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GUATEMALA: MEDIO SIGLO DE HISTORIA POLICIA.

UN ENSAYO DE INTERPRETACION
SOCIOLOGICA. EDELBERTO TORRES RIVAS.
ANTECEDENTES
Con la dictadura de Estrada Cabrera que inaugura el siglo, la revolucin liberal se vuelve gobierno
conservador y entrega el pas al inversionista extranjero. No niega el ideario de Barrios pero lo degenera.
Iniciada en 1871 como una esperada revancha contra el viejo orden colonial la revolucin liberal se
proyect como una renovacin de todo el atraso social y econmico que dej la dominacin peninsular.
Las reformas econmicas que traz con frrea voluntad el general Justo Rufino Barrios, de haberse
continuado con igual intensidad ms all de su trgica desaparicin en 1885, habran completado la
modernizacin capitalista, previsible para los fines de ese siglo.
El capitalismo penetra en esta regin por el campo. El crecimiento de las fuerzas productivas slo tiene
lugar cuando se crean las condiciones internas para la formacin de una economa de exportacin.
La penetracin del capitalismo en el campo favorece directamente la identidad del terratenientepropietario con el capitalista.
El resultado de todo este importante proceso de transformacin estructural, es la creacin de una economa
que se mueve con una dinmica interna que combina, lgicas distintas de diversos modos de produccin.
Este proceso de renovacin econmica y poltica que se inici en el ltimo cuarto del siglo XIX, se fue
debilitando paulatinamente en el primer cuarto del siglo XX, bajo la dictadura de Manuel Estrada Cabrera
(1898-1920), se tiene la impresin de vivirse un doloroso y prolongado parntesis.
El gobierno de Estrada Cabrera y su paso personal por la historia, no resulta ser sino la parte visible, y por
ello de menor magnitud, de un iceberg, cuya base total se sumerge en la estructura social y econmica del
pas.
El gobierno cabrerista fue sin duda personalista, arbitrario y mezquino. Tales caracteres no derivan
nicamente de la peculiar biografa del dictador. Este pudo desplegar todas sus extravagancias derivadas
de su oscuro origen hijo ilegtimo, mestizo, abogado de pueblo- porque el suelo que pisaba era propicio
para alimentar las voluntades autoritarias. El pas no conoci hasta 1945 ninguna experiencia democrtica.
El rgimen de Cabrera, continuador de la tradicin autoritaria liberal-conservadora con orgenes en el
dominio espaol y en el estilo del colonizador, no innov nada.
La repblica cafetalera que inaugura Justo Rufino Barrios en 1871, tuvo como base econmica una
agricultura de exportacin, una fachada jurdica con la constitucin liberal ms orgnica de
Centroamrica, y un orden poltico que era, en lo esencial y en sus ribetes, su puntual negacin.
La autonoma relativa del estado liberal, oligrquico, se expresa a travs de formas de mediacin
extremadamente autoritarias, de un bonapartismo estructural en el que un cuerpo burocrtico-militar ocupa
el sitio del gobierno.

La estructura oligrquica define un tipo de conflictos en los que las clases dominadas no aparecen como
actores activos, la inestabilidad poltica fue por ello producto de y ocasin para enfrentamientos entre
fracciones agrario-mercantiles que como liberales o conservadores se escindieron ideolgicamente.
El desarrollo del capitalismo agrario, a travs del crecimiento de la demanda externa, continu con
vaivenes pero de manera sostenida hasta 1915.
Las piezas maestras de esa estructura productiva fueron la oferta abundante de tierras y la constitucin
compulsiva de un mercado de trabajo en el que la mano de obra indgena resultaba abundante, obediente y
barata. La burguesa cafetalera fundaba su poder en esa forma de articulacin no burguesa de las
relaciones productivas; tampoco pudo escapar a una doble y contradictoria situacin, de vigorosa
persistencia, cual es su condicin de terrateniente rentista, por un lado y de burgus inversor, por el otro.
La acumulacin de capital se realiza ms a travs de la sobreexplotacin de la mano de obra semiservil
que de los incrementos de la productividad y dependi menos de la inversin domstica que de los
impulsos del comercio de exportacin.
El cabrerato corresponde al perodo del reajuste final de la estructura productiva que calificamos como
una economa agraria de exportacin.
La economa campesina, coexisti en las regiones indgenas y contribuy a formar el mercado de trabajo
donde la coaccin extraeconmica fue decisiva.
La naturaleza de las relaciones sociales de produccin, la forma de la propiedad territorial y la
extroversin de la economa cafetalera, limitaron el carcter de productor capitalista, reforzando su rasgo
terrateniente.
La formacin de la nueva estructura productiva fue paralela a la consolidacin de un ncleo cafetalero
alemn.
La presencia de este grupo productivo extranjero signific una verdadera escisin en el seno de la
burguesa rural.
El trabajo forzoso y la servidumbre marcaron definitivamente la dominacin social de los cafetaleros
nacionales y condicionaron su carcter burgus.
El sector nacional-alemn de la burguesa, era dueo de empresas altamente competitivas que se
consolidaron tanto por el aprovechamiento de la renta diferencial nacional como por su aplicacin en el
uso de tecnologa renovada.
Con el desarrollo de la produccin, despus de 1905, el negocio cafetalero necesit cada vez ms capital.
El sector extranjero de la economa agraria, mejor preparado para aportar o recibir innovaciones tcnicas y
conectado con el capital de ultramar, pas a ejercer un virtual monopolio en el beneficio/exportacin del
caf. As, la oligarqua guatemalteca, devino en simple usuaria de las instalaciones y del capital de las
casas comerciales extranjeras.

La presencia prematura del inversionista extranjero, tendi a favorecer la funcin poltica del grupo
liberal.
La penetracin norteamericana no se inaugura con la United Fruit Co., como suele decirse. La historia de
la penetracin imperialista forma parte de la historia de los ferrocarriles, y por ello, de los gobiernos
liberales.
Obsecuencia, deslumbramiento e ignorancia, todo se combin para acentuar la inferioridad en la conducta
de los jefes liberales.
Lo que las generaciones posteriores calificaron como presencia imperialista directa, el control de las
riquezas nacionales, no fue advertido ni descubierto en los dos primeros decenios de este siglo.
Las concesiones econmicas fueron antes que nada, privilegios polticos.
El arribo del capital norteamericano favoreci a una fraccin de las clases agrarias, que ejercan un
dominio cada vez ms distante de un predominio social y econmico.
El imperialismo favorece directamente el estilo absolutista de gobierno.
La burguesa rural, vivi como productora, una existencia contradictoria, adems, estuvo debilitada
econmicamente al funcionar en su interior el importante sector nacional-alemn marginado de la vida
poltica pero integrado al mercado exterior; y estuvo escindida polticamente entre liberales y
conservadores, en conflicto recurrente.
La estructura jerrquica del poder de esta sociedad agraria tena, en la base, una masa campesina indgena
dominada. Una ciudadana inerte a la que se apartaba ferozmente aunque no con las formas
contemporneas del estado autoritario, sino a travs de los mecanismos oligrquicos de la exclusin
natural, del voto censitario, del estilo que refuerza un generalizado estado de nimo prepoltico entre los
explotados.
La pequea burguesa urbana, se dividieron entre la vergenza de la dictadura y la atraccin del poder. La
respuesta a esta situacin fue un fortalecimiento de las tendencias y la tradicin autoritarias a travs de la
constitucin de estructuras de mediacin en que el ejrcito, la polica y grupos poltico-burocrticos del
partido liberal ejercan el control.
Ello explica que el rgimen de Estrada Cabrera se prolongara con exceso.
Estrada Cabrera se mantuvo en el poder por el terror y la fuerza. Por su intermedio, asegur orden interno
y paz social, que era cuando exigan los cafetaleros alemanes, los plantadores norteamericanos y los
terratenientes nacionales.
La cuarta reeleccin, en 1917, sell definitivamente la decisin de terminar por la fuerza el rgimen
liberal, caduco, senil, acabado. Los terremotos de 1917-1918 y la guerra mundial, no hicieron sino
prolongar precariamente su mandato, cada vez ms inestable.
Importantes grupos de terratenientes de tradicin conservadora, comerciantes y profesionales de la ciudad
de Guatemala, formaron en 1918, el Partido Unionista, para disfrazar en el viejo ideal centroamericanista,
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la conspiracin en camino. Alcanz sta tal expansin, que la propia Asamblea Nacional declar el 8 de
abril de 1920 enfermo mental al presidente y nombr en su lugar al terrateniente Carlos Herrera. Empez
as la semana trgica, que termin con la rendicin del ejrcito de la dictadura y la prisin del ex jefe de
estado. La insurreccin de los unionistas fue un amplio levantamiento popular, dirigido por ncleos de la
burguesa mediana y pequea- cafetaleros y comerciantes constreidos por la sofocacin arbitraria de la
dictadura.
Una crisis interna desarrollada y resuelta en el seno de los grupos dominantes, que apartaron con ayuda
popular, al gobernante caduco.
Finalmente, el 5 de diciembre de 1921, el ministro de la Guerra, Jos Mara Orellana (cabrerista), derroc
al presidente Herrera en un paradigmtico golpe de estado. Ni con uno ni con otro, la suerte del pas vari.
Hacia 1918 termina un largo ciclo depresivo del mercado mundial que situ al comercio externo en un
terreno de bruscas oscilaciones de precios. A partir de ese ao empezara la dcada de oro de la economa
de exportacin.
La penetracin norteamericana contino hasta avasallar la sociedad toda.
Ya en la dcada de los veinte, haban quedado ordenadas las piezas muestras de la dominacin extranjera.
El gobierno de Orellana termin en 1926. Lo sucedi en el mando otro general liberal, Lzaro Chacn,
triunfando en las elecciones que de acuerdo con la tradicin local, el candidato oficial jams puede perder.
Lo ms importante del perodo es que en 1924 se termin con la maldicin de la inconvertibilidad del
papel moneda e inspirados por la filosofa del patrn oro, se cre el Quetzal como moneda nacional con un
valor igual al dlar norteamericano.
Entre 1927 y 1930 se formaron un importante movimiento sindical, de corte anarcosindicalista y una
diminuta seccin local de la Internacional Comunista. Funcionaban legalmente, adems, las oficinas del
Socorro Rojo Internacional.
LA CRISIS DE 1930 Y SUS EFECTOS INTERNOS
En los prolegmenos de la crisis muere el general Chacn. Bajo su gobierno, la sociedad guatemalteca
vivi una breve experiencia de tolerancia democrtica. En 1931 fue electo el general Jorge Ubico, el
ltimo de los militares liberales descendientes de la generacin reformista de 1871.
La eleccin de Ubico fue el resultado plausible de la poltica exterior norteamericana.
No se sabe bien si Ubico devino en dictador como producto de la crisis econmica, o por un objetivo
previamente establecido por las necesidades geopolticas del imperialismo.
Aun antes de que llegara el vendaval de la crisis, la regin centroamericana viva un clima de tensiones
internas que aqulla acrecent.
La depresin puso al desnudo las debilidades inherentes a una economa dependiente, cuya estructura
bsica gira en torno a un dinamismo extrovertido.
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Ubico aplic sin reservas una definida y torpe poltica anticclica de corte clsico: contraccin del gasto
pblico, equilibrios presupuestales, disminucin de salarios, defensa de la paridad monetaria a cualquier
precio; y como consecuencia de sus fobias, una renovada poltica de fuerza que lo llev a asesinar,
preventivamente, al ncleo fundador del partido comunista, a destrozar sangrientamente al movimiento
sindical, y a perseguir con celo neroneano a sus rivales polticos produciendo un previsible letargo a la
vida econmica cultural.
El resultado a largo plazo fue el reforzamiento de la economa de subsistencia del sector campesino,
arrojado desde antes al fondo de la estructura social.
La poltica imperialista tiene su correlato en una conducta y en una mentalidad colonizadas. Y tal como lo
ha comprobado la vergonzosa historia de las dictaduras en Guatemala, a menor participacin popular ms
dependencia imperialista.
El sistema de trabajo forzado, que en 1877 el reformismo liberal utiliz para construir un mercado de
trabajo al servicio de la economa agrcola comercial, se prolongaron hasta 1934, cuando el general Ubico
sustituy el rgimen legal de mandamientos por una hipcrita ley contra la vagancia. Hipcrita por sus
pretensiones moralizantes y por la siniestra intencin seorial que la dict.
La obligacin de todo campesino (indgena) mayor de dieciocho aos era trabajar su propia tierra en un
mnimo de 25 cuerdas.
El castigo era el trabajo en la construccin de caminos.
A pesar de estas medievales previsiones domsticas, Ubico no construy ms de 30 kilmetros de
carreteras durante su larga gestin y la produccin agrcola se mantuvo estancada hasta 1945.
Con el transfondo de virtual estancamiento, no se comprende bien la mana ubiquista por mantener como
blasn de su poltica econmica, sucesivos supervit fiscales. Cuando fue echado por la ira popular, en
1944, el pas estaba postrado pero el estado, manejado con moral de contador, tena guardados 11.5
millones de dlares. Con esos recursos, Ubico sald la centenaria deuda inglesa, horas antes de la renuncia
a que lo forz el pueblo.
La crisis mundial no justifica la dictadura domstica, pero contribuira a explicarla en virtud de que
aqulla puso a la defensiva los intereses de la oligarqua.
El ubiquismo fue una estructura piramidal de poder, construido a base de lealtades tradicionales al jefe, sin
ninguna organizacin o representacin orgnica de intereses de clase, aun de aquella fraccin terrateniente
que se mantuvo leal al partido liberal. Un rgimen de excepcin, como lo fue esta dictadura militar, puede
durante cierto tiempo tener xito si logra inhibir en el perodo del marasmo econmico, el juego de los
mecanismos polticos que expresan las coincidencias y las contradicciones de clase. Y puede, esperar la
llegada de la primavera del ciclo poscrtico y con ella, posibilitar la democratizacin de la vida poltica.
El sistema ubiquista fue la respuesta poltica inmediata a la crisis del comercio de exportacin, o ms bien
dicho a sus efectos internos, y prosper porque encontr un piso abonado por la tradicin autocrtica,
seorial, agraria, en las relaciones polticas y sociales. Como estilo de gobierno unipersonal y arbitrario,
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fue cada vez ms ajeno a las realidades nacionales y al entorno latinoamericano, porque su proyecto se
bas en el predominio social que da la propiedad monopolista de la tierra.
Era el poder desnudo de una sociedad rural que vivi con exceso los traumas desequilibradores de la crisis
del treinta y vivi a la defensiva para ratificar, absurdamente, el destino colonial, monoproductor y
monoexportador de la nacin.
Al buscar de esa manera la paz interna, el rgimen liberal quiso preservar la inmovilidad de la vieja
estructura econmica. Con ello, viol por ltima vez su ideario poltico, sus orgenes ideolgicos. Y
result viviendo fuera de su tiempo, como una cruel e innecesaria prolongacin del siglo XIX.
La segunda guerra mundial y la alianza sovitico-norteamericana contra el fascismo tuvieron efectos
decisivos en el interior del pas.
La expropiacin de los plantadores alemanes, vinculados o no al Tercer Reich, impuesta por los
norteamericanos y aplicada de mala gana por el gobierno, debilit el apoyo terrateniente y tuvo adems,
efectos desmoralizadores para el conjunto de la moral oligrquica, cuya enjundia empezaba ya a declinar.
Ese proceso de maduracin condujo a la crisis de un poder que ya slo en apariencia era fuerte.
Fueron los estudiantes universitarios los que iniciaron la rebelda por motivos ms que domsticos. Y
como sucede en este tipo de estructuras autoritarias, en las que no hay espacio poltico para el disenso, un
clima de conspiracin iniciado a raz de una demanda acadmica se propag a tal punto que a mediados de
ese mes se transform explcitamente en petitorio de renuncia del general Ubico.
Ubico renunci fcilmente, La estructura poltica que intentara transmitir a sus herederos, una junta de
generales, se liquid irremediablemente meses despus. La dictadura fue vencida en el lmite, como parte
de una fatal saturacin de un ciclo histrico que hace de nuestra pobre historia una necrologa, efemride
de esperanzas breves y frustraciones generacionales.
LA POSGUERRA: REFORMA Y REVOLUCION
El derrocamiento de Ubico fue el fin de una poca y el ocaso de un estilo de conduccin que adems,
termin con una estructura social de dominacin poltica. El Partido Liberal no volvera jams a levantar
cabeza.
La sociedad agraria haba empezado a recorrer, una ruta sin regreso, y aunque es cierto que la experiencia
democrtica apenas pudo prolongarse, sin convertirse en hechos definitivos que alcanzaran a modificar la
estructura social, cuando se intenta con la contrarrevolucin de 1954 volver al ubiquismo, ese experimento
resulta imposible. Los regmenes anticomunistas posteriores no tuvieron ni la estabilidad poltica ni la base
social ni los objetivos de los precluidos gobiernos liberales.
La Revolucin de octubre fue el inicio de un nuevo ciclo econmico que sin degradar como en otras
latitudes la economa cafetalera, eje indiscutido de la vida nacional, plante como posibilidad no lograda
an, el desarrollo industrial y la diversificacin agrcola, inaugur tambin una nueva forma de
convivencia poltica, la vida democrtica y las posibilidades de organizacin y participacin popular
ampliadas.
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En el seno de esta concepcin unilineal de la historia no tienen cabida las explicaciones que se detienen en
los momentos de ruptura y que implican por ello cambios en la marcha del proceso. As, ni la revolucin
liberal ni el perodo de vida democrtica son importantes porque no alteraron la esencia de la
subordinacin indgena y la estructura colonial guatemalteca. En una ptica opuesta, contagiada de un
optimismo historicista, otros dicen que el movimiento poltico iniciado en esta segunda posguerra puede
ser filiado como la revolucin nacional democrtico-burguesa necesaria, como requisito para el pleno
florecimiento capitalista.
Con la cada de Ubico se pone en movimiento una masa ciudadana que a partir de esa fecha, va cobrando
forma, paulatinamente, hasta alcanzar una radical diferenciacin interna. La amplsima coalicin social
que enfrent a la dictadura, en el momento de su derrumbe, se fue fragmentando a medida que el proceso
poltico, por su dinamismo interno, fue corrigiendo su camino.
En las primeras elecciones libres el doctor Arvalo obtuvo la presidencia con el 86% del total de votos
emitidos. Seis aos despus, el coronel Jacobo Arbenz slo obtuvo el 65% del sufragio efectivo.
En ambos casos, no puede hablarse de un cambio a fondo del sistema de dominacin poltica sino ms
bien de una ampliacin de las bases sociales del poder y con ello, el arribo de las clases medias a la
estructura administrativa del gobierno. A partir de 1945, se conform un bloque de poder que at intereses
polticamente convergentes gracias a la intermediacin exitosa de estos grupos medios.
Haba lugar para las esperanzas de todos o de casi todos, porque los campesinos tuvieron que esperar para
luego ver frustradas, casi instantneamente, sus reivindicaciones por la tierra.
Fueron importantes, el derecho al sufragio concedido a los analfabetos y a la mujer, marginados seculares
de la ciudadana poltica; la libre organizacin de partidos y organizaciones sociales, la autonoma
municipal y la representacin de las minoras electorales, la libertad de prensa y un clima de tolerancia y
estmulo para el debate ideolgico.
Todas esas medidas tuvieron un efecto integrador, al ampliar las condiciones para la participacin popular.
En las regiones indgenas el desafo result intolerable no tanto porque la mayora derrot al candidato
ladino sino porque el alcalde indgena recort con su presencia el poder terrateniente. Fue importante la
promulgacin de la legislacin laboral y de proteccin social que tuvo efectos exclusivos en las reas
urbanas.
Con Arvalo la revolucin de octubre se bate en el terreno de lo superestructural, de la revolucin
legislativa como acot la exgesis del momento.
Fue un perodo de creacin y reordenamiento institucional que en ningn momento lleg a sobrepasar los
lmites de un reformismo cauto. Arvalo crey en la educacin pblica con la misma fe sarmientina e hizo
de ella su principal instrumento de gobierno. Con Arbenz, el proceso revolucionario se profundiza, lo cual
significa simultneamente que niega la dinmica de los ajustes institucionales y de las reformas.

Lo sobresaliente de todo el perodo bajo anlisis fueron las oportunidades creadas para la movilizacin
popular y para el surgimiento de organizaciones obrero-campesinas y especialmente la significacin que
en el plano poltico adquieren los sectores sociales medios.
El debilitamiento del Frente Popular Liberador, en su momento el ms importante partido arevalista,
expresin poltica del profesional joven y del tcnico pequeoburgus, se explica por la tendencia
irreversible al aburguesamiento, aunque ello slo sea en el mbito del consumo.
Aun siendo importante el control poltico de los sectores medios y la amplitud de su representacin en el
gobierno y en los partidos democrticos, no debe perderse de vista la naturaleza de clase que tuvo el
estado. Un sistema de dominacin poltica se caracteriza por los intereses de clase que sirve a largo plazo
y los que enfrenta, por el tipo de relaciones de explotacin y control que establece con las clases
dominadas, por las fuentes del poder social que ejercita. Ni con Arvalo ni con Arbenz se sustituy la
importancia de los intereses de la fraccin agrarioexportadora y mercantil de la burguesa que, por el
contrario, se vieron favorecidos con ganancias no derivadas de su previsin empresarial, por las
circunstancias transitoriamente favorables que siguieron inmediatamente despus de terminada la guerra.
Hasta 1945 no tuvieron las masas populares ninguna oportunidad para la organizacin sindical o poltica.
El sindicalismo de masas va paulatinamente legitimndose hasta que se completa la unidad obrera en el
seno de la Confederacin General de Trabajadores, en 1951, agrupando a casi 400 sindicatos y 100000
obreros. A ello se suma el fortalecimiento de la Confederacin Nacional Campesina, que organiz
inicialmente comunidades indgenas y termin siendo un organismo representativo de los obreros
agrcolas y de los campesinos minifundistas. El movimiento popular tuvo, as, una dinmica ascendente
que lo fue transformando de masa de maniobra electoral.
La intervencin norteamericana que cort brutalmente el experimento democratizador se produjo cuando
el enfrentamiento de clases estaba transformando su naturaleza.
No se comprende bien el odio primitivo que la burguesa guatemalteca desarroll contra Arvalo y la
mltiple oposicin que finalmente consigui tejer.
La sensibilidad poltica de la burguesa le impeda advertir como necesaria la creacin del Instituto de
Fomento de Produccin, que no tuvo nunca propsitos estatistas.
El socialismo espiritual no convenci a nadie; la intolerancia de la burguesa agraria la llev a
desencadenar 28 intentos de golpe de estado.
El reformismo de Arvalo, adopt siempre un tono pedaggico, producto de su formacin filosfica y de
sus antecedentes vitales. Ese fue, su mayor mrito: educar a la ciudadana en prcticas democrticas,
deliberativas, para crear hbitos cvicos. Combati el servilismo y la corrupcin pero neg espacio al
movimiento obrero independiente.
Tampoco expropi a los terratenientes, germen de la hostilidad, pero decret la olvidada ley de
arrendamiento forzoso, que para la cultura de aparcera era como un pual clavado en el corazn de la
propiedad privada. El gobierno de Arvalo fue excepcional dado la dimensin de las tareas y de sus
enemigos.
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Con Arbenz militar de escuela, tambin de origen pequeoburgus, el proceso adquiere una dinmica
precisa.
Arbenz pidi el voto campesino y explic el conjunto de objetivos a perseguir: trasformar al pas en una
sociedad capitalista independiente y moderna, con el menor costo social y la mayor dignidad nacional. El
arbencismo crey en el desarrollo nacional independiente y en la posibilidad histrica de interesar a la
burguesa para una doble tarea, fortalecer el mercado interior enfrentando a los terratenientes y ampliarlo
enfrentado al imperialismo.
El eje de aquel programa fue la reforma agraria que por la naturaleza de la estructura rural guatemalteca y
por el timing internacional, fue sin la menor duda la ms avanzada de Amrica latina.
Un tercio de las hectreas fueron arrancadas al enclave bananero norteamericano en un acto de soberana
que precipit la abierta conspiracin del imperialismo contra el gobierno democrtico.
La reforma agraria guatemalteca fue concebida para resolver en la prctica de su aplicacin, el problema
de la movilizacin y organizacin campesinas.
Es difcil saber qu cosa fue asumida como provocacin mayor, si las reformas a la propiedad territorial,
creando nuevos propietarios privados, o la agitacin campesina cuyas reivindicaciones parciales siguieron
ciertamente un mtodo revolucionario. Lo cierto es que la conspiracin contra el gobierno cobr vuelo y la
lucha de clases alcanz niveles de violencia fsica, eso que anticipa y prepara el instante de las
definiciones finales.
Hubo tambin un esfuerzo de diversificacin y modernizacin agrcola: es en esta poca en que aparece el
cultivo de algodn, que se convertira en el segundo producto en importancia de exportacin y cuya
implantacin impuls el desarrollo capitalista de la agricultura. Las diversas medidas para industrializar el
pas dieron un efectivo limitado, sobre todo por la repugnancia con que fueron recibidas las iniciativas
gubernamentales por parte del sector privado.
El proceso poltico fue definiendo su contenido a medida que avanzaba, ms bien, precisando sus
objetivos en el accionar mismo.
De movimiento nacional antidictatorial, tericamente liberal y polticamente reformista, se transform en
el ltimo momento, en un movimiento nacional revolucionario, antifeudal y antiimperialista como fue
definido en los ms importantes documentos de esa poca.
El programa nacional burgus del arbencismo no se propuso nunca ir ms all del cumplimiento de tareas
democrtico-nacionales, es decir, las que enfrentan el subdesarrollo y la dependencia y no las que se
dirigen contra el propio modo de produccin capitalista: las tareas socialistas. La revolucin guatemalteca
se propona impulsar el desarrollo de un capitalismo nacional y democrtico, una suerte de capitalismo
progresista e independiente que llevara a cabo la doble e hipottica hazaa de romper las ataduras feudales
en el campo y los vnculos imperialistas, realizando la liberacin nacional. El socialismo, era una tarea de
largo plazo, problema de otra generacin.

Tal concepcin de la revolucin democrtico-burguesa descansaba en un conjunto de supuestos tericos,


homologaciones europeas o percepciones defectuosas del proceso histrico latinoamericano. Existira en
una contradiccin interna entre las sobrevivencias feudales que obstaculizan el progreso de la agricultura y
el crecimiento industrial como etapa necesaria del desarrollo. Pero el desarrollo del capitalismo entra en
contradiccin con los intereses imperialistas, por cuanto el control del mercado interno es condicin sine
qua non para el surgimiento de la burguesa nacional.
El desarrollo capitalista corresponde enteramente a los intereses de la burguesa, del proletariado y de
otros sectores populares, por cuanto habra una coincidencia en romper la estructura tradicional en el
campo, que por el monopolio de la tierra y las relaciones precapitalistas del trabajo ahogan el mercado
interior.
Si la contradiccin principal radica en la oposicin fuerzas nacionales en crecimiento e intereses
extranjeros, que lo ahogan, la revolucin define claramente su estrategia como una revolucin nacional,
democrtica, antifeudal y antimperialista. Toda esta caracterizacin estuvo lejos de ser original. Tena
antecedentes en la poltica del Frente Popular del perodo inmediatamente anterior, y se inspiraban en la
conocida versin leninista de las etapas de la revolucin.
La imputacin doctrinaria se volvi ideologa y el curso democrtico-burgus de la revolucin
guatemalteca se empantan. El fiasco del proyecto modernizador, fue menos un error terico que una
insuficiencia de la praxis. Es decir, fue en el terreno poltico donde las fuerzas reaccionarias ganaron la
delantera.
El estado quiso apoyarse en el desarrollo de una contradiccin social que result una mera ilusin de
izquierda: la lucha contra los terratenientes por parte de la burguesa manufacturera en alianza con el
proletariado y los campesinos pobres. Es decir, el estado apoyndose en la burguesa para desarrollar el
capitalismo cuando el sentido ltimo de esa alianza es otro: la burguesa incipiente, debe apoyarse en el
poder del estado para formarse como clase.
En ausencia de una clase plenamente burguesa, hubo una pequea burguesa relativamente lcida acerca
de las probables tareas burguesas, pero stas intentaron ser ejecutadas por un poder poltico que se apoy,
finalmente, para obtener fuerza, en una creciente movilizacin popular.
Por un lado, la clase obrera pero especialmente los campesinos desempearon un papel cada vez ms
activo e independiente, encabezados por una fraccin de clase media radicalizada. Las clases propietarias,
asustadas, actuaron como una sola voluntad conspirativa.
A principios de 1954 una banda mercenaria, con cuarteles en Honduras, dirigida por el coronel Carlos
Castillo Armas, invadi Guatemala.
Lleg as a su fin la limitadsima capacidad de la poltica exterior norteamericana para lidiar con
movimientos nacionalistas.
No fue la invasin mercenaria lo decisivo sino la desercin de los altos jefes del ejrcito, La traicin
castrense apresurada por la impaciencia del diplomtico produjo un efecto desmoralizador entre los lderes
polticos y en el propio presidente.
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Esa salida palaciega a la crisis poltica no solamente fue un acto extremo de confusin personal, la
ofuscacin gan el nimo colectivo de los lderes del Frente Democrtico y hoy da resulta incomprensible
el apoyo culpable que prestaron a la decisin presidencial los dirigentes de la izquierda marxista.
La renuncia de Arbenz imposibilit, la defensa armada de la revolucin, sobre todo porque no fue un acto
personal sino la claudicacin de una dirigencia. Se abrieron as las puertas de la contrarrevolucin.
CONTRARREVOLUCION Y CONTRAINSURGENCIA
Las luchas del pueblo guatemalteco fueron interrumpidas brutalmente, desde fuera de su propio
movimiento aunque favorecida, la derrota, por sus debilidades intrnsecas. La renuncia de Arbenz slo fue
el episodio final de una vasta conspiracin iniciada tiempo atrs. Ya la forma como se resolvi la eleccin
de Juan Jos Arvalo cre el primer foco de oposicin.
Las fuerzas de derecha se anotaron un xito interno al confundir a importantes sectores de opinin pblica
con una eficaz campaa anticomunista, estimulada directamente por la alta jerarqua catlica.
El nacionalismo burgus fue tan imposible como el capitalismo nacional y los gobiernos de la
contrarrevolucin se encargaron puntualmente de comprobarlo. El camino revolucionario no pasa por el
florecimiento de la sociedad capitalista y la independencia nacional no puede alcanzarse en el marco del
capitalismo subdesarrollado.
No hay peor guerra que una guerra de clases. Nunca fue tan trasparente y desembozado el odio de clase.
La represin contrarrevolucionaria desbord los propios canales institucionales del sistema y el monopolio
de la fuerza lo perdi el estado durante el perodo que se prolong el escarmiento. En verdad, no fue una
prdida, fue una cesin de hecho, una privatizacin del poder del que se sintieron dueos, sin disimulos,
los terratenientes y el conjunto de la clase. Lo difcil fue afirmar el poder de clase a travs de un estado
nuevamente bajo su control. El poder se lo disputaran las fracciones burguesas casi ininterrumpidamente
hasta 1963, cuando ya haban madurado condiciones favorables para la hegemona poltica militar.
El gobierno de Castillo Armas, conforme al llamado Plan de Tegucigalpa, se propuso bsicamente
desovietizar el pas. A la ilegalizacin de todas las organizaciones sindicales y polticas sigui la
disolucin del Congreso y la derogatoria de la Constitucin de 1945. El cdigo de trabajo fue reformulado
y sancion legalmente la contrarreforma agraria.
El gobierno anticomunista recibi donativos norteamericanos.
Las nuevas condiciones polticas torcieron el rumbo pero no alteraron el proceso. El crecimiento
econmico contino y hasta podra decirse que se aceler. El clima se torn evidentemente estimulante
para el empresariado local, al revalorizarse polticamente la propiedad privada, al ilegalizar el conflicto
social y facilitar la sobreexplotacin de la mano de obra local.
<la inversin norteamericana se duplic entre el fin del gobierno democrtico (1954) y las postrimeras del
gobierno de Ydgoras (1963).

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Bajo los regmenes anticomunistas, el pas se convirti en exportador de carne, algodn y azcar, para
subrayar de nueva cuenta el destino agrcola de la nacin y reforzar, por su intermedio, el carcter
dependiente de la sociedad nacional. La contrarrevolucin no fue ni en su dimensin econmica o por sus
formas polticas, una restauracin del ubiquismo, un retorno al pasado. As ha querido calificarse
especialmente la etapa castilloarmista (1954-1956), por el estilo policiaco y la brutalidad de la represin.
Los diez aos de experiencia democrtica desataron fuerzas que nunca ms habran de volver a su lugar.
El crecimiento econmico, la diversificacin social, los progresos tecnolgicos, hicieron imposible una
dictadura personalista; en las nuevas condiciones internas ya no tena cabida el pequeo tirano cuyo
rgimen construido a base de lealtades verticales, favores y miedos administrados personalmente, explican
a Cabrera o a Ubico.
La virtud de la prdica anticomunista es que desequilibra las fuerzas polticas a favor de una visin
maniquea de la sociedad. Ese desequilibrio resulta fatal para las fuerzas progresistas porque la lnea
divisoria de los campos ideolgicos y el terreno mismo en que el enfrentamiento se produce, es definida
por una cultura reaccionaria.
La burguesa reaccion en forma unnime ante la sola posibilidad de que la reforma agraria desatara un
proceso anticapitalista de previsibles consecuencias.
El estado que la contrarrevolucin fue construyendo, fue un estado autoritario pero en crisis,
semicorporativo pero inestable. Es un poder de clase que se expresa abiertamente y sin competencia: que
decret su horror al pluralismo democrtico, su intransigencia feroz con la oposicin poltica, su represin
casi instintiva al movimiento obrero y al conflicto social.
El capital norteamericano en goce de renovados privilegios, hace su ingreso tambin como factor en el
nuevo poder contrarrevolucionario. Pero el menage-a-trois no le da vigor al compromiso, lo que demuestra
una vez ms que es cosa distinta la suma de fuerzas sociales que intentan expresarse en un momento
determinado, y las formas polticas que expresan tales coincidencias. En la experiencia del anticomunismo
guatemalteco falt el predominio objetivo de alguna de tales fracciones y la alianza antiarbencista,
producto ocasional de la coyuntura, para cuyo desenlace favorable hubo coincidencias forzosas.
Inmediatamente los intereses reunidos por el temor quedaron sueltos en la euforia de la revancha.
Las debilidades del desarrollo capitalista tanto como la tradicin autoritaria que se arrastra como un gran
inconsciente colectivo, hicieron pobre la democracia burguesa que exhibi impdicamente su desnudez
coactiva y la abierta violencia de clase. Por otro lado estn las falencias sucesivas en los gobiernos que
fueron surgiendo y cayendo, uno a uno, como resultado de desequilibrios crnicos entre los intereses
dominantes.
En 1957 fue asesinado Castillo Armas como resultado de una oscura conjura.
El asesinato de Castillo Armas tiene que ser considerado como un elemento ms en la crisis del poder
contrarrevolucionario, no tanto por los detalles ntimos del delito cuanto por los efectos desordenadores
que produjo, una vez ms, en el seno de la familia anticomunista.
El gobierno provisional del abogado y terrateniente Gonzlez Lpez convoc a la primera eleccin
postarbencista. En ella slo particip gente del mismo pelaje. La disidencia anticomunista creci con los
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resultados de la consulta popular. Nunca se sabr si gan el candidato oficial Ortiz o el de la oposicin de
derecha Ydgoras.
El acto cvico bast para desordenar el equilibrio interno tan sangrientamente logrado. Las calles de
Guatemala se llenaron por vez primera de masas de pueblo que protestaban aprovechando la oportunidad
de protestar.
Fue sa una instintiva reaccin contra la fraccin anticomunista ms belicosa, expresin de odio sin
destino poltico propio porque las elecciones fueron anuladas, luego de un nuevo golpe de estado que
coloc en el poder ejecutivo a los coroneles Yurrita, Mendoza y Lorenzana.
La intervencin del ejrcito no devolvi a los electores la confianza perdida; la participacin popular llev
la crisis interna del banco anticomunista al borde de una peligrosa ruptura. La troica militar sustituida por
el coronel Guillermo Flores Avendao, el militar de mayor prestigio en las filas de la derecha gobernante.
Su nombramiento fue recomendado por el ejrcito norteamericano.
El MDN, se proclam a s mismo el partido de la violencia organizada, y defensores de la fe y la
propiedad quisieron capitalizar en su provecho el ambiente todava histrico del antisovietismo. No
obstante tener a su favor la maquinaria estatal, perdieron las elecciones de 1957 y luego las de 1958;
aplaudieron la anulacin de la consulta presidencial en 1963 y quedaron en tercer lugar, en las de 1966.
Cuando el MLN triunf finalmente en 1970, en coalicin con otro partido, ya la sociedad guatemalteca
haba sido sometida a la operacin de contrainsurgencia y las bandas paramilitares haban debilitado las
bases de la resistencia popular, La eleccin del general Arana Osirio, es un subproducto inevitable de la
pacificacin que l dirigi y que cost al pas ms de diez mil asesinatos polticos.
Entre 1958 y 1963 se produce la crisis ms profunda en la normalizacin del poder contrarrevolucionario
y aparece todo el amplio repertorio de dificultades para implantar las frmulas concretas de la democracia
liberal. El fracaso consustancial de la burguesa guatemalteca para cualquier proyecto democrtico. Y no
es culpa de un hombre sino de las contradicciones entre las fuerzas sociales y polticas que operaban en
esa etapa. En este cuadro crtico, donde tironeaban los diversos intereses desatados, es que el estilo
ydigorista hace su mayor contribucin para acentuar el deterioro.
Para contribuir a fortalecer la capacidad de capitalizacin de la burguesa, aplic en materia agraria
medidas inspiradas por un tcnico franquista.
La corruptibilidad en el interior del estado ms que signo de decadencia es un mecanismo anmalo de
acumulacin de capital, pues es la apropiacin de la riqueza sin creacin de valor.
Ydgoras acept colaborar con el gobierno norteamericano en los planes de invasin a Cuba, a cambio de
obtener una proporcin mayor de la cuota azucarera arrebatada precisamente a la isla, as como por el
perdn de la deuda de 1,8 millones de dlares, pendientes de pago, y que la CIA haba prestado a Castillo
Armas para organizar el derrocamiento del gobierno de Arbenz.
Castillo Armas no pag y Fidel Castro no fue derrotado.

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Aunque la deuda fue condonada y la cuota azucarera se abult para beneficiar a la fraccin burguesa
exportadora.
Durante ms de treinta das, en marzo y abril de 1962, las masas se volcaron a las calles en
manifestaciones diarias, paralizando el trfico de la ciudad de Guatemala, realizando encuentros armados,
barricadas y actos de sabotaje en distintas partes del pas. A la convocatoria a la huelga general respondi
bsicamente el sector de las clases medias: se paraliz la enseanza media y universitaria, los hospitales y
tribunales de justicia, luego se unieron los gremios de mdicos, ingenieros, abogados y otros. Fue como la
expresin multitudinaria y por ello, desordenada, de un sentimiento de irritacin colectiva que no encontr
los moldes precisos de su formulacin poltica, hubo, sin duda, presencia de masas en las calles de los
barrios, pero cuando esta oportunidad lleg, no fue sino para moverse, inseguras, entre el desorden
callejero o en torno a reivindicaciones pequeoburguesas.
La crisis de marzo-abril estuvo adems precedida de o acompaada por acciones guerrilleras.
El estado de sitio y una brbara represin no hicieron disminuir la virulencia de los encuentros callejeros y
la indisciplina que se generalizaba da a da.
Las clases dominadas, sin experiencia organizativa y faltas de conduccin poltica oportuna, actan
imprevisiblemente y en desorden. La revuelta guatemalteca define sus lmites inmediatos y cmo su
miseria.
La violencia policiaca-militar se despleg ininterrumpidamente, pero ella por s sola no hubiera bastado.
La ola baj como si hubiera mediado una orden de retirada de un estado mayor popular, inexistente. El
llamado a la huelga general no lleg a las fbricas, aunque los obreros, individualmente, estuvieron
presentes. No actu el partido que, dentro de las masas, pudiera colocarse en el centro del conflicto y
convirtiera todo aquello, an informe, en una tctica previsible. Cuando lleg la baja marea, fue derrota
para los estudiantes y los polticos pequeoburgueses pero no para la clase obrera.
No siendo aquella una crisis orgnica fue sin embargo una expresin mayscula de descontento social y de
profundo desequilibrio poltico. Es sabido que la contrarrevolucin no puede superar la crisis, pero la
detiene para luego reabsorberla. Eso fue lo que hizo, en marzo de 1963, el golpe militar.
El golpe llamado de los trece coroneles fue un movimiento de toda la institucin, discutido y decidido
internamente en forma unnime. El ejrcito, conservando su jerarqua militar, asume el gobierno de la
repblica y se compromete solemnemente a evitar el establecimiento de un rgimen comunista en el pas.
Este movimiento es mucho ms que lo que su anticomunismo permite imaginar. En lo inmediato ms que
antiydigorista la medida castrense fue antiarevalista. En segundo lugar, liquid brutalmente las ilusiones
electorales de una importante fraccin de la oposicin democrtica, especialmente entre las capas medias
liberales. Finalmente, redefini el papel del ejrcito, institucin del estado, como fuerzas polticas en el
seno de las fracturas intraburguess, otorgndole por ello una funcin precisa en el seno de la crisis.
El descontento popular busc reposo donde las esperanzas de cambio pacfico mejor pudieran prosperar:
el proceso electoral y la victoria segura del candidato civil, el doctor Arvalo.
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El arevalismo habra ganado las elecciones. Pero con otro Arvalo, kennediano, anticastrista y an ms,
antiarbencista para hacerse aceptable por la burguesa guatemalteca. El doctor Arvalo tena ya en su haber
pblico actos de contriccin anticomunista. As y todo, el golpe militar que evit por la fuerza su triunfo
electoral, cerr tambin una buena oportunidad para encontrar una salida democrtica.
Algunos observadores de la situacin guatemalteca consideran que la operacin castrense fue una
operacin preventiva.
Con el golpe de estado el ejrcito no resuelve la crisis poltica. La congela pero agregando un factor
desestabilizador, el carcter ilegtimo del rgimen.
En resumen, en lo inmediato, la injerencia militar resolvi preocupaciones muy precisas: evitar los
desrdenes del sufragio universal. El miedo a los mtodos democrticos tambin es de origen burgus,
siendo la democracia burguesa una de las formas polticas a su servicio, puede prescindir de esa
formalidad si se convierte en amenaza.
Todo esto fue hecho con el aplauso pblico de los partidos ilegalizados, de los gremios patronales y de la
prensa comercial. El movimiento del ejrcito correspondi ampliamente a las necesidades e intereses de la
burguesa, resolvi sus temores inmediatos y favoreci sus intereses econmicos.
Calificamos de pretoriana la conducta poltica de los militares que, como la guardia romana, se ponen
necesariamente al servicio de los intereses dominantes, es decir, aquel ethos que favorece su identificacin
con cualquiera de las fracciones burguesas predominantes. Y viene a ser bonapartista, porque al constituir
como institucin del estado una estructura mediadora, de intermediacin autoritaria, buscan justificar tal
constitucin en una genrica representacin de intereses, no una pluralidad sino una generalidad de los
mismos en nombre de los altos intereses de la nacin.
En trance de hacer gobierno los militares no son ni lo podran ser, una fuerza social con intereses
diferenciados y especficos, es esto lo que parece darle a su gestin una autonoma relativa, una
realizacin de lo pblico. Constituyen un grupo funcional, una burocracia tecnificada, un servicio del
estado pero con ideologa privada que termina siempre por ser la ideologa de la clase dominante, a cuyo
servicio, en ltima o primera instancia, estn. La naturaleza especfica de esta instancia es lo que torna
inevitablemente pretoriano el destino militar, se comportan por ello como la ltima lnea de defensa del
sistema. En la experiencia guatemalteca, esta lnea de defensa requiere siempre de una constante
utilizacin de la coaccin y la fuerza.
Despus de 1963, la represin fue ms sistemtica como parte de un operativo de contrainsurgencia,
planeada por el estado mayor norteamericano y ejecutada por el guatemalteco. Es como si la ciencia
policiaca se pusiera al servicio del rencor poltico. El terror anticomunista no dej finalmente ninguna
posibilidad para el trabajo poltico legal.
Los preparativos guerrilleros se apresuraron visiblemente. En enero se haban constituido las Fuerzas
Armadas Rebeldes, las llamadas primeras FAR. Hubo en toda esta gestacin un conjunto de factores de
naturaleza subjetiva que pudieron prosperar justamente por las condiciones objetivas creadas con la crisis
del poder burgus.
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La dictadura militar de Peralta Azurdia como parte de una estrategia forzada desde afuera se vio obligada a
convocar a elecciones primero y a entregar de mala gana el poder ejecutivo al ex decano de la Escuela de
Leyes, el abogado Julio Csar Mndez Montenegro (1966-1970). Fue en esos aos en que la lucha
guerrillera alcanz su mayor desarrollo y en que el operativo de contrainsurgencia, como experimento
Guatemala se aplic eficazmente.

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