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RESUMEN DE LA HISTORIA DE ROMA:

Origen: -800 un pueblo llamado etruscos, del norte de Italia, luego en el -600
los latinos y sabinos vencieron a los etruscos.

La historia de Roma se divide en tres etapas:

a- Monarqua

b- Repblica

c- Imperio

Monarqua: (-750)

Exista un rey con poderes religiosos, y un Senado con poderes polticos. La


leyenda dice que en -750 Rmulo y Remo fueron dos nios abandonados por su
madre y que una loba los amamanto hasta que ya grandes decidieron fundar
una ciudad. Para decidir quien seria el Rey, ambos hermanos pelearon hasta la
muerte de Remo. Rmulo fund la ciudad y la llam Remo en honor a su
hermano. Para habitarla realiz una gran fiesta invitando a los sabinos de la
zona junto a sus mujeres, las cuales fueron raptadas por los romanos y
obligadas a procrear nios.

En el -600, cuando los latinos vencieron a los etruscos el poder del rey
disminuy y el Senado concentr todo el poder para dirigir este pueblo.
(ampliar tema sobre la monarqua)

La Repblica: (-600) (cosa pblica)

El poder resida en el Senado, generalmente compuesto por los hombres mas


anciano , por ende, mas sabios de la ciudad, que ocupaban su cargo de por
vida. Se realizan Asambleas pblicas donde los ciudadanos podan intervenir y
opinar en las decisiones polticas.

Haba magistraturas, sin remuneracin y reelectas cada ao.

Estaban los: Cnsules, Pretores, Censores, Dictador, Tribunos. Para ellos era un
gran honor ser elegidos para desempear tareas que pudieran decidir sobre el
futuro de Roma.

Estos eran asesorados por el Senado.

Clases Sociales:

Patricios, que pertenecan a la aristocracia pues su ancestros eran los


fundadores de Roma, y gozaban de todos los privilegios polticos, sociales y
religiosos. Eran los padres de Roma.

Plebeyos (sign. Multitud) se refiere al pueblo, y no tenan derechos. No podan


elegir a sus gobernantes, menos ocupar cargos. No reciban tierras en los
repartos. No tenan protecciones legales.

Esclavos

En esta etapa de Roma se desarrollas las luchas entre estas dos clases sociales
para logran la igualdad de derechos. En esa poca no haba leyes escritas.
Unas de las medidas tomadas por los plebeyos, fue el de su alejamiento total
de la ciudad, hacia un monte, dejndola desierta.

Las primeras reformas fueron la publicacin de la: Ley de las 12 Tablas en el


-450, donde se mejoran las condiciones de los plebeyos, permitindoles ocupar
algunos cargos polticos, los Tribunos de la Plebe.

El Foro Romano era el lugar pblico donde se discutan en Asamblea las


decisiones de estado. Tambin haba actividades religiosas, se hacan negocios
y se paseaba. Estaba rodeado de templos en honor a sus dioses y arcos de
triunfos para recordar las victorias.

Tambin en esta etapa comienza la verdadera expansin, aqu Roma alcanza


dominar el mayor territorio de su historia.

Guerras Pnica: fue contra la exitosa Cartago al norte de frica. Las luchas
comenzaron en el -220 y duraron casi 20 aos. Anbal diriga el ejrcito
cartagins y decidi combatir a los romanos en su propia ciudad. Para ello
form un poderoso ejrcito formando por 40000 soldados, con 40 elefantes
africanos preparados para aplastar todo lo que se le cruzara en el camino.
Cruz los Alpes desde Espaa y entro a Italia. Tuvo un enorme desgaste militar
debido al inhumano esfuerzo y como no recibi apoyo militar desde Cartago
fue vencido por el general romano Escipin, conocido como el africano por el
color negro de su piel.

Mas tarde Roma continu con la expansin hacia oriente y conquist el mayor
territorio de su historia. Muchos pueblos antes tan poderoso ejrcito, no
luchaba y trataba de conseguir alguna ventaja. Roma no los someta, pero le
exiga el pago de tributos. Esa zona conquistada era agregada como provincia
del estado, inclusive a veces esos pueblos no conseguan la ciudadana
romana, perdiendo los consecuentes derechos.

Las luchas por los derechos civiles contra los patricios continuaron. Ahora
llegan dos grandes hombres que lucharon con toda su pasin para mejorar la
vida y condicin de los plebeyos. (-130) Ellos fueron los hermanos Graco,
Tiberio y Cayo, Tribunos de la Plebe, que con su gran poder de oratoria lograron
un reparto mas equitativo de las tierras conquistada y un precio mas bajo de
las semillas de trigo. De todas maneras cuando las exigencias fueron en
aumento, los hermanos fueron asesinados.

En este proceso de luchas civiles se forman dos grupos: uno los populares que
defendan los cambios y otros los optimates que eran conservadores enemigos
de cualquier mejora para los pobres. Por los primeros estaba Mario y Sila por
los otros.

El ejrcito era una institucin muy importante para el mantenimiento del


orden, control y sostenimiento en las magistraturas en el gobierno de los
generales victoriosos, para algunos era muy importante incorporar los
plebeyos al ejrcito.

Luego de sangrientas luchas internas, Sila venci a Mario y durante su


gobierno Sila tom medidas que quitaron poder a los tribunos de la plebe y
fortalecieron el poder del tradicional Senado. (-80)

Ahora la brecha entre ricos y pobres fue cada vez mas grande, mientras los
patricios dueos del poder hacan ostentacin de sus lujos y poder, el pueblo
cada vez mas pobre, sufra diariamente las tristes consecuencias. Para ellos el
Estado reparti mucho trigo y realizaba espectculos para entretener a los
desocupados. Pan y Circo era el lema.

Vespaciano en el -80 construy el Coliseo Romano con capacidad para 50.000


personas y le llev 10 aos.

Tambin hubo sublevaciones de esclavos debido a la crueldad con que eran


tratados. Ellos no queran la libertad pero si una mejora en su trato. El mas
famoso fue Espartaco, que form un poderoso ejrcito y logr mantener en vilo
a los romanos durante 2 aos. (-70)

Cualquier familia tena de 4 6 esclavos. No valan nada. Un poda llegar tener


20000. Muchos eran cultos y enseaban a los nios. Tambin tenan
profesiones como zapateros, herreros, sastres, etc.

Los Gladiadores:

Retiario con una red y horquilla de 3 puntas

Tracio

Sanmita los mas protegidos.

Los comerciantes importaban muchas mercaderas:

Vinos de Francia

Aceite y Maderas de Espaa

Hierro de Alemania

Cristales de Siria

Sedas de China

Cereales de Egipto

Eran largos y peligrosos viajes.

Durante el -100, donde las luchas civiles eran constantes, se observ que no
conducan a nada y solo se peleaba para disputarse el poder sin pensar en la
grandeza de Roma. Tambin vieron que semejante territorio no poda se
gobernada por estas instituciones republicanas, por lo tanto en el -60 se
decidi concentrar el poder en un triunvirato formado por Craso, un rico

comerciante, Pompeyo un general victorioso en frica y Julio Csar un patricio


con honores.

Las luchas por el poder comenzaron nuevamente. Estando alejado Julio Csar,
Pompeyo se declar Cnsul nico con el apoyo del Senado. Enterado de esto
Csar con su gran ejrcito ataca a Roma, y lo vence en la batalla de Farsalia.
Craso haba muerto y Julio Csar queda como nico gobernante de la repblica.

Ejerci el cargo de Imperator perpetuo

Reforz el Senado, coloc a algunos amigos.

Tuvo el apoyo de todas la legiones, y fue el jefe del ejrcito.

Decidi sobre la paz o la guerra

Ejerci el poder de los Censores

Favoreci a los plebeyos, entregando tierras y cereales baratos.

Modific el calendario utilizado durante 1500 aos. (Juliano)

En marzo de -44 mediante una conspiracin organizada por su hijastro Bruto,


fue asesinado con 3 apualadas en las puertas del Senado.

En esta etapa, cuando Csar se dirige hacia Egipto para vencer a Pompeyo,
conoce a Cleopatra. All se enamoran, y Csar asesina a Ptolomeo hermano de
Cleopatra, quedando sta en el poder.

Luego de Csar, se crea un segundo triunvirato formado por:

Octavio, hijo adoptivo de Csar

Marco Antonio

Lpido

Ambos jefes de la caballeriza de Csar.

Al poco tiempo nuevamente las luchas por el poder re comenzaron. Octavio


vence a Marco Antonio en la batalla de Accio en el -31. Marco Antonio haba
rechazado casarse con la hermana de Octavio, Octavia y se haba enamorado
de Cleoptara. Vencido Marco Antonio, Cleopatra al ver que no poda negociar
con Octavio, decidi matarse con la mordedura de una serpiente venenosa.

Octavio recibi el apoyo de los sectores mas ricos e importantes de la ciudad y


se convirti en el nico dueo del poder. Se hizo llamar emperador, para no
usar el nombre de rey, ya que el pueblo odiaba la monarqua. Tambin se
agreg el nombre de Augusto, que significa sagrado, que tena una misin
divina.

El ejrcito fue fortalecido y mejorado. Comenzaron a vivir en las fronteras,


viviendo en campamentos. Los ciudadanos deban servir a Roma durante 20
aos en el mismo. Octavio tenia su guardia personal, llamada guardia
pretoriana. La Legiones estaban formadas por 50 centurias, fuertemente
equipadas y adiestradas. Caminaban 30 km. Por da, con un gran peso.

Nace en Beln Jesucristo.

Consolidado el poder unipersonal, comienza la ltima etapa de Roma, conocida


como el imperio. Muerto Octavio, comienza la familia Julia-Claudia hasta el 70
d.c. Tiberio fue el primero de ellos, luego Calgula, Claudio y Nern.

Luego: Flavios, Antoninos, Severos.

Bajo Trajano el imperio alcanz la maxima extensin. (120)

Adriano construy el muro que lleva su nombre en el norte de Inglaterra, al ver


que no poda vencer a los celtas. Tard 80 aos. Tiene 120 km. De la largo, por
5 m. De alto, y posee 80 torres para la vigilancia de la zona.

En el 230 Dioclesiano, reparte el territorio en 4 zonas con un gobernador en


cada una de las mismas, con la finalidad de mejorar el control de las fronteras.

En 300 asume Constantino, que acaba con los gobernadores y unifica


nuevamente el poder, porque para los romanos el imperio creca cuando el
poder se concentraba en una sola persona. Funda Constantinopla en Turqua.

Constantino se hizo catlico y decret al cristianismo como la religin oficial.

La Vida de los Romanos:

En el foro discutan los temas de estado, y era el centro de la ciudad.

Las casas eran altas, de varias plantas y se encontraban muy cercas unas de
otras. La basura era arrojada en las calles, las cuales eran muy sucias. Algunas
tenan un sistema de calefaccin por losa radiante.

Eran muy sociales y se encontraban en los bares a beber vino y discutir. Ellos
estudiaban en arte de la oratoria y retrica.

Eran politestas y su principal dios era Jpiter el padre de todos los dems.
Aparecieron otros como Baco el dios del vino, Vestra la diosa del hogar.

El emperador consultaba a los dioses mediante "augur", que se dedicaban a


interpretar los caprichosos mensajes de estos.

La familia tradicional romana estaba constituida por el padre, su mujer, dos o


tres hijos o hijas, los esclavos domsticos y los antiguos esclavos, ahora
liberados, denominados libertos. Se trata de una familia absolutamente
patriarcal donde el pater familias controla todo el poder sobre los dems
miembros as como la disponibilidad de los bienes que poseen. La familia ser
uno de los elementos esenciales de la sociedad romana.

Las mujeres enseaban a sus hijas el arte de la casa, como tejer, coser, cocinar
y cuidar la llama de Vesta. Tambin manejaban a los esclavos en la casas. No
participaban en la vida poltica, inclusive ni opinaban en esos temas frente a
sus maridos.

Cuando se casaban el marido entraba en brazos a su amada, pues le


aseguraba un vida feliz. El padre de la novia deba entregar una dote al marido,
que este deba devolver en caso de que la mujer abandonase a su marido, lo
cual estaba permitido. Se casaban muy jvenes a los 12 aos.

Vestan una toga y sandalas en los pies. Las mujeres usaban adornos en el
pelo como peinetas, broches, aros y pulseras. El color morado en la toga
indicaba que ocupaba un cargo pblico.

Coman acostados en lechos con lugar para tres, y las fiestas eran verdaeras
orgas interminables. Cuando estaba llenos , vomitaban en lugares preparados
para ello y seguan comiendo hasta "reventar". Algunos han muerto.

Los nios acomodados iban a la escuela y se le enseaba a hablar bien , pues


se aseguraban un cargo poltico en el futuro. Muchos esclavos cultos tenan
esta funcin en el hogar. Los ms pobres trabajaban ayudando a su padre.
Usaban el baco para contar y escriban en tablillas de cera.

Al morir se les labraba en la piedra la profesin que realizaban en la vida.

Conocan el cemento, el arco de medio punto como elemento estructural y


realzaron grandes acueductos para el transporte de agua.

La diversin con maysculas del mundo romano es el circo o los juegos


circenses. Los altos dignatarios, con el sitio reservado, accedan al recinto
cuando ya estaba lleno, momento en que la muchedumbre manifestaba su
cercana o lejana de los representantes populares.

A continuacin se sorteaban las parejas de luchadores, se examinaban las


armas y se proceda al calentamiento. Cuando estaba todo preparado se
iniciaba el combate que sola ser a muerte. Si uno de los luchadores caa, el
vencedor se volva al palco del editor -quien sufragaba los juegos- para que
dictara sentencia: el cado poda vivir o morir all mismo con un simple
movimiento de dedo. En muchos casos la valenta con la que se luchaba era un
acicate para salvar la vida en este delicado momento. Pero uno de los
principales motivos del espectculo era la sangre de los gladiadores, que lleg
a ser considerada como un remedio para curar la epilepsia.

La presencia de esclavos y esclavas en los hogares sera uno de los motivos de


la libertad sexual con los que se relaciona el mundo romano. Esta presunta
libertad sexual estara ntimamente relacionada con el amplio desarrollo de la
prostitucin. Como en buena parte de las pocas histricas, en Roma las
prostitutas tenan que llevar vestimentas diferentes, teirse el cabello o llevar
peluca amarilla e inscribirse en un registro municipal. No en balde, Catn el
Viejo dice que "es bueno que los jvenes posedos por la lujuria vayan a los
burdeles en vez de tener que molestar a las esposas de otros hombres".

En el ao 1 existe un registro con 32.000 prostitutas que estaban recogidas,


habitualmente, en burdeles llamados lupanares, lugares con licencia municipal
cercanos a los circos y anfiteatros o aquellos lugares donde el sexo era un
complemento de la actividad principal: tabernas, baos o posadas.

El carcter recopilatorio de la ciencia continu en los aos centrales del


Imperio siendo su mejor ejemplo la obra de Cayo Plinio el Viejo, (23-79), autor
de la "Historia Natural" recogida en 37 libros. El trabajo de Plinio es la mejor
recopilacin de los conocimientos relacionados con las ciencias naturales
-medicina, astronoma, geografa, antropologa-. Otro de los investigadores ms
importantes de estos aos ser Sneca, escritor muy fecundo que se dedic a
numerosas disciplinas, incluso fue educador de Nern.

Escribi siete libros sobre "Cuestiones naturales" que sirven como medio de
conocimiento de la divinidad. Entre los principales matemticos y astrnomos
encontramos a Claudio Ptolomeo, compilador de las enseanzas de la escuela
de Alejandra. Volvi al sistema geocntrico de Aristteles y se dej influir por
las supersticiones de su tiempo al considerar que los cuerpos celestes influyen
en el destino de los seres humanos. Su obra titulada "Almagesto" fue la ms
importante del campo astronmico hasta el siglo XV.

En la medicina destaca la personalidad de Claudio Galeno (129-principios del


siglo III) del que conservamos ms de cien trabajos que seran traducidos en la
Edad Media por rabes y judos. Su obra "Arte Mdica" sera durante un largo
tiempo considerada el mejor manual de medicina, continuando las enseanzas
de Hipcrates y la gran medicina griega.

Cicern: Padre de Patria, al descubrir la conspiracin de Catalinia, contra


Pompeyo, miembro del primer triunvirato, en -63. Fue un republicano. Conoci
la tumba de Arquimedes en Siracusa. Fue asesinado por miembros del segundo
triunvirato, su cabeza cortada y colgada en una tribuna.
UNA HISTORIA DE MILENIOS
Hasta llegar a ser el Imperio ms vasto y mejor organizado de la Antigedad,
Roma pas por una etapa monrquica y por la Repblica.

753 A. C. Fundacin de Roma por Rmulo, segn la leyenda.

715-510 A. C. Reinados de Numa Pompilio, Tulio Hostilio, Anco Marcio, Tarquinio


Prisco o el Antiguo, Servio Tulio y Tarquino el Soberbio.
509 A. C. Comienza la Repblica romana, encabezada por dos cnsules que se
eligen anualmente.
451 A. C. Ley de las XII Tablas, que fija por escrito los derechos de los plebeyos.
348 A. C. Primer tratado entre Roma y Cartago.
343 - 341 A. C. Primera Guerra Samnita.
338 A. C. Derrota de la Liga Latina y dominio de Roma sobre todo el Lado.
336 A. C. Primer plebeyo accede al Consulado.
326-304 A. C. Segunda Guerra Samnita. Derrota romana en la batalla de las
Horcas Caudinas.
312-280 A. C. Guerra contra Etruria, finalmente conquistada por Roma.
298-290 A. C. Tercera Guerra Samnita.
281-275 A. C. Guerra contra Tarento y su aliado, e! rey Pirro. Tras sus victorias,
conseguidas sin obtener nada a cambio, Pirro abandona Sicilia.
275 A. C. Roma domina toda la pennsula Itlica.
264-241 A. C. Primera Guerra Pnica.
241 A. C. Conquista de Sicilia.
231 A. C. Crcega y Cerdea, provincias de Roma,
229 A. C. Primera Guerra Macednica en lliria.
225 A. C. Guerra en la Galla; ocupacin de la Galia Cisalpina en 222 a. C.
219-202 A. C. Segunda Guerra Pnica. Derrota romana ante Anbal en Cannas
(216 a. C.). Victoria romana en Zama (202 a. C.),
200-196 A. C. Segunda Guerra Macednica. Derrota de Filipo V ante los
romanos en Cinoscfalos.
188 A. C. Ocupacin parcial de Asia Menor.
171 A. C. Tercera Guerra Macednica. Victoria definitiva en Pidna (168 a. C.).
149-146 A. C. Tercera Guerra Pnica. Destruccin de Cartago por Escipin
Emiliano, llamado el Africano Menor (146 a. C.).

148 A. C. Macedona, provincia romana.


107 A. C. Primer consulado de Mario. Reformas en el ejrcito (105 a. C.).
91-88 A. C. Guerra social: los aliados itlicos se sublevan contra Roma, Sila
78 A. C. Dictadura de Lucio Cornelio Sila.
70 A. C. Pompeyo y Csar coinciden en e! consulado.
59 A. C. El cnsul Julio Csar forma e! Primer Triunvirato con Ludo Licinio Craso
y Cneo Pompeyo.
58 A. C. Comienza la Guerra de las Galias, que Csar finaliza en 51 a. C. con las
fronteras de Roma en el Rin.
56 A. C. Csar, Pompeyo y Craso ratifican el reparto de poder: Csar se
mantiene otros cinco aos en la Galla, Pompeyo obtiene Hspanla y Craso, Siria.
53 A. C. En la guerra contra los partos muere Craso y Pompeyo se queda solo
en e! consulado.
49 A. C. Csar cruza el ro Rubicn y empieza la guerra civil. Derrota de
Pompeyo en Farsalia (48 a. C.), de sus partidarios en Tapso (46 a. C.) y de sus
hijos en Munda, Hspanla (45 a. C.).
44 A. C. En el idus de marzo (da 15), un grupo de republicanos asesina a
Csar.
42 A. C. Marco Antonio y Octavio derrotan en Filipos a los asesinos de Csar.
31 A. C. Octavio vence a Marco Antonio en Accio y, despus, conquista Egipto.
27 A. C. Octavio es aclamado como princeps. cambia su nombre por el de
Augusto y recibe el mximo poder militar, el imperium.
13 A. C. En Roma se celebra la Pax Augusta y al ao siguiente se nombra a
Octavio Augusto pontifex mximas, la mxima autoridad religiosa.
12 A. C. - 9 D. C. Campaas militares en Cernanla de Tiberio, Druso y
Germnico.
4 Augusto adopta como sucesor a Tiberio. 5s 14 Augusto muere en Nola.
69 Dinasta de los Julio-Claudios (Tiberio, Calgula, Claudio y Nern).

34 Anexin de Judea.
43 Conquista de Britania.
64 Gran incendio de Roma provocado por Nern y primera persecucin de
cristianos.
69 Ao de los cuatro emperadores (Otn, Vitelio, Galba y Vespasiano).
69 -96 Dinasta de los Flavios (Vespasiano, Tito, Domiciano, Nerva y Trajano).
70 Destruccin de! Templo de Jerusaln por Tito; dispora de los judos.
79 La erupcin del Vesubio sepulta Pompeya, Herculano y Estabias.
85-106 Guerras Dacias.
116 Mxima extensin del Imperio, bajo Trajano.
117-192 Dinasta de los Antoninos (Adriano, Antonino Po, Marco Aurelio y
Cmodo).
138 Con Adriano, las fronteras retroceden. 163-180 Guerras Germnicas;
refuerzo de las fronteras del Norte.
193 Luchas por el poder; ao de los cinco emperadores (Pertinax, Pscenlo
Niger, Didio Juliano, Clodio Albino y Septimio Severo).
193-235 Dinasta de los Severos (Septimio Severo, Caracalla, Geta, Macrino,
Heliogbalo y Alejandro Severo).
212 El emperador Caracalla concede la ciudadana romana a todos los hombres
libres del Imperio.
213 Comienzan los conflictos en las fronteras (germanos, partos, sasnidas,
entre otros), y se desencadena una profunda crisis.
235-284 Etapa de los emperadores soldados.
284-324 Diocleciano y la Tetrarqua: dos augustos y dos cesares (Diocleciano,
Maximiano, Constando, Galerio, Severo, Maximino, Constantino, Majencio y
Licinio).
313 Edicto de Miln: el cristianismo,
324-337 Imperio nico de Constantino.
337-392 Divisin del Imperio en Oriental (con capital en Constantinopla) y
Occidental (capital, Roma).

392-395 Teodosio el Grande, emperador nico


395 Divisin del Imperio entre los hijos de Teodosio; Honorio (Occidente) y
Arcadio (Oriente).
410 Alarico, al frente de los visigodos, saquea Roma.
451 Derrota de Atila, caudillo de los hunos.
476 Odoacro, rey de los ostrogodos, depone al ltimo emperador de Occidente,
Rmulo Augstulo. En Oriente,prosigue el Imperio Bizantino hasta la cada de
Constantinopla (1453).

LA MONARQUA ROMANA

LA SOCIEDAD: La sociedad se integraba con una clase alta o nobleza, que


estaba constituida por los patricios, que detentaban todos los privilegios; y una
clase baja, la plebe, compuesta por los extranjeros y vecinos, que carecan de
derechos y no tenan ninguna participacin en el gobierno. Los plebeyos podan
incorporarse a una familia de patricios, en calidad de protegidos o clientes, con
lo cual lograban mayor seguridad. Patricios y clientes reunidos, formaban lo
que se llamaba la gens.

Adems se encontraban los esclavos, que eran los prisioneros de guerra y los
plebeyos deudores, a los cuales no se los consideraba como personas sino
como cosas. Los que lograban su liberacin mediante un pago, se convertan
en clientes.

Dentro de la organizacin social, la familia ocupaba un lugar sobresaliente y


constitua la institucin ms slida del estado. Estaba integrada por todos los
que rendan culto al mismo antepasado, es decir, no slo, el padre, la madre y
los hijos, sino tambin los clientes y los esclavos.

De acuerdo con el principio de la patria potestad, el padre ejerca la mxima


autoridad sobre la familia, no obstante lo cual, la mujer gozaba de
consideracin y respeto, aunque no participaba de la vida poltica.

El matrimonio tena carcter religioso y era indisoluble, lo que aseguraba la


solidez de la sociedad romana. Con la corrupcin de las costumbres durante la
republica se introdujo el divorcio, que contribuy a la decadencia y la
disolucin de la sociedad.

Las Clases Sociales en Roma Monrquica:

Patricios: Formaban la aristocracia romana, el sector dirigente y privilegiado.


Los nicos considerados como ciudadanos romanos, con derecho a votar,
ocupar los cargos polticos y religiosos. Adems eran el sector ms rico, dueo
de las grandes extensiones de tierra.

Se consideraban descendientes de los fundadores de Roma y estaban


organizados en un consolidado sistema familiar. Las familias patricias se
agrupaban en gens: integradas por los descendientes de un mismo genio,
semidios, al que veneraban. Las gens se agrupaban de a diez y formaban una
curia, congregacin religiosa de las familias. Con el tiempo, las curias se
convirtieron en instituciones polticas, las votaciones se realizaban por medio
de ellas (cada familia votaba dentro de la curia a la que perteneca). El nombre
de patricios deriva de patris (padre), y alude a los jefes de las gens.

Clientes: Eran personas que no pertenecan a ninguna gens, extranjeros o


refugiados pobres, que se ponan balo la proteccin de un patricio. Este les
brindaba ayuda econmica, los defenda ante la lusticia y les permita
participar de las ceremonias religiosas. A cambio, el cliente lo acompaaba en
la guerra y lo ayudaba en algunos trabajos, o en todo lo que se le solicitase.
Las familias patricias se enorgullecan de tener clientela importante o
numerosa.

Plebeyos: A medida que la ciudad romana creca, apareci un elemento social


nuevo: la plebe. La integraban los extranjeros, los refugiados y los clientes que
se haban enemistado con sus patronos. Se los consideraba hombres libres,
pero no ciudadanos, por lo tanto se hallaban excluidos de la vida poltica y
tambin religiosa (no participaban del culto oficial). Antes de las reformas de

Servio Tulio, tampoco podan integrar el ejrcito. Les estaba prohibido contraer
matrimonio con los integrantes del patriciado.

Esclavos: Se encontraban en la escala inferior de la sociedad. Se dedicaban a


las tareas serviles y no tenan ningn derecho. En los primeros tiempos de
Roma formaban un grupo poco numeroso, que se fue incrementando con el
desarrollo de las conquistas y la expansin romana.

Grupos

Derechos legales

Origen

Actividades y riqueza

Patricios
Hombres libres con derechos civiles y polticos.

Descendientes de los fundadores de Roma

Grupo social ms rico gracias a la posesin de grandes latifundios.

Plebeyos
Hombres libres con derechos civiles y polticos completos desde el s. III a.C.

Pueblos vencidos, extranjeros asentados en Roma o descendientes ilegtimos.

Campesinos, artesanos y comerciantes y clientes

Clientes
Plebeyos, pero con alguna dependencia jurdica con su patrn

Situacin de pobreza o inseguridad les lleva a solicitar proteccin de un patricio

Ayudaban al patricio del que dependan

Libertos
Hombres libres con derechos civiles limitados

Antiguos esclavos que compraron su libertad o la recibieron por los servicios


prestados

Todo tipo de actividades

Esclavos
Propiedad de un patricio o del Estado

Nacimiento, prisioneros de guerra o por comisin de delitos graves

Todo tipo de actividades

EL GOBIERNO: El gobierno solamente poda ser ejercido por los patricios,


(imagen: patricio romano) que eran los descendientes de los fundadores o
padres de la ciudad. Los patricios constituan una aristocracia, integrada por un
grupo reducido de familias, cuyos jefes formaban parte del Senado, que era la
institucin ms importante de Roma. Era presidido por el rey y a su muerte
ejerca transitoriamente el poder hasta que elega a su sucesor.

Adems, exista la Asamblea del Pueblo o Comicios por curias, que era
convocada por el rey para reunirse al pie del Capitolio. All se concentraban las
treinta curias que agrupaban a los patricios y clientes de una misma zona.

La autoridad suprema era ejercida por el rey que era, a la vez, jefe militar,
sumo sacerdote y juez supremo. Sin embargo, la monarqua era electiva y su
poder estuvo limitado por el Senado y La Asamblea del Pueblo

Organizacin Poltica:
La Realeza: El rey elegido por la Asamblea, duraba en su cargo de por vida. A
su muerte el poder volva al estado. El Senado designaba a un rey interino,
mientras se elega un sucesor.

El Senado: lo integraban los jefes de la familias patricias. Sus funciones en esa


poca eran esencialmente consultivas: asesor al rey en sus actividades.

La Asamblea o Comicios por Curias: Formada exclusivamente por los


ciudadanos, sus funciones eran variadas , desde las legislativas (votar leyes,
declarar la guerra) y las judiciales hasta la eleccin de los reyes. Cada familia
votaba dentro de su curia.

LA ECONOMA: La economa se basaba en la explotacin de la tierra, por lo cual


la mayora de la poblacin era de campesinos. Las familias de mayor fortuna
posean grandes rebaos de bueyes y carneros.

Como medio de cambio se utiliz el ganado, pecus, en latn, de lo que deriv la


palabra pecunia, que significa dinero. En los primeros tiempos la economa
estuvo limitada a estas manifestaciones porque la vida de los romanos era
primitiva y sencilla. Recin con el proceso de expansin y conquista, estas
caractersticas cambiaron para dar lugar al lujo y los placeres. Roma se
convirti entonces en un parsito del Imperio.

Roma cont con algunas riquezas minerales: las salinas en la desembocadura


del Tiber y minas de oro y de plata. Estos recursos ayudaron mucho para que
desde su comienzos tuviera una actividad comercial importante.

Los hombres de la ciudad se dedicaban a las artesanas, carpinteros, herreros,


y algunos tambin abasteca al pueblo de alimentos y tiles necesarios para la
vida diaria, como carniceros, panaderos, tenderos.

Estatuilla del siglo VI a.C. indicando el origen campesino del pueblo romano.
Hasta el comienzo de las guerras contra Cartago , no se emplearon esclavos
como fuerza de trabajo para la agricultura.

Un taller familia donde se fabrican vasos metlicos, la balanza


ocupa un lugar central porque el precio dependa del peso.

En las tumbas era costumbre representar escenas de la actividad que haba


ejercido el difunto.

Un carnicero despachando

Una tienda donde se despachan frutas y


piezas de caza.

LA RELIGIN: La religin romana fue politesta y result de la combinacin de


elementos de distinta procedencia. En un principio, los latinos practicaron un
culto domstico, cuyo sumo sacerdote era el padre de familia. En todas las
casas arda el hogar o fuego sagrado y se veneraba a los menes, que eran los
espritus de los antepasados; a los lares, que eran los espritus protectores de
la casa; y a los penates, o genios del bien. A Vesta, (imagen) diosa del hogar,
se le dedicaba un culto especial. En su honor se fund un colegio de
sacerdotisas, llamadas vestales, que mantenan en el altar de la diosa el fuego
sagrado. Las vestales deban permanecer vrgenes y si faltaban a su
compromiso eran enterradas vivas.

Con la dominacin de los etruscos, se introdujeron nuevas creencias,


principalmente la adoracin a la trinidad constituida por Jpiter, Juno y Minerva.
Tambin alcanzaron popularidad la adivinacin y los presagios.

El culto pblico estuvo a cargo de sacerdotes, subordinados al colegio de


Pontfices, que presida el pontfice mximo, o sea el rey.

Posteriormente, cuando los romanos se vincularon a los griegos, adoptaron


todos sus dioses, a quienes cambiaron de nombre, de tal manera que Zeus fue

Jpiter; Hera, Juno; Atenea, Minerva; Artemisa, Diana; Afrodita, Venus;


Dmeter, Ceres; Hermes, Mercurio; Ares, Marte; Hefestos Vulcano; Poseidn,
Neptuno; Hestia Vesta; y Apolo, que no cambi de denominacin

Lo que ms llama la atencin fue la relacin contractual que los romanos


establecieron con los dioses, a quienes les ofrecan promesas a cambio de
favores que, si no se cumplan , daban lugar al repudio y la recurrencia a otros
dioses.

PARA SABER MAS...


La gens, la gran familia aristocrtica, era el elemento fundamental de la
sociedad romana. La suprema autoridad de la familia estaba representada por
el padre, el pater familias, que tena funciones sacerdotales y jurisdiccin sobre
la vida y la muerte de los miembros de la misma. Los hijos casados adultos
seguan formando parte del grupo familiar, al que se sumaba la esposa y los
hijos.

A veces, la gens llegaba a reunir ms de cien personas, aunque slo el padre


dispona del patrimonio familiar. Tambin formaban parte de la familia los
criados, los esclavos y los labradores originarios de las aldeas en las que las
familias nobles tenan sus propiedades. Estos ltimos mantenan con el
patronus una relacin de tipo moral, de fidelidad recproca que se traduca en
el respaldo econmico y legal del patrono y la adhesin y el apoyo poltico por
parte del clens.

La disciplina domstica se fundamentaba en principios como la humildad, la


veneracin, la obediencia, el respeto y la pureza. Normas que constituyeron, a
su vez, la base de la disciplina militar. A pesar del rigor y la severidad, la vida
familiar romana se caracteriz por la pelas (afecto) y el cario.
LOS PATRICIOS ROMANOS: Los patricios constituan exclusivamente el pueblo
romano, populus; slo ellos tenan derechos y eran capaces de administrar el
estado. Se era patricio cuando se perteneca a una familia noble o gens. Roma
se nos presenta con una organizacin aristocrtica fundada en el culto de los
antepasados. La gens, en efecto, comprenda todas las ramas de una misma
familia que tenan un antepasado comn.

Todos los miembros de la gens llevaban el mismo nombre, por numerosos que
fuesen, y reconocan por jefe al hijo mayor de la rama primognita, que era el
sacerdote del culto del antepasado. Deba a su nacimiento el ser pariente ms
prximo del antepasado, y por eso se llamaba padre, pater. Los otros miembros
de la gens se llamaban patricios; por su nombre y carcter, correspondan a los
euptridas atenienses. El pater era a la vez un jefe religioso, civil y militar;
sacerdote y rey en su familia y tena, adems, derecho de vida o muerte sobre
los suyos.

Los patricios posean casi todo, tierras y ganados. Muchos hombres libres, que
no posean nada o casi nada, buscaban una proteccin y un culto al lado de los
patricios y se inscriban en las familias de sus protectores con el ttulo de
clientes, debiendo obediencia a los patricios, que ellos llamaban patronos. En
cambio, el patrono deba al cliente asistencia, y en ciertos casos hasta le daba
con qu vivir. Una familia era, pues, un pequeo estado que poda comprender
muchos cientos de personas, que tena jefe, religin y usos que le eran propios.

LA ORGANIZACIN POLTICA DE LA MONARQUA: EL SENADO ROMANO


Para contrapesar la monarqua, se constituy el "Senatus" (Consejo de
Ancianos). Los primeros senadores fueron designados por cada "gens" -grupo
de familias con un origen comn- y tenan carcter vitalicio. Como el nmero
de "gens" era invariable, en un comienzo la cantidad de senadores se pens
como fija, aunque sufri modificaciones posteriormente.

El Senado romano estaba formado por los ancianos de las familias patricias
ms poderosas. Asesoraba a los magistrados. Declaraba la guerra y reciba
embajadas. sta fue la institucin en la que se ncleo el verdadero poder de la
Repblica y la que ms se resisti a la incorporacin de los plebeyos a las
magistraturas romanas.

El proceso de integracin de la plebe a la funcin pblica tuvo varios


momentos, que abarcaron desde la creacin del tribunado de la plebe en el
444 a.C., hasta la culminacin de estas reformas con la ley Olguma del 300
a.C., por la cual quedaron abiertos para los representantes de la plebe los
cargos que se ocupaban de la organizacin del culto romano.

Fue una institucin de carcter fuertemente conservador. Sus miembros


ocupaban el cargo de por vida (el cargo de senador era vitalicio). Sus
decisiones no tenan fuerza de ley, pero los cnsules difcilmente tomaban
medidas contrarias a la opinin del Senado.

El Senado era un rgano consultivo, pero, como era elegido por el pueblo,
el rey lo convocaba con frecuencia y consideraba sus propuestas.

Como rgano de consulta, el Senado tena la tarea principal de aconsejar al rey


en los asuntos de Estado. Desempeaba esta funcin por pedido del monarca y
a travs de los "senatus consulto", o sea, las consultas senatoriales. Adems, a
menudo, el rey tena la deferencia de someter a la votacin del Senado algunas
de sus decisiones. Era una manera de aceptar y capitalizar el prestigio que se

reconoca socialmente a los senadores ("auctoritas patrium", o sea, la


autoridad de los padres).

Finalmente, el Senado desempeaba las funciones de gobierno durante el


perodo de interregno, ya sea por ausencia temporal o muerte del rey.

Controlaban las decisiones de los cnsules deban ser refrendadas por el


Senado, que controlaba todas las resoluciones polticas, la administracin, la
divisin de tierras pblicas e incluso el tesoro pblico, que no poda ser tocado
por el cnsul sin su autorizacin.

En 319 a.C. se cre la figura del censor. Con el tiempo, a sus responsabilidades
iniciales sobre el censo (listas de ciudadanos) y el presupuesto, se aadi el
nombramiento de las vacantes del Senado.
EL IMPERIO ROMANO
La muerte de Csar caus grandsimo desconcierto en Roma. Los asesinos del
dictador quisieron restablecer la antigua constitucin. Cometido el crimen,
salieron del senado llamando al pueblo a la libertad. Pero en el pueblo, las
personas pudientes estaban hartas de las guerras civiles y de cincuenta aos
de anarqua; en cuanto a los pobres, el sistema de voto expuesto
anteriormente no les habla permitido jams tomar una parte efectiva en el
gobierno. El pueblo sinti pues el gobierno de Csar, que habla dado a Roma el
orden y el bienestar, y no lo ocult en sus manifestaciones. Por su parte los
senadores vacilaban, temiendo siempre la aparicin de un nuevo seor, lo cual
no tard en suceder.

Marco Antonio y Octavio: Un antiguo lugarteniente de Csar, llamado Antonio,


entonces cnsul, quiso aprovechar las circunstancias. Era un oficial valeroso,
muy ordinario de maneras y muy popular en las tabernas por su alta estatura,
su uniforme de soldado y su reputacin de gran bebedor, que pronto dio
pruebas de ser un gran poltico. El da de los funerales de Csar, organizados
por l, pronunci en el Foro un elogio del dictador, ley un testamento que
colmaba al pueblo de larguezas y caus emocin general presentando a la
vista de todos la toga ensangrentada y agujereada con veintiocho pualadas
que recibi el cuerpo de la vctima. El pueblo, al ver aquella toga, se amotin
contra los asesinos, y Bruto y los amigos de ste tuvieron que huir para
salvarse.

Estorb los proyectos de Antonio la llegada a Roma de Octavio, sobrino e hijo


adoptivo de Csar, que venia de Atenas, donde hacia sus estudios, para
reclamar la herencia de su to. Era un joven de diez y nueve aos, pequeo,
cojo, delicado y tmido. Hablaba mal, y le faltaba bravura, hasta el punto de
tener miedo del estampido del trueno y de las tinieblas; pero bajo aquella
apariencia mezquina ocultaba gran audacia poltica. Represent el papel de un
joven honrado que buscaba el apoyo de todos lisonje al senado, llam a
Cicern padre mo asalari a los antiguos soldados de Csar y no tard en
encontrarse a la cabeza de un ejrcito.

Cicern y el senado creyeron haber hallado el hombre que los desembarazara


deAntonio. Este habla salido de Roma en persecucin de Bruto. Cicern
pronunci entonces sus famosas arengas, las Filipicas, declar a Antonio fuera
de la ley y obtuvo para Octavio el mando de las operaciones contra l.

Octavio, vencedor, 1 reclam el consulado como recompensa, puesto que le


negaron. Habindose aliado entonces Antonio con los gobernadores de Galia y
Espaa, volva a Italia a la cabeza de un ejrcito.

Empero, los dos ambiciosos comprendieron que era conveniente unirse, por
propio Inters, contra el senado, que favoreca a los asesinos de Csar, y como
Lepido (imagen) , gobernador de la Galia Narbonesa, se uni a ellos, fundaron
los tres por un trienio un segundo triunvirato, que ms tarde ratific -un
plebiscito. Se dividieron las provincias e hicieron del titulo de triunviro una
nueva magistratura (43).

EL SEGUNDO TRIUNVIRATO: Las Proscripciones: El primer cuidado de los


triunviros consisti en proscribir a sus enemigos. Las proscripciones fueron
anunciadas por un cartel concebido en estos trminos Si la perfidia de los
malos no hubiera respondido con el odio a los beneficios; si los que Csar, en
su clemencia, haba salvado, enriquecido y colmado de honores despus de su
desgracia no hubieran 4 resultado ser sus asesinos, nosotros hubiramos
tambin olvidado a los que nos hemos visto obligados a declarar enemigos
pblicos. Ilustrados por el ejemplo de Csar, vamos a prevenir a nuestros
enemigos antes que stos nos sorprendan... He aqu lo que se ordena: Que
nadie oculte a ninguno de los que figuran en la lista siguiente; que el que
ayude o favorezca la evasin de un proscrito, ser a su vez proscrito.

Que se nos presenten sus cabezas. En recompensa, el hombre de condicin


libre recibir 25.000 dracmas, y el esclavo 10.000 y adems su libertad con el
titulo de ciudadano. Los nombres de los asesinos y de los denunciadores se
tendrn secretos. De esta manera se asesinaron metdicamente trescientos
senadores y dos mil caballeros, entre los cuales figur Cicern, que Octavio
haba sacrificado para satisfacer los rencores de Antonio.

Despus de esas matanzas, Octavio y Antonio pasaron el Adritico para atacar


en Macedonia a las legiones que haban reunido los conjurados Casio y Bruto,
legiones que fueron vencidas en Hlipos, al cabo de dos das de batalla. Bruto,
desesperado, se hizo dar muerte, exclamando: Virtud no eres ms que una
palabra! (42).

RUPTURA ENTRE MARCO ANTONIO Y OCTAVIO: Antonio parti a oriente para


castigar a Egipto, que habla facilitado socorros a Bruto. Pero, seducido por
Cleopatra, olvid sus deberes por los deleites. A Octavio le cupo el cuidado de
pacificar a occidente. Tuvo que combatir primero las intrigas de Fulvia, esposa
de Antonio, que muri a tiempo para evitar una guerra entre los triunviros;
despus someti a Sexto Pompeyo, hijo del gran Pompeyo, que habla logrado
reunir una flota slida y era dueo del Mediterrneo. Triunf al cabo de dos
aos de guerra, gracias a los talentos militares de su amigo Agripo (38-36). El
tercer triunviro, Lpido, representaba en todos estos acontecimientos un papel
insignificante; Octavio lo depuso y lo nombr sumo pontfice: desde aquel
momento quedaban dos ambiciosos uno frente al otro, y era preciso que uno
de ellos desapareciese. Quien desapareci fue Antonio.

Despus de una expedicin desastrosa contra los partos, Antonio habla vuelto
al lado de Cleopatra, a Alejandra, donde se entreg a todos los desrdenes de
una vida crapulosa que ha quedado clebre con el nombre de vida inimitable
. So fundar un imperio de oriente en provecho de aquella reina, dando a sus
hijos reinos asiticos.

Octavio explot hbilmente esa actitud para excitar la indignacin de los


romanos contra Antonio, y ocultando su rivalidad personal bajo la mscara de
una guerra nacional, hizo decretar una expedicin contra aquella mujer, que
pretenda la cada del Capitolio y la ruina del imperio Antonio y Cleopatra
esperaron a Octavio en Grecia con una flota y un ejrcito. La flota fue vencida

cerca de Accio, en el Adritico, a la entrada del golfo de Arta, y Cleopatra huy,


llevndose consigo a Antonio. Octavio los sigui a Egipto y bati a Antonio en
los alrededores de Alejandra. Cleopatra trat en vano negociar con el
vencedor. Antonio se dio muerte, y, viendo que todo estaba perdido, imit su
ejemplo hacindose picar por un spid. Octavio qued siendo dueo del
mundo. El fin de la repblica, haba llegado.

Marco Antonio hizo de Egipto el centro de gravedad de una poltica dinstica


concebida en favor suyo y de sus hijos. Se acercaba paulatinamente al modelo
oriental de realeza divina, idea que repugnaba a los romanos y colisionaba con
sus arraigadas tradiciones polticas. Octavio utiliz la situacin para acusar a
Antonio de traicin, pues haba decidido entregar algunas regiones de Asia, en
calidad de reino, a los hijos habidos con Cle-opatra. El mismo Octavio, que aos
antes haba violado todas las reglas, se esforzaba por aparecer como
renovador de las viejas costumbres romanas y paladn de la integridad
nacional.

EL IMPERIO: Se llama Imperio, el gobierno personal de Octavio, aunque, en


apariencias el funcionamiento de las instituciones romanas no hubiera
cambiado. A fin de no suscitar los mismos odios que Csar, Octavio se dedic a
reinar sin parecerlo. No quiso aceptar el titulo de dictador; dej subsistir el
senado, los cnsules y los comicios, y acept solamente que sus sbditos lo
llamaran con un nombre nuevo. Pens en llamarse Rmulo, segundo fundador
de Roma, pero despus se decidi por el nombre de AUGUSTO que servia para
designar los lugares santos.

Cual Csar, reuni todas las funciones y asumi todos los poderes, porque
tena todos los ttulos. Por consiguiente, el p4mero de stos fue el de imperator
(general victorioso), que indicaba el origen de su poder y le daba autoridad
legal sobre todos los ejrcitos. Fue adems tribuno, lo cual le hacia inviolable;
censor o prefecto de costumbres, lo que le permita nombrar a los senadores y
vigilar a los ciudadanos; sumo pontfice, es decir, jefe de la religin, y, por
ltimo, prncipe, o presidente del senado, es decir, dueo de las deliberaciones.

Augusto tena, pues, un poder absoluto; pero en torno suyo todo pareca
subsistir como anteriormente. El senado hacia las leyes, los comicios las
votaban y los magistrados las ejecutaban en nombre del pueblo. Las insignias
de las legiones continuaban llevando S. P. Q. R., iniciales de la inscripcin latina

Senatus Populusque Romanus. Augusto viva como los dems ciudadanos;


tomaba parte en los votos, recomendaba a sus amigos en las elecciones,
hablaba en el senado cuando le corresponda y habitaba en el Palatino una
casa modesta, abierta a todo el mundo. Quera imponer el orden en Roma y
empezaba por dar el ejemplo.

Aquella vida pblica no era ms que una apariencia Augusto lo diriga todo. Un
consejo privado, que se llam el consejo del prncipe, administraba en realidad
el imperio. Porque as convena a sus designios, cre una guardia llamada
guardia pretoriana, formada de nueve cohortes y encargada de mantener el
orden en la ciudad. A la cabeza de esas tropas estaba el prefecto del pretorio,
principal agente del emperador, con el prefecto de la ciudad, el prefecto de los
vigiles (serenos) o prefecto de polica, y el prefecto del anona, encargado de
abastecer a Roma. Una multitud de secretarios estaban colocados bajo las
rdenes de aquellos magistrados. Casi todos eran libertos, porque se estaba
ms seguro de que fueran fieles.

Octavio Augusto: Sobrino nieto de Csar, ste lo apoy en el comienzo de su


carrera poltica, atrado por su inteligencia. A la muerte de su to, despleg una
gran habilidad para superar las intrigas del Senado y de Antonio, apoyndose
sucesivamente en uno y otro. Con el respaldo de sus soldados se hizo nombrar
cnsul, sin haber ejercido cargo alguno anteriormente. Tuvo la habilidad de
mantener las formas tradicionales de gobierno, pero asumiendo l todos los
poderes. Al aadir a su nombre, Octavio, el ttulo de Augusto, prcticamente
fue divinizado en vida.

ROMA BAJO EL IMPERIO DE AUGUSTO: Con el orden, rein la prosperidad en


Roma, y la ciudad se pobl de monumentos. Augusto pudo vanagloriarse de
haber encontrado una ciudad de ladrillos y haber dejado una ciudad de
mrmol. Se dedic especialmente a la organizacin del servicio de las aguas,
hizo construir acueductos y cre a este efecto un cuerpo de ingenieros
especiales. Emprendi tambin la tarea de moralizar a Roma donde la
corrupcin haba llegado al limite. Quiso restablecer las antiguas prcticas
religiosas. Procur restaurar el antiguo sentimiento de familia, combatiendo el
abuso del divorcio y del celibato.

Tuvo por colaboradores a sus amigos Agripa, el vencedor de Antonio, y a


Mecenas, hombre de gusto, que protega las letras y las artes. En torno suyo se

agruparon los historiadores Tito Livio y poetas Virgilio y Horario y muchos otros
que tanto contribuyeron a la gloria de aquella poca llamada por la historia
siglo de Augusto.

LAS PROVINCIAS BAJO EL IMPERIO DE AUGUSTO: Las provincias ganaron mucho


con el establecimiento del imperio. En vez de ser oprimidas, como antes, por
los procnsules fueron administradas regularmente por funcionarios con
sueldos fijos, llamados legados, que nombraba el emperador y que deban dar
cuenta de su gestin. Los provincianos tuvieron adems el derecho de elegir
asambleas que podan dirigirse directamente al emperador. El mismo Augusto
hizo numerosos viajes para darse cuenta de sus necesidades. Se construyeron
carreteras, se ejecutaron grandes trabajos y la seguridad sent sus reales en
todas partes. Los vencidos reconocieron los beneficios de la dominacin
imperial, que dieron en llamar la pax romana. Virgilio la celebr en sus versos.
i Gracias a ti, Csar, el buey vaga por las praderas; Ceres y la feliz abundancia
fecundan nuestros campos; los barcos navegan sin temor en el mar
pacificado, y la buena fe se alarma cuando hay la ms mnima sospecha!

LA DEFENSA DEL IMPERIO: Todas las provincias estaban protegidas por una
lnea de fronteras naturales que eran el Rin, el Danubio, el ufrates y los
desiertos de Asia y de Africa. Ms all vivan los pueblos brbaros que eran
para el imperio un peligro siempre amenazador. Augusto atendi a tenerlos en
raya por la parte de all de dichas fronteras, y organiz un ejrcito permanente
de veintitrs legiones reforzadas con gran nmero de auxiliares> lo cual
formaba un total de 400,000 hombres. Repartidos en campamentos situados
en todos los puntos peligrosos, bastaron para asegurar la tranquilidad de las
provincias que prosperaban sosegadamente al abrigo de aquella cortina de
tropas. Augusto no tuvo que luchar de veras sino contra los germanos en el Rin
y en el Danubio, como se ver ms adelante.

FIN DE REINADO DE AUGUSTO: Augusto no haban tenido hijos con su esposa


Livia. Sus herederos eran los hijos de su amigo Agripa, que habla adoptado, y
que murieron jvenes; tuvo que adoptar a monio. Los Tiberio, que su mujer
Livia tuvo de su primer matrimonio. Los ltimos aos de Augusto fueron tristes
para l a causa de sus duelos. Tuvo adems la pena de tener que desterrar a
su hija Julia por su mala conducta, y de saber el desastre del ejrcito de su
legado Yaro en Germania. Muri a los setenta y seis aos (14 d. de J. C.) y fue
enterrado con gran pompa en un monumento que se llama an el Mausoleo de
Augusto.

El emperador muerto, fue considerado como un dios. Se instituyeron


ceremonias en honor suyo, y se fund un colegio de sacerdotes especiales para
celebrarlas. Ese culto de los emperadores se- llam apoteosis. Todos los
magistrados, todos los jefes de ejrcito y todas las asambleas tuvieron que
rendir ese culto a la memoria de los emperadores. Fue un juramento de
fidelidad al rgimen imperial, as como un lazo moral que uni a todas las
partes del imperio y que nada tenia que ver con las religiones particulares. La
fundacin de ese nuevo culto fue ms bien, pues, un acto poltico que un acto
de servilismo.

TIBERIO: El imperio pas de Augusto a Tiberio, sin trastorno. El pueblo y las


provincias se haban acostumbrado al nuevo rgimen que les proporcionaba la
paz y la abundancia- Slo los senadores se lamentaban por sus antiguas
prerrogativas; pero estaban demasiado corrompidos o demasiado envilecidos
para sacudir la coyunda imperial. Tiberio tena de parte suya al ejrcito que
habla mandado en Germania. Frisaba en los cincuenta y seis aos, pareci
tomar el poder con desagrado, desde ttulos y honores y no quiso ser ms
que prncipe El senado fue asociado al gobierno y tuvo que ratificar todas las
decisiones del prncipe. Los gobernadores de provincia fueron escogidos segn
sus mritos y vigilados con rigor.

Pero aquel administrador honrado, se convirti de pronto en una especie de


loco furioso cuando vio perecer a Germnico, el sobrino de Augusto, vencedor
de los germanos y a su propio hijo Druso. Descubri que el asesino haba sido
su favorito Seyano, que quera hacer desaparecer la familia de Csar para
llegar al trono. El emperador concibi odio violento contra los patricios a
quienes llamaba gente dispuesta a todo servilismo. Las ejecuciones se
multiplicaron; mand matar a Seyano y se retir a la isla de Caprea, presa de
terror supersticioso, que le hizo rodearse de adivinos y astrlogos. Esa locura
sangrienta dur hasta su muerte (37)~ y el relato de sus crmenes nos ha sido
transmitido por el historiador Tcito. Per las proscripciones alcanzaron
solamente a la nobleza; el resto del imperio, bien administrado, permaneca
indiferente a lo que ocurra.

CALIGULA CLAUDIO: El imperio recay en Calgula, hijo de Germnico, llamado


as porque llevaba el mismo calzado que los soldados (cliga). Empez por ser
un buen prncipe; pero, atacado de epilepsia desde su infancia, lleg a ser
completamente loco. Su reinado fue una serie no interrumpida de

extravagancias, de libertinaje y de asesinatos. Se le vio arrojar dinero al pueblo


en el circo, iluminar montaas, hacerse adorar en lugar de Jpiter, y nombrar
cnsul a su caballo. Deseaba pblicamente que el pueblo romano no tuviese
ms que una cabeza para matarlo de un tajo. El prefecto de los pretorianos,
Quereas, fue el que libr al mundo de aquel loco furioso (41).

Quereas deseaba una restauracin republicana; pero los soldados no la


queran. Descubrieron en el palacio, oculto detrs de una cortina a un hermano
de Germnico, llamado Claudio, y lo hicieron emperador mediante el donativo,
esto es importante gratificacin. ste fue el primer emperador nombrado por
los soldados y aprecio de dinero. Era viejo, calvo, embrutecido por la
embriaguez y, aparte de los negocios pblicos, entregado a estudios de
arqueologa. A ese ser dbil lo gobernaron sus mujeres y sus libertos, que de
antiguos esclavos llegaron a ser dueos de Roma. Uno de ellos, Palas, lo
decidi a casarse con Agripina, hija de Germnico, la cual envenen a Claudio
con un plato de setas para asegurar el trono a su hijo Nern (54).

NERON: Agripina haba esperado reinar en nombre de su hijo, que tena diez y
siete aos; asista a las sesiones del senado, oculta detrs de una cortina, y
gobernaba por mediacin del filsofo Sneca y del general Burro, que eran los
preceptores de su hijo. Incitado Nern por el liberto Narciso, se cans bien
pronto de 1 aquella tutela. Inquieta Agripina, le opuso a Britnico, hijo de
Claudio; pero Nern lo hizo envenenar en un festival. Cuatro aos despus toc
la vez a Agripina, a quien trat de ahogar durante un paseo por mar y que
pudo salvarse a nado. Entonces Nern pretendi que estaba implicada en una
conspiracin contra -l y la hizo degollar. Toda la nobleza mostr maravillosa
emulacin de bajeza y Sneca mismo hizo el elogio de aquel crimen.

Nada contuvo ya las pasiones de aquel prncipe envidioso, vanidoso e hipcrita.


Repudi a su mujer Octavia, la conden a muerte y se entreg a todo gnero
de desarreglos con sus libertos. Crea ser un gran artista y le gustaba
presentarse en pblico para que lo aplaudiera una cuadrilla de aduladores bien
adiestrados. Se le vio conducir o guiar 1 carros en las carreras, declamar
versos en el teatro, pulsar la lira y dar una vuelta por Grecia de donde trajo ,
800 coronas, conducta que los romanos consideraban infame y digna
solamente de un esclavo. Un da, Roma fue presa de las llamas, y corri la voz
de que el incendiario era ese emperador que, para divertirse, orden la primera
persecucin contra los cristianos.

Trece aos de semejante, rgimen provocaron la sublevacin de los soldados


de las fronteras, y Roma, donde varas conspiraciones hablan sido ahogadas en
sangre, sigui el ejemplo. Nern huy a una casa de campo y alli se dio muerte
no sin declamar: Conmigo muere un gran artista! (68).

LOS SUCESORES DE NERON: Las legiones sublevadas se batieron unas con


otras para nombrar un emperador, porque el prncipe elegido recompensaba
con largueza a los soldados. Los primeros que consiguieron su objeto fueron los
soldados de Espaa, que eligieron por jefe a Galba, que a la sazn tena
setenta y tres aos. No quiso dar dinero a los pretorianos de Roma y de aqu
que le opusieran a Otn, a migo de Nern. Galba fue asesinado por los
pretorianos. Entretanto, las legiones de Galia acudan con su general Vitelio.
Otn fue vencido en Bedraco y se mat. Vitelio no goz mucho tiempo de
aquella victoria, que le permiti, sin embargo, llegar a ser clebre por su
golosina. El ejrcito de oriente, muy superior a los otros porque lo formaban
soldados veteranos que haban combatido contra los partos, lleg a su vez para
imponer por jefe a Vespasiano. Este ejrcito triunf en Cremona (69), y la paz
rein en Roma con la nueva dinasta de los Flavios.

LOS FLAVIOS: Vespasiano, hijo de un recaudador de impuestos, que alcanz las


dignidades militares por su propio mrito, fue un emperador burgus,
trabajador y econmico. Reorganiz la hacienda que Nern dilapid con sus
locuras, restableci la disciplina en los ejrcitos y domin las revueltas de los
germanos y de los judos. Depur el senado y abrog la "ley de la majestad a,
al amparo de la cual se haban dictado tantas proscripciones. Muri de muerte
natural, burlndose de los honores divinos que se haban rendido a los
emperadores difuntos. Siento que llego a ser dios , dijo con sorna.(79)

Tito, su hijo, que termin la campaa de Judea con la toma de Jerusaln, slo
rein dos aos, lo cual fue bastante para que lo llamaran las del delicias del
gnero humano. Se quejaba de haber perdido el da cuando no haba hecho
una buena accin. Durante su reinado fue cuando hubo la famosa erupcin del
Vesubio, cuyas cenizas sepultaron las ciudades de Herculano y Pompeya (79).

Domiciano, su hermano, que le sucedi, no fue menos prudente durante los


trece primeros aos de su reinado; jams fueron tan dichosas la provincias.
Despus, el 93, lleg a ser como Nern, tirano cruel que Cort cabezas sin

discernimiento expuls a los filsofos de Roma, persigui a los cristianos y


muri asesinado (96). Su propia mujer estaba metida en la conjuracin.

LOS ANTONINOS: El senado dio el imperio a uno de sus miembros, llamado


Nerva moderado en el gobierno, buen jurisconsulto, que casi se limit a
designar su sucesor. Fund la dinasta de los Antoninos, pero en lugar de
reglamentar la sucesin al trono por el parentesco, procedi por adopcin, lo
que dio al imperio una serie de excelentes monarcas (96-98). Trajano, a quien
adopt, era buen general y buen administrador.

Rechaz a los dacios (Transilvania actual) en el Danubio y a los partos en el


ufrates. En memoria de sus campaas, se erigi en el Foro la famosa columna
trajana.

En Roma devolvi al senado sus antiguos honores y aparent una gran


sencillez. Ser con los dems, deca, como hubiera querido que los
emperadores fuesen conmigo, siendo ciudadano . Emprendi grandes trabajos
el puente del Danubio, en las Puertas de Hierro, para poder atacar a los dacios;
el puente de Alcntara, en Espaa, y el Poro de Trajano, en Roma. Tom
prudentes medidas para reanimar el comercio, la agricultura las artes y las
letras. Por ltimo, dio muestras de humanidad instituyendo la beneficencia
pblica, institucin desconocida hasta entonces, en favor de los nios pobres,
que fueron educados a costa del estado. A partir de aquella fecha, el senado
adopt por frmula de saludo a los emperadores, la frase siguiente S ms
feliz que Augusto y mejor que Trajano . Muri en Asia, ao de 117.

Adriano, su sucesor, fue un emperador pacifico. Artista ilustrado viajero


infatigable, recorri el mundo entero con un squito de arquitectos,
reconstruyendo ruinas y edificando nuevos monumentos. Atenas donde residi,
lleg a ser la ciudad de Adriano a, por lo mucho que la hermose. Su principal
titulo de gloria fue haber fundado la administracin. Los empleos de oficinas se
haban confinado hasta entonces, a los libertos; Adriano decret que en lo
sucesivo se daran a hombres libres, e instituy al mismo tiempo la jerarqua.
Por lo que hace relacin a la justicia, reuni los edictos publicados por los
pretores desde siglos atrs y los coordin formando un texto nico, llamado el
Edicto Perpetuo. Se puede decir que desde entonces data verdaderamente la
organizacin del imperio (117-138).

Adriano fue reemplazado por Antonino Po, cuyas relevantes virtudes


merecieron que se diera su nombre a esta serie de emperadores. El escogi un
digno sucesor en la persona de Marco Aurelio (161).

Marco Aurelio era un filsofo que, en el trono, continu practicando las


mximas de la filosofa. Fue bueno, humano y desinteresado, y pas sus ratos
de ocio escribiendo los Pensamientos, admirables sentencias de la sabidura
antigua. Protegi a los esclavos y aument las instituciones benficas. Por una
irona de la suerte, este emperador, que no amaba sino los libros, estuvo
obligado a vivir en campamentos. Tuvo que defender a Roma amenazada en el
Danubio y en el ufrates, y muri en campaa, en Viena (178).

Cometi el error de dejar el imperio a su hijo Cmodo, que lleg a ser un orate
sanguinario como Diocleciano y Nern, y que pereci asesinado (192).

HISTORIA EXTERIOR DEL IMPERIO:


Los Brbaros: Augusto habla rodeado el Imperio Romano con una cintura de
tropas y una lnea de campamentos permanentes o campos militares que
deban contener las irrupciones ataques de los brbaros. Crey que era preciso
tenerlos distantes, para que el resto del mundo pudiese gozar de paz y de
prosperidad. Empero, esa prosperidad era un incentivo para aquellos pueblos
brbaros que, vidos de pillaje, atacaban sin cesar las fronteras romanas. De
aqu las continuadas guerras que duraron hasta el fin del imperio y que fueron
guerras de defensa y no de conquista.

Ya hemos visto que el Rin, el Danubio, el ufrates y los desiertos formaban las
fronteras. Todas no estaban igualmente amenazadas en el Sahara slo vivan
algunas tribus de merodeadores; el mar protega a Espaa y a las costas de
Galia; los enemigos ms temibles eran por consiguiente en el Rin, los
germanos el alto Danubio, los cuados (Moravia) y los marcomanos (Bohemia)
en el bajo Danubio, los dacios y, en el ufrates, los partos.

Guerras en el Fin: Augusto, que hizo suyos los planes de Csar, pensaba que
slo se acabara con los germanos sometindolos. Su general Druso pas el Rin
y conquist todo el pas hasta el Elba. Pero muri por accidente, y su sucesor

Varo se &4 sorprender en el bosque de Teutberg (el Teutoburger Wald) por el


germano Arminio, y fue deshecho con tres legiones. Se dice que Augusto, loco
de dolor> no cesaba de gemir "Varo, devulveme tus legiones! "

El desastre de Varo no pudo ser vengado sino en el reinado de Tiberio, por


Germnico, que destroz la confederacin de los queruscos y asol el pas de
los btavos. Los trastornos consiguientes a la muerte de Nern permitieron a
los germanos, que hasta entonceS hablan estado tranquilos alzar el estandarte
de la rebelin. El btavo Civilis, con el concurso de la profetisa Vleda, trat de
fundar en el Rin un reino galo que fue destruido casi inmediatamente.
Domiciano fue a su vez batido a orillas de ese ro (81-96).

Trajano, desde que ocup el trono, se dio a pacificar el pas; sus armas se
pasearon victoriosas por todas partes, mas para proteger el punto dbil de la
frontera en la regin del Rin y del Danubio superiores, hizo construir una
inmensa fortificacin parecida a la muralla de China, que iba desde Maguncia
hasta Ratisbona. Se compona sta de un reducto con parapeto de tierra y
estacadas en el fondo del foso; detrs, una muralla de piedra con bastiones, y
luego Una carretera militar orillada de una serie de campos atrincherados, a 9
kilmetros de distancia unos de Otros; nueva muralla y nuevo foso
completaban la fortificacin. Un atrincheramiento del mismo gnero fue
construido por Adriano al norte de Inglaterra, para contener las invasiones de
los brbaros de Escocia.

GUERRA EN EL ALTO DANUBIO: Bajo el reinado de Marco Aurelio, una invasin


de cuados y parcomanos, pueblos de Moravia y de Bohemia, se dirigi a Grecia
e Italia y penetr en ellas. El terror fue grande en Roma. El emperador vendi
las joyas imperiales para reclutar tropas, y se puso a la cabeza de la
expedicin. Fueron necesarias varias campaas para rechazarlos y hubo que
fortificar slidamente La ciudad de Viena (hoy capital de Austria) para
vigilarlos.

GUERRA EN EL BAJO DANUBIO: En la parte de all del Danubio, en la regin que


corresponde hoy a Transilvania y a Rumania, vivan los dacios, pueblo tan fiero
como los germanos. Invadieron el imperio en tiempo de Domiciano, que no
pudo contenerlos. Trajano, para atacarlos tilmente, empez por construir una
carretera que segua el Danubio y cuyos restos se ven an en el flanco de las
locas que orillan el ro, en el celebre desfiladero de las Puertas de Hierro.

Despus hizo construir a la salida del desfiladero, un colosal puente de piedra,


de ms de mil cien metros, que le permiti penetrar en Dacia. La guerra dur
cinco aos (101-106); la capital de los dacios fue tomada, su rey Decebalo se
dio muerte, y el pas qued siendo provincia romana. Esta provincia de la parte
all del ro , fue como una fortaleza poblada de colonos romanos a los que
debe su nombre y su lengua el pueblo actual de Rumania.

GUERRAS EN EL ORIENTE: Los caballeros partos tenan persistente empeo en


pasar el ufrates. Vencedores de Craso y despus de Antonio, las derrotas no
los hicieron nunca decaer. La guerra fue continua contra ellos. En tiempo de
Nern, el general Corbuln los deshizo muchas veces; Vespasiano, Trajano y
Marco Aurelio hubieron de organizar nuevas expediciones contra ellos.
Aprovechando la oportunidad que ofrecan esas campaas, menudearon las
construcciones en oriente. La ms clebre es la de los judos, vencidos por Tito,
despus del memorable sitio que recuerdan los bajos relieves de su arco de
triunfo en Roma, y cuyo resultado fue la destruccin de Jerusaln y la
dispersin de aquel pueblo.

Mientras las legiones peleaban encarnizadamente en las fronteras, las


provincias, administradas con justicia por los emperadores, gozaban de los
beneficios de la pax romana.
LA REPBLICA
Con la cada de Tarquino el Soberbio, se extingui la monarqua en Roma. El rey
fue sustituido por dos cnsules que eran elegidos anualmente por las Curias.
Con ello comenz la repblica (de res, cosa; y pblica, del pueblo), por la
mayor participacin que se concedi a los ciudadanos en el gobierno, que fue
ms aparente que real, porque los cnsules gozaban de igual poder que los
reyes y presidan el Senado y la Asamblea del Pueblo.

Por esta poca se cre la Asamblea de las Centurias, que tuvo mayor
importancia que la antigua Asamblea de las Curias. Los comicios por centurias
se reunan en el campo de Marte (dios de la guerra) y en ellos se votaba por
centuria.

En su desplazamiento, los cnsules utilizaban la silla curul y llevaban un


acompaamiento de doce guardias o lictores que portaban el fascio, que era un
haz de varas con un hacha en el centro, que simbolizaba la autoridad.

Cuando la seguridad pblica se hallaba amenazada o en circunstancias de


extrema gravedad, los cnsules eran reemplazados por un dictador, que ejerca
poderes extraordinarios durante el trmino de seis meses. En ese lapso tena
derecho de vida y muerte sobre todos los ciudadanos e iba acompaado de
veinticuatro lictores.

Primeros Cnsules:

Los primeros cnsules fueron Bruto y Tarquino Colatino, esposo de Lucrecia. El


primero convenci al segundo para que se alejara de Roma porque por su
parentesco con el ltimo rey se haca sospechoso de conspiracin.

Efectivamente, la familia de Tarquino el Soberbio se haba propuesto recuperar


el poder, lo que dio origen a una larga lucha que se prolong hasta el ao 496
a.C. en que los Tarquinos fueron derrotados en la batalla del lago Regilo.

PLEBEYOS Y PATRICIOS: La ciudad de Roma (la vitas romana) se constituy a


partir de la asociacin de grupos humanos que se reconocan como
descendientes de un antepasado comn. Cada uno de estos grupos era una
gens. Sus integrantes eran los patricios (el nombre proviene de paires,
miembro fundador de una gens). stos formaban un grupo cerrado que
acaparaba los puestos de gobierno, posea grandes fortunas y las mejores
tierras. Ms tarde se fueron diferenciando grupos de habitantes que quedaron
excluidos del privilegiado crculo patricio: los plebeyos (de plebs, multitud).

La plebe estaba privada de gobernar y de elegir a sus gobernantes. Aunque


formaban parte de la vitas (eran e/Ves o ciudadanos), los plebeyos estaban
situados en un plano de inferioridad poltica, legal y religiosa frente a los
patricios. Tampoco se beneficiaban por igual con la expansin romana: la tierra
pblica, conquistada con la participacin de los soldados plebeyos, estaba

reservada en un principio a las gentes patricias. Todas estas desventajas tenan


su origen en el nacimiento y no en la riqueza. Entre la plebe existan grupos
que tenan una mejor posicin econmica, como los artesanos y los
comerciantes, y otros ms pobres como los campesinos.

Conflictos Entre Patricios y Plebeyos:

A pesar de haber desaparecido la monarqua, el pueblo romano continu


dominado por los patricios. La autoridad estaba en manos de los cnsules y de
los senadores que salan de sus filas.

Los plebeyos, que por lo general eran pequeos propietarios y artesanos,


sufrieron las consecuencias de las guerras contra los Tarquinos y abrumados
por las deudas quedaron a merced de los patricios, que los subestimaban y
escarnecan.

Esta diferencia de situacin social provoc un conflicto que dur dos siglos,
desde el ao 496 al 302 a.C., y culmin con el triunfo de los plebeyos que
obtuvieron el reconocimiento de sus derechos y la igualdad con los patricios.

Fue en el ao 496 a.C., cuando los patricios, para amedrentar a los plebeyos
crearon la dictadura, hasta entonces desconocida, por lo cual stos resolvieron
abandonar la ciudad de Roma y establecerse en una colina situada a corta
distancia de la ciudad: el monte Sacro. Entonces, los patricios enviaron a un
hombre elocuente, el cnsul Menenio Agripa que, segn la tradicin, les refiri
el aplogo de los miembros y el estmago y logr que regresaran a Roma, con
la promesa previa de la creacin de dos nuevos magistrados, los tribunos de la
plebe, que seran los defensores de sus derechos.

Menenio Agripa les haba dicho que los miembros del cuerpo humano,
cansados de alimentar al estmago, que aparentemente no trabajaba,
tramaron una conspiracin y se rebelaron, negndose a llevar alimento a la
boca, pero al poco tiempo el cuerpo se debilit y los miembros cayeron en un
estado de postracin. Entonces los miembros comprendieron que el estmago
no permaneca ocioso y mediante la digestin de los alimentos mantena a
todo el cuerpo en actividad. En consecuencia, Menenio Agripa les explic que

los plebeyos eran los miembros y el Senado el estmago y para que toda la
sociedad funcionara en armona, era necesaria la concordia.

A mediados del siglo V a. C., la plebe romana prosegua la lucha por la igualdad
poltica y jurdica con el patriciado. Las exigencias plebeyas abogaban por la
clarificacin del mbito del derecho y su participacin en la poltica romana, a
la vez que mantenan las aspiraciones del reparto de tierras del ager romanus
-tierras del estado- y la abolicin del nexum para acabar con la esclavitud por
deudas. Finalmente, se encarg a un grupo de diez hombres, los decenviros,
encabezados por el patricio Apio Claudio, la codificacin del derecho vigente
para hacerlo extensivo a todos los miembros de la comunidad. La redaccin de
la llamada Ley de las Doce Tablas se hizo sobre la base del viejo derecho
consuetudinario y el conocimiento de los esquemas griegos.

El Tribunado: Los tribunos de la plebe deban proteger a los ciudadanos y


procurar que ninguno fuese avasallado en sus derechos. Carecan de poder
para obrar, pero lo tenan para impedir. Para ello tenan el Derecho de Veto
(Prohibo), que ejercan ya sea cuando se propona una ley contraria a los
intereses del pueblo; cuando un ciudadano era detenido, con lo que quedaba
libre hasta el da de la sentencia; o cuando los cnsules convocaban al ejrcito
para emprender una expedicin.

Para complementar la tarea de los tribunos, se cre un cuerpo de ediles,


elegidos tambin entre los plebeyos, los que se ocupaban de la administracin
de la ciudad, mediante la vigilancia de la limpieza, el control de los precios, el
buen uso de las pesas y medidas; y adems ejercan una funcin de polica
para velar por la seguridad de los habitantes.

Plebiscitos: En el ao 471 a.C. el Senado reconoci a las Asambleas por Tribus


(barrios), en las que se votaba por cabeza, lo que le daba ventaja a los
plebeyos el derecho de votar leyes que se llamaron plebiscitos.

Los decenviros: Como los patricios aprovechaban la circunstancia de que no


haba leyes escritas para administrar justicia de acuerdo con sus intereses, los
tribunos lograron que en el ao 451 a.C. fueran nombrados diez magistrados,
llamados decenviros, a quienes se les encomend la misin de redactar las
leyes, confirindoles para ello el poder supremo.

En estas condiciones, los decenviros redactaron diez tablas de leyes y


gobernaron con prudencia. Al cabo de un ao, como no haban finalizado su
tarea, se nombraron diez sucesores que no se comportaron de la misma
manera y abusaron de su poder. Esto provoc como consecuencia un
amotinamiento de la plebe. El ejrcito se sublev y los decenviros fueron
derrotados y se vieron obligados a abdicar. En consecuencia, fueron
restablecidos el consulado y las antiguas magistraturas.

Las Leyes de las Doce Tablas: Adems, se dictaron nuevas leyes que se
grabaron en doce tablas de bronce, que fueron expuestas en el Foro, para que
todos pudieran consultarlas. De acuerdo con las Leyes de las Doce Tablas,
desaparecieron las diferencias entre patricios y plebeyos y todos fueron iguales
ante la ley. Slo qued vigente la imposibilidad del matrimonio entre patricios y
plebeyos, disposicin que fue derogada en el ao 445 a.C., con lo que tambin
qued establecida la igualdad social.

Al ao siguiente los tribunos obtuvieron nuevas ventajas, por lo cual los


patricios crearon los censores, magistrados que cada cinco aos deban hacer
el censo o recuento de la poblacin. Adems ejercan sobre todos los
ciudadanos la ms estricta vigilancia y podan eliminar de la nmina de
senadores a quienes juzgaban indignos, lo que les daba la posibilidad de
manejar las candidaturas.

No obstante, en el ao 366 a.C. los patricios aceptaron que los plebeyos


pudieran ejercer el consulado, con lo que qued tambin consagrada la
igualdad poltica; pero los patricios desprendieron consulado la funcin de
justicia que qued a cargo de magistrados especiales llamados pretores.

Con el curso del tiempo, los plebeyos pudieron ejercer tambin censura y la
pretura, y en el ao 302 a.C. se les autoriz a entrar en santuarios y ejercer el
sacerdocio. (Ley Olgumia) De esta forma la igualdad completa y todos se
consagraron al servicio de la nacin, lanzndose conquista de los pueblos
vecinos.

Las iniciativas de Canuleyo: La prohibicin de los matrimonios entre patricios y


plebeyos, connubium, fue derogada a instancias de Canuleyo, tribuno del
pueblo. Tambin reclam la presencia de plebeyos en el consulado, que los
patricios aceptaron al recaer el nuevo cargo en los tribunos militares.

Las Magistraturas Romanas:


La Carrera de los Honores:

En Roma las magistraturas eran anuales, colegiadas, colectivas y gratuitas.


Formaban parte de una "carrera de Honores" que preemita que algunos
ciudadanos escalaran posiciones ordenadamente desde magistraturas menores
hasta las mas importantes.

El Senado era una institucin de carcter fuertemente conservador. Sus


miembros ocupaban el cargo de por vida (vitalicio). Sus decisiones no tenan
fuerza de ley, pero los cnsules difcilmente tomaban medidas contrarias a la
opinin del Senado.

Los cnsules: En nmero de dos ejercan el poder ejecutivo. Manejaban la


administracin, dirigan el ejrcito. Por otra parte, resolvan cuestiones
judiciales de suma importancia.

Los pretores. Eran dos magistrados encargados de administrar justicia. El


pretor urbano atenda los problemas presentados por los ciudadanos romanos,
y el pretor peregrino se ocupaba de los presentados por los extranjeros.
Duraban un ao en sus funciones, lo que nos indica que en Roma no haba
jueces permanentes.

Los censores. Eran elegidos por un perodo de cinco aos. Estos magistrados,
en nmero de dos, realizaban el censo de la poblacin, de tal manera que
establecan la base para integrar las diferentes centurias. Indagaban a vida de
los votantes y determinaban quines eran dignos para ocupar las
magistraturas. Es decir, que en sus manos se concentraban importantes
decisiones; por lo tanto, el poder del censor era elevadsimo.

Los tribunos. En sus orgenes eran magistrados exclusivamente plebeyos.


Hbilmente los patricios los integraron o la carrera de los honores para poder
ser ellos tambin tribunos. Como contrapartida, los plebeyos tenan la
posibilidad de llegar a ser senadores. Sus atribuciones consistan en proponer
proyectos de ley y convocar a las Asambleas Tribales y al Senado.

Los ediles. Se ocupaban del control de los aspectos econmicos y urbansticos


de las ciudades: la construccin de puentes, la vigilancia, los precios de los
artesanos. Sus funciones eran anlogas a las que cumplen actualmente el
municipio, el intendente y sus funcionarios.

Los cuestores. Con este cargo se iniciaba la carrera de los honores. Se


encargaban de las cuestiones financieras, cobraban los impuestos, calculaban
los gastos de los guerras y pagaban o los empresarios.

MAGISTRATURAS Y SUS FUNCIONES

Pretores. Sus atribuciones correspondan a la administracin de justicia. Su


rango era inmediatamente inferior al de los cnsules.
Ediles. Cuidaban las
obras pblicas, el alcantarillado, las calles y el trfico. Tambin organizaban los
juegos populares. Cuestores. Administraban las finanzas pblicas y cuidaban
los archivos del estado, guardados en el templo de Saturno.
Sacerdotes.
Dirigan el culto a los dioses del estado y se ocupaban de organizar los ritos y
celebraciones religiosas.
CONQUISTA DE ITALIA:

Los romanos fueron un pueblo guerrero, lo que no es sinnimo belicoso. Los


ciudadanos estaban preparados para la guerra y dispuestos a participar en ella
siempre que la nacin se los exigiera.

Cuando eran convocados, concurran con sus armas y bagaje (equipaje militar),
para formar las legiones. La legin fue integrada en principio por 3.000
hombres y ms tarde por 6.000. Se divida en 10 cohorte, las que, a su vez, se

subdividan en centurias. Comprenda la infantera la caballera y todos los


pertrechos de guerra, con lo que formaba, en misma, un pequeo ejrcito. (Ver
Ejercito Romano)

El soldado romano era ejercitado para soportar las ms penosas fatigas y tena
una perfecta disciplina que lo converta en un combatiente casi invencible.

Durante la campaa el cnsul usaba un manto rojo. Era asistido por dos
ayudantes de campo, los legados, y por un cuestor, que tena a cargo asegurar
el abastecimiento y pagar los sueldos. El botn de guerra se reparta al finalizar
la campaa en forma proporcional al sueldo que perciba cada uno. Una parte
se reservaba para el estado. Tambin reservaba la venta de los prisioneros
como esclavos.

Primeras Guerras:

Roma sigui un proceso lento de expansin que en una primera etapa abarc el
Lacio. En los dos siglos y medio de la monarqua slo lleg a incorporar la
ciudad de Alba Longa y luego Ostia y la desembocadura del Tber.

En la poca subsiguiente de la Repblica, durante un siglo debi defenderse de


los ecuos y los volscos.

Los volscos, conducidos por Coriolario, que era un joven patricio romano que se
haba pasado a sus filas por no haber podido obtener el consulado, se lanzaron
a la conquista de Roma. Triunfaron en la batalla de Circei y luego sitiaron la
ciudad, que estuvo a punto de caer, pero la oportuna mediacin de la madre de
Coriolano impidi que se consumara. Coriolano orden la retirada, pero los
volscos, indignados, le quitaron la vida. A partir de entonces los volscos
debieron aceptar la instalacin de colonias romanas en su territorio.

Luego fueron los ecuos quienes amenazaron a Roma. Los romanos designaron
dictador a Cincinato, quien con gran rapidez organiz las fuerzas y logr
abatirlos, concluido lo cual volvi a sus tareas agrcolas.

Ms tarde fueron los etruscos los que trataron de recuperar su antiguo poder
sobre Roma, pero los romanos, conducidos por el dictador Camilo, se dirigieron
contra la ciudad de Vey es, importante puerto sobre el Tber, que era el reducto
de sus enemigos y despus de un prolongado sitio de diez aos lograron
tomarla en el ao 395 a.C. Luego Camilo march contra la ciudad de Falerios,
que se rindi sin combatir ante la grandeza de su oponente, lo que disgust a
los soldados romanos que se quedaron sin botn. Por esta circunstancia y por el
prestigio que haba alcanzado, vctima de la ingratitud de sus compatriotas,
Camilo fue desterrado.

Invasin de los galos:

Hacia el ao 390 a.C., las poblaciones de la Galia, empujadas por el avance de


otras corrientes migratorias, invadieron las comarcas circunvecinas y ocuparon
el Norte de Italia.

Para esa poca, los etruscos se enfrentaron con los senones, que reclamaban
parte de sus tierras. Como sus fuerzas no eran suficientes Para resistirlos,
pidieron ayuda a los romanos, quienes enviaron varios diputados, los cuales, en
vez de comportarse como mediadores, tomaron partido por los etruscos. Esto
provoc la ira de los galos, que reclamaron ante Roma y como no obtuvieron
una respuesta satisfactoria, marcharon contra ella, dispersaron a un ejrcito
romano en las mrgenes del Alia, entraron en la ciudad que saquearon e
incendiaro y sitiaron el Capitolio, donde se haba refugiado un grupo de
Jvenes patricios acaudillados por Manlio.

Despus de un ao de sitio, viendo que era imposible tomar la fortaleza, los


galos, a las rdenes de Breno, celebraron un pacto con los romanos y se
retiraron, luego de cobrar una importante indemnizacin. No obstante, no lo
hicieron definitivamente, porque volvieron en cuatro nuevas oportunidades en
el lapso de medio siglo.

Guerras con los samnitas:

Ante la presencia de los galos en el Norte, la expansin romana continu


necesariamente hacia el Sur, donde se encontraban los samnitas y la Magna
Grecia.

Entre los aos 343 a 290 a.C., los romanos se empearon en tres largas
guerras contra los samnitas, un pueblo guerrero y pastor que ocupaba los
montes Apeninos.

En el ao 321 a.C. los samnitas obtuvieron un gran triunfo sobre sus enemigos.
El ejrcito romano deba atravesar un valle rodeado de altas montaas, que
slo tena salida por dos desfiladeros llamados Caudinae Fauces (Horcas
Caudinas), donde los samnitas los derrotaron completamente y luego los
humillaron, hacindolos pasar bajo el yugo, que consista en inclinarse en seal
de sumisin bajo un yugo u horca, formado por tres lanzas, dos plantadas en el
suelo y la tercera atravesada.

Los romanos se rehicieron y al reanudarse la guerra pudieron imponerse sobre


los samnitas y, a su vez, los hicieron pasar bajo el yugo.

En estas circunstancias, los samnitas recibieron ayuda de los dems pueblos de


Italia, etruscos, umbriaros, galos, que se aliaron con ellos para destruir a los
romanos, pero stos lograron vencerlos eo las batallas del lago Vadimn, en
Etruria (311 a.C.) y de Aquilonia, en Apulia (293 a.C.). De esta manera, todo el
centro de la pennsula, desde el Tirreno al Adritico, qued bajo el poder de
Roma.

Conquista de Italia Meridional:

Sintindose amenazadas por la expansin romana, las colonias griegas del Sur
de Italia, que constituan la Magnu Grecia, solicitaron el auxilio de Pirro, rey del
Epiro, mulo de su primo Alejandro, para que concurriera con su ejrcito a
aplastar a los romanos.

Pirro desembarc en el Sur de la pennsula y se dirigi contra los romanos,


vencindolos en la batalla de Heraclea, en el ao 280 a.C., pero a costa de
grandes prdidas, por lo cual quiso entablar negociaciones de paz, a cuyo
efecto envi un emisario a Roma, que no tuvo xito.

Continuada la lucha, Pirro obtuvo otra victoria en Ausculum, que no le report


grandes ventajas. Decidi entonces trasladarse a Sicilia para conquistar esta
isla y reclutar tropas, pero fue derrotado en Benevento, en el ao 275 a.C.
Finalmente resolvi volver a Grecia, donde fue muerto de una pedrada en la
ciudad de Argos.

Desaparecido Pirro, los romanos completaron fcilmente la ocupacin de la


Magna Grecia. pues las ciudades se fueron entregando sin combatir. En ese
entonces slo quedaba el Norte de la pennsula en poder de los galos.

Hacia el ao 133 a.C. Roma haba acrecentado sus dominios de tal manera
que, ademas de Italia, Sicilia, Crcega y Cerdea, posea en el occidente ,
Espaa, y el Norte de Africa, y en el oriente , Macedonia ,Grecia y en Asia
menor. Estos territorios fueron gobernador por el Senado, quien designaba
proconsules o pretores.

Con ello Roma se convirti en la primera potencia del mundo antiguo, con una
fuerza aparentemente incontrastable. Sin embargo, al ponerse en contacto con
el helenismo subsistente en el Oriente cercano, no slo asimil sus
prominentes valores culturales, sino tambin la molicie que conduce a todos
los vicios.

Paulatinamente, las sobrias costumbres de los romanos, que le haban dado la


fortaleza necesaria para construir un imperio, fueron dando paso al lujo, al ocio
y a la corrupcin, que se constituyeron en los sntomas visibles de tina
decadencia inevitable.

Consecuencias socio-economicas: Las guerras y la conquista militar cambiaron


la mentalidad de los romanos y modificaron su estructura econmico-social.

Paralelamente al crecimiento demogrfico, decay la produccin agrcola en la


pennsula itlica y hubo necesidad de importar cereales desde Egipto, Sicilia, la
Galia e Iberia; con lo cual Roma se convirti en un parsito del Imperio.

Ms que cualquier otro pueblo de la antigedad, los romanos apelaron al


trabajo de los esclavos, que fueron la mano de obra especializada en los
talleres y en las fbricas estatales. No obstante, en Roma no hubo grandes
empresas. El Oriente sigui siendo ms desarrollado industrialmente que el
Occidente.

El comercio tuvo lugar fundamentalmente en el mar Mediterrneo, pero fue


negativo para Roma, que se vio obligada a exportar metales preciosos para
compensar el ingreso de mercaderas. Con el curso del tiempo hubo grandes
problemas para el abastecimiento de los grandes centros urbanos.

La crisis de la Repblica: Como ya se ha dicho, con el crecimiento de Roma se


produjo la decadencia moral y la ruina material.

Algunos romanos distinguidos, entre quienes se encontraba Catn, procuraron


evitar que este proceso se agudizara y clamaron contra la corrupcin de las
costumbres, el lujo desenfrenado y el vicio.

Desde el consulado Catn trat de impedir que se derogara la ley Oppia (del
tribuno Cayo Oppio), del ao 215 a.C., que limitaba el lujo de las mujeres.
Luego, cuando ejerci el cargo de censor, en el ao 186 a.C., llev a cabo una
campaa para desterrar los abusos en las costumbres en la que lleg,
inclusive, a excluir del Senado a aquellos magistrados indignos por su
conducta.

Desde el consulado trat de impedir que se derogara la ley Oppia (del tribuno
Cayo Oppio), del ao 215 a.C., que limitaba el lujo de las mujeres. Luego,
cuando ejerci el cargo de censor, en el ao 186 a.C., llev a cabo una
campaa para desterrar los abusos en las costumbres en la que lleg,
inclusive, a excluir del Senado a aquellos magistrados indignos por su

conducta. En este clima, la autoridad paterna comenz a declinar, aumentaron


los divorcios y prcticas homosexuales.

Esta profunda decadencia moral, provoc, adems, una crisis social porque se
produjo una diferencia irritante entre unos pocos beneficiados por las
conquistas, que posean grandes riquezas, y quienes no posean nada, entre los
cuales se contaban una cantidad excesiva dE esclavos. Es decir, que
desapareci la clase media, integrada por artesanos y campesinos que no
pudieron competir con la mano de obra esclava proveniente de las conquistas.

Los Gracos:

Ante esta crtica situacin, dos ciudadanos, Tiberio y Cayo Graco, nietos de
Escipin el Africano, que haban sido educados con esmero por su madre
Cornelia, encabezaron el partido popular, que aspiraba a diversas
reivindicaciones.

El hijo mayor, Tiberio Sempronio Graco, que fue nombrado tribuno del pueblo
en el ao 132 a.C., propuso repartir entre los pobres las tierras pblicas o
fiscales, ganadas con las conquistas, que hasta entonces eran ocupadas por los
ms pudientes y constituan verdaderos latifundios (grandes extensiones
improductivas).

Los Hermanos Gracos

Para evitar que este proyecto se convirtiera en ley, los patricios sobornaron al
joven tribuno Octavio, que opuso su veto. Indignado, Tiberio destituy a
Octavio, con lo cual desconoci la inviolabilidad de los tribunos. Por ello, no fue
respetado y cay asesinado, en el ao 133 a.C.

Al cabo de diez aos, su hermano Cayo Sempronio Graco continu h obra


comenzada por Tiberio y obtuvo la sancin de las leyes denominadas
sempronias, en virtud de las cuales se establecieron numerosas colonias
agrcolas en las que se repartieron tierras entre los plebeyos.

Adems, logr que se distribuyera gratuitamente trigo al pueblo y dio comienzo


a la realizacin de grandes obras pblicas para solucionar e] problema de los
desocupados.

El segundo de los Graco ejerci el tribunado por dos aos seguidos, pero los
patricios buscaron la forma de desacreditarlo y la ocasin lleg cuando propuso
conceder la ciudadana romana a todos los italianos, que gozaran de los
beneficios de la ley agraria; proyecto que no satisfizo a ninguno de los bandos
en pugna, porque amenazaba convertir a todo el pas en un conglomerado de
pequeos propietarios.

Finalmente, el Foro se convirti de nuevo en un campo de batalla y Cayo


pereci asesinado en el ao 121 a.C. y sus reformas fueron anuladas.
La historia romana es la historia de la conquista y de la administracin del
mundo antiguo por los romanos. Abraza, sin interrupcin, ms de mil aos, que
comprenden tres perodos : el reino, la repblica, y el imperio.

En tiempo de los reyes, Roma slo fue una pequea ciudad que impuso a
vecinos de la misma raza la dependencia de una confederacin religiosa, cuya
cabeza era ella.

Durante los siete siglos de la repblica, continu siendo una ciudad de la moda
antigua; conquist el mundo mediterrneo y lo explot. Brill entonces por las
virtudes que dan la victoria, la disciplina, la conformidad y el patriotismo. Pero
la Repblica Romana no se asemej nunca a las repblicas democrticas
actuales, y el pueblo que haba ganado batallas no vio que la victoria mejorara
su condicin social y poltica.

El gobierno de la repblica estaba en manos de una aristocracia que, siendo


duea de Roma, explotaba al mundo en provecho propio. Cuando la

democracia reclam su parte de poder, estallaron las guerras civiles, que


hicieron zozobrar la repblica.

El advenimiento del imperio transform a Roma en una especie de monarqua


moderna en la que todos las habitantes fueron iguales bajo la dominacin de
un solo seor. Aquel no fue ya un perodo de conquistas y de opresin, sino un
perodo de organizacin.

Ya no hubo vencedores, ni subditos, ni romanos, ni provincianos, sino


ciudadanos. Una misma justicia se aplic todos segn reglas establecidas y
codificadas : aquel fue el origen del derecho. Una administracin regular, que
slo dependa de los emperadores, fue el gobierno que tuvo todo el mundo.

La impresin que causaba la unidad imperial fue tan fuerte en los antiguos, que
continu siendo durante mucho tiempo el ideal poltico de los hombres de la
Edad Media, y que Carlomagno trat de restaurar en su imperio. Tambin se
conserv en la organizacin de la iglesia catlica, y la unidad romana es an
hoy su ideal.

Esa unidad fue provechosa para el mundo antiguo, puesto que permiti al
pensamiento, alas artes y a las letras de Grecia, adoptadas por Roma,
difundirse por los pueblos de occidente y hacer que entraran en el gran
movimiento de la civilizacin general
La fundacin de Roma
y la Monarqua
753-509 a. C.

Cuenta la leyenda que Pmulo, hermano de Remo, fund Roma el 21 de abril


de 753 a. C.; desde entonces y hasta el 509, dice la tradicin que se
sucedieron siete reyes. Por su parte, las excavaciones arqueolgicas fechan en
el siglo X a.C. los vestigios del primer poblado de chozas sobre el Palatino, que
fue el ncleo inicial de la Urbe. Hacia el ao 575 a. C. se desecaron dos zonas
anegadas de las orillas del lber, para construir el Foro Romano y el Foro Boario.

Roma empieza a extenderse por el Lacio con la destruccin de Alba Langa, la


ciudad rival. Tambin secunda la colonia de Ostia, en la desembocadura del
Tber. Con Tarquinio Prisco se inicia el dominio etrusco en Roma y la expansin
hacia Campania. La sociedad est dividida en patricios y plebeyos.

Fundacin de Roma
(753 a. C.)
Reinado de Rmulo
(753-715 a. C.)
Victoria romana contra los
latinos en el Lago Regilo
(496 a. C.)
Reinado de Numa Pompilio
(715-673 a. C.)
Reinado de Tulio Hostilio
(673-642 a. C.)
Reinado de Anco Marcio
(641-617 a. C.)
Reinado de Tarquinio Prisco
(617-579 a. C.)
Reinado de Servio Tulio
(578-535 a. C.)
Reinado de Tarquinio el
Soberbio
(534-509 a. C.)
Expulsin de Tarquinio el
Soberbio e inicio de la

Repblica
(509 a. C.)

..
La Repblica y las
luchas entre patricios
y plebeyos
509-343 a. C.

Tras la expulsin de los etruscos de Roma y la eleccin de los primeros


cnsules, Lucio Junio Eruto y Lucio Tarquinio Colatino, nace la Repblica
romana. As empieza un largo perodo de graves enfrentamientos sociales
entre patricios y plebeyos. En el 493 a.C. Roma ingresa en la Liga Latina. En el
494 a. C. se crean los cargos de tribunos de la plebe y se instituyen los
comicios tributos, para defender los derechos de las clases menos pudientes.
Al 451 a. C. se remonta la organizacin del ejrcito en centurias; en ese mismo
ao se eligen los primeros decenviros y se promulgan las Leyes de las XII
Tablas. Veyes, la ciudad rival, queda destruida en el ao 396 a. C. Roma sufre el
saqueo de los galos en el 390 a. C., pero se recupera en poco tiempo y
contina su poltica de expansin. En 367 a. C. la plebe obtiene el derecho de
nombrar a sus propios cnsules y, pocos aos despus, la admisin en las
principales magistraturas.

Victoria romana contra los


latinos en el Lago Regilo
(496 a. C.)
Creacin del cargo de
tribuno de la plebe
(494 a. C.)
Promulgacin de las Leyes

de las XII Tablas


(451 a. C.)
Aceptacin de los
matrimonios entre patricios
y plebeyos
(445 a. C.)
Destruccin de Veyes
(396 a. C.)
Los galos incendian Roma
(390 a. C.)
Los plebeyos pueden ser
elegidos cnsules
(367 a. C.)

La conquista de Italia y la Guerras Pnicas


343-146 a. C.

Entre los aos 343 a. C. y 341 a. C., los romanos libraron la primera guerra
contra los samnitas, que dominaban el sur de la pennsula itlica. En el 338 a.
C., Roma impuso la disolucin de la Liga Latina. Durante la segunda guerra
samntica, los romanos sufrieron la derrota de las Horcas Caudinas, pero el
tercer conflicto, decisivo, termin en el 290 a. C. con su triunfo. Pirro, rey de
Epiro, llamado a Italia por Trente en el ao 280 a. C., fue derrotado cinco aos
despus en Benevento. En plena expansin, se enfrentan Roma y Cartago; tras
la segunda guerra pnica (201 a. C.) Roma controla el Mediterrneo. En el ao
146 a. C., Cartago es arrasada hasta sus cimientos; Roma se anexiona Grecia y
Macedonia.

Guerras samnticas
(343-290 a. C.)
Victoria sobre Pirro
(285 a. C.)
Primera guerra pnica
(264-241 a. C.)
Los romanos ocupan
Cerdea y Crcega
(238 a. C.)
Los romanos ocupan
Galia Cisalpina
(222 a. C.)
Segunda guerra pnica
(218-201 a. C.)
Los romanos constituyen las
provincias hispnicas
(197 a. C.)
Tercera guerra pnica y
destruccin de Cartago
(149-146 a. C.)
Destruccin de Corinto.
Macedonia y Grecia quedan
en poder de Roma
(146 a. C.

La crisis de la
Repblica
146-78 a. C.

En el ao 130 a. C. se constituye la provincia de Asia. Estallan en la Repblica


las tensiones sociales. El tribuno Tiberio Graco desafa la autoridad del Senado
y trata de introducir algunas reformas agrarias, pero es asesinado. Su hermano
Cayo Graco, tribuno de la plebe en el 119 a. C., revalida las leyes propuestas
por Tiberio, pero tambin cae asesinado. Entre 125-121 a. C. se conquista la
Galia meridional. En el 105 a.C., Cayo Mario triunfa en la guerra de Yugurta, y
en ese mismo ao reorganiza el ejrcito. Entre el 91 a. C, y el 88 a. C., Roma
mantiene la guerra social contra los aliados itlicos, a los que por ltimo se
concede la ciudadana romana. El general Lucio Cornelia Sila se convierte en
dictador y reforma la constitucin, con lo que restablece la autoridad absoluta
del Senado.

Asesinato de Tiberio Graco


(133 a. C.)
Asesinato de Cayo Graco
(121 a. C.)
Guerra contra Yugurta
(111-105 a. C.)
Mario derrota a teutones y
cimbrios
(102-101 a. C.)
Guerra social
(91-88 a. C.)
Muerte de Cayo Mario

(86 a. C.)
Sila se impone en la primera
guerra contra Mitrdates
(87-85 a. C.)
Sila se convierte en dictador
(82 a. C.)
Muere Sila en Pompeya
(78 a. C.)

..
La poca de Csar
en el fin de la Repblica
78-44 a. C.

Roma atraviesa un perodo de gran agitacin social, al tiempo que la oligarqua


senatorial se debilita ms y ms. Pompeyo, elegido cnsul en el ao 70 a. C.,
domina en el 64 a. C. la regin de Ponto, Bitinia y Palestina. En el 63 a. C.,
Cicern desbarata la conjura de Catilina. En el ao 60a. C., Csar, Pompeyo y
Craso constituyen el primer Triunvirato, una coalicin contra el poder del
Senado. Entre el 58 y el 51 a. C., Csar conquista Galia. Muerto Craso, en el
ao 52 a. C. Pompeyo se convierte en cnsul nico, con el apoyo del partido
senatorial. En el 49 a. C., el Senado ordena a Csar que licencie sus legiones,
pero l atraviesa el Rubicn y marcha sobre Roma, con lo que empieza la
guerra civil. Pompeyo es denotado en Farsalia y huye a Egipto, donde muere.
En el 45 a. C., Csar triunfa definitivamente sobre los pompeyanos en Munda;
en febrero del ao 44 a. C. obtiene el cargo vitalicio de dictador, pero el 15 de
marzo los conjurados dirigidos por Bruto y Casio lo asesinan.

Consulado de Pompeyo y
Craso (70 a. C.)

Conjuracin de Catilina
(63 a. C.)
Primer triunvirato
(60 a. C.)
Csar conquista Galia
(58-51 a. C.)
Empieza la guerra civil
(49 a. C.)
Batalla de Farsalia y muerte
de Pompeyo
(48 a. C.)
Csar derrota a los
pompeyanos en Munda
(45 a. C.)
Asesinato de Csar
(44 a. C.)

..
Augusto y la dinasta
Julio - Claudia
44 a. C.-68 d. C.

Con la batalla de Accio, librada entre los ejrcitos de Octaviano y de Antonio y


Cleopatra, llega a su fin la lucha por la sucesin de Csar y se inicia la era
imperial. Octaviano, que en el 27 a. C. recibira del Senado el ttulo de Augusto,
se ocupa de llevar adelante un cambio total de las estructuras polticas del
Estado y concentra en sus enanos los poderes mximos, limita el papel del
Senado, reorganiza las provincias, fortalece las fronteras e impulsa la

economa. A su muerte, en el 14 d. C., le sucede Tiberio, un buen administrador


y hbil diplomtico. Despus de la insana etapa de Calgula, Claudio se entrega
a la reforma burocrtica y financiera del Estado, y tambin a romanizar las
provincias. En cambio, su sucesor, Nern, destac tristemente por los excesos
y por el incendio de Roma.
Segundo triunvirato
(43 a. C.)
Batalla de Accio
(31 a. C.)
Octaviano recibe el ttulo de Augusto
(27 a. C.)
Muerte de Augusto
(14 d. C.)
Reinado de Tiberio
(14-37)
Crucifixin de Jesucristo
(33)
Reinado de Calgula
37-41)
Reinado de Claudio
(41-54)
Reinado de Nern
(54-68)

La dinasta Flavia y los emperadores adoptivos


68-192 d. C.

La muerte de 'Nern seala el comienzo de una fase de anarqua militar, en la


que se suceden los emperadores Galba, Otn y Vitelio. Despus de aduearse
del poder, Vespasiana conquista Judea y reorganiza la administracin del
Estado. Cuando termina el breve imperio de Tito, Domiciano consolida las
conquistas romanas en Britania y en Germania. Con la adopcin de Trujano,
Nerva dio comienzo a la serie de emperadores adoptivos. Las campaas
militares de Trujano, y sus victorias, llevan al Imperio a su expansin mxima.
Adriano renuncia a la poltica expansionista de su antecesor y manda alzar el
Muro de Britania. El imperio de Antonino Po coincide con un largo perodo de
paz; en cambio, Marco Aurelio tuvo que apaciguar algunas rebeliones en frica,
Hispania y Britania. Con la llegada de Cmodo al poder se inicia una grave
crisis poltica.

Reinado de Vespasiano
(69-79)
Reinado de Tito
(79-81)
Erupcin del Vesubio
(79)
Reinado de Domiciano
(81-96)
Remado de Trajano
(98-117)
Guerras dacias
(101-106)
Reinado de Adriano
(117-138)
Reinado de Antonino Po
(138-161)

Reinado de Marco Aurelio


(161-180)
Reinado de Cmodo
(180-192)

Los Severos y el Perodo


de la Anarqua
193 -284 d. C.

Despus del brevsimo reinado de Prtinax, Septimio Severo, emperador


gracias al apoyo de sus legiones, reforz la poltica de insercin de los
provincianos romanizados en la direccin del Estado, aunque estas reformas y
el aumento de los gastos militares crearon descontento y desequilibraron la
economa. A su muerte, le sucedi su hijo Caracala, desptico y sanguinario,
que para gobernar compr el favor del ejrcito, con lo que vaci las arcas
pblicas; en el ao 212, la Constitutio Antoniniana otorga la ciudadana romana
a todos los hombres libres del Imperio. El asesino del emperador, Macrino,
reina durante poco tiempo. Heliogbalo introduce en Roma los cultos
orientales. A lo largo del gobierno del dbil Alejandro Severo se producen las
guerras contra los persas. En el 253 se inicia el largo parntesis de la anarqua
militar: el ttulo imperial es rechazado por muchos generales, al tiempo que los
brbaros amenazan las fronteras.

Reinado de Septimio Severo (193-211)


Reinado de Caracala
(211-217)
Se promulga la Constitucin
Antoniniana
(212)
Reinado de Macrino

(217-218)
Reinado de Heliogbalo
(218-222)
Reinado de Alejandro
Severo
(222-235)
Perodo de anarqua y desrdenes
(235-284)

El bajo imperio y la divisin


del poder
284-337 d. C.
En el ao 284 llega Diocleciano al poder; llevar adelante una serie de
reformas que culminan en la divisin del Imperio y en la institucin de la
Tetrarqua. Sin embargo, cuando se retira a Split, y asida lugar a la abdicacin
de Maximiano, al que haba entregado el Occidente, se desencadena la lucha
por el poder. Los usurpadores, Constantino y Majencia, luchan entre s(312); el
primero, vencedor, proclama en el Edicto de Miln la libertad de culto para los
cristianos. El acuerdo con Licinio, que es el Augusto de Oriente, tiene poca
duracin. La disensin entre ambos conduce al enfrentamiento armado y en el
324, ya eliminado su rival, Constantino asume el ttulo de Augusto en solitario.
En el 330 declara a Constantinopla capital del Imperio. A su muerte, el
territorio se divide entre sus hijos.

Reinado de Diocleciano
(284-305)
Diocleciano instituye
la Tetrarqua
(293)

Crisis de la Tetrarqua
(306)
Batalla de Puente Milvio
(312)
Edicto de Miln
(313)
Constantino unifica
Oriente y Occidente
(324)
Constantinopla
declarada capital
(330)
Muerte de Constantino y
divisin del Imperio entre
Constancio II, Constantino y
Constante
(337)

..
Decadencia y cada
del Imperio de Occidente
337-476 d. C.
Constancio II combate largo tiempo contra los persas; le sucede Juliano el
Apstata, que intenta restaurar el paganismo. Valente muere al enfrentarse
con los godos en la batalla de Adrianpolis (378). Teodosio vuelve a unir el
Imperio y autoriza el establecimiento, como federadas, de muchas
comunidades de brbaros; con el Edicto de Tesalnica (380) proclama al
cristianismo como nica religin estatal. A su muerte, el Imperio vuelve a
dividirse entre sus hijos: Honorio recibe el Occidente y Arcadia, el Oriente. La
capital de Occidente se instala en Ravena (402). En 410, los godos saquean

Roma. Valentiniano III gobierna bajo la regencia de su madre, Gala Placidia,


pero la unidad del Imperio de Occidente ya est quebrantada. En el ao 452,
los hunos invaden Italia. Con el derrocamiento de Rmulo Augstulo (476) se
llega al fin del Imperio Romano de Occidente.

Constancio II vuelve a
unir el Imperio
(353-361)
Reinado de Juliano el Apstata (361-363)
Valente es derrotado en Adrianpolis
(378)
Reinado de Teodosio
(379-395)
Alarico saquea Roma
(410)
Atila invade Italia
(452)
Cada del Imperio Romano de Occidente
(476)