Está en la página 1de 7

Los Virus

Por el Ing.Agr. Carlos Gonzlez

DEFINICIN
El virus es un agente gentico que posee una regin central de cido nucleico, ADN o
ARN (genoma) y que est rodeado por una cubierta de protena o cpside y, en algunos
casos, por una envoltura lipoproteica.
Los virus contienen toda la informacin necesaria para su ciclo reproductor; que solamente
puede ocurrir adentro de las clulas vivas, apoderndose de las enzimas y de la maquinaria
biosinttica de sus hospedadores.
Los virus difieren entre s por el tamao, la forma y la composicin qumica de su genoma.

EL GENOMA
En algunos virus, el genoma se presenta segmentado
en 8 molculas de RNA de cadena simple, que se
asocian con molculas de una protena que le confieren
forma helicoidal. Los RNA genmicos asociados con
la protena reciben el nombre de nucleocpsides.
Rodeando las nucleocpsides, existe una membrana
lipoproteica a travs de la cual emergen las
glucoprotenas virales de envoltura (neuroaminidasa y
hemaglutinina).

Saba que...?

El virus de la influenza muta frecuentemente. Los cambios en su cido nucleico alteran las protenas de la envoltura externa y, por lo
tanto, los anticuerpos previamente formados ya no lo "reconocen". Es probable que surjan nuevas cepas de virus de influenza ms
rpidamente que las vacunas que puedan producirse para combatirlas.

virus de la influenza(M.E.)

CLASIFICACIN
A) En las primeras pocas se tenan en cuenta los siguientes factores:
- La patogenicidad;
- El rgano o tejido atacado; y
- El tipo de transmisin.
B) En el presente, merced a la microscopa electrnica, se tienen en cuenta:
- La forma o estructura; y
- El tamao
Tipos de estructuras:
* Helicoidal

En este tipo de estructura, los cpsides se


agrupan y se ensamblan formando una hlice
cerrada, en cuyo espacio medio se encuentra el
genoma.

*Icosadrica:

Cada uno de los veinte lados de esta estructura


es un tringulo equiltero, compuesto por
subunidades proteicas idnticas. Muchos virus
estn constituidos sobre este principio. Hay 252
subunidades en total. Dentro del icosaedro se
encuentra el genoma viral de DNA de doble
cadena.

* "T4". (bacterfagos)

Foto con microscopio electrnico

C) La biologa molecular estudia los virus considerando que:


1- El genoma de los virus puede estar constituido por DNA o RNA de cadena simple o
doble.
2- Las protenas de la cpside pueden tomar distintas formas, que son:
a. Capas adicionales; y
b. Estructuras proteicas complejas
3- La envoltura lipdica, proveniente de la clula infectada, en la que estn insertadas
protenas virales. La mayor parte de esas protenas estn glucosiladas y se denominan
glucoprotenas de envoltura.

Sabia que...?

Las protenas de la cpside o las protenas de envoltura determinan la especificidad de un virus; una clula puede ser infectada por u
virus si la protena viral puede "encajar" en uno de los receptores especficos de la membrana celular de ese tipo de clula.

Aparentemente, todos los tipos de clulas, tanto procariticas como eucariticas, son
susceptibles de infeccin por virus especficos capaces de establecer una interaccin con
sus receptores de membrana.
Los virus pueden actuar de dos formas distintas:

Reproducindose en

Unindose al material gentico

el interior de la clula infectada, utilizando todo el material y


la maquinaria de la clula hospedante.
de la clula en la que se aloja, produciendo

cambios genticos en ella.


Por eso se pueden considerar los virus como agentes infecciosos productores de
enfermedades o como agentes genticos que alteran el material el material hereditario de la
clula husped.
Ciclo de multiplicacin de los distintos virus:
La nica funcin que cumplen los virus y que comparten con el resto de los seres vivos es
la de reproducirse (generar copias de s mismos); para ello, necesitan utilizar la materia, la
energa y la maquinaria de la clula husped, por lo que se los denomina parsitos
obligados. Como no poseen metabolismo ni organizacin celular, se los sita en el
lmite entre lo vivo y lo inerte.

Una vez que infectan una clula, los virus pueden desarrollar dos tipos de comportamiento:
a) como agentes infecciosos, produciendo la lisis o muerte de la clula, o b) como virus
atenuados o templados, que aaden material gentico a la clula hospedante y, por lo tanto,
resultan agentes de la variabilidad gentica.

Ambos casos han sido estudiados con detalle en


los virus bacterifagos, que pueden observarse en
estos dibujos esquemticos.

En los dos casos de infeccin el proceso empieza de esta forma:


1

1. Fase de fijacin (a): Los virus se unen por la placa basal a la cubierta de la pared
bacteriana.

2. Fase de contraccin (b): La cola se contrae y el cido nucleico del virus empieza
a inyectarse.

3. Fase de penetracin (c): El cido nucleico del virus penetra en el citoplasma de la


bacteria, la cubierta protenica (cpsides) queda fuera de la clula.

A partir de este momento el proceso infeccioso puede seguir dos ciclos diferentes:

1. En el ciclo ltico El ADN del virus codifica todas las protenas necesarias, el ADN
bacteriano fabrica las protenas vricas y copias de cidos nucleicos vricos, la
cabeza de la cpside, las estructuras ms importantes de la cola y las fibras de la
cola que se ensamblan por separado.
Despus de que el DNA vrico ha sido insertado en la cabeza de la cpside, el
ensamble de la cola preformada se une a ella. La adicin de las fibras de la cola
completa la partcula viral.
Cuando hay suficiente cantidad, los virus se liberan al medio, produciendo la muerte
de la clula.

2. En el ciclo lisognico se produce cuando el genoma del virus queda integrado en


el genoma de la bacteria, no expresa sus genes y se replica junto al de la bacteria.
El virus queda en forma de profago.
Y en esta secuencia animada, puedes ver a un virus en accin...

En otras, el virus intacto entra a la clula pero, una vez dentro, la cpside se desensambla
por distintos mecanismos, liberando el cido nucleico viral. Luego, el genoma viral
comienza a transcribirse y a replicarse y forma nuevas partculas virales. La estrategia que
utilizan los virus para multiplicarse vara de acuerdo al tipo de virus, lo que determina, a su
vez, el lugar dentro de la clula en que se replica y transcribe su genoma.

Intereses relacionados