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ERROR E INCERTIDUMBRE EN LA TEORA DE LA MEDICIN

Tomado y adaptado de:


http://www.fisicarecreativa.com/libro/indice_exp.htm#metrologia
http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/unidades/medidas/medidas.htm

1. INTRODUCCIN
Magnitud Fsica: Atributo de un cuerpo, fenmeno o sustancia susceptible
de ser medido (Mesurando).
Ej: masa, rapidez, temperatura, intensidad luminosa, longitud, duracin
Instrumento

Para establecer el valor de un Mesurando


Mtodo
Unidad de medicin

Ej: Medicin de una longitud

Regla, por comparacin, metro

En ciencias e ingeniera el concepto de error tiene un significado diferente


del uso habitual: Error Equivocacin
Error tiene que ver con el concepto de
determinacin del resultado de una medicin.

Resultado de la medicin
incerteza

Mejor estimado

incerteza

en

la

incertidumbre o

x : intervalo en el que con cierta probabilidad podemos afirmar


que se encuentra el mejor estimado de la medicin.
2. ALGUNOS CONCEPTOS BSICOS
Limitaciones en el proceso de medicin por:
Instrumentos: fuentes de incerteza debido a
Precisin:
Exactitud

Variacin mnima de la magnitud que puede detectar.


Apreciacin nominal del instrumento, sensibilidad.

Calidad de la calibracin respecto de patrones


aceptados internacionalmente. Ej: reloj analgico vs
reloj digital

Incerteza intrnseca:
Falta de definicin de la magnitud por medir. Ej: irregularidades en los
bordes de un objeto al cual queremos medir su longitud.
Naturaleza fsica de la magnitud por medir. Ej: nmero de partculas
radiactivas emitidas durante cierto intervalo de tiempo.
La nomenclatura moderna usada en Metrologa para denotar los conceptos discutidos
puede encontrarse consultando las publicaciones sobre el tema elaboradas por la
International Organization for Standardization (ISO 3534-1993) que puede obtenerse a
travs de la pgina de Internet del National Institute of Standard and Technology, NIST,
de los EE. UU. (http://www.nist.gov/). Cul es la institucin equivalente en
Colombia?

3. CLASIFICACIN DE LOS ERRORES


I.

Errores introducidos por el instrumento


Apreciacin, apr: mnima divisin que podemos resolver asociada a la
mnima escala del instrumento (puede ser mayor o
menor que la apreciacin nominal)
Exactitud, exa: representa el error de calibracin del instrumento

II.

Error de interaccin, int : Proviene de la interaccin entre el objeto a


medir y el observador debido al mtodo utilizado. Su valor se estima de
un anlisis del mtodo utilizado.

III.

Falta de definicin del objeto sometido a medicin, def :


incertidumbre asociada con la falta de definicin del objeto a medir.

En un experimento todas estas fuentes de incertidumbre estn


presentes en mayor o menor grado, de modo que se define el error
nominal de una medicin, nom :
nom2= apr 2+ exa 2
IV.

Los errores tambin se clasifican como:


Sistemticos: Tienen origen en la imperfeccin de los mtodos de
medicin. Ej: error en la medicin del peso de una persona por medio de
balanzas ubicadas en centros comerciales debido al peso de la ropa que
se lleva puesta.
Estadsticos, est : Son los que se producen al azar. En general son
debidos a causas mltiples y fortuitas. Ocurren cuando, por ejemplo, nos
equivocamos en contar el nmero de divisiones de una regla, o si
estamos mal ubicados frente al fiel de una balanza. Estos errores

pueden cometerse con igual probabilidad por defecto como por exceso.
Por tanto, midiendo varias veces y promediando el resultado, es posible
reducirlos considerablemente. Es a este tipo de errores a los que
comnmente hace referencia la teora estadstica de errores de
medicin.
Errores ilegtimos o espurios: Supongamos que deseamos calcular el
volumen de un objeto esfrico y para ello determinamos su dimetro. Si
al introducir el valor del dimetro en la frmula, nos equivocamos en el
nmero introducido, o lo hacemos usando unidades incorrectas, o bien
usamos una expresin equivocada del volumen, claramente habremos
cometido un error. Esta vez este error est ms asociado al concepto
convencional de equivocacin. A este tipo de errores no se aplica la
teora estadstica de errores y el modo de evitarlo consiste en una
evaluacin cuidadosa de los procedimientos realizados en la medicin.
Definimos el error final combinado o incertidumbre absoluta por:
z= est 2 + nom2

4. FORMA EN QUE SE EXPRESAN LOS ERRORES


Error Absoluto o incertidumbre absoluta: Es el valor de la incertidumbre
combinada z,
z=z 0 z
coeficiente de confianza, p0 = probabilidad de que z0 - z < z < z0 + z ,
(generalmente igual a 0.68 )
z
=
Error relativo o incertidumbre relativa: z 0

Error relativo porcentual:

100

5. CIFRAS SIGNIFICATIVAS
Carece de sentido incluir en el resultado de una medicin ms cifras que
aquellas en donde tenemos incertidumbres. Las cifras significativas son el
nmero de dgitos de los cuales tenemos certeza ms el dgito o dgitos
sobre los cuales no tenemos certeza. Ej:
3.32 0.02
tres cifras significativas
3.3 0.5 dos cifras significativas

Algunas veces aparecen ambigedades en la determinacin del nmero de cifras


significativas cuando realizamos cambios de unidades. Esto se resuelve utilizando
la notacin cientfica. Ej:
L = (950001000) m. Cuntas cifras significativas tenemos en este resultado? Claramente dos, ya
que la ltima cifra significativa es 5. Sin embargo, si no indicamos explcitamente la incertidumbre de
L, es difcil saber cuntas cifras significativas tenemos. Ntese que 95 mm 95000 m, ya que el
primer resultado tiene slo dos cifras significativas mientras el segundo tiene 5. Podemos escribir la
siguiente igualdad: 9.5 x101 mm = 9.5 x 104 m. Notemos que los nmeros en ambos miembros de la
igualdad tienen igual nmero de cifras significativas, siendo la nica diferencia las unidades usadas.
6. REGLAS PARA EXPRESAR UNA MEDIDA Y SU ERROR
Toda medida debe de ir seguida por la unidad, obligatoriamente del Sistema
Internacional de Unidades de medida.
6.1.-Todo resultado experimental o medida hecha en el laboratorio debe
de ir acompaada del valor estimado del error de la medida y a
continuacin, las unidades empleadas.
Por ejemplo, al medir una cierta distancia hemos obtenido
2972 mm.
De este modo entendemos que la medida de dicha magnitud est en alguna parte
entre 295 mm y 299 mm. En realidad, la expresin anterior no significa que se
est seguro de que el valor verdadero est entre los lmites indicados, sino que
hay cierta probabilidad de que est ah.
6.2.- Los errores se deben dar solamente con una nica cifra
significativa. nicamente, en casos excepcionales, se pueden dar una cifra y
media (la segunda cifra 5 0).
6.3.-La ltima cifra significativa en el valor de una magnitud fsica y en
su error, expresados en las mismas unidades, deben de corresponder al
mismo orden de magnitud (centenas, decenas, unidades, dcimas,
centsimas).
Expresiones
incorrectas Expresiones
incorrectas Expresiones correctas
por la regla 2
por la regla 3
245672928 m
23.4630.165 cm

245673000 cm

240003000 m

230.06 m

23.50.2 cm

345.203.10 mm

345.23 m

3453 m

7. MEDIDAS DIRECTAS
Un experimentador que haga la misma medida varias veces no obtendr, en
general, el mismo resultado, no slo por causas imponderables como variaciones
imprevistas de las condiciones de medida: temperatura, presin, humedad, etc.,
sino tambin, por las variaciones en las condiciones de observacin del
experimentador.
Si al tratar de determinar una magnitud por medida directa realizamos varias
medidas con el fin de corregir los errores aleatorios, los resultados obtenidos son
x1, x2, ... xn se adopta como mejor estimacin del valor verdadero, el valor medio
<x>, que viene dado por

El valor medio, se aproximar tanto ms al valor verdadero de la magnitud cuanto


mayor sea el nmero de medidas, ya que los errores aleatorios de cada medida se
va compensando unos con otros. Sin embargo, en la prctica, no debe pasarse de
un cierto nmero de medidas. En general, es suficiente con 10, e incluso podra
bastar 4 5.
Cuando la sensibilidad del mtodo o de los aparatos utilizados es pequea
comparada con la magnitud de los errores aleatorios, puede ocurrir que la
repeticin de la medida nos lleve siempre al mismo resultado; en este caso, est
claro que el valor medio coincidir con el valor medido en una sola medida, y no
se obtiene nada nuevo en la repeticin de la medida y del clculo del valor medio,
por lo que solamente ser necesario en este caso hacer una sola medida.
De acuerdo con la teora de Gauss de los errores, que supone que estos se
producen por causas aleatorias, se toma como la mejor estimacin del error, el
llamado error cuadrtico definido por

El resultado del experimento se expresa como <x>x y la unidad de medida

7.1.-La identificacin del error de un valor experimental con el error


cuadrtico obtenido de n medidas directas consecutivas, solamente es
vlido en el caso de que el error cuadrtico sea mayor que el error
instrumental, es decir, que aqul que viene definido por la resolucin del
aparato de medida.
Es evidente, por ejemplo, tomando el caso ms extremo, que si el resultado de las
n medidas ha sido el mismo, el error cuadrtico, de acuerdo con la formula ser
cero, pero eso no quiere decir que el error de la medida sea nulo. Si no, que el
error instrumental es tan grande, que no permite observar diferencias entre las
diferentes medidas, y por tanto, el error instrumental ser el error de la medida.
8. ACTIVIDAD
8.1
Si al hacer una medida de la intensidad con un ampermetro cuya
divisin o cifra significativa ms pequea es 0.01 A, la lectura es 0.64 A, y
esta lectura es constante (no se observan variaciones al medir en diferentes
instantes), tomaremos ______como el valor de la medida y ______ A como su
error. La medida se expresar as
__________
8.2
Supongamos que hemos medido un determinado tiempo, t, cuatro
veces, y disponemos de un cronmetro que permite conocer hasta las
dcimas de segundo. Los resultados han sido: 6.3, 6.2, 6.4 y 6.2 s. De
acuerdo a lo dicho anteriormente, tomaremos como valor medido el valor:
_____________________
El error cuadrtico ser
_______________________
Este error se expresa con una sola cifra significativa, (regla 6.2), _______ s. Pero el
error cuadrtico es menor que el error instrumental, que es _______ s, por lo que
debemos tomar este ltimo como el error de la medida, y redondear en
consecuencia el valor medio, (regla 6.3) por lo que el resultado final de la medida
es
__________________

8.3
Consideremos un ejemplo similar al anterior, pero en que los valores
obtenidos para el tiempo estn ms dispersos: 5.5, 5.7, 6.2 y 6.5 s. Se
encuentra que el valor medio es_________, y el error cuadrtico _________. El
error cuadrtico es en este caso mayor que el error instrumental, por lo que

debemos tomarlo como el error de la medida. Siguiendo la regla 6.2, lo


debemos redondear a _______ (una sola cifra significativa). Y de acuerdo con
la regla 6.3 (la medida y el error con el mismo nmero de decimales),
expresamos la medida finalmente como
_________________
9. PROPAGACIN DE ERRORES
El clculo de errores tiene por objeto calcular el error sobre una magnitud
que se obtiene por medio de otras magnitudes medidas directamente y a
las cuales se les han atribuido errores absolutos.
Reglas bsicas:

Z =X Y , z=x y , z= x+ y

Z =X .Y , z=x . y ,

z
=
z

x 2 y
+
x
y

) ( )

x 2 y
+
x
y

Z=

X
x z
, z= ,
=
Y
y z

Z=

XnY m
xn ym z
,
z
=
,
=
z
Hq
hq

) ( )

x 2
y 2
h
+ m
+ q
x
y
h

)(

)( )