trenes de laminacin, lugares de almacenamiento, transporte interno, etctera.
Son plantas que exigen grandes inversiones. Proporciona lingotes, forjados, tubos,
planchas de acero, hierro, aluminio u otros metales.
Esta industria permite tener asociadas otras formas de rendimiento como la
produccin de energa elctrica en los altos hornos o la obtencin de cemento.
Son las llamadas plantas de cogeneracin.

La industria qumica es ms variada. Utiliza una amplia gama de recursos:


combustibles slidos, lquidos y gaseosos, pirita, cal, sales, productos vegetales y
animales, etctera. Su proceso de produccin puede llegar a ser muy complejo,
por lo que el valor aadido es mayor y no dependen tanto de una localizacin
cercana a los recursos.
Adems, los productos qumicos necesitan de unas condiciones de transporte y
almacenamiento muy especializadas. Sus trabajadores deben de estar altamente
cualificados. Los productos ms comunes que proporciona son fertilizantes,
colorantes, explosivos, plsticos, gomas, caucho, detergentes, aislantes, fibras
artificiales, productos farmacuticos y otros.
El refinado de petrleo es un tipo de industria qumica especial que proporciona
muchos productos. Todas ellas son potencialmente muy peligrosas, por lo que
suelen ubicarse lejos de las poblaciones.
Desde que comenz el desarrollo de la industria qumica, se calcula que se han
producido y diseminado en el medio ambiente aproximadamente cien mil
(100.000) nuevas sustancias qumicas. Adems, cada ao esta cifra se va
incrementando en mil (1.000) nuevas sustancias.
El conocimiento del impacto de estas sustancias sobre el medio ambiente y la
salud humana es escaso y, en la mayora de los casos, no existe.
Desde que estas sustancias se liberan al medio, se van acumulando en el agua,
en el aire, en el suelo, en los alimentos e incluso en nuestros tejidos. Con el
tiempo, actan sobre ellos amenazando nuestra salud. Muchas de estas
sustancias podran ser extremadamente txicas para los seres vivos, pero la
realidad es que no se conocen todava sus efectos, ya que la gran mayora
todava no se han estudiado.
Dentro del amplio espectro de empresas del sector industrial caben destacar
algunas que en su produccin emiten contaminantes persistentes, txicos o
radiactivos: Industrias del cloro, Plantas de PVC, Papeleras (fbricas de
celulosa-pasta de papel), Industrias metalrgicas, Plantas de fertilizantes,
etctera
Estudio de la Cepal
Las emisiones del sector manufacturero aumentaron fuertemente en Argentina,
Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Mxico y Per tras las reformas
econmicas de los aos ochenta y noventa.

Una parte importante de la expansin de emisiones es consecuencia del gran


dinamismo alcanzado por el sector exportador, y no de su reorientacin a favor de
sectores particularmente contaminantes. A su vez, el sector manufacturero
exportador acentu su especializacin en productos intensivos en recursos
naturales.
Estas son las principales conclusiones del estudio de la CEPAL, Contaminacin
industrial en los pases latinoamericanos pre y post reformas econmicas, de la
consultora Claudia Schatan, publicado en la Serie Medio Ambiente y Desarrollo N
22, donde se examina la evolucin de la contaminacin sectorial en ocho pases,
que representan el ochenta por ciento de la produccin econmica de la regin.
El perfil exportador del sector manufacturero que emerge de la liberalizacin
comercial es diverso: los pases ms pequeos se alejaron en alguna medida de
la industria sucia, probablemente porque la industria nacional no poda competir
con las importaciones. Tendieron a especializarse salvo Costa Rica en
productos menos elaborados y con mayor uso de materias primas, lo que ha
significado un retroceso para la proteccin de los recursos naturales.
En los pases ms grandes Argentina, Brasil y Mxico la produccin y
exportacin de commodities (productos bsicos) continu siendo muy importante y
dinmica, lo que explica el aumento de la contaminacin en el perodo
considerado.
Dentro de este marco, sin embargo, Mxico y, en menor medida, Argentina
tendieron a girar hacia sectores con perfiles ms sofisticados en la produccin y
exportacin de manufacturas, los que, a su vez, son menos contaminantes. En el
caso de Brasil, por el contrario, se fortalecieron las exportaciones intensivas en
recursos primarios y altamente contaminantes, mientras se debilit la exportacin
de bienes tecnolgicamente ms sofisticados.
La produccin de commodities, por su parte, no parece responder a una ventaja
comparativa ambiental -como normas ms laxas en los pases latinoamericanos
que en los industrializados- , sino a la abundante disponibilidad de recursos
naturales y mano de obra barata.
No puede considerarse, por ende, que en la regin se han creado "parasos
contaminantes", aunque s "parasos de recursos naturales", ya que parece haber
un "inters especial por aprovechar la disponibilidad de estos recursos, cuyo
precio no incluye los costos ambientales de su uso sostenible o de su carcter no
renovable", seala Schatan.

Segn estimaciones del estudio, la dinmica de la contaminacin industrial


proveniente de la actividad exportadora fue mucho mayor que la de la produccin
manufacturera. En el primer caso la contaminacin se elev 32 por ciento
aproximadamente entre el perodo de pre y post reformas econmicas, en tanto
que la contaminacin industrial atribuible a las exportaciones se expandi 213 por
ciento en el mismo lapso.

Consulta sobre tecnologa limpia, desarrollo sostenible, contaminacin industrial

(SENA)

Luis Edin Ibarguen Mosquera

Cristian Morales Cifuentes

Juan Camilo Toro Bentez

Jhonatan Victoria Aristizabal

Colegio nacional acadmico


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Cartago valle
8/06/2011