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Representacin ideal del mundo. Estudio de la percepcin. Imgenes mentales.

1. EL ENFOQUE ECOLGICO EN LA PSICOLOGA DE LA PERCEPCIN


Este enfoque tiene como principal representante al creador de la teora de la
percepcin directa, Gibson, quien plantea que la construccin de la percepcin es solo
fisiolgica o ecolgica. En el primer caso, la mente slo expresa lo que ha construido el
cerebro, y en el segundo, la mente recoge simplemente lo que ya est construido en el
ambiente, adems es interactiva por parte del animal y del nicho ecolgico, cuya
deteccin es relevante para la conducta adaptada del organismo humano a lo largo de
toda la evolucin. Asimismo seala que la percepcin est en funcin directa del
estmulo, por lo que no es necesario recurrir a construcciones de ningn tipo por parte
del sujeto. (Fernndez, Rivero y Conde, 2007).
Contreras (2012) menciona que la teora de Gibson est muy influenciada y
determinada por tres enfoques:

Del conductismo recoge el planteamiento E-R y se centra en el estudio del


estmulo. Con ello hace depender la percepcin de la estimulacin exterior,
considerando al estmulo perceptual como estmulo informacin.

De la psicologa Gestltica recoge la consideracin, por un lado, del carcter


primario de la percepcin respecto a la sensacin y, por el otro, la importancia de
la estructura estimular. Segn esto, la percepcin depende exclusivamente de la
estructura ptica. Crea la teora de la percepcin directa, donde lo nico
construido evolutivamente es el nicho ecolgico y el sistema perceptual.

De la concepcin ecolgica del funcionalismo probabilstico de Brunswick,


considera que la percepcin est en funcin al estmulo segn una probabilidad.
De esta forma, el sujeto asocia las distintas sensaciones a una percepcin
determinada, segn un clculo de probabilidades. Asimismo toma en cuenta la
validez ecolgica como una medida de la consistencia del ambiente definindola
como el grado con que unas variables aparecen aparejadas a otras. En este
sentido, para Gibson lo que se percibe son los estmulos informacin, que
informan de los invariantes del medio, por lo que presentan la mxima validez
ecolgica.

Por ltimo, Pealba (2008) seala que la percepcin ecolgica se sustenta en dos
conceptos fundamentales:

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Las prestaciones o affordances: son las acciones posibles que un sujeto puede
realizar con un objeto o con el entorno y determinan el modo en que ste los
percibe. Asimismo, Gibson (1979, en Pealba, 2008) estas acciones dependern
de las propiedades inherentes del objeto y de las capacidades particulares del
sujeto, de tal manera que las acciones que permiten los objetos sern diferentes,
no slo para especies distintas, sino, en algunos casos, para sujetos diferentes.
Por ejemplo, las prestaciones que nos ofrece un lapicero son entre escribir y
dibujar. Algunas personas que llevan el cabello largo utilizan los lapiceros para
recogerse el pelo en una especie de moo. Esta prestacin del lapicero solamente
es posible para personas con esta caracterstica. Aqu vemos cmo en funcin de
las posibilidades del objeto podemos encontrar determinadas prestaciones
(un lapicero gracias a su forma permite recogerse el cabello pero no limpiar una
ventana con l).

Las invariantes o invariants: son las cualidades fsicas inherentes de los objetos
que permiten determinadas prestaciones al sujeto. Travieso y Blanco (2000)
sealaban que este concepto propuesto por Gibson era controvertido, ya que l
consideraba que en nuestro ecosistema, las condiciones ambientales de la
superficie de la tierra eran necesarias para que la vida del animal sea posible,
pero que se presentaban variaciones frecuentemente. En este sentido, el animal
depende del entorno para vivir, pero el entorno no necesita al animal para ello.
Por lo tanto, el entorno no es ambiguo, es invariante las condiciones
ambientales. Por ejemplo, una invariante de un vaso es poseer bordes no
permeables, por eso los lquidos permanecen en su interior. El funcionamiento
de la percepcin segn esta teora se resume en las siguientes afirmaciones: no
existe percepcin independiente del sujeto, la percepcin implica accin virtual
o real; por ltimo, no percibimos las cualidades inherentes de los objetos sino las
prestaciones que nos ofrecen.

Los tres puntos fundamentales de la teora de Gibson son: los estmulos


informacin, la percepcin directa y el punto de vista ecolgico.

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A. Los estmulos informacin


Informan de los invariantes del medio y se oponen a los estmulos-energa y a las
clsicas claves espaciales de profundidad.
La teora tradicional segn Fernndez, Rivero y Conde (2007) sostiene que los
estmulos que afectan a nuestros sentidos son una serie de energas. Por ejemplo, las
ondas luminosas afectan a nuestros rganos de la visin, asimismo ciertas sustancias
de la saliva afectan a nuestro sentido del gusto, etc. En virtud de ello, se pretende
que cada modalidad de energa corresponda en el organismo a una modalidad
sensorial y se buscan los rganos correspondientes para la captacin de diversos
tipos de energa. El sujeto se considera pasivo como receptor de estas energas
elementales del ambiente y con frecuencia se parte de la percepcin que recibe el
perceptor esttico.
Frente a esta concepcin clsica, Gibson (1979, en Fernndez, 2008) considera a
los sentidos como sistemas perceptuales:
En primer lugar, el sujeto es activo y su actividad perceptual consiste en
recoger informacin del medio ambiente en que tiene que desarrollar su
conducta.
En segundo lugar, el sujeto no es un perceptor esttico, sino que se mueve en
el ambiente y, por tanto, la informacin que busca y recoge es un flujo
cambiante.
Finalmente, lo que percibe no son sensaciones vacas, sino una informacin
del ambiente por los diversos sentidos y, con tal congruencia y seguridad, que
le permite realizar una conducta adecuada. Por eso, los sentidos constituyen
sistemas perceptuales con los que buscamos en el ambiente la informacin
que necesitamos para realizar nuestra vida.

Asimismo, Fernndez (2008) considera que los estmulos informacin que


recogen los sistemas perceptuales no son los estmulos-energa, ya que son

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irrelevantes para el perceptor y no pueden guiar nuestra conducta, tampoco son las
imgenes en la retina, ya que cambian constantemente y no pueden informar de un
mundo estable. Sin embargo si se toma en cuenta la estructura persistente de una
imagen ya que es invariante en el medio.
Por otro lado, el ambiente fsico tiene una estructura que se compone en tres
elementos fsicos esenciales, los cuales tienen caractersticas importantes para la
estimulacin de los animales: la orientacin, la extensin y la estructura luminosa.
Ahora bien, los sujetos perciben los objetos como son, no como parecen.
Por ejemplo, ellos perciben una mesa como redonda, no como una elipse que es
como aparece desde un punto de vista. Gibson (1979, en Travieso y Blanco, 2000)
resuelve este problema distinguiendo entre campo visual y mundo visual:

Un campo visual es una representacin plana y delimitada, fcilmente


reemplazable por otro campo visual, por eso, brinda poca informacin. Es
considerada tambin, como la conciencia de nuestras sensaciones visuales
cuando nuestros ojos estn fijos.

El mundo visual, por el contrario, es tridimensional y sin lmites, por lo que


puede proporcionar informacin ilimitada del ambiente total. Como el mundo
visual se organiza a partir de los campos visuales, consigue toda la
estructuracin necesaria para poder ofrecer toda la informacin posible.

Segn Contreras (2012) dentro del ambiente luminoso, la mayor cantidad de


informacin necesaria para la conducta de los animales, la encontramos en el
hemisferio que forma la luz reflejada. Dicho hemisferio posee una enorme textura,
segn las diferentes reflexiones de la luz en las diferentes superficies, bordes de
superficies, ngulos de las superficies, etc. Por ello, la luz reflejada de mil maneras
forma un orden o disposicin ptica. Este orden ptico permanece constante a
travs de mltiples transformaciones. En el orden ptico se dan dos clases principales
de indicios:

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El gradiente: se trata de un cambio gradual en la textura de la luz a lo largo


de una dimensin o eje para un observador. El gradiente de textura ptico es
una caracterstica de orden superior muy importante para la recogida de
informacin que explica los cambios de dicha densidad.

La deformacin: es una transformacin observada de gradientes para un


observador activo.

Como conclusin, podemos decir que Gibson (1979, Contreras, 2012) considero
que un estmulo informacin tiene tres propiedades:

Orden adyacente: tiene una estructura simultnea u orden espacial, en los


que hay presencia de bordes y ngulos.

Orden sucesivo: tiene alguna estructura en el tiempo, de medida secuencial,


que es lo que permanece constante a travs de las mltiples transformaciones.

Componente de no-cambio y algn componente de cambio: el cambio es


parte del estmulo. La transformacin de las formas es tan estmulo como la
forma misma. Por eso, el movimiento es percibido directamente, no inferido
desde los cambios de posicin

B. La percepcin directa
Travieso y Blanco (2000) sealaron que Leibniz estableca las bases de la
captacin directa de la profundidad, dentro de su concepcin dinmica. Segn este
pensamiento la captacin de la tercera dimensin es algo caracterstico del
conocimiento. La psicologa de la Gestalt seguira la concepcin de Leibniz,
pretendiendo dar una explicacin mediante la organizacin de campos de fuerza
bioelctricos en la corteza cerebral. Gibson siguiendo esta misma posicin, explica
la percepcin directa por la informacin ya contenida en el estmulo. Adems a
modo de resumen de lo que planteaba Gibson, ante la creacin de la percepcin
directa menciono que acta en funcin directa del estmulo, sin necesidad de acudir
a procesos interiores como memorias de experiencias pasadas, motivaciones, etc.

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asimismo, enuncia que la percepcin no se construye por interpretacin del sujeto.
C. EL PUNTO DE VISTA ECOLGICO
El enfoque ecolgico segn (Fernndez, Rivero y Conde, 2007) no admite que
se conciba la mente segn el modelo de una mquina, sino que considera a la mente
como algo perteneciente al mundo y considera al mundo biolgico y a su ambiente
como algo perteneciente a la ecologa. Los animales y sus nichos ecolgicos son
producto de un mismo proceso evolutivo. La tierra y la vida no han sido siempre
como lo son ahora, sino que todo ha ido surgiendo mediante la evolucin. La misma
evolucin ha producido al animal y a su nicho ecolgico. Los fenmenos que ha de
estudiar la psicologa se enmarcan pues, dentro del campo de la ecologa. Se han de
estudiar los fenmenos psicolgicos del animal en funcin de su medio natural, no
como fenmenos abstractos desligados de la vida del animal.
El punto de vista ecolgico lo que hace es suponer que lo que ha regido la
evolucin del ambiente hasta la aparicin de litorales, cordilleras, etc es el mismo
proceso que ha regido la aparicin de la mente y sus modos de operar. La resonancia
del animal con las caractersticas informativas de su nicho ecolgico es lo que le
hace competente informativamente para desarrollar su vida en el mundo, no el
almacenaje del conocimiento en forma de representaciones o imgenes. Para que el
sujeto perciba la informacin que hay en el patrn de luz y para que se de la
resonancia tienen que darse la circunstancias fsicas, pticas y neurolgicas
convenientes. (Fernndez, 2008).
Finalmente, podemos decir que el paso verdaderamente importante de Gibson en
orden a adoptar el punto de vista ecolgico fue cuando desech el supuesto de que la
imagen en la retina (la imagen de un campo visual) es el estmulo que nosotros
percibimos. Una imagen que cambia tanto no puede ser el estmulo que nos informe de
un mundo estable y consistente. Por otra parte, no todos los animales tienen un sistema
visual como el humano y muchos de ellos no tienen una imagen en la retina como la que
nosotros tenemos. Por ello, era necesario encontrar un estmulo visual que sea el mismo
para las diferentes especies animales, el cual ha de ser un tipo de estmulo que convenga
a todos los animales y, adems, que sea un estmulo que lleve a la percepcin del mundo

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visual en que vive el animal, no de un campo visual que es como una fotografa.
COMENTARIO CRTICO
Ullman (1980, en Gardner 1996) pone en tela de juicio la teora ecolgica,
especficamente la percepcin directa de la informacin en donde seala, que solo
podra demostrarse ello, siempre y cuando la informacin perceptual no pudiera
descomponerse en sus elementos, aunque los estudios computacionales y psicofsicos
sealen ampliamente que es posible efectuar esa descomposicin en unidades
constitutivas ms simples y operaciones ms elementales. Asimismo sostiene que
mucho puede aprenderse estudiando la percepcin en sus fases y partes componentes;
asi pues, un enfoque que vaya de lo particular a lo general sera til. Por otro lado,
sealo que Gibson debi considerar el anlisis en las representaciones simblicas
internas, por lo cual planteaba que era casi imposible establecer un modelo o
descripcin de la mecnica de la percepcin si no se le hace con un enfoque cientfico
cognitivo de esa ndole. Fodor y Pylyshyn (1981, en Gardner 1996) consideraron que la
explicacin de la teora Gibson acerca del modo en que los organismos manejaban los
objetos, careca de toda significacin terica, asimismo no apreciaban lo que perciban y
no se condujeron en virtud a la adaptacin del medio.
Por ltimo, Marr es puesto en cuestin por su escala del esbozo primario elemental, en
la que al margen del ocasional modelo de difraccin, el mundo visual no est construido
por primitivos ondulados, semejante a olas, que se extiendan sobre un rea y se le
acumulan. En general, el mundo visual est constituido por contornos, pliegues, grietas,
marcas, sombras y matices y estos estn localizados espacialmente. Por tanto, si se
presenta un cruzamiento en una imagen filtrada determinada en una dimensin,
entonces deber estar presente en la misma ubicacin para todas las dimensiones
mayores. Si esto deja de ser as a determinada mayor dimensin, ser por alguna de
estas dos razones: ya bien interfieren, en el canal mayor, dos o ms cambios de
intensidad local, o dos fenmenos fsicos independientes operan para producir cambios
de intensidad en la misma regin de la imagen, pero a escalas diferentes. (Gardner,
1996).

REFERENCIAS

Representacin ideal del mundo. Estudio de la percepcin. Imgenes mentales.

Contreras, P. (2012). Percepcin Directa: el enfoque ecolgico como alternativa al


cognitivismo en la percepcin. (Tesis para optar el ttulo de Licenciado en
Filosofa.

Universidad

de

Chile.

Recuperado

de

http://www.tesis.uchile.cl/bitstream/handle/2250/113758/Contreras
%20Pablo.pdf?sequence=1
Fernndez, J., Rivero, M. y Conde, M. (2007). Manual de psicologa general: atencin
y percepcin. Madrid: Editorial Sanz y Torres.
Fernndez, Y. (2008). Por qu estudiar las percepciones ambientales?: una revisin de
la literatura mexicana con nfasis en reas Naturales Protegidas. Revista
Espiral,

15(43),

pp.

179-202.

Recuperado

de

http://148.202.18.157/sitios/publicacionesite/pperiod/espiral/espiralpdf/espiral43
/179_202.pdf
Gardner, H. (1996). La nueva ciencia de la mente. Historia de la revolucin cognitiva.
Barcelona: Paids.
Pealba, A. (2008). El cuerpo en la interpretacin musical: un modelo terico basado
en las propiocepciones en la interpretacin de instrumentos acsticos,
hiperinstrumentos e instrumentos alternativos. (Tesis Doctoral). Recuperado de
http://uvadoc.uva.es/bitstream/10324/55/1/TESIS09-090320.pdf.
Travieso, D. y Blanco, F. (2000). Las teoras ecolgica y sovitica de la percepcin: un
estudio sobre la relacin entre sus teoras del tacto. Revista de Historia de la
Psicologa. 21(3). pp. 401-412. [Versin electrnica]. Recuperado de
http://u.jimdo.com/www9/o/sfcb11628de7748e1/download/m93b8dfa739e82c76
/1365108112/31.+TRAVIESO.pdf?
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