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HISTORIA

DE LA
LENGUA
ESPAOLA

PERIODO PRERROMANO

Por: Dora Ruth Machaca Flores

PERIODO PRERROMANO

Qu hablaban los pobladores del territorio que hoy conocemos como Espaa antes de
que fueran sometidos por las huestes de Roma? 1 Esa es la cuestin que vamos a
desarrollar a lo largo de este trabajo. Pues vemos que los romanos no son los nicos ni los
primeros en llegar a la pennsula Ibrica. Por lo tanto el castellano no se debe slo al latn
(el vulgar, porque eso es lo que hablaban los romanos en ese contexto) y al rabe sino que
tambin se deben a las lenguas primitivas que existieron desde antes del s. III aC. y se
hablaban en la Pennsula. Muchas de ellas han desaparecido y segn algunos autores la
nica que queda de ese tiempo es el vasco. Tambin es importante destacar el aporte que en
su momento van a dar los beros, los turdetanos o tartesios, los fenicios, los celtas, los
griegos y los cartagineses.
El latn y el rabe corresponden a otros periodos de formacin del castellano, posteriores a
la llegada de los romanos a la Pennsula, que tambin son muy importantes ya que debido
a ellas se forman las lenguas romances, todas hijas del latn y, con la llegada de los rabes
se va formando el castellano que sufre variaciones a lo largo del tiempo. Estos cambios lo
podemos notar en las diferentes obras literarias como las glosas del s. X en el monasterio
de San Milln de la Cogolla y el cantar de Mo Cid.
Los pueblos que se desarrollaron en la pennsula Ibrica se caracterizan por el alto grado
de desarrollo que lograron desde tiempo antiguos. Prueba de ello son los hallazgos
(pinturas rupestres) en las cuevas de Altamira, en la actual Espaa en el ao 1879, luego
fue considerada la capilla sixtina del arte cuaternario. Por ejemplo el desarrollo que
alcanzaron los Tartesios segn algunos autores fue mejor que el de los beros, se menciona
que incluso desarrollaron un tipo de escritura que Alatorre (1995, 21) citando a Estrabn,
menciona que alardeaban de la antigedad de su escritura que segn ellos era de seis mil
aos, sin embargo para el s. I ya haba desaparecido. Los tartesios olvidaron su lengua.
UBICACIN HISTRICA Y GEOGRFICA
1

OBEDIENTE SOSA, Enrique.- Biografa de una lengua, pg. 7

Dos formas de llamar a un mismo espacio geogrfico. Iberia para los griegos, puesto que
de esa forma llamaban ellos a los pueblos que se ubicaban a orillas del Ebro. Hyspania2
para los romanos que sin planificarlo se establecen en esa zona, claro que no fue fcil
someter a los pueblos de la Espaa primitiva.
c.a. 1 400 000 aC.
Paleoltico inferior, el arte rupestre en las Cuevas de Altamira, Castilla, etc., y el arte
mobiliar reflejados en las plaquetas de Parpall son una prueba de la presencia humana
que se fue desarrollando en este periodo hasta el paleoltico superior.
c.a. 5000 aC.
Se puede afirmar que empieza el neoltico, y con ello las influencias orientales en la
Pennsula que slo con la aparicin de la metalurgia se incorpora a las culturas orientales y
se inicia la Edad de Bronce, para muchos autores.
c.a. 4000 aC.
Se desarrollan culturas urbanas con fortificaciones.
1700 aC.
Surge en el sureste de Espaa la ciudad de El Argor (hoy Almeira)
Se puede decir que con el surgimiento de las ciudades y estados comienza la historia. El
mapa de Espaa en sus inicios estaba dividida de la siguiente forma:

VASCOS

BEROS

TARTESIOS
O
TURDETANOS

En ella habitaban los primitivos pobladores de la Pennsula Ibrica divididos en tres


reas culturalmente diferenciadas. En torno a los Pirineos los ancestros de los actuales
Vascos (de origen desconocido), al este la civilizacin de los beros (probablemente
2

Cabe mencionar que son los fenicios los que le dan el nombre a la Pennsula, ellos lo llamaron isephanim
que significa tierra de conejos, este es el nombre que toman los romanos al referirse a la Pennsula, claro
que para ellos es Hyspania. Y a nosotros con el correr del tiempo nos llega con el nombre de Espaa.

procedan de frica del Norte) y al sur los Tartesios (quiz oriundos del Asia Menor)
(Obediente 2000, pg. 7)
s. XII aC.
Los fenicios (pueblo semita) llegan a la pennsula Ibrica procedentes del Mediterrneo
oriental.
1100 aC.
Fenicia se organiz como una especie de federacin de ciudades-estado volcadas al
comercio martimo. Tiro, Sidn y Biblos fueron sus metrpolis ms destacadas 3 Su gran
aporte a la humanidad es el alfabeto, que en su momento les sirvi para comunicarse entre
los jeroglficos egipcios y la escritura cuneiforme de Babilonia.
Los fenicios fundan la ciudad de Gadir, hoy Cdiz, puerto importante en su tiempo y
tambin en la poca de las conquistas del Nuevo Mundo, cuando ya Espaa y Portugal,
ambas potencias, competan por el dominio del mundo.
s. X aC.
Comienzan las migraciones de los celtas, pueblos procedentes de Europa central que irn
establecindose en toda la Pennsula excepto en el valle de Guadalquivir y el Levante
(Obediente 2000, pg. 8)
Los celtas no suplantaron a las poblaciones de los lugares en que se asentaron,
generalmente se mezclaron con ellos o se superpusieron 4
Los celtas se expandieron por el oeste hasta Francia, Iberia e Islas Britnicas, por el sur
hasta Italia (hasta toparse con los romanos), al sureste hasta los Balcanes y por el centro
llegaron hasta Bohemia.
Los celtas al ingresar a la Pennsula se mezclan con los beros y conforman los
celtberos que tambin tiene una lengua propia resultado de la combinacin de ambas, se
establecen en el centro-este de la Pennsula.
s. IX aC. Especficamente 810aC.
Se funda la ciudad de Crtago por los Tirios (fenicios), gracias a ellos los beberes (Libios)
se ponen en contacto con una superior cultura.
s. VIII aC.
Marca el inicio de la gran expansin colonial de los griegos a lo largo y ancho del
Mediterrneo e incluso hasta los confines del Mar Negro
s. VII aC.
Los griegos se establecen en las costas de Levante. Es de conocimiento que los griegos
competan con las factoras fenicias, es por esta razn que no pudieron establecerse en la
Pennsula durante mucho tiempo. Sin embargo, fueron los griegos los que generalizaron el
trmino Iberia e Iberi, que como mencionamos lneas arriba se designaba a la tierra y a un
conjunto de pueblos aledaos al Ebro.

LPEZ-DAVALILLO LARREA, Julio.- Atlas histrico mundial. Desde el paleoltico hasta el siglo XX,
pg. 72
4
LPEZ-DAVALILLO LARREA, Julio.- Atlas histrico mundial. Desde el paleoltico hasta el siglo XX,
pg. 88

El contacto entre los pueblos de la Pennsula con los griegos y los fenicios y ms que nada
con los griegos fue de ndole comercial y se daba en las factoras. Fueron los fenicios los
que van a influir ms en los pueblos de la Pennsula que los griegos. Y luego los
cartagineses (los cartagineses hablaban el pnico) van a continuar con ese comercio y con
esa influencia (de corte lingstico) hasta que son derrotados por los romanos.
s. V aC. s. IV aC.
Continua la expansin celta en Europa. Llevan la metalurgia de hierro a Iberia y al sur de
Francia.
En estos tiempos desaparecen los fenicios y los griegos. Surgen los cartagineses como
sucesores del comercio fenicio y los romanos como herederos de los mercados griegos
No es de extraar que la Pennsula constituyera un abigarrado mosaico de lenguas, tal
como lo han demostrado la arqueologa y la toponimia, confirmando as lo que Estrabn
haba afirmado en el s. I aC. en su famosa Geografa5
s. III aC.
Las tropas romanas invaden la pennsula Ibrica, aqu se inicia el proceso para ser
provincia de Roma y se da el posterior inicio de las lenguas romances una de las cuales es
el castellano que se consolida con el aporte de los rabes y tambin se dan una serie de
mezclas entre los idiomas.
A continuacin mostramos un mapa lingstico de la Espaa antes de la llegada de los
romanos.
VASCO

PUEBLOS QUE DEJARON HUELLA EN LA PENNSULA IBRICA


Espaa fue poblada en los tiempos primitivos no slo por pueblos llegados de la Europa
continental (que se establecieron en los Pirineos y en las costas del Cantbrico), sino
5

OBEDIENTE SOSA, Enrique.- Biografa de una lengua, pg. 9

tambin por pueblos llegados del norte de frica (que se establecieron al sur de la
pennsula y en las costas levantinas). (Alatorre 1995, 19)
Los beros
Fueron uno de los pueblos ms civilizados de la Espaa prerromana y tuvieron influencia
helnica debido a las factoras griegas establecidas en su territorio. Posean el arte de la
escritura y adaptaron el alfabeto de los fenicios.
Los tartesios
Los fenicios fueron tambin los introductores de la escritura en Tartesos, lo que es el
rasgo definitorio de un estado avanzado de evolucin poltica y social6
Estrabn los llam turdetanos, Herodoto los llama Tartessos que era el nombre de la
ciudad y, a su vez tartessos es la helenizacin de Tharshish, que se registra en la Biblia
como Tarsis, de donde Salomn traa oro, plata, marfil, etc.
Tanto tartesios como beros tenan lenguas distintas, aunque se han podido descifrar las
letras en la inscripciones ibricas no se conoce su significado, de otro lado los tartesios
olvidaron su lengua llegados al s. I cuando los romanos ya estaban en la Pennsula.
Los celtas
Los pueblos clticos, de lengua indoeuropea, se haban extendido ya por las islas
britnicas y el actual territorio de Francia cuando llegaron a Espaa, quiz en varias
oleadas, a partir ms o menos del s. VII aC. Los celtas dejaron en Espaa una fuerte huella
lingstica, ms marcada en Portugal y Galicia. No tenan alfabeto propio
Los fenicios
Los textos bblicos confirman la noticia de que los fenicios, grandes navegantes,
manejaron desde el s. XI aC: un activo trfico mercantil entre la zona tartesia y las
ciudades de Tiro y Sidn.7
Los griegos
EL griego es una lengua indoeuropea, que se habl en las factoras o instalaciones
portuarias y durante muy poco tiempo a partir del s. VII aC. Los griegos influyeron en las
artes de la Pennsula, y quiz fueron ellos los que introdujeron el cultivo de la vid y el
olivo, al no ser colonos verdaderos no dejaron ninguna huella lingstica directa.
Los cartagineses
Ya en el s. I al sur de Espaa se habla el pnico-fenicio (lengua pnica de Crtago)
mientras el turdetano ya haba desaparecido. Fueron ellos los continuadores de los fenicios.
Los vascos
Es la nica lengua prerromana que an est viva; la nica, por as decir, que el latn no
logr poner fuera de combate. Lo nico que se puede conjeturar es que los beros ms
civilizados influyeron en el vasco as como el vasco se llen de latinismos e hispanismos
en los ltimos tiempos del mismo modo debe haberse llenado de iberismos slo que por
desconocer el bero no se puede precisar. Otro asunto que es necesario mencionar es que
los vascos ensearon a escribir demasiado tarde. (Alatorre 1995, 25-26)
6
7

ESPASA CALPE SIGLOS XXI.- Historia Universal, pg. 121


ALATORRE, Antonio.- 1,001 aos de la lengua espaola, pg. 21

ASPECTO LINGUSTICO
Una lengua no desaparece de un da para otro sino que durante un periodo de tiempo
coexiste con otra lengua. Durante este periodo pueden ocurrir tres fenmenos que a
continuacin vamos a detallar.
1. Sustrato
Conjunto de elementos lingsticos que pasan a una lengua procedente de otra
antes de que sta desaparezca. La lengua primera se extingue no sin antes dejar
huellas en la lengua segunda. Estas huellas pueden aparacer en la
pronunciacin, gramtica o en el lexico.

celta

latn

espaol

2. Adstrato
Relacin de coexistencia sin que ninguna de las lenguas en contacto
desaparezca, sin que una llegue a sumergir a otra, al contrario cada una de las
lenguas puede recibir elementos de la otra.

vasco

espaol

3. Superestrato
Se da entre dos lenguas cuando, despus de un contacto ms o menos
prolongado entre la autctona y la venida de fuera, sta ltima desaparece
dejando huellas en la lengua original.

latn

germnico

INFLUENCIAS LINGUSTICAS PRERROMANAS


EUSKERA

Plano fonolgico
La /f-/ inicial se convierte en /h-/ y posteriormente se convierte en el cero fnico. A
este fenmeno se le conoce como la aspiracin. Originalmente el vasco no tena /f/.
Por ejemplo:
facere > hacer
ficus > higo
No exista en el euskera /v/, el espaol tampoco lo tiene es por ello que no hay una
diferenciacin entre /b/ y /v/.
Tanto el espaol como el esukera tienen slo cinco fonemas voclicos.
Lxico

Euskera

akelarre
voces aker macho cabro
larre prado
prado del macho cabro

txatarra
diminutivo de zatar
trapo

Espaol

aquelarre

chatarra

zur
avaro

zurdo

lakaina
hebra
lagaa

En cuanto al trmino aquelarre en Fausto hay una referencia, viene a significar el lugar
de reunin de brujos y brujas con la invocacin del demonio, representado por el
macho cabro.
CLTICO
Plano fonolgico
Sonorizacin de las oclusivas sordas latinas en posicin interna:
/p/ por /b/

/t/ por /d/

/k/ por /g/

Ejemplos:
capra > cabra
ficus > higo
catena > cadena
Transformacin del grupo interno latino /-kt-/ por /-t-/ conocido por todos nosotros
como la <ch>
nocte > noche
pectus > pecho
Plano morfolgico
Sufijo de origen cltico {-iego}, forma adjetivos con la idea de pertenencia, relativo
a
Por ejemplo:
8

mujeriego
palaciego
veraniego
Lxico
Palabras que han tenido vida de manera ininterrumpida desde antes de la latinizacin
de la Pennsula.

Cltico

brigos

silon
semilla

* karkia d

brecus d.

Espaol

bro

silo

garza

pico

Algunos nombres clticos, ms que nada topnimos


Brcara (la actual Braga)
Segovia (Segovia)
Bisuldunum (Besal)

Mundbriga (Munbrega)
Segontia (Sigenza)
Clunia (Corua)

IBRICO
Existe poco conocimiento del bero y son pocos los autores que hacen una
diferenciacin entre el lenguaje de los beros y el de los vascos.
Por ejemplo:
balsa
calabaza
caparazn
galpago

cubierta a
modo
de
cscara dura

Algunas voces ibricas


abarca
ardilla
ascua
pramo
barro
vega
lmpara

braga
brea
carrasca
perro
barranco
urraca
relmpago

galpago
gndara
gorra
mueca
moo
conejo

losa
manteca
toca
lanza
garrapata
sarna

Palabras y sus cambios a travs del tiempo gracias al aporte de diversas lenguas
fenicios

cartagineses

romanos

rabes

hoy

Gadir
recinto amurallado

---

Gades

Qadis

Cdiz

Isephanim
costa o isla de conejos

Ispania

Hispania

---

Espaa

---

Malaka
factora

---

---

Mlaga

---

Ebusus

---

---

Ibiza

Palabras cuyo origen se remonta al vasco


vasco

amai
lmite

aranz
espino

sagar
manzana

hoy

Amaya

Aranjuez

Segarra

(voces) ur agua
bel oscuro
urbel

Del griego y celta


hoy
griego

celta

emporion
centro de comercio
martimo
Rhode
(raz) sego
victoria

Ampurias
Rosas
Segovia

Esta manera de escribir, que es la nuestra, ha debido ser concebida por pueblos
comerciantes que, al viajar por diversos pases y verse obligada a hablar numerosas
lenguas, tuvieron que inventar por fuerza caracteres que pudiesen ser comunes a todos
(Rousseau 1996, pg. 25)

10

BIBLIOGRAFA
ALATORRE, Antonio
1995
ALONSO, Martn
1962

Los 1,001 aos de la lengua espaola. 4 Reimpresin


Mxico. Fondo de Cultura Econmica
Evolucin sintctica del espaol
Madrid. Aguilar Ediciones

ESPASA CALPE SIGLO XXI


2002
Historia Universal
Espaa. Espasa Calpe
GRIMBERG, Carl
1987

Historia Universal. Tomo I y III


Chile. Sociedad Comercial y Editorial Santiago Limitada

INSTITUTO GALLACH
Historia Universal. Tomo II, III y IV
Espaa. Editorial Ocano
LPEZ-DAVALILLO LARREA, Julio
Atlas histrico mundial. Desde el paleoltico hasta el siglo
XX
Espaa. Editorial Sntesis
MONLAU, Pedro Felipe
2002

Diccionario etimolgico de la lengua castellana. 1 Edicin


Argentina. Librera El Ateneo

ODEDIENTE SOSA, Enrique


2000
Biografa de una lengua. 1 Edicin
Costa Rica. Libro Universitario Regional
ROUSSEAU, Jean-Jacques
1996
Ensayo sobre el origen de las lenguas. 1 Reimpresin
Mxico. Fondo de Cultura Econmica

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