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El deporte representa desde hace ya mucho tiempo, un fenmeno que nadie puede ignorar

debido a su amplitud cultural y su lugar en la sociedad. Fenmeno de masas, nos es


impuesto a travs de los tentculos de muchas instituciones y de un golpeteo ideolgico
permanente por parte de los medios de comunicacin. Qu significado le podemos dar
desde el punto de vista del anlisis histrico y de la clase obrera?
En este primer artculo de la serie vamos a intentar dar algunas respuestas apoyndonos
sobre los orgenes y la funcin del deporte en la sociedad capitalista ascendente.
La palabra deporte (sport) es un trmino de origen ingls heredado de los juegos
populares y de los entretenimientos aristocrticos. Naci en Inglaterra con el comienzo de
la gran industria capitalista.
Un producto puro del sistema capitalista
El deporte moderno difiere notablemente de los juegos, entretenimientos y ejercicios fsicos
del pasado. Si hered esas prcticas, fue para orientarse exclusivamente hacia la
competencia: Ha sido necesario que el desarrollo de las fuerzas productivas capitalistas
sea suficientemente importante para que la idea abstracta de rendimiento aparezca de la
masa de trabajos concretos (...) de igual forma tuvo que haber un largo desarrollo de las
prcticas fsicas competitivas para que surgiera poco a poco la idea de la competencia
fsica generalizada ([1]). La equitacin de la nobleza dar lugar a las carreras de caballos.
Tambin fue en ocasin de una carrera que se invent el cronmetro en 1831. Desde 1750,
el Jockey Club de Inglaterra promovi muchas carreras de caballos que continuaron
desarrollndose. Sucedi lo mismo con las carreras de atletas y los otros deportes. La soule
era un juego popular en el que se empleaba una vejiga de cerdo llena heno o una pelota de
tela, madera o cuero. El fin era llevar la pelota al lugar indicado, entre peleas encarnizadas,
atravesando prados, bosques, villas o estanques. Este popular juego dar origen a los
partidos de ftbol (1848 en Cambridge y a la asociacin de futbol en 1863), el juego de
pelota con la palma de la mano y transformado ms tarde, dar origen al primer torneo de
tenis en 1876, etc. En resumen, todas las nuevas disciplinas fueron orientadas a la
competencia: el deporte se liberar as, poco a poco, de este confuso y complejo caos de
gestos naturales para formar un cuerpo coherente y codificado de tcnicas altamente
especializadas y racionalizadas, adaptadas al modo de produccin capitalista industrial
([2]). De la misma manera que el trabajo asalariado est vinculado a la produccin en la
sociedad capitalista, el deporte va a encarnar la materializacin abstracta del rendimiento
corporal ([3]).
Muy rpidamente, la bsqueda de rendimiento, de los rcords, acompaados de apuestas y
peleas va a alimentar una variedad de actividades deportivas, de las cuales mucha gente
gozar ya que se convertirn en un entretenimiento popular que permite olvidar

momentneamente la fbrica. Este ser el caso, por ejemplo, del ciclismo con el Tour de
Francia (una especie de fiesta gratuita) en 1903, del boxeo, del ftbol, etc. Junto al
desarrollo del sistema capitalista, del transporte y de las comunicaciones, el deporte creci
en Europa y en el resto del mundo. La extensin e institucionalizacin del deporte, el
nacimiento y multiplicacin de federaciones nacionales coincidirn con el apogeo del
sistema capitalista en la dcada de 1860, pero especialmente en las ltimas dcadas del
siglo XIX y principios del siglo XX. Es en este momento que el deporte se va a
internacionalizar realmente. El ftbol por ejemplo, fue introducido en Sudamrica por los
obreros europeos que llegaron a trabajar en las lneas de ferrocarril. Por otra parte, el primer
grupo deportivo internacional fue la Unin Internacional de Carreras de Yates en 1875.
Luego prosperaron otros: el Club Internacional de Salto en 1878, la Federacin
Internacional de Gimnasia en 1881, el de remo y patinaje en 1892, etc. El COI (Comit
Olmpico Internacional) ser fundado en 1894, la FIFA (Federacin Internacional de
Ftbol) en 1904. Es decir, la mayor parte de los organismos internacionales se formarn
antes de 1914.
Al contrario de la opinin oficial, la versin capitalista del deporte no representa una simple
continuidad con los juegos antiguos. Las Olimpiadas de los griegos no se basaban,
absolutamente, en la idea del rcord o la obsesin por la actuacin y el cronmetro. Si bien
exista confrontacin entre los oponentes, era parte de un ritual religioso y de mitos que no
tienen nada tienen que ver con el universo material e ideolgico de los juegos
contemporneos, an cuando el aspecto militar, la guerra entre ciudades, el uso de drogas y
la dimensin mercantil ya estaban presentes. Los juegos olmpicos, como los de Pars en
1900 o Londres en 1908 son ya verdaderas ferias comerciales. Pero sobre todo, estos juegos
se inscriben en un contexto creciente de tensiones guerreras y contribuyen a alimentar el
ambiente nacionalista. La institucin de los Juegos Olmpicos creada en 1896, como
continuacin de la tradicin de la antigua Grecia liberando a los esclavos, que debera
coincidir con el ideal democrtico de Pierre de Coubertin y su famoso adagio, lo esencial
es participar, es slo una farsa! Estos juegos modernos fueron reactivados para difundir la
histeria chauvinista, el militarismo, pues se encuentran enmarcados en el ambiente de la
alienacin capitalista donde todo reposa sobre el elitismo y las relaciones de dominacin
ligados a la produccin de mercancas.
A principios del siglo XIX, el deporte era una prctica reservada exclusivamente para la
lite de la clase burguesa, especialmente para los jvenes educados en el medio
universitario. Es una oportunidad para los burgueses de mostrarse, divertirse y rivalizar
permitiendo al mismo tiempo a las mujeres lucir con ostentacin sus nuevos retretes. Es la
poca de las grandes citas en los hipdromos, de los grandes lugares de canotaje, de los
primeros deportes de invierno como Chamonix, de los clubs de golf que se multiplican.
Estos clubes que se crean, por lo tanto, estn reservados a una burguesa que prohbe el
acceso a los obreros ([4]).

Debido a las condiciones de la explotacin capitalista, a principios del siglo XIX, los
trabajadores no tienen ni los medios ni el tiempo para el deporte. La explotacin total en la
fbrica o las minas y la miserable vida diaria apenas permiten la reconstruccin de la fuerza
de trabajo. Incluso los nios de la clase obrera, abatidos por el raquitismo deben sacrificarse
en la fbrica desde la edad de 6 o 7 aos. La jornada de 10 horas se establecer hasta 1900
y el da de descanso se obtendr en 1906.
Un reto de la lucha clases para los obreros
En un primer momento, el movimiento obrero manifest cierta desconfianza y distancia
hacia la prctica deportiva de los burgueses. Pero en su voluntad de constituirse en clase
autnoma y de desarrollar las luchas reivindicativas y las reformas sociales, los
trabajadores lograron arrebatar a los capitalistas las actividades deportivas que antes les
eran prohibidas e inaccesibles.
El deporte de los obreros nace realmente tmidamente, antes de formar oficialmente clubes
y federaciones deportivas obreras obtenidos por grandes luchas ([5]). Al principio, toda
aglomeracin a la salida de la fbrica, incluso reducida, era ilegal. Los juegos populares en
la va pblica corran el riesgo de desembocar en trastornos, como el juego de la soule, y
fueron prohibidos por las autoridades (Acta de carreteras britnica en 1835). El ms
mnimo intento de juego era visto como peligroso y sospechoso a los ojos de los
patronos. La polica lo consideraba una alteracin del orden pblico. Inicialmente
confinado en un espacio cerrado y discreto, el deporte de los trabajadores nace bajo la
esfera de influencia de los sindicatos y se desarrolla hasta la poca victoriana. En los
barrios obreros, un deporte informal se inscriba, por tanto, en todo un ambiente, una
cultura, una socializacin fundada sobre la pertenencia de clase. La actividad fsica se
senta como una necesidad que alimentaba los lazos sociales, la necesidad de estar juntos.
En cierta forma, los trabajadores asociaban la actividad deportiva con el espritu fraternal
que le dio nacimiento, con la solidaridad y la asistencia mutua. As, sobre estas bases, desde
la dcada de 1890, los clubes obreros se multiplican (ftbol o ciclismo) y se desarrollarn
ms tarde en los barrios rojos. Se trata ahora para los trabajadores que se constituyen en
clase autnoma, de encontrar una oportunidad para luchar contra el embrutecimiento en el
trabajo, unirse para educar y desarrollar su conciencia por la actividad poltica y la
propaganda. As, en Francia, desde su creacin en 1907, la Unin Deportiva Socialista
afirma la necesidad de hacerse conocer (...) por el partido, organizando festivales
deportivos y participando en los diversos eventos atlticos a los que se convoque. La
Federacin Deportiva Atltica Socialista, subray al ao siguiente: queremos crear
centros de distraccin al alcance de la clase obrera que se desarrollen junto al partido y
que sean (...) centros de propaganda y reclutamiento ([6]). A travs de las actividades
deportivas, los militantes de la clase obrera son conscientes de permitir al mismo tiempo

una lucha preventiva contra los efectos nocivos del alcohol y los estragos de la
delincuencia. En su plataforma, el USPS (Unin Deportiva del Partido Socialista) por
ejemplo destac la necesidad de desarrollar la fuerza muscular y purificar los pulmones
de la juventud proletaria, dar a los jvenes entretenimiento sano y agradable, lo cual ser
un paliativo al alcoholismo y a las malas compaas, atraer hacia el partido a los jvenes
camaradas (...) desarrollar el espritu de asociacin y organizacin entre los jvenes
socialistas ([7]).
En Alemania, estas mismas preocupaciones fueron compartidas entre los aos 1890 y 1914
por el muy influyente Partido Socialdemcrata (SPD), que participaba en la educacin de
las masas de trabajadores apoyando la constitucin de clubes y federaciones deportivas
adems de las estructuras sindicales y las bolsas de trabajo. As, en 1893, nace La Unin
de Gimnasia de los Trabajadores y proporciona un contrapeso al nacionalismo ambiente.
En aras de la unidad y del internacionalismo, los trabajadores llegaron incluso a plantear la
necesidad de crear una Internacional Socialista de Cultura Fsica en Blgica, en 1913.
El deporte se convierte en un verdadero medio de control social
Ante las iniciativas de la clase obrera, la burguesa no poda permanecer con los brazos
cruzados y trat de atraer a los trabajadores a sus propias estructuras, especialmente a los
ms jvenes. El movimiento obrero era completamente consciente de esto, como demuestra
en Francia un artculo de Lhumanit en 1908: los otros partidos polticos,
especialmente los de la reaccin, buscaban por todos los medios atraer a los jvenes
mediante la creacin de patrocinios donde el atletismo tiene un lugar importante ([8]).
Para los patrones, con una actitud paternalista, recuperar la actividad fsica de los obreros
para desviarla hacia su propio beneficio se convirti rpidamente una gran preocupacin,
especialmente en la gran industria. El mismo barn Pierre de Coubertin estaba angustiado
por la idea de un deporte socialista. Por lo tanto, el deporte se transform una de las
principales herramientas disponibles para restablecer la sumisin al orden establecido. Es
as que los patrones crearon clubes donde los trabajadores fueron invitados a participar. Los
clubes de las minas en Inglaterra, por ejemplo, permitan estimular el espritu de
competencia entre los trabajadores, evitar discusiones polticas y contribuy a romper
huelgas desde el inicio. Con este mismo espritu, los patrones en Francia desarrollaron
clubes, como el de ciclismo de las empresas de Lyon (1886), el de ftbol de Bon March
(1887), el Omnisport Club de las fbricas de automviles de Panhard-Levassor (1909). Est
tambin el caso de Peugeot, en Sochaux, en Clermont-Ferrand con el Stade Michelin
(1911), etc.: clubes destinados al control social, una forma de espiar a los trabajadores.
Tomemos por ejemplo al director de las minas de Saint-Gobain: quien escriba en los
registros de su compaa quin estaba presente, las actitudes durante la gimnasia y las
opiniones polticas. En el mismo espritu, el fundador del Racing Club de Pars en 1897,

Georges de Saint Clair, pensaba que era importante mantener ocupados en los deportes a
los jvenes en lugar de dejarlos ir a las tabernas, donde se ocupan de poltica y en
fomentar huelgas ([9]).
Ms fundamentalmente, y en un marco codificado, el deporte permita al cuerpo de
trabajadores convertirse ms fcilmente en un apndice de la mquina y de las tecnologas
emergentes. El cuerpo del atleta como el del trabajador, era, en cierta forma, mecanizado,
fragmentado, como en varios movimientos e entrenamiento. Era la imagen especular de la
divisin del trabajo y de los movimientos realizados dentro de la fbrica. La energa del
atleta era como la fuerza de trabajo en la fbrica; dividida por disciplina, y sometida al
ritmo del trabajo industrial: La competencia presupone que el trabajo ha sido
ecualizado por la subordinacin del hombre a la mquina o por la extrema divisin del
trabajo en el que los hombres son borrados por su trabajo; que el pndulo del reloj se ha
convertido en la medida exacta de la actividad relativa de dos trabajadores como lo es la
velocidad de dos locomotoras. Por tanto, no deberamos decir que una hora de un hombre
vale una hora de otro hombre, sino ms bien, que un hombre durando una hora vale tanto
como otro hombre durando una hora. El tiempo lo es todo, el hombre no es nada; por lo
mucho es el esqueleto del tiempo ([10]). El deporte moderno contribuye plenamente en la
transformacin del humano en un esqueleto, en una mquina para romper records.
Permite al patrn ejercer presin sobre el trabajador que, al mismo tiempo, intensifica la
disciplina que tiende a hacerlo ms dcil y maleable al trabajo forzado. El movimiento
obrero fue capaz de revelar y denunciar esta realidad capitalista del deporte. Lo hara, por
ejemplo, a propsito del ftbol ingls (profesional desde 1885) que ya se ha transformado
en una empresa comercial. La situacin de los jugadores era considerada inaceptable y fue
comparada a un tipo de esclavismo ([11]).
El deporte moviliza y prepara para la guerra
El deporte, en tanto que engranaje de la sociedad capitalista, fue tambin uno de los medios
privilegiados de la clase dominante para desarrollar el patriotismo, el nacionalismo y la
disciplina militar en las filas obreras. Es lo que mencionamos en relacin a los primeros
Juegos Olmpicos. Si, al margen, se desarroll una corriente que buscaba la salud bajo el
impulso, por ejemplo, del Dr. Tissi (1852-1935) preocupada por el bienestar de la
poblacin y ms o menos relacionada con la eugenesia, el deporte sobre todo fue usado
para reforzar el espritu patritico y para preparar la guerra. En Alemania Ludwig Jahn
fund en 1811 el Turplatz (Club de gimnastas) con un marcado espritu patritico y militar.
Logr crear clandestinamente un verdadero ejrcito de reserva destinado a burlar la
limitacin de efectivos militares impuesto por el Estado francs. En los aos 1860, las
instituciones escolares militarizaron la gimnasia e inculcaron el orden y la disciplina
(zucht und ordnung).

En Francia, sucede lo mismo con una cultura militar chauvinista. La Unin de Sociedades
de Gimnasia de Francia fue creada en 1873. Y no es por azar que se desarrollara al mismo
tiempo el tiro como disciplina complementaria (La Unin de Sociedades de Tiro fue
fundada en Francia en 1886). El 26 de junio de 1871, Gambetta declaraba: Deberamos
tener en todas partes, al gimnasta y al soldado para realizar la labor de los patriotas
([12]).
Despus de la derrota de Sedn y la anexin de Alsacia-Lorena, la burguesa francesa
prepar su venganza. La gimnasia entr a las escuelas a travs de La ley del 27 de enero
de 1880. El famoso Jules Ferry va a ser un gran promotor de la educacin militar para los
jvenes hijos de los trabajadores. Desde julio de 1881, las autoridades parisinas organizaron
a los alumnos de las escuelas municipales de nios en batallones escolares. Cuatro
batallones equipados (con uniformes azul marino y boinas de la flota) y armados hicieron
maniobras en el bulevar Arago rodeados por un Batalln del ejrcito territorial y cuatro
profesores de gimnasia. El 6 de julio de 1882, despus del decreto para legalizar estas
prcticas, Jules Ferry se dirigi a los nios de la siguiente manera: Bajo la apariencia de
algo divertido, ustedes estn cumpliendo un papel profundamente serio. Ustedes estn
trabajando para la fuerza militar de maana ([13]).
Esta fuerza militar del futuro con todas las formas de deporte, es la que sirvi de carne a
can en la gran matanza de 1914 y llev al director de El auto, Henri Desgranges,
declarar el 05 de agosto de 1914 con ligereza y cinismo: Todas nuestras pequeas tropas
que actualmente estn en la frontera para defender el suelo patrio no hacen ms que
revivir el sentimiento adversario de la competencias internacionales? ([14]).
Durante las masacres, podemos recordar un episodio que estuvo por mucho tiempo en el
olvido y puesto en escena por el filme Feliz Navidad: el de un partido de ftbol
improvisado en la tierra de nadie del frente, entre soldados alemanes e ingleses que estaban
tratando de fraternizar. Estos soldados fueron deportados y reprimidos brutalmente: Este
tipo de deporte es el que la burguesa y sus funcionarios no quieren La nica
contribucin del deporte a esta guerra monstruosa fue la importacin del voleibol y del
baloncesto por la tropas norteamericanas en 1917. Una muy pobre consolacin ante ms
de 10 millones de muertos.