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El reino de la sexualidad posee tambin su propia poltica interna, sus

propias desigualdades y sus formas de opresin especfica.


Las formas institucionales concretas de la sexualidad en cualquier momento
y lugar dados son productos de la actividad humana.
El dominio de la vida ertica es, de hecho, renegociado.
Los mdicos extirpaban el cltoris de las ni

as que se dedicaban al

onanismo.
En el siglo XIX los "cruzados" de la moralidad atacaron la literatura
obscena, los desnudos en la pintura, las salas de msica, el aborto, la
informacin sobre control de natalidad y los bailes pblicos.
Las consecuencias de este gran paroxismo moral del siglo XIX perviven
todava. Han dejado una profunda huella en las actitudes sobre el sexo, en
la prctica mdica, en la educacin infantil, en las preocupaciones de los
padres, en la conducta de la polica y en las leyes sobre el sexo.
1873. La Ley Comstock

La ley prohiba tambin los aparatos y drogas


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anticonceptivos y abortivos y la informacin sobre ellos . A la sombra de
esta legislacin federal, la mayora de los estados aprobaron sus propias
leyes anti-obscenidad.
La oposicin de derechas a la educacin sexual, a la homosexualidad, a la
pornografa, al aborto y al sexo prematrimonial pas de los mrgenes al
centro de la escena poltica despus de 1977, cuando los estrategas
derechistas y los cruzados del fundamentalismo religioso descubrieron que
estos temas resultaban ser de inters masivo. La reaccin al tema sexual
jug un papel muy importante en el xito electoral de la derecha en 1980.
Se han promulgado leyes y disposiciones administrativas que hacen ms
difcil a las adolescentes conseguir anticonceptivos o abortar.
El cuerpo, el cerebro, los genitales y el lenguaje son todos necesarios para
la sexualidad humana, pero no determinan ni sus contenidos, ni las formas
concretas de experimentarlo, ni sus formas institucionales. ANTES NO SE
CREIA ESTO
Las culturas occidentales consideran generalmente al sexo como algo
peligroso, destructivo, como una fuerza negativa.
Las sociedades occidentales modernas evalan los actos sexuales segn un
sistema jerrquico de valor sexual. En la cima de la pirmide ertica estn
solamente los heterosexuales reproductores casados.
A pesar de numerosas continuidades con formas ancestrales, la
organizacin sexual moderna posee un carcter que la distingue de todos
los sistemas preexistentes. En Europa Occidental y en los Estados Unidos, la
industrializacin y la urbanizacin remodelaron a las poblaciones rurales y

campesinas convirtindolas en una nueva fuerza de trabajo industrial y


urbana. Gener adems nuevas formas del aparato estatal, reorganiz las
relaciones familiares, alter los roles de gnero, hizo posibles nuevas
formas de identidad, produjo desigualdades sociales nuevas y cre nuevos
campos para el conflicto poltico e ideolgico. Tambin dio origen a un
nuevo sistema sexual caracterizado por tipos distintos de personas,
poblaciones, estratificacin y conflictos poltico sexuales.
El sexo es un vector de opresin. El sistema de opresin sexual atraviesa
otros modos de desigualdad social, separando a individuos o grupos segn
su propia dinmica interna. No es reducible ni comprensible en trminos de
clase, raza, grupo tnico o gnero. La riqueza, la piel blanca, el ser varn,
los privilegios pueden mitigar los efectos de la estratificacin sexual. Un
blanco rico y pervertido se ver por lo general menos afectado que una
mujer negra igualmente perteneciente a una minora sexual, pero incluso
los ms privilegiados no son inmunes a la opresin sexual.
Los pnicos morales raramente alivian problema real alguno, pues sus
objetivos son quimeras insignificantes. Se alimentan de la estructura
discursiva preexistente, que inventa vctimas para poder justificar el
tratamiento de los "vicios" como crmenes. La criminalizacin de conductas
inocuas tales como la homosexualidad, la prostitucin, la obscenidad o el
uso de drogas con fines recreativos se racionalizan mostrando tales
conductas como amenazas a la salud y a la seguridad, a las mujeres y
nios, a la seguridad nacional, a la familia o a la civilizacin misma. Incluso
cuando se reconoce que una actividad no provoca dao alguno, puede ser
prohibida, pues se afirma que "conduce" a algo mucho peor (otra
manifestacin de la teora del domin).

El feminismo ha mostrado siempre un gran inters por el sexo, pero se han


dado dos lneas bsicas de pensamiento feminista sobre la cuestin. Una
tendencia ha criticado las restricciones impuestas a la conducta sexual de
las mujeres y ha denunciado el alto precio que se les hace pagar por ser
sexualmente activas. Esta tradicin de pensamiento feminista ha
reclamado una liberacin sexual que alcance tanto a las mujeres como a los
hombres. La segunda tendencia ha considerado la liberalizacin sexual
como una mera extensin de los privilegios masculinos. Esta tradicin
comparte un tono similar al del discurso antisexual conservador. Con la
llegada del movimiento antipornogrfico adquiri una hegemona temporal
en el anlisis feminista.
Por ltimo, este llamado discurso feminista recrea una moralidad sexual
muy conservadora. Durante ms de un siglo se han librado batallas sobre el
precio que la actividad sexual deba de pagar en vergenza, dolor y castigo.
La tradicin conservadora ha fomentado la oposicin a la pornografa, la
prostitucin, la homosexualidad, la variedad ertica, la educacin e
investigacin sexual, el aborto y los anticonceptivos.

La liberacin sexual ha sido y contina siendo uno de los objetivos


feministas.
El feminismo es la teora de la opresin de los gneros, y suponer
automticamente que ello la convierte en la teora de la opresin sexual es
no distinguir entre gnero y deseo ertico.
El desarrollo de este sistema sexual se ha producido en el contexto de las
relaciones entre gneros. Una parte de la moderna ideologa sexual es que
el deseo es atributo de los hombres y la pureza lo es de las mujeres. Las
mujeres han sido hasta cierto punto excluidas del moderno sistema sexual.
No es por accidente que la pornografa y las perversiones hayan sido
consideradas aspectos del dominio masculino. En la industria del sexo, las
mujeres han sido excluidas de la mayor parte de la produccin y consumo,
y se les ha permitido participar principalmente como trabajadoras. Para
poder participar en las "perversiones" las mujeres han tenido que vencer
limitaciones importantes a su movilidad social, sus recursos econmicos y
sus libertades sexuales. El gnero afecta al funcionamiento del sistema
sexual, y ste ha posedo siempre manifestaciones de gnero especficas.
Pero aunque el sexo y el gnero estn relacionados, no son la misma cosa,
y constituyen la base de dos reas distintas de la prctica social.
En contraste con las opiniones que expres en "The Traffic in Women",
afirmo ahora que es absolutamente esencial analizar separadamente
gnero y sexualidad si se desean reflejar con mayor fidelidad sus
existencias sociales distintas. Esto se opone a gran parte del pensamiento
feminista actual, que trata la sexualidad como simple derivacin del
gnero.
Las relaciones entre el feminismo y una teora radical de la opresin sexual
son similares. Las herramientas conceptuales feministas fueron elaboradas
para detectar y analizar las jerarquas basadas en el gnero. En la medida
en que dichas jerarquas se sobreponen a las estratificaciones erticas, la
teora feminista posee cierto poder de explicacin, pero a medida que las
cuestiones son menos de gnero y ms de sexualidad, el anlisis feminista
pierde utilidad y es a menudo engaoso. El pensamiento feminista
simplemente carece de ngulos de visin que puedan abarcar la
organizacin social de la sexualidad. Los criterios fundamentales del
pensamiento feminista no le permiten ver ni valorar las relaciones de poder
bsicas en el terreno sexual.
A largo plazo, la crtica feminista a la jerarqua de gneros deber ser
incorporada a una teora radical sobre el sexo, y la crtica de la opresin
sexual deber enriquecer al feminismo, pero es necesario elaborar una
teora y poltica autnomas especficas de la sexualidad.