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Definicin de reservorio

Con origen en el vocablo francs rservoire o el ingls reservoir, la palabra reservorio es un


trmino que posee mltiples usos. Para el campo de la biologa (epidemiologa), por
ejemplo, un reservorio es un conjunto de organismos vivos que posee el germen de una
cierta enfermedad de manera crnica.
El denominado reservorio natural, por lo tanto, es donde a largo plazo se aloja un patgeno
que provoca una patologa zoontica. En muchas ocasiones, quien lo hospeda no resulta
afectado por la enfermedad o bien se mantiene sin sntomas.
Los ratones para el hantavirus, las ratas para la peste bubnica y las garrapatas para la
babesiosis son ejemplos de reservorios naturales de patgenos que causan enfermedades de
carcter infeccioso. En este contexto hay que decir que existen enfermedades que no
cuentan con un reservorio no humano, como es el caso de la varicela.
Y todo ello sin olvidar tampoco que existen otras especies animales que, de igual forma, se
convierten en reservorios naturales. En este sentido, habra que hacer referencia a las
ardillas que tambin ejercen como tal para la mencionada peste bubnica o los armadillos
que hacen lo propio con lo que es la conocida enfermedad de Chagas.
Dicha patologa, que tambin se identifica por el nombre de tripanosomiasis americana, es
de tipo parasitario, es propia de Amrica y se caracteriza por el hecho de que a lo largo de
la historia ha significado la muerte de millones de personas. En concreto, la misma, que
tiene carcter crnico habitualmente, es generada por el protozoo Trypanosoma cruzi.
Fiebre, cardiomiopata o aumento del tamao del hgado son tres de los sntomas ms
frecuentes que experimentan las personas que sufren esta citada enfermedad que en la
mayora de las ocasiones genera la muerte repentina de personas que en apariencia estaban
sanas y gozaban de una buena salud.
Adems de todo lo expuesto es importante recalcar el hecho de que hay distintas patologas
que no cuentan con un reservorio natural o, por lo menos, an sigue sin descubrirse el
mismo. Esto es lo que sucede, por ejemplo, con la fiebre de tipo hemorrgico del bola.
Una enfermedad esta, causada por un virus, que es de tipo contagioso y que tiene entre sus
principales sntomas la fiebre alta, dolores de cabeza, dolores musculares, erupciones y la
correspondiente hemorragia que se puede manifestar tanto a travs de la boca como del
recto.
La botnica y la zoologa, por su parte, definen al reservorio como el depsito de sustancias
nutritivas o de desecho que deben ser aprovechadas o expulsadas, segn cada caso, por el
organismo.
En el mbito de la fsica, en cambio, se conoce como reservorio al sistema termodinmico
que permite obtener y aprovechar la energa, ya sea traducida en trabajo o en versin de

calor. Un reservorio grande conserva sin variaciones a la temperatura, el volumen y al


potencial qumico; al tomar contacto con un reservorio de dimensiones pequeas, ste se
nivela para tener las mismas condiciones trmicas e idntico potencial qumico. De este
modo se produce el llamado equilibrio termodinmico.
En Latinoamrica, un reservorio da nombre tambin a un estanque o embalse de agua. El
trmino se utiliza para nombrar al depsito de agua potable o a la reserva de agua que se
crea a travs de una represa. Por ejemplo: El acufero Guaran es uno de los reservorios
de agua dulce ms importantes del mundo.

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