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Cmo es un acumulador hidrulico?

Un elemento muy comn en cualquier instalacin industrial en dnde haya una cierta cantidad
de equipos hidrulicos es el acumulador hidrulico. Es un elemento importante que debemos
incluir en las listas de equipos a comprobar peridicamente. Podemos tener problemas de
velocidades de trabajo, de paradas de secuencia o de vibraciones por oscilaciones de presin
simplemente por tener un acumulador hidrulico en mal estado.
Un acumulador hidrulico es simplemente un recipiente a presin diseado para aguantar la
presin mxima del sistema y pensado para acumular energa en forma de volumen de aceite
que podemos utilizar en un momento determinado. Este volumen de aceite extra lo conseguimos
comprimiendo un gas introducido en el acumulador, son los llamados acumuladores
hidroneumticos. Nos ocuparemos de ellos por ser los ms utilizados en la industria.

Acumulador hidrulico en desalambradora de balas


Las funciones del acumulador son principalmente:

almacenamiento de energa
accionamiento de emergencia
compensacin de fugas de aceite
compensacin de volumen
absorcin de golpes
amortiguacin de pulsaciones de presin
Interiormente, el acumulador lleva una parte llena del fluido hidrulico conectada al circuito y
otra parte llena con el gas a comprimir, generalmente nitrgeno. Ambas partes necesitan estar
separadas por un medio elstico, o bien una membrana o bien una vejiga. Cuando la presin del
circuito supera la presin del nitrgeno, el aceite comienza a acumularse comprimiendo el gas, si
la presin del circuito disminuye, el volumen de aceite acumulado en el recipiente es devuelto al
mismo gracias a la expansin del nitrgeno.

Funcionamiento de un acumulador hidrulico


Atendiendo a la forma constructiva del acumulador podemos clasificarlos:

acumulador de vejiga
acumulador de membrana
acumulador de embolo

Acumulador de vejiga en armario hidrulico


Los ms habituales en una fbrica de papel son los dos primeros. Generalmente, a la hora de
repararlos nos centraremos en los acumuladores de vejiga. Sobre ellos podemos efectuar el
cambio de la misma, no es complicado y podemos hacerlo en un breve espacio de tiempo. En
cambio, los acumuladores de membrana utilizados en instalaciones papeleras, por su tamao, no
suelen repararse si no que tenemos que cambiarlos por uno nuevo dada su forma constructiva
no desmontable.
En ocasiones tendremos aplicaciones en las que el volumen acumulado tiene que ser grande
(acumuladores de embolo de cierto tamao), en estos casos se suelen usar botellas de nitrgeno
adicionales conectadas entre s formando una batera. Tambin suele usarse este mtodo
cuando, entre la presin mxima y mnima del sistema no suele haber una variacin muy
notable, en este caso el volumen acumulado puede no ser suficiente si no conectamos botellas
adicionales.

Acumuladores de mbolo con botellas de gas conectadas


Para comprobar el estado de un acumulador debemos centrarnos en la presin de nitrgeno que
tenemos en su interior. Con la instalacin parada o el acumulador aislado y descargado
hidrulicamente, es decir, con el gas totalmente expandido, conectaremos el equipo de medida
adecuado, generalmente el mismo que utilizamos a la hora de efectuar el llenado del gas. Si
encontramos la presin baja habr que rellenar con nitrgeno, si esta presin medida es cero
tendremos que pensar en cambiar primero la vlvula de llenado (por si estuviera deteriorada),
que es lo mas fcil y rpido, el acumulador entero si es pequeo (y, por supuesto, si no es
desmontable) o la vejiga (si es de vejiga)