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UN SANTO LLAMADO JUAN XXIII, PAPA

Pbro. Alfonso Maldonado

Cuando aquel personaje bonachn apareci por el balcn de la


Baslica de san Pedro, en otoo del ao 1958, la multitud abarrotada
en la plaza se sinti sorprendida. No luca con una personalidad que
pudiera suplir los 19 del pontificado de Po XII, de gran formacin, una
persona santa de mortificada figura, con un semblante distante de la
gente. No era de las figuras que descollaba, el cardenal Roncalli, y
haba quien, en das posteriores, considerase que este Juan XXIII,
nombre sorpresivo que tom para confinar al antipapa Juan XXIII en el
laberinto de la edad media, fuese un papa de transicin. Se pensaba
que el peso de la Iglesia iba recaer sobre la aceitada maquinaria
vaticana.

As que la sorpresa fue mayscula cuando a los pocos meses,


convoc a la celebracin de un Concilio Ecumnico, es decir,
universal, con la participacin de todos los obispos, superiores de
rdenes religiosas y congregaciones, laicos casados o solteros,
adems de observadores de otras confesiones cristianas distintas al
catolicismo. El futuro Pablo VI, en ese momento con su nombre de
Montini y arzobispo de Miln, dej caer la siguiente frase: este
muchacho no sabe que se ha metido en un avispero. Montini y
Roncalli eran amigos de cartearse con frecuencia.
Las palabras de Juan XXIII no pudieron ser ms elocuentes:
Abramos las ventanas de la Iglesia. Quiero abrir ampliamente las
ventanas de la Iglesia, con la finalidad de que podamos ver lo que
pasa al exterior, y que el mundo pueda ver lo que pasa al interior de la
Iglesia. Por un proceso de siglos la Iglesia se fue cerrando sobre s
misma. Fue un proceso lento, explicable, pero no justificable y
ciertamente para nada sano, ms bien nocivo. De la gloriosa teologa
de la Edad Media que no miraba a los cristianos griegos, se fractur
durante el Renacimiento el cristianismo en diversas porciones
confesionales, estas separadas de Roma. Ante la confusin reinante
Descartes se ase de la razn, que dar paso con los aos a una
confianza excesiva e ingenua en la razn humana, llamada
racionalismo. La aparicin de todas las ciencias exactas y humanistas,
el surgimiento de la Democracia y las posibilidades de sociedades
ateas y comunistas, como aconteci con Rusia en 1917, aparte de los
Papas arrinconados tras las murallas leoninas, luego de siglos
gobernando las regiones de Italia central y sin poder concluir el
concilio Vaticano I, terminan de completar el panorama.
Este panorama represent un gran sufrimiento para la Iglesia. Pero
sera injusto no valorar el aporte de Len XIII, la primera de diversos
documentos que tocan temas sociales, adems de la incentivacin de

estudios bblicos, sobre los primeros siglos de la Iglesia y la Liturgia,


ocurridos en las primeras dcadas del siglo XX.
A 3 meses de escogido como sucesor de san Pedro, este hombre
natural de Brgamo (Sotto i monti) convoca al concilio Vaticano II.
Realmente se trata de un personaje extrado de races campesinas. La
extraa inteligencia que manifestaba hace que se desve su destino de
las labores agrcolas y el padre busque nivelar su educacin como
para ingresar al Seminario Menor. Su aprendizaje se interrumpe por el
servicio militar, as como ms adelante, ya de sacerdote, servir como
enfermero (oficial mdico) y capelln durante la I Guerra Mundial.

Estudia teologa en Roma y, en vsperas de


su ordenacin, en 1904, toma una decisin determinante, que
consigna en las lneas de Diario de un alma, su diario personal: todo
sacerdote de entonces buscaba imitar la santidad de san Luis
Gonzaga. El futuro Papa resea que ese da tom la determinacin de
que san Luis Gonzaga fuera san Luis Gonzaga, y que Angelo
Giuseppe Roncalli fuese Angelo Giuseppe Roncalli (su nombre
original).
Luego de su ordenacin, es llamado por su obispo para ser su
secretario personal, lo
que combina con tareas acadmicas. Aquel
obispo era una persona fuera de serie. En su dicesis tena que

vrselas con el naciente movimiento obrero, salpicado ya por


marxismo. En el fondo se trataba del contacto con la miseria en que
vivan las masas obreras.
Con el tiempo regresa a Roma y, una vez muerto su obispo, es
asimilado para el organismo encargado de las relaciones diplomticas
del Vaticano con otros pases: la Nunciatura.
Su primera misin fue pisar el suelo bngaro. Por aquel momento
pareca que el rey, pronto a casarse, poda transitar por un matrimonio
catlico que lo uniese a la Iglesia. Dicha tarea ameritaba una
capacidad mimtica que no contaba la personalidad franca y abierta
del campesino trasformado en Delegado Apostlico. As que la misin
fue un completo fracaso. Aunque desde all pudo ver de cerca cmo
funcionaba la Iglesia ortodoxa, que desde haca unos mil aos no
reconoca al Papa como cabeza de la Iglesia, aunque coincidiese en
doctrina y sacramentos entre ambas.
De Bulgaria pas a Turqua. Algunos interpretan que fue consecuencia
del desacierto anterior. Pues Turqua era un pas mayoritariamente
musulmn, con unas minoras cristianas y, dentro de esas minoras,
una minora catlica. Pero la Providencia de Dios iba trazando su
camino: por un lado le toc conocer de cerca el islamismo (la religin
de los rabes) y, por otro, pudo salvar un cargamento de nios judos
hngaros que, de ser entregados a los alemanes, hubiesen terminado
sus tiernos das en las cmaras de los campos de concentracin, entre
otras labores humanitarias.

De Estambul en Turqua le toc trasladarse a Grecia: era la misma


sede diplomtica, con la diferencia que Grecia era una pas cristiano
(de la Iglesia Ortodoxa), aunque no catlico.
Finalizada la segunda Guerra Mundial, y con la trayectoria de haber
defendido, protegido y salvado judos del exterminio, le toca ser Nuncio
en Francia. Esto representaba un reconocimiento, asimismo como una
difcil misin. Francia estaba sufriendo las consecuencias de la
postguerra, no solo en los campos que haba que recuperar y las
ciudades que reconstruir. La misma sociedad sufra la herida que
divida los colaboracionistas de los nazis, como la Repblica de Vichy,
y de los que se arriesgaron su vida en la resistencia armada. Tal
situacin envolva al episcopado, que estaba desacreditado, con
posibilidades algunos de ser enjuiciados. Puede que se buscara
simplemente flotar en las extraas aguas de la guerra o que se viese
al fascismo como una manera de contener la expansin comunista en
su versin beligerante contra la religin, lo cierto es que el papel de los
obispos distaba de lo que corresponda a una nacin rica en tradicin
catlica, santos y teologa.
Pero el futuro Juan XXIII no solo cultiv en Pars las relaciones
polticas o intereclesiales, sino tambin se sigui relacionando con
judos y cristianos separados (evanglicos). La capacidad de relacin
de Roncalli pareca inagotable. En efecto, mostr el cario de amigos,
propio del amor evanglico, a dirigentes de iglesias separadas de

Roma: son los telogos los que nos han dividido con sus problemas,
lo que nos corresponde como amigos es apreciarnos. Ms adelante,
los evanglicos de Pars lloraran su muerte, algo inslito despus de
siglos de separacin y condenas.
A los aos, luego de su labor diplomtica, se le asign de manera
honorfica la responsabilidad de ser Pastor del Patriarcado de Venezia.
Era una forma de concederle un retiro digno para que acabase su vida
buenamente. Es en estas circunstancias que muere el papa Po XII y,
como sorpresa, es escogido el cardenal Roncalli, Juan XXIII.
Todas estas experiencias, llevadas a la oracin e interpretadas a la luz
de la fe, debieron pesar en la toma de decisin de convocar un
Concilio ecumnico, cuando menos pensaban los de dentro de la
Iglesia que haca falta. Es claro que haba palpado los grandes dramas
que laceraban el mundo, y se daba cuenta que los problemas que
llenaban conversaciones de pasillo en la Iglesia no corresponda con
dicha realidad. As que lo convoca el 25 de Enero de 1959, fiesta de la
conversin de san Pablo, y las primeras sesiones se dan en Octubre
de 1962.
En el entretiempo dispens visitas a enfermos en hospitales y presos
en la crcel, junto con tantas otras obligaciones, que lo animaban a
burla el anillo de seguridad vaticana para salir con su amigo el chofer a
recorrer la campia romana
Le toc ser garante de la buena voluntad entre las partes, en la crisis
de misiles de Octubre de 1962, cuando Cuba intentaba levantar en la
isla bases de disparo de estos, con capacidad nuclear. Estados Unidos
reaccion con firmeza y se tema que el impasse desencadenase un
conflicto de grandes proporciones. El Papa ayud a que las partes
confiaran en la palabra de quien era catalogado como sus enemigos y
no se quebrara la paz.

Este santo hombre muere en Roma el 3 de junio de 1963.


Es proclamado santo por la Iglesia el 14 de Abril de este 2014, junto
con el gran Juan Pablo II.