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AUTOGESTIN Y CIRCULACIN MERCANTIL

Pablo Ghigliani (CISH UNLP)


Las fbricas recuperadas por los trabajadores, mayoritariamente bajo la figura legal
cooperativa, han motivado numerosas investigaciones.1
Hoy conocemos con un alto grado de detalle la fisonoma productiva de las mismas, los
vericuetos legales que debieron sortear para poder operar en el mercado, los
inconvenientes tcnico-materiales que enfrentaron los obreros para reiniciar la
produccin, y las formas organizativas que adoptaron para ello (Briner & Cusmano
2003; Fajn 2003; Rebn 2004a, 2004b). Adems, existen numerosos estudios de caso
enfocados en los procesos de trabajo y la toma de decisiones (Atzeni & Ghigliani 2007;
Deledicque et al. 2004; Deledicque & Moser 2005; Fajn & Rebn 2005; Fernndez
lvarez 2003, 2005; Ghibaudi 2004). Otros abordaron el fenmeno desde los marcos
interpretativos de las teoras sobre la accin colectiva y los movimientos sociales
(Dvolos & Perelman 2004; Gracia & Cavaliere 2007; Palomino 2005). No han faltado
tampoco los anlisis del impacto de las ocupaciones y los procesos de recuperacin
sobre la subjetividad de los protagonistas (Antn & Rebn 2005; Dvolos & Perelman
2004; Deledicque et al. 2004). Y recientemente, se ha dirigido la atencin a las polticas
estatales, en particular, a los programas de apoyo implementados por el Ministerio de
Trabajo y Seguridad Social (Dinerstein 2007).
Es indudable que todas estas investigaciones han contribuido a una mejor comprensin
del fenmeno. Por otra parte, todas ellas han sido sensibles a una serie de decisiones
tomadas por los trabajadores, cuyo fuerte contenido igualitario, diferencia a la mayora
de estas cooperativas de las cooperativas tradicionales. Sin embargo, la premisa de esta
ponencia es que estas investigaciones no han prestado suficiente atencin a los lmites
objetivos que constrien el desarrollo de prcticas igualitarias. As, tienden a explicar de
manera unilateral los procesos de burocratizacin existentes al interior de las unidades
productivas y los limitados cambios operados en los procesos de trabajo, arribando a
1

El fenmeno de la recuperacin incluye desde la puesta en produccin de instalaciones abandonadas


hasta la ocupacin de unidades productivas en pleno funcionamiento. En medio existe toda una gama de
situaciones particulares, incluyendo arreglos semi-contractuales con los antiguos dueos. Obviamente, el
inters aument a medida que los casos de recuperacin comenzaron a ser precedidos por la ocupacin.

conclusiones con fuertes sesgos normativos. De este modo, la conciencia poltica de los
trabajadores, o de manera ms imprecisa, la subjetividad, ocupan un lugar clave en la
mayora de las investigaciones, en detrimento de un anlisis ms atento a las
determinaciones estructurales, en particular, a las que provienen de la esfera de la
circulacin. El problema no radica en que los investigadores nieguen la importancia de
estas determinaciones sino que su reconocimiento no se traduce en una debida
valoracin. Por ser evidente que el mercado presenta obstculos insuperables a la
autogestin cooperativa se termina por desatender cmo media la praxis obrera. As, se
menoscaban

las

conexiones

entre

las

determinaciones

mercantiles

los

comportamientos sociales.
Por lo tanto, el objetivo de esta ponencia es revisar los argumentos tericos que
sustentan la prioridad analtica de las determinaciones estructurales y suministrar
evidencia emprica que ilustre cmo operan las mediaciones mercantiles sobre las
prcticas de autogestin de estos colectivos obreros. La meta ltima es reflexionar sobre
cmo se manifiestan estas conexiones y cmo puede ser abordado el problema. La
perspectiva adoptada en este trabajo enfatiza la necesidad de estudiar los cambios que la
autogestin promueve en los procesos de trabajo y en la toma de decisiones atendiendo
al circuito completo del capital (Kelly 1985; Lebowitz 2003).
La ponencia presenta, primero, los argumentos tericos, ofreciendo en segundo lugar,
evidencia emprica acerca de las conexiones existentes entre determinaciones
estructurales y comportamientos sociales sobre la base seis estudios de caso.2

1 - Autogestin obrera y circulacin mercantil: las cooperativas en la teora marxista


La autogestin obrera ha sido objeto de diversos anlisis y debates: desde los clsicos
artculos de Antonio Gramsci dedicados a las ocupaciones de las fbricas turinesas
(Gramsci 1970) a los debates ingleses sobre la poltica y el destino de las estrategias de
control obrero a fines de los sesenta y principios de los setenta (Hyman 1974;
2

Ellos son: la Unin Papelera Platense (UPP), la Cooperativa Unidos por el Calzado (CUC), la Unin
Solidaria de Trabajadores (construccin y servicios de mantenimiento - UST), la cooperativa grfica
Patricios, el frigorfico Yaguan, y la metalrgica Constituyentes. Un especial agradecimiento para
Maurizio Atzeni, Melina Deledicque, Paula Draghi y Cecilia Costa lvarez quienes participaron en la
produccin de los datos y en el debate de las ideas que aborda la ponencia. Una discusin sobre estos
mismos temas ha sido publicada junto a Maurizio Atzeni (Atzeni & Ghigliani 2007).

Tomlinson 1980, Wajcman 1983); o desde los estudios sobre los consejos obreros (van
der Linden 2004) a los debates sobre la autogestin en la antigua Yugoslavia y las
perspectivas del socialismo de mercado (Lebowitz 2006).
Para esta ponencia, sin embargo, parece ms fructfero limitarse a los debates marxistas
acerca del potencial emancipador del movimiento cooperativo en el campo de la
produccin. Estos debates han estado marcados desde un inicio por la siguiente
disyuntiva: pueden las cooperativas obreras transformarse en vehculos de
democratizacin y cambio radical o el potencial emancipatorio de las mismas est
destinado a degenerar debido a la lgica mercantil? (Egan 1990).
Aunque Marx jams estudi en detalle el problema de las cooperativas obreras, los
comentarios dispersos a lo largo de su obra nos permiten conocer sus ideas bsicas
sobre la cuestin.
Son dos los contextos en los que Marx se refiere a las cooperativas obreras: por un lado,
cuando discute la naturaleza de la supervisin y la administracin de los procesos de
trabajo (Marx 1967); por el otro, en sus intervenciones polticas sobre las luchas de los
Cartistas ingleses, las tareas de la Internacional, la Comuna de Pars y los debates dentro
de la Socialdemocracia Alemana (Marx 1864, 1866, 1871, 1875).
Para analizar el primer grupo de comentarios, debemos recordar que para Marx el
trabajo de supervisin y administracin tiene una doble naturaleza. Est determinado
por la necesidad de coordinar y unificar el proceso de trabajo ya que todo modo de
produccin fundado sobre la cooperacin social requiere de un comanding will. Pero
al mismo tiempo, el trabajo de supervisin est determinado por la anttesis entre
productor directo y propietario de los medios de produccin, agregando que a mayor
antagonismo, mayor el rol jugado por la supervisin (Marx 1967). Es decir, que el
trabajo de supervisin y administracin es un producto de las contradicciones de clase, a
su vez, inseparable de su funcin productiva y tcnicamente necesaria en los procesos
de trabajo que dependen de la cooperacin social. Es el reconocimiento de esta doble
naturaleza lo que le permite a Marx sostener que en las cooperativas the antagonistic
nature of the labour of supervision disappears, because the manager is paid by the
labourers instead of representing capital counterposed to them (Marx 1967: 387). Es
3

este mismo razonamiento el que desarrolla Marx cuando afirma que la misma
antithesis between capital and labour is overcome within them (the cooperatives),
if at first only by way of making the associated labourers into their own capitalist, i.e.,
by enabling them to use the means of production for the employment of their own
labour (Marx 1981: 571). En consecuencia, para Marx, las cooperativas obreras
constituan una prueba prctica del carcter superfluo del capitalista en la produccin
social (Lebowitz 2003: 89) y mostraban que el trabajo de organizacin y administracin
no deba reducirse a su forma capitalista.3 As, lo que las cooperativas expresaban era la
naturaleza transitoria, esto es, histrica, del trabajo asalariado (Marx 1985). Pero no slo
demostraban la perennidad del capitalismo, sino que en su opinin, el movimiento
cooperativo era, en s mismo, una fuerza transformadora que reflejaba las posibilidades
estructurales creadas por el propio capitalismo para organizar la produccin social sobre
bases democrticas (Marx 1973).
El segundo grupo de observaciones corresponden a un nivel analtico diferente. En ellas,
Marx enumera una serie de mecanismos institucionales que consideraba que podran
ayudar a las cooperativas a enfrentar las presiones del mercado y a mantenerse activas
dentro del movimiento por la emancipacin del trabajo4: la prohibicin de emplear
trabajo asalariado, la creacin de organizaciones de tipo nacional que las cobijen, la
necesidad de destinar parte del ingreso de las cooperativas a un fondo para la ayuda
mutua y la creacin de nuevas cooperativas.
Pero sea en los comentarios tericos sobre la supervisin en las cooperativas
industriales o en las intervenciones polticas, Marx siempre subray expresamente los
lmites de estas asociaciones obreras dentro del capitalismo, lmites que conducan a
que las cooperativas naturally reproduce, and must reproduce everywhere in their
actual organization all the shortcomings of the prevailing system (Marx 1967: 440).
3

Inasmuch as the capitalist's work does not originate in the purely capitalistic process of production, and
hence does not cease on its own when capital ceases; inasmuch as it does not confine itself solely to the
function of exploiting the labour of others; inasmuch as it therefore originates from the social form of the
labour-process, from combination and co-operation of many in pursuance of a common result, it is just as
independent of capital as that form itself as soon as it has burst its capitalistic shell (Marx 1967: 387).
4

En una entrevista cedida a R. Landor, Marx incluye a las cooperativas industriales entre las
organizaciones de la clase obrera que tiene como fin la transformacin de la sociedad, el fomento de la
solidaridad de clase y que, por ello, forman parte del movimiento por la emancipacin econmica de la
clase obrera, Interview with Karl Marx, Head of L'Internationale, www.marxists.org.

An ms, sealaba que las cooperativas industriales no podan disputar mediante su


actividad econmica la posesin burguesa de los recursos polticos, legales, financieros
y militares con los que los capitalistas aseguran su hegemona. Consecuentemente, para
Marx las cooperativas se ven obligadas a subordinarse a la lgica capitalista y operar de
manera acorde: producir para la venta en el mercado, contribuir a la mercantilizacin de
los valores de uso y resignarse a la competencia, incluso contra otras cooperativas.
Adems, el xito comercial acarrea el riesgo de que las cooperativas se asimilen a las
firmas capitalistas.
Desafortunadamente, las bases tericas del debate marxista posterior no fueron estos
ecunimes comentarios de Marx sobre el movimiento cooperativo, sino la polmica a
todo o nada entre Eduard Bernstein y Rosa Luxemburgo.
Bernstein era un crtico de las cooperativas obreras industriales. Por un lado, vea en
estas asociaciones para la venta y el intercambio fuertes tendencias corporativas
difciles de ser compatibilizadas con intereses comunitarios ms amplios. Por el otro,
consideraba que la competencia mercantil, o bien conducira a una distorsin de las
estructuras democrticas de estas cooperativas, o bien al fracaso comercial de las
mismas. Para Bernstein, era en las cooperativas de consumidores dnde resida el
potencial emancipador, ya que estas asociaciones, al luchar por reducir los precios y las
tasas de ganancia, perseguan, en la prctica, los intereses de toda la comunidad. An
ms, afirmaba que estas cooperativas de consumo podan salvaguardar a las
cooperativas industriales de la competencia mercantil y as contrarrestar sus tendencias
oligrquicas. En sntesis, para Bernstein la combinacin de ambos tipos de cooperativas
poda transformarse en un instrumento adecuado para promover el cambio social por
medio de una estrategia gradualista (Bernstein 1899).
Rosa Luxemburgo reaccionara violentamente contra este programa reformista
subrayando el carcter hbrido de las cooperativas obreras, a las que ella defina as
small units of socialised production within capitalist exchange (Luxemburgo 1900).
Destacaba, adems, que las cooperativas de consumidores jams podran alentar el
desarrollo de cooperativas obreras de produccin en la industria de bienes de capital, lo
que en s mismo, demostraba la debilidad del planteo de Eduard Bernstein. Para
Luxemburgo, dado que las cooperativas obreras eran totalmente incapaces de
5

transformar el modo de produccin capitalista, slo podan sobrevivir y mantener un


contenido democrtico aislndose artificialmente de la influencia de las leyes de la libre
competencia (Luxemburgo 1900). (Esta era precisamente la funcin reservada a las
cooperativas de consumidores por Bernstein). De lo contrario, segn Luxemburgo, para
competir en el mercado las cooperativas deban mantener niveles acordes de
productividad slo alcanzables mediante el aumento de la auto-explotacin o la
explotacin de trabajo ajeno. En definitiva, esta contradiccin era la causa del fracaso
de la produccin cooperativa which either become pure capitalist enterprises or, if the
workers interests continue to predominate, end by dissolving (Luxemburg 1900).
Desde entonces y durante casi un siglo, la mayora de los autores marxistas se alinearon
junto a Luxemburgo en el rechazo del potencial emancipador de las cooperativas
obreras. Tal vez, sean los escritos de Ernest Mandel los que mejor ilustran esta posicin.
Para Mandel no puede hablarse significativamente de autogestin mientras esta ltima
se confine al nivel de fbricas aisladas que operan dentro del mercado capitalista. En su
opinin, las cooperativas representan un esfuerzo descabellado en pos de lo que define
irnicamente como socialismo en una sola fbrica (Mandel 1975). Por ello, la
conclusin a la que arriba es que toda estrategia revolucionaria basada en las
ocupaciones de fbricas y la autogestin constituye un sueo utpico que niega el rol
que juega el estado para asegurar la dominacin bajo el capitalismo (Mandel 1974,
1975).
Recientemente, sin embargo, algunos marxistas han rehabilitado el potencial
democrtico y emancipador de las cooperativas obreras. Pero estos anlisis supeditan
siempre esta potencialidad al cumplimiento de ciertas condiciones que las resguarden de
los efectos negativos del mercado.
Egan, por ejemplo, argumenta que la relacin entre cooperativas obreras y mercado
capitalista es mediada por las relaciones de fuerza existente entre las clases; en tanto y
en cuanto the cooperative sector is grounded in a context of radical working-class
self-organization, it acquires the material strength and cooperative consciousness
necessary for survival in a hostile environment (Egan 1990: 82). Por su parte,
aplicando la nocin Gramsciana de guerra de posiciones, Baldacchino (1990: 475) ha
defendido la necesidad de una estrategia activa dirigida a diluir, o al menos morigerar,
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las fuentes que llevan a que degenere el contenido democrtico de la autogestin que
practican las cooperativas obreras comprometidas con agendas de tipo radical. Para
Baldacchino, es la construccin de instituciones paralelas, que brinden apoyo activo a
estas cooperativas, lo que podra resguardarlas de los efectos nocivos de la circulacin
mercantil. Pero ambos autores, an dentro de una perspectiva optimista, reconocen las
limitaciones que incluso las ms radicales experiencias de autogestin deben enfrentar
dentro del mercado capitalista.
En conjunto, entonces, y a pesar de argumentos muchas veces antagnicos, todas las
posiciones descriptas coinciden en que no pueden aislarse, ni terica, ni empricamente,
a las relaciones que entablan entre s los obreros en la esfera de la produccin, de las
relaciones que los trabajadores de estas cooperativas establecen en la esfera de la
circulacin para comprar insumos, vender lo producido y comprar los artculos de
consumo necesarios para reproducirse materialmente junto a sus familias. Hemos visto
que quienes descubren un potencial transformador en las cooperativas obreras,
Bernstein incluido, lo hacen especificando siempre los mecanismos que consideran
ineludibles para anular o disminuir los efectos degenerativos del mercado.
Por el contrario, si bien los estudios sobre las fbricas recuperadas reconocen las
limitaciones de tipo estructural, puestos a explicar la magnitud de los cambios ocurridos
durante la recuperacin se concentran casi exclusivamente en variables subjetivas. O en
su defecto, en factores estructurales que no apuntan a la relacin produccindistribucin-consumo sino a deficiencias particulares y contingentes: falta de capital de
trabajo y de crdito, tamao de las empresas, retraso tecnolgico, etc.
Por el contrario, el anlisis aqu propuesto parte del supuesto de que just as capital is
the mediator for wage-labour, separating the worker from her labour-power as
property, from her labour as activity and from the product of her labour so also is
capital the mediator between wage-labourers in each moment of the circuit of capital
(Lebowitz 2003: 88). En este sentido, puede argumentarse que el lado positivo de la
experiencia radica en que las cooperativas eliminan al capitalista como mediador de la
puesta en actividad de la capacidad de trabajar de los obreros, de la direccin y
supervisin del proceso productivo, y que por lo tanto, los productores directos
devienen propietarios de lo producido (aunque la existencia generalizada de fan
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relativizara esta ltima afirmacin).5 Pero debe reconocerse que los obreros
cooperativistas, an cuando persigan agendas radicales, no pueden liberarse de la
mediacin del capital en la esfera de la circulacin, como propietario de medios de
produccin y artculos de consumo, y ello confronta a las fbricas con una serie de
determinaciones que limitan la libertad de los obreros al momento de organizarse
colectivamente y poner en funcionamiento la produccin. Estas determinaciones deben
formar parte integral del anlisis terico y emprico del ejercicio de la autogestin en los
procesos de recuperacin.
Quiero subrayar aqu dos aspectos.
Por un lado, sabemos que para Marx, produccin, distribucin y consumo forman una
totalidad orgnica, que es posible separar analticamente, pero que mantienen entre s
una relacin ontolgica. Para el caso que nos ocupa, las manifestaciones ms evidentes
de esta formulacin abstracta son las estructuras administrativas y de comercializacin
que estas cooperativas deben organizar para competir en el mercado. Nuevamente lo
evidente del fenmeno se transforma en un obstculo para su reconocimiento. Ahora
bien, no es un dato menor que los procesos incipientes de burocratizacin opongan al
interior de las fbricas a quienes desempean funciones comerciales y administrativas y
a quienes desempean funciones productivas; tampoco es un dato menor, que esta
oposicin se exprese en la tendencia a la concentracin de poder en el consejo directivo.
Pero el problema no se limita a estas estructuras, las relaciones capitalistas de
distribucin y consumo operan tambin como determinantes de la organizacin tcnica
del proceso de trabajo. A primera vista esta formulacin parecera estar invirtiendo la
primaca que Marx otorga a la esfera de la produccin. Pero no es este el caso. Es la
estructura global de la produccin lo que determina en el capitalismo que el carcter
social del trabajo se manifieste mediante el intercambio mercantil. Que los individuos
que trabajan en una unidad productiva, sean a su vez propietarios colectivos de la
5

Tres de los seis casos estudiados son paradigmticos en este sentido: la UPP produce para Higienol y
Campanita quienes compran el cartn, lo seleccionan y se los suministran para su elaboracin; Yaguan
se disputa con otros frigorficos de la zona la venta de sus servicios de faenado a los matarifes; y
Constituyentes trabaja fundamentalmente para la empresa con la que competa el antiguo propietario. Este
ltimo caso es sumamente ilustrativo: los antiguos clientes fueron capturados por la competencia que
elabora los productos con el trabajo de los obreros que formaron la cooperativa. En este caso, adems, el
lugar de cuasi monopolio que ocupa Siderar, el principal proveedor de materias primas, restringe an ms
la libertad de movimientos de la cooperativa.

misma, obviamente altera las condiciones al interior de la fbrica. Pero esto no altera
que el carcter social del trabajo que llevan a cabo slo se exprese mediante la
realizacin del valor de cambio potencial de lo producido. Por ello, la estructura global
de la produccin constrie la libertad de los propietarios cooperativos para modificar la
organizacin del proceso de trabajo mediante las fuerzas del mercado.
En este punto, es oportuno introducir el segundo aspecto, que permite entender mejor
cmo operan estas determinaciones. Sintticamente, que el valor de cambio es una
expresin de la cantidad de tiempo de trabajo socialmente necesario objetivado en una
mercanca; no una expresin del tiempo de trabajo inmediatamente objetivado en la
misma (Carchedi 1991; Marx 1967; Tomba 2007). La consecuencia ms obvia de este
modo de entender la relacin entre trabajo social y valor de cambio es que la viabilidad
econmica de una fbrica recuperada depende de su capacidad para alcanzar el umbral
socio-productivo mnimo que exige actualmente su esfera de actividad (Marx 1967).
Pero adems, que el tiempo de trabajo efectivamente empleado en la produccin de una
mercanca dada puede ser mayor o menor que la cantidad de tiempo de trabajo
socialmente necesario objetivado como sustancia de su valor (Marx 1967). Por ello,
toda innovacin tecnolgica conduce a la prolongacin del tiempo de trabajo en las
unidades productivas ms atrasadas; o lo que es lo mismo, a un incremento de la
explotacin absoluta. Se trata de una relacin por la cual las esferas o unidades
productivas cuya productividad laboral es menor a la media social transfieren valor
hacia las esferas o unidades productivas en las que la productividad laboral es mayor.
Desde esta perspectiva, el atraso tecnolgico cobra un sentido social que supera su
contenido tcnico-material.
Sintticamente, este es el plafn terico de la investigacin realizada en seis fbricas
recuperadas, sobre los factores estructurales que limitan la prctica de la democracia
obrera y los cambio en los procesos de trabajo.

2 Evidencia emprica

2.1. Democracia obrera

Mientras que la existencia o no de la democracia obrera en las cooperativas suele ser


analizada en la literatura como una expresin, y a su vez un producto del grado de
conciencia poltica o de clase de los trabajadores, otro tipo de determinaciones,
vinculadas a las caractersticas del proceso de trabajo y a las presiones del mercado,
emergieron durante la investigacin como igualmente relevantes.
Segn los trabajadores de la UPP, las extenuantes jornadas de trabajo que son
necesarias para compensar las desventajas competitivas de la cooperativa conspiran
contra la organizacin de asambleas ms frecuentes. Y en este sentido, el retraso
tecnolgico de la planta (sobre el que volveremos), deviene un factor clave para
entender la existencia de jornadas de doce horas de duracin, que se expresa en los
precios ms bajos ofrecidos por sus competidores.
En Patricios, los ritmos y los horarios de la produccin dependen de manera directa de
los tiempos fijados por las demandas intermitentes y cambiantes de los clientes, quienes
tienen el poder de fijar las fechas de entrega mediante la amenaza de darle el trabajo a
otras imprentas. A su vez, Patricios suele operar como subcontratista de los diarios
nacionales para las ediciones de los fines de semana. En esos casos, el trabajo nocturno
y un ritmo de produccin vertiginoso para satisfacer las demandas de las contratistas
son impedimentos, segn los trabajadores, para coordinar asambleas masivas.
En Yaguan, interrumpir el proceso productivo conspira contra la calidad, o peor an,
lisa y llanamente significa que se echa a perder el ganado. As, an cuando se subraye la
importancia de la asamblea, prevalece en la prctica la idea de que debe ser una
instancia primordialmente informativa y que su uso recurrente encierra un riesgo
potencial para la produccin. Una concepcin similar prevalece en Constituyentes: debe
controlarse la asamblea porque su proliferacin entorpece el trabajo.
Por el contrario, en el caso de CUC, un nico turno de trabajo, jornadas laborales ms
cortas, la proximidad fsica de los obreros, una lnea de produccin que puede ser
detenida en cualquier momento (no sucede lo mismo en la papelera, la imprenta, el
frigorfico y la metalrgica) y fechas de entrega ms flexibles coinciden con una mayor
frecuencia de encuentros formales e informales entre los trabajadores. Sera aventurado
explicar esta mayor frecuencia y participacin apelando a diferencias ideolgicas. Tanto
10

los integrantes de los consejos de administracin como los trabajadores manuales de las
plantas estudiadas expresaron durante las entrevistas ideas y proyectos similares y el
compromiso, al menos formal, con la toma de decisin colectiva por medio de las
asambleas.
En sntesis, debido a los tiempos de entrega que les impone el mercado, situacin que se
ve agravada por las caractersticas del fan, la democracia se topa con los requisitos
del negocio; o si se prefiere, el tiempo que demanda el ejercicio de la democracia entra
en contradiccin con el tiempo de la produccin.
Para una justa evaluacin del grado de democratizacin alcanzado en estas cooperativas
obreras, la dinmica de la relacin entre el consejo de administracin, los encargados de
las tareas de administracin y comercializacin, y los trabajadores de planta, constituye
una dimensin crucial. Y en este sentido, es posible identificar una tensin constante
entre la voluntad (y la necesidad) de compartir colectivamente informacin y las
ventajas operativas provenientes de la centralizacin de las decisiones en manos de un
nmero restringido de obreros.
En este sentido, siempre aparecen razones prcticas para acotar el poder de decisin al
consejo directivo: mantener constante el flujo de produccin, cumplir con las fechas
acordadas con los clientes, responder con rapidez para aprovechar una oportunidad de
mercado, etc. Razones prcticas cuya racionalidad est dictada por la forma mercanca.
En efecto, CUC perdi en un par de ocasiones la chance de cerrar determinados
negocios por demorar una respuesta afirmativa, siendo la causa de la demora el mtodo
asambleario: en una oportunidad, porque la asamblea se reuni recin varios das
despus de la oferta; en otra, porque en la asamblea surgieron cuestionamientos que
demoraron la decisin hasta que el potencial cliente declin el ofrecimiento. En otras
ocasiones, el rechazo (Yaguan, Constituyentes) o la resistencia (UPP) a las propuestas
comerciales de los miembros del consejo directivo ha conducido a que crezca en stos
ltimos la conviccin de que la asamblea puede entorpecer los negocios.
Como resultado, se observa que los consejos directivos buscan reforzar los canales
informales de comunicacin para agilizar el proceso decisorio y suplantar la necesidad
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del llamado a asamblea. Estos canales efectivamente existen pero es la informalidad de


los mismos lo que pone en duda que garanticen la discusin democrtica y la
participacin activa.
Una cuestin tan simple y evidente, como que las decisiones deban ser tomadas sin
violar groseramente criterios de tipo comercial, conlleva prioridades que interfieren el
proceso democrtico. La experiencia de autogestin en una economa de mercado fuerza
a los trabajadores a asumir responsabilidades comerciales: tienen que vender lo
producido, encontrar nuevos mercados, hacer propaganda de sus productos, negociar
con bancos, mantener los libros contables de la cooperativa, etc. Y como los
administrativos no han prcticamente participado de las ocupaciones, son los obreros de
planta quienes deben asumirlas. En todos los casos que hemos estudiado, estas tareas
son llevadas a adelante por dos o tres obreros junto a los miembros del consejo
directivo. Y en los hechos, esta divisin entre aquellos a cargo de tareas
comerciales/administrativas y aquellos dedicados exclusivamente a la produccin tiende
a preservarse y reforzarse debido a los obstculos que enfrentan estas cooperativas para
la rotacin de los puestos de trabajo y la especializacin. As, estas condiciones
materiales promueven el desarrollo de una capa de trabajadores que debido a su
inmersin en tareas administrativas y comerciales terminan mostrando una mayor
disposicin al pragmatismo fundado en criterios comerciales. En este sentido, la
cuestin de la reorganizacin de las funciones administrativas y comerciales refuerza el
principal argumento de la ponencia. Un factor objetivo, la necesidad de operar en el
mercado, les impone a estas cooperativas la creacin de una funcin especfica y
presiones materiales hacia la delegacin y la especializacin de las calificaciones. As,
para aquellos a cargo de estas funciones, la necesidad de responder al mercado deviene
la preocupacin primaria. Todo el destino de la experiencia aparece ante sus ojos como
producto del xito en esta funcin. De este modo, la situacin objetiva promueve el
desarrollo de una actitud subjetiva, bsicamente el pragmatismo orientado a acomodarse
a las exigencias del mercado, que es reproducida en el discurso dominante en la planta,
reforzando las condiciones que llevan a la supremaca de la lgica mercantil. A su vez,
dada la vulnerabilidad de estas cooperativas, los trabajadores administrativos tienden a
incrementar su poder vis a vis los que trabajan en la produccin. La distancia entre
aquellos que realizan tareas manuales y aquellos comprometidos con la organizacin, la

12

planificacin y el marketing se manifiesta culturalmente a travs de la apata y la falta


de participacin de los primeros.

2.2. Proceso de trabajo


Para un mejor anlisis de la relacin entre procesos de trabajo y mercado, esta seccin
ser dividida en dos. En la primera, el foco estar en la tecnologa y la divisin del
trabajo; en la segunda, en la cuestin de la supervisin y la disciplina dentro de la
planta.

2.2.1. Tecnologa y divisin del trabajo


La divisin tcnica del trabajo dentro de las unidades productivas estudiadas no ha
sufrido alteraciones sustanciales, lo que coincide con los resultados de otras
investigaciones (Fajn & Rebn 2005; Fernndez lvarez 2003; Deledicque & Moser
2005; Deledicque et al. 2004). Es ms, la reestructuracin del proceso de trabajo ni
siquiera aparece como una meta para estas cooperativas. Algunas investigaciones han
visto en esta situacin, un indicador y una consecuencia, de las limitaciones de la
conciencia poltica de los trabajadores (Antn & Rebn 2005; Fajn 2003; Fajn & Rebn
2005; Fernndez lvarez 2003, 2005; Rebn 2004a, 2004b). De este modo, relacionan
la ausencia de cambios significativos en el proceso de trabajo con factores subjetivos.
Para superar la unilateralidad de estos enfoques es necesario incorporar las
determinaciones que emanan de la forma mercanca.
La tecnologa es el primer factor que condiciona la capacidad de los trabajadores de
introducir cambios en el proceso de trabajo. Este es el caso, principalmente, cuando los
trabajadores son apndices de un proceso automtico y continuo de produccin
comandado por un sistema integrado de maquinas (UPP). Cuando en la lnea de
produccin el trabajo es el producto del uso de mquinas herramienta que dependen de
la calificacin de obreros individuales y de mquinas semi-automticas (Patricios y
CUC), los trabajadores han sido capaces de introducir cambios menores. En general,
estos cambios han sido el fruto de iniciativas individuales de operarios calificados en el
manejo de mquinas herramienta simples. En el caso de la UST, por el contrario, la
actividad comprende una variedad de tareas autnomas, que dependen de la habilidad
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de los trabajadores para manejar herramientas simples de manera independiente, y all el


proceso de trabajo es el resultado difuso de una multiplicidad de acciones aisladas. En
cualquier caso, lo importante es notar que la divisin tcnica del trabajo de estas
cooperativas no muestra sustanciales diferencias con el modo en que estaba organizada
la produccin previamente a la ocupacin.
En las cooperativas bajo estudio, la antigedad de la tecnologa es siempre mayor al
promedio para la industria en cuestin (siendo excepciones parciales, la industria grfica
Patricios, la metalrgica Constituyentes y el frigorfico Yaguan). La falta de capital
inicial, la dificultad para acceder al crdito, las exiguas ganancias iniciales, la necesidad
de pagar las deudas heredadas, dificultan la actualizacin tecnolgica. Los trabajadores
han compensado en la prctica esta desventaja por diferentes medios: para empezar, la
eliminacin de los supervisores, gerentes y administrativos, y de las estructuras
organizacionales a ellos asociadas. Pero tambin mediante la intensificacin del trabajo,
en especial en el momento de la recuperacin, intensificacin que contina en muchos
casos ms all del momento fundacional (Patricios y UPP). As la competencia
constrie las opciones de estos colectivos obreros para introducir cambios que podran
afectar la produccin, aunque ms no sea temporalmente, en una situacin ya de por s
desventajosa.
Mientras que la divisin tcnica del trabajo aparece como un rea improbable para la
innovacin, la rotacin de puestos de trabajo podra compensar esta ausencia y aliviar
las rutinas y la repeticin. Sin embargo, una vez ms, ninguna de estas unidades
productivas ha adoptado la rotacin de puestos de trabajo como poltica, tal como lo han
mostrado otras investigaciones con las notables excepciones de Zann, y en menor
medida, Brukman (Aiziczon 2006; Fernndez Alvarez 2005).
Sin embargo, los trabajadores han manifestado durante las entrevistas que aprender
nuevas tareas sera til para aumentar las calificaciones y permitir el reemplazo de los
compaeros en caso de necesidad. En nuestras recorridas hemos observado muchos
trabajadores realizando tareas mltiples y sealando que ello no era posible antes de la
toma. Abundan las ancdotas sobre trabajadores que han aprendido nuevas tareas y han
adquirido una comprensin global del proceso de trabajo en gran medida ausente
previamente, e incluso de trabajadores manuales que asumen tareas administrativas a
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travs de un duro aprendizaje. Pero estas iniciativas son siempre un producto de


emprendimientos individuales.
En el caso de la UPP, por ejemplo, muchos trabajadores sealaron la existencia de
barreras muy concretas para la rotacin, debido al volumen de trabajo que impone la
competencia mercantil. Segn ellos, ello restringe las oportunidades de dedicar tiempo
de trabajo al aprendizaje de nuevas tareas. Oportunidades que se reducen an ms,
debido a que una tecnologa obsoleta y en mal estado demanda no solo conocimientos
tcnicos especficos sino tambin experiencia prctica para lidiar con los innumerables
inconvenientes diarios que se presentan por falta de mantenimiento o por la
improvisacin de adaptaciones productivas.
Interesante tambin ha sido encontrar indicios de resistencia a la rotacin que provienen
de los obreros ms calificados (aunque en este sentido la evidencia no es concluyente).
Estos trabajadores ocupan habitualmente un lugar prominente en las cooperativas
estudiadas. En la industria del calzado por ejemplo, son escasos los trabajadores
calificados, y por lo tanto gozan en CUC de un status particular. Este status est
determinado en parte por las posibilidades que les ofrece el mercado de trabajo. El
salario promedio de estos trabajadores es mayor que lo que pueden ganar en estas
unidades recuperadas, al menos al principio. Por ello, las cooperativas deben pagar por
trabajo calificado en el mercado o asegurarles beneficios no monetarios que compensen
salarios ms bajos cuando existe una demanda efectiva para sus calificaciones (CUC y
los maquinistas en Patricios). A estos trabajadores la rotacin no los seduce y tienen el
poder de imponer sus posiciones debido a la situacin de privilegio que disfrutan en el
mercado de trabajo de la rama.

2.2.2. Supervisin, coordinacin y disciplina.


Una de las caractersticas salientes de estas experiencias es la completa eliminacin
junto a los puestos gerenciales, de todo el antiguo sistema de control y vigilancia de la
empresa capitalista. Como consecuencia, el relajamiento de la disciplina es notorio y los
trabajadores no se cansan de subrayar este logro. Pero en todos los casos bajo estudio,
se ha conservado, por lo general, lo esencial de las antiguas estructuras de supervisin.
En algunos casos, estas estructuras mantienen fuertemente concentradas las decisiones
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ms importantes de la unidad productiva, y en ocasiones, las han incrementado ya que


se fusionan en ellas las tareas de supervisin y tareas que correspondan anteriormente a
los niveles gerenciales.6 Este ltimo proceso, aparece siempre ligado al crecimiento de
las responsabilidades comerciales, y en cierto sentido, al xito de la empresa. Como en
Marx, expresa las necesidades tcnicas de coordinacin del proceso de trabajo pero
estas necesidades no flotan en el aire, sino que su contenido concreto depende de las
fuerzas de mercado que enfrenta la cooperativa. As, la supervisin se ve obligada a
evaluar la organizacin del proceso productivo con el rasero de la productividad y la
competitividad. Cuando se limita a cuestiones tcnicas no hay, en general, conflicto,
pero cuando debe presionar para satisfacer los estndares del mercado aparecen las
tensiones: resistencia a los ritmos y la extensin de la jornada.
En realidad, como consecuencia de la desaparicin del aparato disciplinario tienden a
decrecer los ritmos de produccin. Pero como contrapartida, para alcanzar el volumen
de trabajo necesario para competir en el mercado, a esta reduccin de los ritmos la ha
acompaado un aumento de las horas de trabajo. Ya sealamos que en UPP la jornada
es de 12 horas. Si el ritmo de trabajo es relajado, los ms jvenes han empezado a
mostrar que estn disconformes con la longitud de las jornadas. En Patricios, los fines
de semana son siempre laborables y las horas extras son prcticamente compulsivas
porque los diarios y sus revistas dominicales as lo demandan. En Yaguan y en
Constituyentes las jornadas se alargan para satisfacer la demanda y no perder a los
clientes que constituyen el pulmn de estas cooperativas, generalmente, los que le
entregan trabajo diario bajo la forma de fan, a los que se trata con la mayor de las
prudencias. A su vez, en CUC, la negativa de un importante nmero de trabajadores a
prolongar la jornada laboral por encima de las 8 horas ha suscitado un importante debate
entre aquellos que sostienen que se deben adoptar los horarios a las demandas del
mercado y quienes se oponen.
Ante la ausencia de un aparato disciplinario vertical, la responsabilidad individual es la
base, segn los entrevistados, de la coordinacin productiva y la calidad. La
supervisin siempre intenta evitar las sanciones o al menos, que stas sean el producto
6

Es paradigmtico el caso del frigorfico Yaguan dnde el jefe de planta tiene poder de decisin sobre
aspectos fundamentales del proceso de trabajo: cunto se faena, el ritmo de la produccin, la rotacin de
puestos de trabajo, la seleccin de los encargados de seccin, e incluso evaluar si se debe contratar nuevos
obreros.

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de un largo proceso de charlas y apercibimientos. Sin embargo, el ideal de la


responsabilidad compartida entra en conflicto con las conductas individuales reacias a
adaptarse a las normas colectivas pactadas para sobrevivir (o triunfar) en el mercado.
Ello ha empujado an a las experiencias ms radicales a definir estatutariamente los
aspectos disciplinarios. Estos cdigos de conducta han sido siempre discutidos y
aprobados por asamblea, y abordan problemas como ausentismo, llegadas tarde,
negativas a acomodarse a las tareas acostumbradas y los ritmos acordados de trabajo, y
tambin para casos severos (desde el robo hasta la agresin fsica entre compaeros de
trabajo). Paradigmticamente, los incentivos monetarios han sido mantenidos o
reintroducidos cuando el ausentismo se transform en amenaza para la produccin
(UST - Yaguan).
Es importante resaltar que no importa cuntas horas los obreros se vean obligados a
trabajar para mantener la competitividad, todos sealan que la atmsfera de trabajo ha
cambiado de manera radical por la eliminacin de la antigua estructura de control que
emanaba del antagonismo de clase de la produccin. Moverse libremente en la planta,
disfrutar de mayor tiempo de descanso, no verse obligados a comer al lado de la
mquina, la libre comunicacin con los compaeros de trabajo, son todas conquistas
que son repetidamente destacadas en las entrevistas.
En sntesis, la sustitucin del sistema de control capitalista por la auto-disciplina
colectiva es un proceso complejo y en desarrollo, no una ecuacin automtica que
acompaa a la propiedad colectiva de la fbrica. La desaparicin del antagonismo de
clase al interior de la unidad productiva se expresa en forma cristalina en la
minimizacin del aparato de control y vigilancia. En cierto sentido, puede argumentarse
que quienes estn al frente de las estructuras de supervisin aspiran a que sea el
mercado el que dicte a los trabajadores los niveles necesarios de auto-disciplina para
alcanzar las fechas de entrega, la calidad del producto, el ritmo adecuado de produccin,
etc., sin la necesidad de que intervenga la compulsin. As, el mercado puede ser
considerado, idealmente, como la fundamental fuerza reguladora de la disciplina obrera
en estas fbricas. Las estructuras de supervisin refuerzan este mecanismo por medio de
la cultura de la responsabilidad individual que asegure el compromiso y el esfuerzo
necesarios para el funcionamiento de la cooperativa. Y para lidiar con las resistencias
materializan la nocin de responsabilidad individual y colectiva mediante los cdigos de
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conducta siempre aprobados en asamblea, los que comprenden un conjunto de premios


y/o castigos individuales para promover el presentismo, los ritmos, la realizacin de las
tareas asignadas, el cuidado de la maquinaria, etc.

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