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Contratos de Trabajo bajo la nueva Ley Orgnica del Trabajo, los Trabajadores y

Trabajadoras
08 de noviembre de 2012
Por Daniela Sedes y Emma Neher
La nueva Ley Orgnica del Trabajo, los Trabajadores y las Trabajadoras (en lo sucesivo LOTTT), vigente
desde el 7 de mayo de 2012, presenta cambios relevantes en materia de contratos de trabajo. En efecto,
la LOTTT obliga a los patronos a demostrar la entrega de un ejemplar del contrato de trabajo a cada
trabajador mediante acuse de recibo en un libro, y a conservar otro ejemplar del contrato durante toda
la relacin de trabajo y hasta que prescriban las respectivas acciones laborales.
Aunque la LOTTT dispone que el contrato de trabajo se har preferentemente por escrito, la posibilidad
de celebrar contratos en forma oral no pareciera recomendable, pues adems de que el empleador se
vera expuesto a sanciones econmicas por no llevar el libro, la LOTTT expresamente establece que una
vez probada la relacin de trabajo sin la existencia de un contrato escrito, se tienen por ciertas las
condiciones laborales alegadas por los trabajadores, salvo prueba en contrario.
Los empleadores deben llevar el referido libro o registro de contratos, el cual deber ser firmado por el
trabajador dejando constancia de la fecha y hora de recibo de su contrato de trabajo. De lo contrario,
segn el artculo 524 de la LOTTT los empleadores se exponen a multa entre 30 y 60 unidades
tributarias.
El contrato de trabajo deber contener las siguientes especificaciones:
I.

El nombre, apellido, cdula de identidad, nacionalidad, edad, estado civil, domicilio y


direccin de las partes.
II.
Cuando se trate de personas jurdicas, los datos correspondientes a su denominacin y
domicilio y la identificacin de la persona natural que la represente.
III. La denominacin del puesto de trabajo o cargo, con una descripcin de los servicios a
prestar, que se determinar con la mayor precisin posible.
IV. La fecha de inicio de la relacin de trabajo.
V.
La indicacin expresa del contrato a tiempo indeterminado, a tiempo determinado o por
una obra determinada.
VI. La indicacin del tiempo de duracin, cuando se trate de un contrato a tiempo determinado.
VII. La obra o la labor que deba realizarse, cuando se trate de un contrato para una obra
determinada.
VIII. La duracin de la jornada ordinaria de trabajo.
IX. El salario estipulado o la manera de calcularlo y su forma y lugar de pago, as como los
dems beneficios a percibir.
X.
El lugar donde deban prestarse los servicios.
XI. La mencin de las convenciones colectivas o acuerdos colectivos aplicables, segn el caso.
XII. El lugar de celebracin del contrato de trabajo.
XIII. Cualquier otra estipulacin lcita que acuerden las partes.
XIV. Los dems establecidos en los reglamentos de la LOTTT.

Modalidades del contrato de trabajo


La LOTTT mantiene las modalidades del contrato de trabajo. Sin embargo, el contrato de trabajo se
considera celebrado por tiempo indeterminado cuando:
(i)
(ii)
(iii)

no aparezca expresada la voluntad de las partes, en forma inequvoca, de vincularse slo


con ocasin de una obra determinada o por tiempo determinado;
exista la intencin por parte del patrono de interrumpir la relacin laboral a travs de
mecanismos que impidan la continuidad de la misma; y/o
el contrato celebrado por tiempo determinado sea objeto de ms de una prrroga, salvo
que existan razones especiales que justifiquen dichas prrrogas y excluyan la intencin
presunta de continuar la relacin.

No debemos olvidar que los contratos por tiempo indefinido deben ser la regla y los temporales la
excepcin. El contrato de trabajo puede celebrarse por tiempo determinado nicamente en los
siguientes casos:
a)
b)
c)
d)

Cuando lo exija la naturaleza del servicio;


Cuando tenga por objeto sustituir provisional y lcitamente a un trabajador;
Cuando se trate de trabajadores venezolanos que prestarn servicios fuera de
Venezuela; y
Cuando no haya terminado la labor para la que fue contratado el trabajador y se siga
requiriendo de los servicios, bien sea por el mismo trabajador u otro.

En relacin con la duracin de los contratos de trabajo por tiempo determinado, los trabajadores no
pueden obligarse a prestar servicios por ms de un (1) ao. Se elimin la posibilidad de contratar por un
mximo de tres (3) aos a los empleados y obreros calificados (la LOTTT elimina la distincin entre
obrero y empleado). Asimismo, en caso que se vaya a celebrar un nuevo contrato, el lapso de
interrupcin entre el contrato anterior y el nuevo aument a tres (3) meses.
La expiracin del lapso del contrato implica la culminacin de pleno derecho de la relacin de trabajo, y
no constituye un despido u otra forma de terminacin unilateral por parte de los patronos. Es muy
importante revisar que los contratos celebrados por tiempo determinado en efecto encuadren en los
supuestos excepcionales permitidos por la LOTTT, pues de lo contrario se puede entender que son en
esencia contratos a tiempo indefinido y que la culminacin por vencimiento del trmino es equiparable
a un despido.
En caso que los contratos para una obra determinada o por tiempo determinado culminen antes de su
vencimiento por decisin del patrono, el trabajador tiene derecho a recibir la indemnizacin por despido
prevista en la LOTTT. Si el retiro es justificado, el patrono deber pagar, adems, una indemnizacin de
daos y perjuicios cuyo monto ser igual al importe de los salarios que devengara el trabajador hasta la
conclusin de la obra o el vencimiento del trmino.
Recomendaciones
A los fines de evitar las sanciones administrativas y pecuniarias, as como las consecuencias negativas
por va judicial previstas en la LOTTT, sugerimos a los empleadores lo siguiente:

(i)

(ii)

(iii)
(iv)

(v)

(vi)

(vii)

Celebrar contratos escritos con todos los trabajadores, tanto nuevos ingresos como
trabajadores activos. Si bien la indispensabilidad del contrato de trabajo escrito aplica desde
la entrada en vigencia de la LOTTT, es recomendable documentar debidamente incluso las
relaciones de trabajo existentes y adaptar los contratos a los requisitos establecidos en la
nueva LOTTT.
Si es primera vez que se va a suscribir el contrato escrito con un trabajador activo se debe
respetar e indicar la fecha de inicio de la relacin de trabajo, sealando aparte la fecha en
que se suscribe el contrato y documentando en el libro la fecha y hora de entrega de su
ejemplar al trabajador.
Firmar todas las pginas del contrato por ambas partes.
Llevar el libro o registro de contratos. Hasta que no se desarrolle la forma de llevar el libro
en el Reglamento de la LOTTT o cualquier otro instrumento normativo, el mismo deber
indicar el nombre y cdula de identidad del trabajador, su firma, la fecha y hora de entrega
del ejemplar del contrato.
Restringir la celebracin de contratos de trabajo por tiempo determinado a los supuestos
excepcionales que seala la LOTTT. Documentar debidamente cada supuesto que justifica la
contratacin temporal.
Revisar en detalle todos los contratos a tiempo determinado celebrados con anterioridad a
la fecha de entrada en vigencia de la LOTTT: verificar si se encuentran ajustados a los
supuestos excepcionales que permiten la celebracin de este tipo de contratos y chequear
que su duracin se adapte al nuevo lmite de un (1) ao previsto en la LOTTT.
Conservar un ejemplar original del contrato de trabajo suscrito con cada trabajador durante
la vigencia de toda su relacin de trabajo y hasta por los diez (10) aos siguientes a su
terminacin.