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Wehrmacht

La Wehrmacht ( escuchar , Fuerza de Defensa en


alemn) era el nombre de las fuerzas armadas unicadas
de la Alemania nazi desde 1935 a 1945, surgida tras la disolucin de las fuerzas armadas de la Repblica de Weimar, llamadas Reichswehr.

mn. Ernst Rhm, jefe de la organizacin paramilitar


Sturmabteilung (SA), pretendi que esta organizacin
fuese aceptada en las las de la Reichswehr, a lo que se
opona contundentemente el alto mando militar. Hitler
hizo suyas las exigencias de los militares, ya que an no
los dominaba y tema que provocasen un golpe militar;
de modo que intent dialogar con Rhm, ya que su postura se alejaba del cauce que el caudillo alemn trazaba.
1 Estructura y composicin
Al no obtener resultado, Hitler pas a considerar a Rhm
peligroso para la estabilidad del rgimen nazi, y en conseLa Wehrmacht (Der Heeres) estaba compuesta por el cuencia ste fue eliminado junto con sus seguidores ms
Heer (ejrcito), la Kriegsmarine (armada) y la Luftwae cercanos, en la matanza conocida como la noche de los
(fuerza area).
cuchillos largos.
La Waen-SS, el brazo armado de las SS (la organizacin Durante la masacre tambin fueron asesinados el general
paramilitar del Partido Nazi), se convirti de facto en la Kurt von Schleicher y su esposa, que nada tenan que ver
cuarta rama de la Wehrmacht, ya que se expandi de 3 re- con la ideologa de los asesinados. Al comprobar que la
gimientos a 38 divisiones en los aos 1940. Y aunque las ocialidad de la Reichswehr estaba satisfecha de la eliSS eran autnomas y existan de forma paralela a la Wehr- minacin de los jefes de la SA y que no cuestionaban
macht, las unidades de las Waen-SS eran puestas bajo la muerte de su compaero, Hitler comenz a considerar
el control operacional del Alto Mando de la Wehrmacht como factible la criminalizacin del mando de la Reichs(Oberkommando der Wehrmacht, OKW) o del Alto Man- wehr. De modo que se aboc a su transformacin, disoldo del Ejrcito (Oberkommando des Heeres, OKH).
viendo la antigua estructura y fundando un nuevo ejrcito, que pas a llamarse Wehrmacht.
Entre los organizadores del nuevo ejrcito se encontraban los generales Heinz Guderian, von Reichenau y Jodl.
La modernizacin incluy el uso del arma blindada como
caballo de combate junto a la infantera, nuevas y agresivas tcticas de combate y modernizacin del mando. La
tctica de trincheras qued obsoleta, y se reemplaz por
la innovadora tctica Blitzkrieg o guerra relmpago, promovida por Guderian.
Se integr la artillera mecanizada a la infantera; se incluyeron en sus las nuevos ociales con ms amplio grado
de iniciativa. El armamento tuvo un cambio radical, con
el empleo de ametralladoras ms ligeras y fciles de transportar, la organizacin de escuadrones mviles de asalto,
escuadrones de logstica, as como una cadena de mando,
la cual an siendo monoltica permita la autonoma
de accin a escuadrones sin ociales al mando, si stos
llegaban a faltar o caer. Muchos ejrcitos del mundo han
copiado la base de esta organizacin.

Estandarte de guerra de la Alemania Nazi utilizada por la Werhmacht.

Hacia 1939, el ejrcito alemn de lnea contabilizaba alrededor de 3 200 000 soldados y durante toda la Segunda
Guerra Mundial combatieron por Alemania ms de 12
millones de soldados de diversas nacionalidades. A pe2 Historia
sar de lo que se ve en las pelculas, en el ejrcito alemn
se usaba el saludo militar regular; solamente a partir del
La Reichswehr era el ejrcito de la Repblica de Wei- atentado de julio de 1944 se impuso el saludo romano,
mar y heredero del derrotado ejrcito imperial ale1

fascista, con el brazo en alto.

2.1

Segunda Guerra Mundial

2.2

1939-1943

HISTORIA

La velocidad de estas fuerzas permitira en una fase posterior de la batalla, rodear y aniquilar a las fuerzas enemigas desde su propia retaguardia, estrangulando su sistema
logstico y de suministro, y aislarlas hasta formar bolsas
(en alemn Kessel 'caldero') de resistencia que acabaran
rindindose.
La moral combativa de la Wehrmacht, una ocialidad
muy competente, sus tcticas veloces y masivas, el logro
efectivo y rpido de objetivos, con suministros y logstica muy ecaces, sumado a la existencia de armamento
avanzado, con tanques muy rpidos y una aviacin tctica adaptada a las nuevas estrategias, hicieron del ejrcito
alemn el ms efectivo y poderoso de la poca. Posteriormente su propia fe en esa superioridad inclin a la Wehrmacht a acometer empresas que demostraron ser demasiado ambiciosas.
En la invasin de la Unin Sovitica, que comenz el 22
de junio de 1941, la Wehrmacht logr contundentes xitos iniciales y la aniquilacin de gran parte de las fuerzas
del Ejrcito Rojo estacionadas en la frontera, permitiendo profundos avances dentro del territorio de la URSS
hasta llegar a Leningrado en solo dos semanas.

Miembros de la Wehrmacht en el Frente oriental en 1942.

Durante los primeros tres aos de la Segunda Guerra


Mundial, la Wehrmacht logr victorias completas y resonantes, derrotando a los ejrcitos europeos con relativa
facilidad, debido a su superioridad tcnica y de doctrina
militar, desarrollada por Alemania en los aos posteriores a la derrota en la 1 guerra mundial. Esta superioridad
qued demostrada con el empleo de la Blitzkrieg (guerra
relmpago), consistente en el empleo de movimientos rpidos de tropas, de una mortfera combinacin de tanques
en extensas formaciones (divisiones Panzer), infantera y
artillera motorizada, y aviacin de apoyo a las fuerzas terrestres. Esta doctrina dej obsoleta con sus aplastantes
triunfos la doctrina militar imperante en la mayora de los
ejrcitos europeos, aferrados an a las defensas estticas
y a la guerra de trincheras, consideradas como vlidas
desde el nal de la anterior guerra mundial.

Sin embargo, el atraso de cuatro semanas en las campaas de Creta y Grecia fueron vitales, ya que el invierno
ms crudo en 50 aos se dej sentir tempranamente en
las latitudes soviticas frenando el avance alemn cuando
los caminos se transformaron en lodazales y adems los
suministros de equipos de invierno no fueron distribuidos
en el frente de manera adecuada, sumado a una red logstica cada vez ms extensa y frgil. Los soviticos lograron
resistir la embestida y movilizando todas sus reservas humanas y materiales, apoyados por sus crudos inviernos,
la ayuda logstica norteamericana, y un material blico
muchas veces tan ecaz como el alemn y mejor diseado para la produccin en masa,[1] frenaron el empuje
de los alemanes, quienes no pudieron hacerse con Mosc,
en noviembre-diciembre de 1941, ni Stalingrado, en diciembre de 1942-febrero de 1943, sufriendo la prdida
del VI Ejrcito alemn en 300 000 bajas entre muertos y
heridos, incluyendo unos 90 000 soldados germanos que
quedaron como prisioneros de guerra.
No obstante, la maquinaria blica alemana an era fuerte, al punto de mantener ocupada prcticamente la totalidad de Europa y poder combatir en frica. Por gestin
del ministro de armamentos, Albert Speer, se haban incorporado nuevos modelos de tanques como el Tiger, el
Panther, el Jadgpanther. En el verano de 1943, sin embargo, la Wehrmacht sufri otra grave derrota en tierras
rusas, cuando en la batalla de Kursk, la fortaleza de las
defensas y la posterior contraofensiva sovitica destruy las mejores unidades blindadas de la Wehrmacht y le
caus bajas irremplazables en tropas de lite en KorsunCherkassy (2. Kursk se considera la ltima ofensiva estratgica de la Wehrmacht, y represent su ltima oportunidad de obtener la victoria en la guerra.

La estrategia envolvente fue usada en Francia y la Unin


Sovitica (URSS) con gran xito entre 1940 y 1941. Consista en la embestida profunda en forma de pinzas y localizada contra el frente enemigo con la mayor concentracin de fuerzas y armas de apoyo, para posteriormente
enviar a travs de la brecha conseguida las reservas acorazadas y motorizadas. Fuerzas blindadas atacaran los
Por otra parte, en 1943 la Wehrmacht no logr rechazar la
ancos cerrando el dispositivo y envolviendo al enemigo.

2.4

Fuerzas movilizadas

invasin angloestadounidense de Italia pero s logr esta- manes entre 14 y 65 aos de edad que an quedasen en
blecer sucesivas lneas defensivas en la pennsula italiana, retaguardia para defender el propio territorio germano;
la cual resisti hasta abril de 1945.
no obstante, estas tropas, carentes de instruccin militar
y de un armamento adecuado, y desmoralizadas por el
visible curso adverso de la guerra, no podan en modo
2.3 1944-1945
alguno compararse a la Wehrmacht de 1940 o 1941.
En estos dos aos la Werhmacht ya estaba exhausta y cansada de luchar en tantos combates, adems de tener que
combatir en 2 frentes a la vez, y que la situacin en Italia era critica, e Italia era vencida con relativa facilidad
durante sus combates contra los Aliados occidentales.
En 1944 la Wehrmacht, ya debilitada por las prdidas
en combate contra el violento contraataque de la Unin
Sovitica no pudo rechazar ni contener el avance de tropas britnicas, estadounidenses y canadienses en Francia
y Blgica tras la batalla de Normanda, debiendo efectuar un rpido repliegue. A pesar de todo durante el invierno de 1944-1945, la Wehrmacht realiz sorpresivamente en el frente occidental su ltima gran ofensiva, llamada batalla de las Ardenas. Esta ofensiva termin en
derrota germana y represent la prdida de hombres y
material que la Wehrmacht ya no poda reemplazar.

En enero de 1945 la Wehrmacht an poda contar con


ms de 7 millones de efectivos (milln y medio en el
Oeste, otro milln en Italia y el resto en el Este), aunque
una parte apreciable perteneca al Volkssturm y mostraban escaso afn de lucha en circunstancias tan adversas.
Los bombardeos estadounidenses y britnicos empezaron
a daar el suministro normal de combustibles y armas a
las unidades de la Wehrmacht desde 1943, consiguiendo
progresivamente la superioridad area y obteniendo para
1945 el estrangulamiento de la industria de guerra alemana, y la destruccin de su sistema de comunicaciones,
adems de numerosas ciudades.
La Wehrmacht fue derrotada nalmente por los soviticos
en la batalla de Berln mientras los Aliados la batan en
el oeste de Europa, dejando de existir tras la rendicin
alemana del 8 de mayo de 1945.

2.4 Fuerzas movilizadas

Miembros de la Legin India Libre inspeccionados por el mariscal Erwin Rommel en 1944.
Casco M42 usado por la Wehrmacht.

A partir de 1944, la Wehrmacht careca de sucientes


soldados veteranos para cubrir sus las, sus mejores tropas haban sido destruidas en batalla contra las tropas
soviticas en tres aos de cruenta lucha, quedando ante ellas en una clara situacin de inferioridad numrica,
mientras que en el sector occidental, cuyas tropas eran
soldados de 40 aos y ms no poda resistir mucho tiempo la abrumadora superioridad material de los aliados occidentales.
La Alemania nazi intent paliar ese dcit de tropas instituyendo la Volkssturm (milicia popular) desde octubre de
1944, como leva en masa, donde se enrol forzosamente
en la Wehrmacht a prcticamente todos los varones ale-

Hay muchas dudas sobre las fuerzas movilizadas por el


Eje en la Segunda Guerra Mundial, ya que muchos documentos se perdieron o las cifras fueron alteradas por los
Aliados, hay estimaciones de 10 a 12 millones, y las ms
elevadas llegan a 17 18 millones (probablemente incluyendo a tropas extranjeras que les ayudaron, como en las
SS). Segn el libro Segunda Guerra Mundial (Editorial
Susaeta) en el bando alemn, entre unidades del Heer,
Luftwae, Kriegsmarine y Waen SS, fueron movilizados:
1939: 4 562 000 de hombres.
1940: 5 762 000 de hombres.
1941: 7 309 000 de hombres.

HISTORIA

1942: 8 410 000 de hombres.


1943: 9 480 000 de hombres.
1944: 9 420 000 de hombres.
1945: 7 830 000 de hombres.
En este clculo no se incluyen a unidades del Volkssturm
y las Juventudes Hitlerianas movilizadas. Si entendemos
por soldado el individuo movilizado, correctamente instruido (al menos varias semanas, conocimiento de armas
ligeras, orientacin, forticacin, supervivencia, accin
en equipo dentro de una unidad de combatientes), son
ms exactas las cifras de entre 7 y 8 millones (en cambio
la URSS moviliz de 11 a 13 millones y EE. UU. a otros
12 a 16 millones). El Heer, la Luftwae y la Waen SS
se desperdigaron por casi toda Europa y norte de frica,
y slo en Rusia, al principio entraron de golpe 3 millones
de hombres.

Miembros del Heer ejecutan a 56 judos en Bochnia, cerca de


Cracovia, Polonia, en 1939.

2.5 Crmenes de guerra


La Wehrmacht fue usada en ocasiones como herramienta del estado policial impuesto por el rgimen nazi en los pases ocupados, llegando a ser cmplices del
Holocausto. Tambin emple planes y estrategias para saquear los territorios conquistados y satisfacer las necesidades del ejrcito, especialmente en el frente sovitico.
La Wehrmacht particip en numerosos crmenes de guerra, ejecuciones sumarias de comisarios polticos soviticos as como de castigos de represalia por actividades
partisanas de los pases ocupados.

2.6 Bajas durante la guerra


Casco de combate de la Luftwae.

Fuerzas del Eje

Los muertos fueron aproximadamente 3 533 000 alemanes y de otras nacionalidades que combatan como aliados. El nmero de heridos fue de 6 000 000 y los prisioneros de guerra 11 000 000.

Alemania: 17 millones.
Italia: 4,5 millones.
Japn: 7 millones.
Fuerzas aliadas
EE. UU.: 16 millones.
URSS: 35 millones.
Francia: 5 millones (1940).
Imperio britnico: 8 millones.
China: 8 millones.
Polonia: 1 milln (1939).

Gorra usada por los ociales del Heer.

Despus de la guerra

Despus de la derrota incondicional de la Wehrmacht que


tuvo efecto el 8 de mayo de 1945, algunos elementos del
ejrcito seguan en activo con las fuerzas aliadas como
fuerzas de polica. Para nales de agosto de 1945, esas
unidades quedaron disueltas y al ao siguiente los aliados
declararon ocialmente disueltas a todas las unidades de
la Wehrmacht y a Alemania se le prohiba tener un ejrcito. Esta prohibicin se mantuvo hasta la creacin de la
Bundeswehr en 1955.

Vase tambin
Alemania nazi
Heer (Wehrmacht)
Kriegsmarine
Luftwae (Wehrmacht)
Waen-SS
Volkssturm
Anexo:Miembros del complot del 20 de julio
Anexo:Seores Ociales de personal del cuadro permanente y soldados del III Reich
Bundeswehr (Fuerza de Defensa de la Repblica Federal de Alemania)

Referencias

[1] Military and Economic Mobilization: The Great Patriotic


War

Enlaces externos

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Filos e insignias de la Wehrmacht


La Wehrmacht en Grecia Fotos de la Wehrmacht
durante la ocupacin de Grecia (1941-1944)
Decreto Volkssturm de Hitler hacia el nal de la
Guerra Fuerzas de defensa del pueblo alemn
Fuerzas Alemanas de 1919 a 1945
La Wehrmacht y el Holocausto
Las condecoraciones de la Wehrmacht
Fuerzas Alemanas de 1919 a 1945

7 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

7.1

Texto

Wehrmacht Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Wehrmacht?oldid=86397474 Colaboradores: Tony Rotondas, Rosarino, Davidge, Sms,


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/></a> Heer - decal for helmet 1942.svg (por F l a n k e r). Artista original: Lancaster, F l a n k e r
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