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CORROSIN UNIFORME
Corresponde a un ataque parejo
en toda la superficie, que produce una
prdida gradual y uniforme de metal a
una velocidad medible y constante.
Se presenta en diversos casos
tales como:
Corrosin atmosfrica
Por reaccin del metal expuesto al aire
y sus contaminantes
Corrosin a alta temperatura
Por reaccin con oxgeno, atmsferas
azufradas, hidrocarbonadas y otras atmsferas con gases corrosivos a altas
temperaturas.
Corrosin en sales fundidas
Las sales al estado fundido son ms
agresivas que en disolucin.
Corrosin por corrientes parsitas
Producida cuando la pieza metlica est
en el camino de una corriente elctrica
(piezas metlicas bajo tierra).
Corrosin galvnica
Se observa cuando la pieza metlica
est elctricamente unida a otro metal
diferente y ms noble, sumergidos en el
mismo electrlito.
Corrosin por metales lquidos
Se observa entre el metal lquido y el
recipiente por reaccin con alguno de
los componentes de la aleacin.

Curvas de isocorrosin
La corrosin uniforme tiene una velocidad perfectamente reproducible, bajo condiciones de medio y temperaturas
dadas y produce un adelgazamiento uniforme de la pieza
metlica, que se traduce en una prdida de peso medible.
Una velocidad de corrosin, expresada como un adelgazamiento de la pieza, de 0.1 mm/ao es considerada aceptable. Como esta velocidad depende tanto de la concentracin del agente agresivo en disolucin como de la temperatura del medio, se recurre a las curvas de iso-corrosin para
describirla.
La curva de isocorrosin representa en el eje X la concentracin del agente corrosivo y en el eje Y la temperatura
del medio. Los puntos de la curva corresponden a aquellas
combinaciones de temperatura y concentracin que producen una velocidad de corrosin uniforme de 0.1 mm/ao.
Un acero o aleacin tiene una curva de isocorrosin
diferente para cada disolucin.
Los valores representados son el resultado de numerosas mediciones experimentales realizadas, usualmente, con
probetas o cupones de corrosin, mediante la tcnica de
medicin de la prdida de peso vs tiempo de exposicin.
Estas curvas deben usarse como gua solamente considerando que son obtenidas bajo condiciones ideales no idnticas a las de operacin.

CORROSIN POR PICADURAS


La corrosin por picadura(pitting) es una corrosin localizada, similar a una carie dental, que se produce en una
superficie puntual tomando la forma desde una pequea depresin hasta profundas cavidades, que en un caso extremo
puede llegar a perforar el material.
El causante es normalmente el in cloruro, presente
en muchas aguas naturales y fluidos industriales.
El fenmeno de pitting se inicia por una destruccin
localizada de la capa de xido(de cromo o de molibdeno) que
pasiva al acero, por parte del in cloruro. El metal as expuesto se corroe. Adems, entre el metal expuesto y el metal pasivado se genera una pila galvnica que contribuye a
acelerar la corrosin del metal expuesto. Como consecuencia de esta corrosin, se produce una concentracin local,
dentro de la picadura que se est formando, de cloruro y
cido, impidiendo el acceso del oxgeno al interior del poro,
lo que contribuye a acelerar ms la velocidad de corrosin
dentro del poro.
Una picadura, una vez iniciada, se propaga con mucha rapidez pudiendo perforar una pared de acero inoxidable,
en corto tiempo.

PREN
Sigla del ingls (Pitting Resistance
Equivalent Number) indica un nmero que
permite ordenar los aceros inoxidables de
acuerdo a su resistencia a la corrosin
por picadura o pitting, causada por
cloruros.
La resistencia al pitting de un acero inoxidable est determinada por su contenido de cromo, molibdeno y nitrgeno.
Se ha encontrado que el efecto no es parejo sino que el molibdeno(Mo) es 3.3 veces ms efectivo y el nitrgeno(N) es 30
veces ms efectivo que el cromo(Cr).
Por esta razn el nmero PREN se
calcula por la frmula:
PREN = Cr% + 3.3Mo% + 30N%

te

Concentracin lmi-

Para que se produzca la ruptura de la


capa pasiva de xido de cromo en un
acero inoxidable, se necesita una concentracin de cloruro lmite mnima, sobre la cual se observar corrosin por
picadura. La capa de xido de molibdeno
es ms resistente que la de xido de
cromo. Por esta razn los lmites prcticos de concentracin de cloruro en
agua, para los aceros inoxidables ms
corrientes son:
304 (0% Mo)

100 ppm de cloruro

316 (2.5% Mo) 2000 ppm de cloruro


317 (3.5% Mo) 5000 ppm de cloruro

CPT
Sigla del ingls ( Critical Pitting Temperature) indica un nmero que se utiliza para comparar diversos aceros en cuanto a su resistencia al pitting. A diferencia del
nmero PREN, la CPT es el resultado de una medicin
experimental.
Para el ensayo se utiliza como disolucin de prueba (segn norma ASTM G-48A), una disolucin 6% de
FeCl3 durante 72 hrs. El ensayo se hace a distintas temperaturas y se anota aquella temperatura(CPT) a la cual
y sobre la cual se observan picaduras al cabo de 72 hrs.

Predicciones
Ni el nmero PREN ni la CPT permiten hacer
predicciones sobre la velocidad de corrosin por
picadura de un acero inoxidable. Son tiles slo para
comparar materiales.

CORROSIN GALVANICA
No todos los materiales metlicos tienen la misma
tendencia a corroerse. Esta diferencia se manifiesta entre
dos materiales distintos, cuando se los coloca dentro de un
electrlito comn. Entre ellos se observa una diferencia de
potencial elctrico o voltaje.
Ordenando los materiales segn esta tendencia, se
origina una serie galvnica, en un medio dado, quedando
en un extremo los menos nobles y en el otro los ms
nobles(ms resistentes a la corrosin).

Cuando dos materiales metlicos de diferente potencial en esta serie galvnica, quedan unidos
elctricamente entre si y estn sumergidos en un electrlito comn, aquel menos noble se corroe rpidamente, mientras que el ms noble queda protegido de la corrosin.
La figura muestra un perno de acero inoxidable 316 que ha causado una corrosin galvnica de una
plancha de aluminio despus de 6 meses de exposicin a la atmsfera.

Serie galvnica en agua de mar


ms noble
(ctodo)

menos noble
(nodo)

Platino
Oro
Grafito
316 pasivado
304 pasivado
titanio
410 pasivado
Niquel pasivado
Cobre
Bronce almirantazgo
Nquel activo
Estao
Plomo
316 activo
304 activo
410 activo
Hierro fundido
Hierro dulce
Aluminio
Hierro galvanizado
Cinc
Aleaciones de magnesio
Magnesio

Mientras ms separados estn dos metales


en la serie galvnica mayor ser la corrosin que
experimente el menos noble de ellos al ponerse en
contacto elctrico, dentro de una misma disolucin.
Tambin influyen temperatura y rea( a mayor temperatura y menor rea mayor velocidad de corrosin).
Al inspeccionar la serie galvnica, se entiende el por qu de la corrosin de la plancha de aluminio unida por un perno de acero inoxidable 316.
Tambin se explica que debido a la diferencia de posicin en la serie galvnica entre un acero
316 pasivado y un 316 activo, se origina una corrosin galvnica que corroe a aquel que est activo.
El pitting es el resultado de una corrosin
galvnica localizada dentro de la picadura.
La corrosin de un eje de acero inoxidable
bajo un o-ring, es el resultado de la prdida de la
pasivasin del acero por friccin con el o-ring, que
origina una diferencia de potencial respecto al resto
del eje que permanece pasivado, originando as una
corrosin galvnica del eje bajo el o-ring.
La corrosin galvnica puede ser evitada, aislando elctricamente las partes metlicas de materiales diferentes.

CORROSIN EN GRIETAS
Entendemos por grietas a aquellos espacios confinados como los existentes entre dos piezas metlicas en contacto, entre una pieza metlica y su empaquetadura, entre el hilo de un perno y su tuerca, bajo
una golilla, bajo un depsito de un slido(sedimento), etc.
La grieta, cuando est sumergida en una disolucin, contiene una porcin de esta disolucin atrapada, que permanece bastante aparte del resto. Esta aislacin origina una diferencia de aireacin que se
traduce en una diferencia de concentracin de oxgeno entre ambas porciones de disolucin. De esta forma
se origina una pila de concentracin , que produce una corrosin galvnica. La corrosin se produce dentro
de la grieta, donde est la disolucn atrapada, pobre en oxgeno.
La presencia de cloruro contribuye a la corrosin en grieta.

CCCT
Sigla del ingls ( Critical Crevice Corrosion Temperature) indica un nmero que se utiliza para comparar diversos aceros en cuanto a su resistencia a la corrosin en grietas. A diferencia del nmero PREN, la
CCCT es el resultado de una medicin experimental.
Para el ensayo se utiliza como disolucin de prueba (segn norma ASTM G-48A), una disolucin 6%
de FeCl3 durante 72 hrs. El ensayo se hace a distintas temperaturas y se anota aquella temperatura(CCCT)
a la cual y sobre la cual se observa corrosin en las grietas al cabo de 72 hrs.
La pelcula pasiva de xido de molibdeno es ms resistente a este tipo de corrosin que la pelcula
pasiva de xido de cromo, razn por la cual los aceros ms resistentes al pitting tambin son ms resistentes a la corrosin en grietas.

Mecanismo
El mecanismo consiste de cuatro etapas:
(1) La disolucin atrapada en la grieta se
enpobrece en oxgeno por corrosin inicial y no es
repuesta con igual velocidad.
(2) se establece una pila de concentracin entre
en interior y exterior de la grieta, se concentra el
cloruro y aumenta la acidz dentro de la grieta.
(3)La concentracin de cloruro y cido dentro de
la grieta, destruye la capa pasiva de xido.
(4)Con la capa de xido pasiva destruida se propaga la corrosin al metal base.

Predicciones
La CCCT no permite hacer predicciones sobre la velocidad de corrosin en grietas de un acero inoxidable. Es til slo para
comparar materiales.

CORROSIN BAJO TENSION


La corrosin bajo tensin a veces llamada cracking o
designada por la sigla SCC( stress corrosion cracking), es un
tipo de corrosin localizada que experimentan algunos aceros
inoxidables(muy propia de la serie 300) cuando estn sometidos
a tensin.
El cracking consiste en la aparicin de mltiples fisuras
microscpicas profundas, que debilitan la pieza, conduciendo a
una ruptura del material a una tensin muy por debajo de la tensin de ruptura propia del acero.
Para que se produzca este tipo de corrosin se requiere el
concurso de varios factores:
* Un acero susceptible a este tipo de corrosin(Ej. serie 300)
* La presencia de tensin(aplicada o residual) en la pieza de acero inoxidable.
* Altas temperaturas
* Un agente agresivo como cloruro, sulfuro etc.
Se cree que la tensin asistida por la presencia de agentes agresivos como cloruro, produce fracturas de la capa pasiva
de xido de cromo, inicindose as una corrosin localizada, que
penetra en el material, en mltiples puntos, debilitndolo.

SCC por cloruros

El in cloruro es el principal problema para los aceros inoxidables de la serie 300. Esta especie se encuentra presente en
forma corriente en las aguas naturales. Tambin se produce en
los procesos de cloracin de aguas para su potabilizacin y es
un contaminante frecuente en una serie de productos, pinturas,
solventes, materiales aislantes etc.
El fenmeno de cracking es frecuentemente pasado por
alto por los usuarios de aceros inoxidables.
Se debe tener cuidado al momento de pintar o aislar caeras de acero inoxidable: las caeras frecuentemente estn
tensionadas en una instalacin( caeras colgantes, caeras a
alta presin), la mayora de los materiales aislantes y pinturas
contienen cloruros y muchas caeras conducen fluidos a alta
temperatura(Ej vapor).
Tambin se recomienda precaucin al usar pernos de acero inoxidable en ambientes que contienen cloruro. El perno y su
tuerca, estn sometidos permanentemente a grandes tensiones.

Ensayo de SSC
Una forma de comparar diversos materiales frente a la corrosin SCC, es mediante un ensayo
de goteo y evaporacin.
Este consiste en mantener
una pieza del metal a 100C, al
tiempo que se la somete a una tensin conocida. Se hace gotear lentamente una disolucin de cloruro
de sodio sobre la superficie caliente, donde se evapora, durante 500
hrs. Se observa la aparicin de
fisuras y SCC al microscopio. Se
repite el ensayo a varias tensiones
aplicadas y se registra aqul valor
de tensin que produce SCC. El
resultado se expresa como un porcentaje de la tensin de ruptura propia del material a 200C.

Predicciones
No es posible hacer predicciones respecto a qu valor de
concentracin de cloruro, temperatura o tensin aplicada producir cracking en una instalacin determinada.
Las cifras mencionadas
arriba slo sirven para comparar materiales.

CORROSIN INTERGRANULAR
Cuando un acero inoxidable es calentado
a alta temperatura y luego dejado enfriar en forma
no controlada(lo que ocurre durante una soldadura),
es posible que precipiten compuestos como
carburos de cromo(combinacin entre carbono y
cromo). Esto se ve al microscopio como "granos"
incrustados en la masa del acero. La zona
"intergranular" es una zona pobre en cromo en donde la capa protectora de xido de cromo, responsable de la propiedad "inoxidable", es muy dbil o no
existe. Esta zona "entre granos" es dbil y muy
susceptible a la corrosin por agentes qumicos.
Como la corrosin penetra "entre los granos",
el material se debilita o se fatiga, disminuyendo su
resistencia mecnica. Las "zonas afectadas por la
temperatura" son especialmente sensibles a la corrosin intergranular.
Los aceros inoxidables corrientes (304, 316),
estn expuestos a este tipo de corrosin si

durante la manufactura de partes y piezas, se utiliza soldadura para unir las partes.
La zona afectada por el calor, queda sensibilizada y debe estrictamente ser sometida a un tratamiento trmico adecuado(recocido a disolucin)
para restituir su resistencia a la corrosin.
Esto no siempre es posible, por lo cual se
han desarrollado aceros especiales para ser usados tal cual despus de soldados. Estos son
los aceros inoxidables de bajo carbono (304L,
316L, etc.) distinguidos por la letra L y los aceros estabilizados(por adicin de Ti, Cb, etc.) tales como 316Ti, 310Cb, 321, 347 en que el elemento estabilizante tiene ms afinidad por el carbono que el cromo, evitando la precipitacin de
carburo de cromo a alta temperatura.

CORROSIN POR EROSIN


Aquellas superficies de acero inoxidable que estn en contacto con algn fluido corrosivo en movimiento (cuerpo de una bomba, propulsor de una bomba, asiento de una vlvula, boquillas, etc.) sufren un tipo
especial de corrosin.
El fluido puede producir un desgaste o "erosin" de la capa pasiva de xido de cromo en el acero
inoxidable en algn punto, exponiendo el metal base a la accin del agente corrosivo.
Tambin se produce erosin cuando un fluido transporta partculas de slido que chocan a gran
velocidad contra la superficie de acero, rompiendo la capa pasiva de xido.
Un caso especial de erosin es producido por burbujas de vapor del mismo lquido que se generan en
las zonas de mayor velocidad del fluido(por una menor presin en ese punto). Estas burbujas "colapsan" al
chocar contra la superficie del acero, produciendo un verdadero impacto que rompe la capa pasiva de xido.
Este fenmeno se llama "cavitacin" y se observa muy a menudo en los propulsores de bombas, aspas de
propulsores de embarcaciones etc.
A mayor velocidad del fluido, mayor la velocidad de corrosin por erosin. La cavitacin se da en
fluidos turbulentos. La cavitacin tambin se da en superficies donde ocurre la ebullicin de un lquido.

CU: UNIFORME; CP: PITTING; CGA: GALVANICA; CGR: EN GRIETAS


SCC: CRACKING; CI: INTERGRANULAR; CE: POR EROSIN

8
RECOMENDACIONES POR TIPO PARA COMBATIR LA CORROSION

CU

CP

Elegir un material resistente al agente corrosivo

Eliminar el agente corrosivo o usar inhibidor

Usar "proteccin catdica"

CGA CGR SCC

Aislar un metal del otro

Seleccionar una gran razn de reas(la del menos noble debe ser mayor)

Alejar metales dissmiles en un mismo medio conductor

Evitar uniones con hilo en metales dissmiles, usar soldadura

X
X

Evitar acceso de agua y/o aire a la unun de dos metales dissmiles

CE

Seleccionar metales iguales o de similar tendencia a la oxidacin

Aplicar recubrimientos(pinturas no porosas)

CI

Mantener los niveles de cloruro, bajos y evitar ambientes oxidantes

Evitar diseo que deje fluido estancado o ciclos alternados de "mojado" "secado".

Aumentar velocidad de fluidos

Evitar diseos con grietas

Disear equipos para drenaje total, evitando fluidos estancados

Remover depsitos regularmente

Sellar grietas existentes

Usar uniones soldadas en vez de uniones atornilladas, apernadas o remachadas

Evitar empaquetaduras porosas

Remover empaquetaduras porosas durante detencin por servicio

Usar aceros y alloys de bajo carbono

Usar soldaduras de acero

y/o alloy de bajo carbono

Usar aceros estabilizados con titanio o niobio(columbio)

Recocer despus de soldar

Usar aceros recocidos al estado de "solucin" en que el carbono est disuelto.

Minimizar las tensiones

Evitar an trazas de elementos iductores de SCC

Evitar diseos que permiten fluidos estancados y depsitos

Minimizar la temperatura de operacin

Usar materiales ms duros

Modificar diseo(geometra) para evitar turbulencias y formacin de burbujas

Disminuir velocidad de fluidos

Filtrar partculas