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EL PAISAJE EN LA MALDICIN DE MANUEL MARA MADIEDO1

William Robayo Rodrguez


Manuel Mara Madiedo fue una periodista, escritor, editor y poltico, nacido en
Cartagena, el 14 de septiembre de 1815 y muerto en Bogot el 6 de septiembre de
1888. Madiedo se defina como un defensor de las ideas fundamentales del mundo
moral y del mundo social. Su formacin de abogado y sus ideas sustentadas en el
cristianismo configuran las bases de su pensamiento, reconoca en el derecho, la
justicia, la libertad y el poder, los principios del orden social, y en la trada "familia,
propiedad y civilizacin", la clave de evolucin de la humanidad.
La maldicin es una novela que relata la experiencia de Carlos, el hijo de un burgus
que vuelve de Europa despus de veinte aos y se encuentra, bajo la perspectiva
del extranjero y del pensamiento ilustrado, con la cultura local de una parte del ro
Magdalena. Al llegar a Momps, Carlos se acerca a la rica tradicin oral de los bogas
a travs de Diego, un sirviente al que se le encomienda la gua y proteccin del
joven recin llegado. Al mismo tiempo los relatos fantsticos de Diego suscitan la
curiosidad por conocer los lugares a los que tanto teme Diego y en general, los
bogas.
En la obra la naturaleza se vuelve objeto de admiracin, all el protagonista
encuentra el ambiente propicio para la reflexin. Contraria a la visin de los bogas,
que en realidad son mulatos, Carlos es poseedor de un pensamiento racional a
travs del cual observa la naturaleza. Gracias a las leyendas contadas por los bogas
y a su curiosidad, es conducido por la ribera del ro Magdalena hasta un arroyo de
particular belleza, en el que encuentra una cascada en la que los estos afirman
haber visto y odo al Mohn. Carlos descubre, despus de trepar, a un anciano, que,
como smbolo de sabidura, ha transformado la parte alta de la cascada en un
hermoso jardn. Aqu la narracin se detiene cuidadosamente en la contemplacin
del paisaje.
En la narrativa colombiana del siglo XIX la naturaleza cobra diversos roles. Aun as
pretendo abordar la manera en que se convierte en objeto de admiracin con
sentido esttico. Madiedo propone una dualidad; en su obra se encuentra
entretejido el pensamiento ilustrado que presenta el referente europeo en
contraposicin con la tradicin de una parte del ro Magdalena. Al respecto surgen
algunos interrogantes como: qu uso se hace de la naturaleza?, qu expresin
esttica se presenta de esta naturaleza en cuanto paisaje o jardn?, cul es la
imagen del paisaje que Madiedo propone a partir del observador u observadores?
1 El presente artculo se realiz como parte del seminario: Literatura, paisaje y
jardn, ofrecido por el Departamento de literatura de la Universidad Nacional de
Colombia para la Maestra en Estudios literarios.

La dualidad se presenta desde mltiples aspectos: la noche y el da, el lugar terrible


y el lugar agradable, el pensamiento tradicional de los bogas y el pensamiento
ilustrado de Carlos, el agua y la tierra. Aun as, se destaca de forma clara la
presencia del agua en relacin con los dems elementos del paisaje, haciendo de La
maldicin una novela del agua. De hecho esta obra forma parte del proyecto
Biblioteca del ro, que implica la recuperacin de obras que, como afirma Carmen E.
Acosta asumen el ro [Magdalena] como elemento central en la configuracin de la
narrativa (Restrepo, 2012).

LA NOCHE Y EL DA
Los diferentes contrastes que me propongo analizar estn marcados por la noche y
el da. Los primeros acercamientos que se hacen en la obra sobre la fuente que los
bogas denominaban el arroyo del otro mundo corresponden a momentos nocturnos.
Gaston Bachelard (2003, p. 156) afirma que cuando la noche es personificada,
parece como una diosa a la que nada se resiste, que envuelve y oculta todo; es la
diosa del velo. Esta oscuridad convierte todo en figuras fantasmagricas, as los
majestuosos rboles y la vegetacin se figuran como monstruosidades que actan
en la imaginacin de los mestizos que gracias a sus leyendas han logrado mezclar lo
real con lo supersticioso, lo cristiano con lo pagano. Las aguas del Magdalena y del
arroyo se tien y opacan realzando el terror que la misma oscuridad produce al
espritu humano, como si dentro de ellas acechara algn leviatn. Las aves
aumentan exageradamente su tamao siendo irreconocibles y los sonidos de la
naturaleza se transforman en lenguajes de otro mundo de tonos cavernosos y
guturales, as lo narra Diego cuando Carlos le solicit que lo condujera de noche al
arroyo del otro mundo:
Mire, en ese arroyo hay de noche reuniones de diablos, de nimas y de
fantasmas ms grandes que los rboles que tenemos a la vista. Un compae
de sacramento, mo, me ha contao que yendo una vez perdido por ese lug le
cogi la noche en ese arroyo, y a no ser que tena un rosario con la cruz y la
imagen de nuestro seo habra sio arrebatao en cuerpo y alma por los
demonios, que por toa la noche estuvo oyendo ayes (Madiedo, 2010, p. 34)
De esta manera, se observa que la naturaleza en ausencia de luz evoca los ms
profundos temores. Cualquier contacto con otro ser materializa la leyenda y el
horror. En la obra, dos de las cinco descripciones nocturnas corresponden a
narraciones hechas por los bogas. En cada caso los habitantes de la ribera del ro
haban seguido el arroyo hasta un prado junto a la cascada y, en cuanto se
disponan a comer, experimentaron la presencia de seres sobrenaturales. Hombres
cubiertos de pelo, con los talones hacia delante, hablando un extrao idioma, y de
fondo, msica y cantos lastimeros que evocaban rituales fnebres. Para tal situacin
no se produce una reaccin racional, sino como se ver, el afloramiento del
pensamiento tradicional:

La luna dejaba caer sus dulces rayos sobre el agua desgajada, dndole un
esplendor indescriptible, y el silencio de la naturaleza lo sobrecoga de
respeto. Diego y su compaero hicieron una candelada a la margen de la
fuente, cada uno sac un par de pltanos verdes que llevaba entre el seno de
su camisa, y arrojndolos al fuego, los asaban contemplando la mansa cada
de las aguas, cuando de improviso sones armnicos llenan el aire, y entre su
dulce meloda, parece que resuena una voz humana. Despavoridos los
amigos, no pudiendo sondear el extrao arcano de aquel misterio, y
atribuyendo aquella msica a algn coro de ngeles o a algn mojn que
desde el seno de la poceta en que descansa la bulliciosa linfa trataban de
asentarlos con sus falaces acentos, echan a tierra sus sombreros, oran a la
Santsima Virgen ms de prisa de lo que quisieran, y con la imaginacin
exaltada, creyndose perseguidos por espectros horribles y sombras de
fantasmas, dejan la cascada, atraviesan el bosque y van a descansar de su
espanto sobre la tibia arena dela playa. (Madiedo, 2010, pp. 30, 31)
Si bien aflora el pensamiento tradicional de los mulatos, es la oscuridad la que
suscita dicha reaccin. Son interesantes, por una lado la manera en que lo
desconocido le produce temor al hombre y, de otra patrte, la estrecha relacin entre
estos temores y la construccin religiosa del mal. Lo que se puede ver en la obra de
Madiedo es que este universo oscuro est poblado por seres malignos, que los
pobladores han extrado de su tradicin en conjuncin con los relatos cristianos que
haban trado los misioneros europeos. Para el cristianismo, la oscuridad es la
representacin de la maldad y el reino de los espritus demoniacos. All hay dolor y
sufrimiento eterno para aquellos que son incrdulos, pecadores y desobedientes a la
fe. El infierno efectivamente se configur como el lugar de la oscuridad por
excelencia, y al mismo tiempo la representacin de todos los males que la
humanidad no poda explicar.
Sin embargo, en otra de las descripciones nocturnas es el narrador quien asume el
papel de observador. Si bien el velo de la noche que propone Bachelard cubre
tambin esta mirada, los elementos supersticiosos y legendarios no se hacen
presentes. La luna ilumina parcialmente el paisaje y su reflejo aparece diluido en las
aguas tranquilas de la fuente y la poceta de la cascada que murmulla melodas y
voces que se asemejan a un coro cristiano y evoca la figura femenina y el canto de
los nios. Los rboles son penitentes que de rodillas elevan sus brazos a Dios,
convirtiendo as el paisaje en un templo que habita el creador.
Los tres aventureros se sustraen al esplendor de la luna, que brilla
suspendida en la inmensa bveda de los cielos, como una magnfica lmpara
de plata, y costean las aguas de la temible fuente bajo una negra bveda que
apenas deja entrar uno u otro temido rayo de luna. Un alborotado murmullo
anuncia la cascada, que esta vez como en la ltima visita de Diego, no est
henchida por las lluvias. Cae sobre la poceta formando crculos sucesivos y
prominentes, en cuya vibracin se multiplica cuanto hay que admirar en los
espacios celestiales, parece que la tierra pasmada de terror, calla

esperando una tremenda sentencia que debe orse en los confines de la


eternidad. (Madiedo, 2010, pp. 58, 59)
En esta descripcin surge una notable diferencia respecto a las que hacan los
bogas. Uno de los tres aventureros era Carlos, quien despus de ofrecer una
recompensa a quien lo condujera al arroyo pudo encontrar un boga que se
arriesgara, el tercero era Diego quien lo acompa por obligacin. Aunque la
reaccin inicial de los bogas frente a una danta que emerga del agua fue pensar
que se trataba de un ser fantstico, reconocieron finalmente la presencia de un
animal y no de un mohn. La visin, como se ver ms adelante, corresponde a la
de un hombre que percibe la oscuridad de otra manera, Carlos es un hombre
ilustrado, se ha educado en una universidad europea. La narracin asume la postura
racional y esttica del paisaje. En La maldicin, tal como lo afirma Milani (2006), El
paisaje es una gran experiencia de emocin, de la visin y de la contemplacin (p.
56). La naturaleza no se entiende como una amenaza, sino como algo digno de
admiracin:
Carlos, sentado a la orilla de la poceta en un aparente silencio, hablaba con
sus aguas, con los guijarros de su seno, con las flores que tena a su derredor,
con los rboles vecinos, con las rocas, con la tierra y el cielo; y aun no
contento con esto su espritu pareca hablar con el mismo silencio de las
tinieblas (p. 62)
Luego de ser conducido y abandonado por Diego en el arroyo, Carlos trepa por la
cascada en busca del origen de una extraa msica que ha producido la huida de
los bogas. Como lo esperaba, en lo alto de la cascada encuentra la explicacin a la
misteriosa msica y a la aparicin fantasmagrica que los nativos haban avistado.
Era un anciano de barba larga y pelo cano, que, sentado a la orilla de la fuente,
tocaba en su arpa una suave meloda. En ese momento, se dijo con entusiasmo:
Este no es un salvaje, este es un filsofo (p. 66). Carlos pas la noche en la morada
del anciano, una casa de estilo oriental adornada con temas religiosos del Antiguo
Testamento. El encuentro con al anciano marca el cambio espacio-temporal de la
obra y dice: La noche termin silenciosamente su fnebre carrera; fue a hundirse en
el seno profundo de los siglos pasados; y la aurora coloreando el oriente de una
prpura suave, abri los tiernos capullos de las flores, humedeciendo con sus
lmpidas lgrimas la superficie de la arena (p. 73)
La contraposicin a estas imgenes se presenta bajo la luz del da; el sol en
oposicin a la luna. En primer lugar, en lo alto de la cascada, un majestuoso bosque,
un cielo sin nubes y un aire templado enmarcan la casa de estilo oriental:
Carlos abra sus ojos al nuevo da, cuyo calor vivificante senta correr por sus
venas. Al salir del aposento en que haba reposado, vio al venerable
anacoreta delante del crucifijo, postrado en tierra con los ojos levantados al
cielo, recibiendo en sus blancos cabellos la dorada claridad del sol naciente
que derramando eternas oleadas de vida, anunciaba levantndose con
majestad la gran magnificencia del Todopoderoso. (p. 75)

Por otro lado, el enorme jardn de las memorias del anciano, morada de placer
inocente, entreteje rboles y arbustos formando calles, plazas y laberintos. Las
enredaderas en arco y el follaje forman espacios de descanso bajo los cuales
protegerse de los rayos del sol:
[la fuente] daba paso a los oblicuos rayos del sol enseando arenas de plata y
peces de oro que embelesaban los ojos el zapote levantaba a los cielos sus
brazos poblados de hojas tinturadas de un verde apacible, ofreciendo una
sombra hospitalaria a los brutos y a los hombres. (p. 78, 79)
Esta imagen del paisaje y del jardn, en la que los rayos del sol penetran libremente
hasta la tierra o que en otros lugares son limitados por el follaje, se encuentra en
conjuncin con la posicin elevada de la cascada. El paso de la noche al da coincide
con la elevacin del nivel del suelo. Carlos ha dejado atrs a los bogas y la
superchera, se encuentra con el anciano sabio, con la msica culta y la naturaleza
ordenada por la mano del hombre. Todo esto se enmarca en la perfeccin de la luz,
a travs de la cual es posible observar y contemplar estticamente el paisaje.

SACRALIZACIN DE LA NATURALEZA
El paisaje en La maldicin corresponde al anlisis que hace Bachelard de las aguas
compuestas.
Al respecto afirma que La imaginacin material de los cuatro
elementos, aunque favorezca a uno de ellos gusta de jugar con las imgenes de sus
combinaciones. Desea que su elemento favorito impregne todo A esto tiende la
nocin de combinacin. (p. 144). De esta manera, el eje central gira en torno al
arroyo fantstico que desemboca en el Magdalena.
Puede afirmarse que tanto el extranjero, que en realidad es un hombre que ha
vuelto despus de veinte aos, como el nativo idealizan y sacralizan, a su modo, la
naturaleza. Los habitantes nativos le atribuan particularidades en cuanto a la
presencia de seres sobrenaturales malignos; Carlos y el anciano por su parte, ven
all una creacin divina. Por otra parte, el narrador se constituye como el observador
desde donde se construye una caracterizacin sacralizada de este lugar. El arroyo y
la cascada son poseedoras de una virginidad salvaje pues no solo presenta una
estructura ednica en la que jams el hacha del hombre se ha usado, sino que
inspira espiritualmente al visitante. La manera en que se hace esta construccin
incluye una constante descripcin, el uso frecuente de eptetos y de comparaciones.
Sus rboles y en general la flora y la fauna son majestuosas, semejantes a un
santuario; el mismo arroyo es comparado con un penitente que ora en la noche, las
mariposas y los peces poseen el color del oro, las aves ostentan ricos plumajes y
sonoros picos. As el visitante se siente inspirado y recogido por un profundo respeto
que se atribuye posiblemente a que el lugar se encuentra tal y como Dios lo cre.
Hacia el final del arroyo se encuentra el pozo y la cascada, all los bogas han visto
en ms de una ocasin a un ser extrao que identifican con el Mohn o mojn como

ellos lo llaman. Un demonio que interpreta una msica extraa y un canto que
despierta sus ms profundos temores. Gracias a su ingenuidad, los bogas no pueden
ver otra cosa que un lugar infernal del que deben huir, Carlos, por su parte, ve
perfeccin y una naturaleza que le inspira a meditar y encontrarse con el creador.
Cuando se encuentra frente a la cascada no siente temor, sino respeto, y aunque es
un hombre de ciencia no pretende desprestigiar los sentimientos que el lugar les
inspira a los bogas, por el contrario se siente extasiado ante tal belleza de la
naturaleza. Al or los relatos de los bogas pensaba que eran unas extraas
relaciones que siempre engendra una imaginacin oscura en una inteligencia
ignorante (p. 53)
El choque en las visiones se basa en la perspectiva ortodoxa del cristianismo en la
que Carlos ha sido formado y la tergiversada por los bogas al mezclar, como lo he
mencionado antes, sus tradiciones y la doctrina cristiana. De esta forma se propone
una mirada religiosa ms moderna e ilustrada, en el sentido de que no considera la
contemplacin de la naturaleza como algo banal o contraria al espritu cristiano, que
se ha caracterizado por tener una postura interiorizante.
El acercamiento a la naturaleza como paisaje es bastante reciente. El cristianismo
que triunf sobre el Imperio romano castig duramente el paganismo griego y
romano en donde las diversas fuerzas de la naturaleza haban asumido
caracterizaciones divinas. A su vez impuls la idea del distanciamiento entre el
creador y la creacin para enfatizar su esencia o desdivinizar la naturaleza. Es con el
Renacimiento que se asume una postura esttica de la naturaleza, una visin
placentera y de disfrute que en resumen conlleva el concepto de paisaje. De
acuerdo con Milani (2006), este cambio se produce en Italia a partir de las
propuestas de Petrarca y Lorenzetti en el siglo XIV.
El discurso moderno que se presenta en La Maldicin no excluye de manera alguna
la tradicin religiosa, por el contrario esta es afianzada a la par de un pensamiento
racional. Para Carlos es lgico pensar que, en la medida en que se siente inspirado
hacia la divinidad, tal belleza es producto de la intervencin divina. Pero a la vez
resulta cierto para l que el jardn que se encuentra en la parte alta de la cascada es
obra del anciano. Es una naturaleza bella pero ordenada y administrada por el
hombre. El resultante de este constructo es el reconocimiento de la creacin divina
y la intervencin racional en la naturaleza. Es una imagen dual, terrible y hermosa a
la vez. Pero no porque lo sea en s, sino por la posicin que asumen los
observadores, en este caso ms tradicionales, como los bogas, o ms ilustrados,
como Carlos y el anciano:
Los hombres sin talento pasan sus ojos sobre toda la creacin con una
indiferencia inerte; pero el hombre verdaderamente ilustrado e intelectual,
toma la hoja que ha derribado el viento de la copa del rbol ms desconocido,
la interroga mil veces acerca de su autor, y la palabra Dios retumba otras
tantas ocasiones en el fondo de su alma. (p. 62).

El anciano viva en aquel lugar haca bastante tiempo, de hecho le dice a Carlos:
muchos de ellos [los rboles] fueron sembrados por mis abuelos y al sentarme a su
sombra, he credo gozar de una caricia paternal. (p. 80). Pero la razn por la que
haba determinado aislarse de la sociedad en aquel paraje y dedicarse a la
meditacin tena su origen en la muerte trgica de su hija en el ro Magdalena.
Un aspecto que llama la atencin es la reflexin que propone acerca de cmo Dios
mismo es un observador y cmo la naturaleza en tanto creacin le produce gozo o
placer. De acuerdo con Tito Rojo (2011), los jardines son un paraso, un reflejo un
smbolo una metfora un recuerdo una aspiracin (piadosa) del paraso. (p. 72).
El jardn de Madiedo se constituye como una representacin de ese jardn:
[El anciano] le dijo: -No es este da poca de tristeza, hijo mo: tal como hoy,
se recre el padre de los tiempos en la obra suntuosa de que nosotros somos
parte: aires, luz, aguas, fuego, astros, plantas, animales, y por ltimo, el
hombre, su admirable imagen (p. 78)
Siguiendo el relato bblico, en la enumeracin que hace el anciano de los elementos
de la creacin pone en ltimo lugar al hombre, detrs del aire, la luz, el agua, el
fuego, los astros, las plantas y los animales. En su discurso el hombre hace parte de
la creacin, pero tambin del paisaje que es admirado. La contemplacin de la
creacin constituye una alabanza al creador: fueron la obra de seis das empleados
por el que fue de toda eternidad, al cabo de los cuales, repos gozndose en su
magnfica creacin. Gocmonos, pues, nosotros tambin en ella, admirando y
alabando su eterna omnipotencia. (p.78).
La creacin y la manera en que Dios se goz al ver su obra terminada son
comparadas con el jardn como obra humana y la posibilidad de tambin gozarse en
ella: El viejo dijo a Carlos: - Todo esto es obra de mis manos: el hombre se goza en
las suyas, como Dios en la vasta creacin del universo (p. 81). El jardn de Madiedo
es un paraso, un lugar ednico. Un templo de adoracin al Todopoderoso.

DEL LUGAR TERRIBLE AL LUGAR AMENO


El contraste fsico se propone entre un primer tramo que forma el arroyo desde su
desembocadura en el Magdalena hasta la cascada y un segundo tramo del que hace
parte el jardn, el arroyo, la casa oriental y el bosque cercano. El lugar terrible, que
corresponde al primer tramo del arroyo se enmarca en la noche y sus fantasmas, la
espesura de la vegetacin, el agua teida, los hombres salvajes, las aves siniestras,
las terribles nubes que en la noche cubren la luna, rboles que allan, una fra
fuente convertida en un lago de plomo, figuras monstruosas con gigantes patas de
tigre en lugar de estrellas y enormes serpientes con alas dispuestas a devorar al
boga. Estos, entre otros, son los elementos que incluye Diego en la descripcin que
hace de su experiencia en el arroyo del otro mundo y aade:

yo rec muchas sarves a Nuestra Seora en mi urtima visita a ese arroyo


porque tem quedarme all encantao por las malamaas de algn mojn, o
ms bien llevado a los infiernos encuerpo y arma por una regin entera de
diablos en castigo de mis pecaos. (Madiedo, 2010, p. 32)
Este tramo tambin es caracterizado por la muerte a travs del agua misma. Carlos,
quien trepa la cascada como smbolo de superacin, muere all mismo al lanzarse
desde lo alto.
El lugar ameno, por el contrario, se enmarca por la luz, el agua tranquila, los verdes
prados, la naturaleza ordenada por el hombre, el cielo abierto, la casa oriental, el
cfiro templado, las aves multicolores y los rboles frutales. All, inevitablemente, el
anacoreta dedica su tiempo a la reflexin y a la contemplacin. Para esto es que el
anciano haba construido el jardn, para recrearse, para admirarlo, para inspirarse en
l, para encontrarse a s mismo y al mismo tiempo huir del resto de la humanidad.
Tal vez no lo saba, pero la msica de su arpa y su canto, entonados desde lo alto de
la cascada, espantaban a los curiosos que lo tomaban por un fantasma. No le
interesaba que la humanidad conociera su palacio, su morada de placer inocente. El
anacoreta aparece como creador y como gua para el visitante, un sabio de larga
barba y pelo cano que invita a contemplar la naturaleza de forma mstica.
A diferencia del trayecto de la noche anterior que se muestra como una exploracin
hacia lo desconocido, la experiencia del da se plantea como un paseo en que el
anacoreta sirve de gua.
El jardn se encontraba en medio de un paraje de caractersticas boscosas que en s
era una naturaleza admirada. El narrador hace una breve descripcin de cuatro
aspectos de esta naturaleza que rodeaba al jardn: la vegetacin, la fuente, las aves
y las flores.
bello era contemplar aquellos bosques gigantescos de ceibas y cedros,
meciendo los ms tiernos retoos de sus alzadas cabezas con un susurro
misterioso Las enredaderas ms particulares por la figura de sus hojas y la
belleza de sus flores, cubran como de una tnica esmaltada muchos de los
troncos de aquellos rboles enormes. (p. 76)
Los frondosos y enormes rboles, en este caso ceibas y cedros, aparecen como un
fondo y al mismo tiempo un refugio que limita la vista e incluso el acceso al jardn. A
ste se llega por la fuente, pero para ello es necesario acceder por la
desembocadura en el Magdalena y luego trepar por la cascada.
Caminando hacia el origen de la fuente, Carlos admiraba la rara belleza de su
corriente, que ya formando senos pintorescos, ya baando isletas cubiertas
de las flores ms desconocidas por su hermosura, unas veces reventndose
sobre las peas cubiertas de musgo que se oponan a su trnsito, y otras,
mansa como una paloma acariciada daba paso a los oblicuos rayos del sol
enseando arenas de plata y peces de oro que embelesaban los ojos. (p. 76)

En su paseo Carlos fija su mirada en la fuente que haca un recorrido sinuoso, en


parte sonora y escabrosa, y en parte mansa y susurrante. En esta parte no hay
senderos, la fuente sirve de acceso y eje natural a la vista del visitante.
La mirada ahora se traslada al espacio, al aire. Los rboles y el cielo sirven de fondo
para el doble espectculo de color y sonido de las aves.
Las aves, no menos admirables que la fuente misma, ostentaban tanta
variedad en los matizados plumajes Al travs de los espacios eternos,
azules como un infinito zafiro, surcaban aves desmesuradas, remontndose a
regiones etreas. (p. 76)
Aunque no hay una descripcin como tal de las flores, stas se mencionan. Las
flores, las plantas y los rboles llenaban el ambiente de una dulzura inexplicable.
(p. 76). Los paseantes an no han llegado al jardn, por esto parece lgico que en
esta parte primen las formas ms naturales y de mayor tamao. A pesar de ser una
naturaleza ms espontnea se puede distinguir claramente frente a la parte baja de
la cascada, que difcilmente permite el acceso.
Al final de este pasaje se muestra la combinacin de los elementos y la emocin que
produca en Carlos al decir:
el contraste del canto de las aves, el susurro del aura en el follaje sombro y
el sonoro murmullo de las lmpidas corrientes, llenaban el corazn y
satisfacan la inteligencia. El hombre admirando aquella naturaleza virgen,
reconoca su verdadera patria, tan bella como la perfeccin de su alma. (p.
77)
La composicin sonora que se propone despierta una doble reaccin, de una parte
llenaban el corazn y, de otro lado, satisfacan la inteligencia. La admiracin que se
reconoce es la que un hombre como Carlos o el anciano pueden hacer, es decir, la
posibilidad de observar la naturaleza de una manera esttica. Los bogas no tienen
dicha capacidad que es bsicamente cultural e intelectual. De hecho en el texto no
se les da la oportunidad de acceder a esta parte del paraje, ellos han quedado atrs,
en el lugar terrible. Esta descripcin de una naturaleza formidable sirve de antesala
al jardn.
El primer aspecto que se destaca en el jardn es la simetra arquitectnica. Ms
adelante tambin menciona la perfeccin matemtica del conjunto. Las calles,
plazas y laberintos que se formaban en el jardn a partir del arroyo, los rboles
frutales, las flores y las enredaderas siguen esta caracterstica del jardn clsico:
A pocos minutos se ofreci a la admirada vista de Carlos un simtrico jardn
de plantas, flores y rboles robustecidos por los aos Dicho esto, tomole la
mano y le llev a pasear el contorno de aquella morada de placer inocente.
una inmensidad de rboles desconocidos pero de dimensiones monstruosas
llenaban los derredores de la morada del anacoreta, de una hermosura tan
colosal como virgen, figurando calles, plazas y laberintos pintorescos. (pp. 77,
78)

Sin embargo el jardn de Madiedo difiere en algunos aspectos. En primer lugar, hay
simetra en la construccin, pero no hay arbustos podados. Por el contrario los
elementos parecen estar dispuestos con cierta naturalidad. Este aspecto
corresponde un poco ms a las propuestas de los jardines paisajistas, que se
implementaron en Inglaterra a mediados del siglo XVIII. Vale la pena mencionar que
en el jardn paisajista se propuso la eliminacin de toda forma de arte topiario con el
propsito de relacionar el jardn con el paisaje (Fariello, 2004, p. 215):
Las enredaderas completaban este cuadro gigantesco, no slo adornando
poticamente los troncos ms robustos, sino formando al travs de ellos
arcos tejidos por la naturaleza y matizados con mil campanillas y caracuchos
aromosos. La fuente retoza caprichosamente entre estos rboles centenarios,
formando baos que parecen obra del refinamiento del hombre, ms bien que
de la simple naturaleza
Por otro lado, aunque no se especifican, la casa tiene caractersticas orientales. Aun
as aparece una adjetivacin cuando el anciano la llama: morada de placer inocente.
Aludir al estilo oriental le da un matiz reflexivo al contorno del jardn. Su uso
corresponde claramente al ocio, la contemplacin y la reflexin. Por dems, la casa
en el jardn de Madiedo se encontraba incrustada entre graciosas palmeras y cocos
altsimos. La presencia de la casa oriental en el jardn de Madiedo puede
interpretarse como otro acercamiento al jardn paisajista. Estos conceptos del jardn
oriental llegaron a Europa a travs de la diversa literatura de viajeros y misioneros.
(Fariello, 2004,p. 213).
El aspecto del jardn de Madiedo tiene una combinacin que le hace corresponder, si
se quiere, a una transicin entre el jardn clsico y el paisajista. Se destaca, como he
dicho, la simetra, pero tambin el distanciamiento del hombre en cuanto a su
intervencin. Las enredaderas forman arcos entre los rboles, pero tejidos por la
naturaleza, la fuente retoza caprichosamente, o como he dicho antes sinuosamente,
formando baos que parecen obra del refinamiento del hombre, ms bien que de la
simple naturaleza. Evidentemente el hombre, en este caso el anciano, ha planificado
las calles y plazas que determinan la forma del jardn, pero el aspecto de los
elementos parecen o se disponen de una forma muy natural.
Bacon defenda que tras las partes ms o menos artificiosas deba haber un lugar
salvaje donde plantas y arbustos puedan desarrollarse libremente en estado
natural. (Fariello, 2004, p. 214). En el texto La arquitectura de los jardines Fariello
explica cmo a principios del siglo XVIII el jardn clsico evolucion y cita a
dArgenville quien afirmaba que el arte debe ceder ante la naturaleza y contina
diciendo que este acto de ceder implica que los elementos del jardn, aun
obedeciendo a una norma compositiva arquitectnica, han de aparecer casi como si
hubieran sido dispuestos por la naturaleza misma (p. 209).
El tercer aspecto que se destaca es la abundancia de rboles frutales y su
significativa produccin. El trmino que usa es agobio ante el peso de la cantidad de
frutos que ofrecen los rboles. Esta idea deja ver la vitalidad y generosidad de la

naturaleza. All el hombre no tiene la necesidad de cultivar la tierra, puede alzar la


mano y tomar del fruto que le ofrece la naturaleza y dedicar su mayor esfuerzo a la
contemplacin de la misma:
Una casa construida al estilo oriental se dejaba ver con una confusin
misteriosa, como incrustada entre graciosas palmeras y cocos altsimos. La
fuente corra bulliciosa al pie de aquella amable morada, y a su margen el
pltano bata mansamente sus hojas al soplo de las auras, dejando ver los
maduros racimos de un fruto lleno de aroma. El guayabo, el naranjo, el limo,
el ann, el mango, el caimito, y otros muchos rboles frutales se agobiaban,
amenazando desgajarse bajo el peso de sus sazonadas producciones; y hasta
el silvestre Jobo amarillaba cubierto de sus ciruelas, que atraan aves
desconocidas en las dems partes del mundo. (p. 77).
Hasta aqu, las descripciones se presentan como parte de un recorrido, un paseo
desde la parte exterior, figurada como una especie de muro formado por los altos
rboles, hacia el interior en donde se encontraba el jardn. Ahora, los paseantes se
detienen al final de una calle, un lugar donde era posible observar la totalidad del
jardn:
Carlos callaba, y sus ojos erraban como a la ventura, mientras entraban en
una avenida de mimbres agrupados. Al fin de esta calle, parndose el
anacoreta, dijo: -He aqu el jardn de mis memorias. Carlos pase sobre aquel
delicioso paraso sus ojos atnitos. La fuente atravesaba mansa aquel jardn
bellsimo, semejante a una virgen sin mancha que duerme sobre un lecho de
rosas. La simetra era matemtica y las flores innumerables. Entre los lirios
blancos y morados descollaban los girasoles, y al pie de las flores del paraso
nacan las graciosas clavelinas y los sencillos cortejos. Los claveles, las
azucenas, las mosquetas y los nardos, se rivalizaban por la belleza de las
formas y la suavidad de los perfumes. La sencilla malva-rosa y la triste viuda,
tambin crecan en aquel edn de aroma. En su centro haba un cuidadoso
circo formado por limoneros en flor, que dejaban vagar la esencia de sus
azahares sobre las alas de las auras: las rosas de Alejandra alternaban con
las de Jeric, rivalizadas por bellas y olorosas adelfas, mostrando sus lindas
corolas frescas como las mejillas de una beldad de quince primaveras, y los
aromosos jazmines de Espaa y de Arabia derramaban torrentes de un
perfume celestial. El viejo dijo a Carlos: -Todo esto es obra de mis manos: el
hombre se goza en las suyas, como Dios en la vasta creacin del universo.
(pp. 80-81)
Durante el recorrido Carlos y el anciano han podido satisfacer los sentidos. El coro
que forman las aves, la fuente y los rboles que se mecen con el viento han
recreado su odo. El bao proporcionado en la fuente ha vitalizado su cuerpo. Las
flores y los rboles frutales inundan el jardn con su aroma delicioso. Aunque
durante el recorrido se evidencia la observacin de los diferentes elementos, es en
este ltimo momento, en el que llegan al final de la calle de mimbres y se detienen,

que Carlos pasea sus ojos atnitos. Recrear la vista requiere, al parecer, de la
quietud, del lugar apropiado, de la disposicin de nimo para contemplar y de la
soledad. La calle terminaba, en este sentido obligaba a parar o iniciar el recorrido en
otra direccin. Respecto al lugar, aunque no se describe mayormente, se entiende
que desde ese punto en particular poda el visitante hacer una observacin de
conjunto, el anciano condujo deliberadamente a Carlos hasta el final de esta
avenida de mimbres y le present de esta forma el jardn de sus memorias. La
disposicin de nimo se haba logrado mediante el mismo recorrido, a travs del
cual Carlos se haba fijado en las partes que constituan el jardn. Finalmente, el
anciano comparte con Carlos su soledad.
En la narracin, los bogas cumplen una funcin mltiple, son quienes despiertan la
curiosidad de Carlos y lo conducen hasta el arroyo del otro mundo, expresan su
posicin tradicional y sincrtica sobre la naturaleza, y por lo mismo no acceden al
jardn ednico en lo alto de la cascada; lo cual deja a Carlos solo frente a la
naturaleza, condicin necesaria para la contemplacin. De esta forma, se presenta
un desarrollo paulatino de las emociones hasta lograr un clmax que se alcanza en la
parte central del jardn. All se encuentra un circo de una gran variedad de flores
coronado por la rosa de Jeric. A partir de este momento, la observacin se presenta
como un conjunto, una composicin:
A medida que los dos compaeros avanzaban en las lindas avenidas de aquel
paraso, los ojos de Carlos admiraban, no slo la belleza de las flores, la
mansa linfa de la fuente y la graciosa simetra que all reinaba, sino tambin
la hermosura de los pjaros que habitaban aquella mansin deleitable. (p. 81)
El jardn de Madiedo es visto como un conjunto que implicaba la observacin
sucesiva que se logra a travs del mismo diseo del jardn. Las calles formadas por
las diferentes variedades de plantas y rboles tienen este objetivo. Fariello (2004)
afirma que
La concepcin clsica consideraba el paisaje en su cualidad esttica, como
una serie de representaciones separadas susceptibles de ser disfrutadas
desde puntos de vista fijos; la escuela paisajstica inglesa, por obra de
Repton, asoci esta concepcin a la idea de movimiento, de manera que las
visiones pudiesen disfrutarse en sucesin y con continuidad, por medio de los
paseos. (p. 233).
Visto de esta manera, el jardn de Madiedo tiene ciertos visos que corresponden, por
un lado, al jardn clsico o barroco como los diseos geomtricos, y de otra parte, al
jardn paisajista, como ejemplos de esto me he referido a la disposicin de los
elementos de manera natural, la presencia de la casa oriental y la visin de conjunto
que permiten los paseos y lugares de observacin panormica o total del jardn.
Una ltima descripcin aborda lo colorido a partir de la profusa variedad de aves.
Veanse all entre la desconocida multitud de aves tan mansas que parecan
domesticadas por la mano de un ngel, canarios color de oro acrisolado,

ensayando caprichosas modulaciones sobre una piedra, el cucarachero


pareca cantar la perfeccin de las obras de Jehov, el azulejo ostentaba su
bellsimo plumaje color zafiro y gustaba de las aguas nectreas, peinndose
el pecho con su grandioso pico que humedeca a cada momento; el cardenal
tinturado de prpura y negro, ostentaba saltando entre los azahares, su
elegante moo, ms vistoso y suave que la seda; y en el circo de limoneros,
rosas y jazmines que estaba en el centro del jardn, se vean mariposas
engalanadas de preciosos esmaltes, abejas doradas, que susurrando
blandamente, libaban en el seno de la bellas flores la esencia de que forman
sus dulcsimos panales; y en fin, el pjaro mosca y el curioso tominejo
ostentaban a la luz del da mil tornasolados cambiantes de azul, prpura y
oro. llamada su atencin por una bellsima rosa de Jeric, se dirigi al circo
del centro del jardn, pero apenas extenda su mano hacia la linda flor, rival
de la aurora, cuando precipitndose sobre l su viejo gua, le grit con voz
alterada: desgraciado!... No profanes el asilo de los muertos!... (p.82)

EL AGUA Y LA TIERRA
Una contraposicin ms es evidente, si bien he afirmado que en La maldicin el
elemento predilecto del paisaje es el agua, y que por lo mismo puede considerarse
una novela del agua, su opuesto o, si se quiere, su complemento es la tierra. All el
agua, representada por la fuente se abre camino entre la tierra, la surca, la golpea
en su cada por la cascada, la refleja, la alimenta. Los mimbres, los rboles, las
flores, las enredaderas, todos estos elementos que pertenecen a la tierra se
observan en la poceta, en los tramos de agua tranquila.
Al mismo tiempo estos elementos que se encuentran combinados no se representan
mezclados. El agua de la fuente es cristalina, no hay ni siquiera en el tramo
posterior a la cascada imgenes de agua turbia, todo el tiempo mantienen una
armona imperturbable. Tampoco se presenta la intromisin contraria, es decir, la de
la tierra inundada de la que es producto el barro y el lodazal.
Estos elementos mantienen una relacin casi matrimonial de iguales. El lmite es
perfectamente observable. Cuando Carlos y los bogas se acercan, costean las aguas
de la temible fuente, y, sin embargo parecen combinarse, cuando Carlos en
compaa del anciano pasean por el jardn, llegados al bello remanso de un recodo
en que las aguas parecen dormir sobre un lecho de plata, sirviendo de espejo a los
mimbres y palmeras de corosos que sombrean la deliciosa margen, el viejo convid
a su compaero al bao ms encantador (Madiedo, 2010, p. 77). No solo parecen
combinarse por la imagen en donde la tierra es el lecho de plata en el que duerme
la fuente, sino porque la vegetacin, que crece en la tierra, se alimenta y se
observa, como Narciso, en la misma fuente.

BIBLIOGRAFA

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