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Manigua: las voces de Carlos Ros

Los conceptos tericos que se desarrollaran para la comprensin de este ensayo son: Narrador y
huellas del narrador (Laura C. Di Marzo y Liliana Lotito en Una araa en el zapato). Discurso y la
relacin entre las palabras del narrador y los personajes (idem). Voz narrativa y su clasificacin
(Genette, Figuras III).
Laura C. Di Marzo y Liliana Lotito definen en Una araa en el zapato al narrador como el
sujeto que enuncia el relato, considerando que todo relato implica una utilizacin de elementos
lingsticos, una produccin de enunciados, un yo que organiza un discurso. Este discurso ser
entonces emitido por un sujeto locutor (narrador) y orientado hacia un receptor (narratario).
El narrador puede evidenciar ms o menos (hasta casi ocultar) su presencia desde lo que se
llama huellas del narrador, que permiten identificar a ste. Estas huellas pueden ser lingsticas
(persona gramatical) decticos (tiempos verbales), o se pueden identificar en las cuestiones ms
humanas del narrador: el uso de subjetivemas (adjetivos con fuerte carga emocional), juicios de
valor, expresiones irnicas, dudas, reacciones o conjeturas respecto de lo narrado. Se puede inferir una
suerte de personalidad del narrador.
Por otro lado, Genette distingue entre dos tipos de voz narrativa. Observa que el narrador puede
bien formar parte del relato que narra como un personaje, es decir que es partcipe en esta (ya como el
protagonista o como un personaje secundario) o bien contar una historia de la cual no participa. Califica
como narrador heterodiegtico a ste ltimo, que cuenta acerca de otros, est por fuera de la historia, y
que ve, escucha y relata los hechos; y define como narrador homodiegtico al que se nombra a s
mismo y cuenta una historia de la cual es partcipe. De este segundo tipo se desprende una segunda
clasificacin en la que Genette denomina autodiegtico a aqul narrador que cuenta su historia siendo
el protagonista de sta, y narrador testigo si en la historia que cuenta tiene un papel secundario.
Bajtn afirma que el gnero de novela incorpora el concepto de multiplicidad de discursos,
clave para la comprensin de este ensayo. Este es el caso de las novelas polifnicas. Este concepto
supone discursos que se encuentran y en donde todos tienen una misma jerarqua. Este tipo de novelas
se opone a los relatos monolgicos, donde hay una voz hegemnica, que es la que maneja los recursos
del relato y puede dar lugar a otros discursos, cediendo la palabra a otros personajes, pero nunca
perdiendo su autoridad, otorgada por una conciencia narrativa.
Afirman Laura C. Di Marzo y Liliana Lotito que en un relato no hay ms que palabras del
narrador y palabras de los personajes. El narrador puede evocar las palabras de los personajes de dos
formas: Llaman discurso directo a la aparicin en el relato de las palabras de un personaje tal cual
fueron dichas por ste, marcadas de manera convencional en el relato cannico a travs de ciertos
signos: los dos puntos, las comillas, el guin de dilogo e introducidas por verbos como decir, preguntar,

contestar, alegar, explicar, exclamar, etc. de modo que no haya confusin posible acerca de cundo est

presente la voz del narrador y cundo se trata de la voz de los personajes presentadas por ste.
Consideran a su vez discurso indirecto la introduccin de las palabras del personaje referidas por el
propio narrador con un mayor control de la narracin y afirman que de esta manera se afianza la
cuestin de la percepcin del narrador, instalando distancia y abriendo dudas acerca de la fidelidad de
la reproduccin.
El objeto de este ensayo ser comprobar que en la novela de Carlos Ros, Manigua, lo que podra interpretarse como cambios de voz narrativa son en realidad discursos directos en los que los
signos de puntuacin han sido escondidos por el narrador, de manera que su voz puede aparentar por
momentos una subordinacin a la de los personajes.
Pudiera suceder que la primera impresin en la lectura de Manigua fuera la de observar cambios
de voz narrativa. En concreto esto significara que la figura del narrador pase de ser heterodiegtica a
ser homodiegtica (encarnada por Apolon y quizs eventualmente Donise Kangoro) y viceversa cierta
cantidad de veces y convertira esta figura en un narrador mltiple y a este relato en una novela
polifnica. Esta concepcin es errnea porque se evidencia ni ms ni menos que desde la primera
oracin de la novela <Hacia all, dijo, y escal lo que pareca un promontorio hecho para la
meditacin.> [cap. 1] que este narrador impone un cdigo no cannico de la disposicin de los distintos
discursos que aparecen en el relato. Es claro que se trata de un discurso directo sin la presencia de los
recursos gramaticales cannicamente utilizados. Esta misma forma de referir discursos directos de otros
personajes se repite a lo largo de toda la novela.
Cuando se comienza distinguir una segunda unidad temporal que pronto se instaurar como
nuestro tiempo base en la que el protagonista le cuenta a su hermano moribundo (a la vez que a
nosotros) su historia, sencillamente comienza a aparecer la voz de Apolon con mayor frecuencia y con
una mayor extensin en sus intervenciones, y esto, que podra dar una sensacin errnea de que est
presente por motus propia la voz del personaje, no es, por el contrario, ms que citas de lo que Apolon
cuenta a su hermano, introducidas al relato con el mismo cdigo que antes por absoluto criterio del
narrador.
Por otro lado, en los conceptos tericos tratados anteriormente se considera que en la novela
polifnica el narrador y las dems voces tienen la misma jerarqua. Esto entonces implicara, a mi
entender, que el narrador no tendra la necesidad de introducir las otras voces puesto que estas
gozaran de una autonoma propia. En el caso de esta novela sucede (salvando veces en que el narrador
lo considera redundante, como sucede tambin en los relatos clsicos y con las marcas

correspondientes) que s deben ser presentadas explcitamente por el narrador, los con verbos
anteriormente mencionados, nuevamente, porque estn subordinadas a la voluntad de ste.
Podra surgir, sin embargo, la idea de que s, en efecto existen diferentes voces narrativas
cuando, a partir de determinado momento, comienza a usarse la primera persona gramatical en lo que
llamamos la segunda unidad temporal (en la cual se desarrollan las escenas que dan lugar en el
hospital) <Aos despus, Apolon le cont a su hermano enfermo que empezaron a cavar alrededor de
la piedra blanca y lisa. Una piedra blanca y lisa como una piel, le dije.> [cap. 15] ya que no habra un
sujeto interpelado por tales discursos o un momento en que fueran dichos, pero contrariamente, ms
adelante nos enteraremos que Apolon los est escribiendo <Con la muerte de mi hermano, escribi
Apolon, la exposicin del antroplogo ingls llego a su fin.> [cap. 60] y as se comprueba que cada vez
que aparece la voz de Apolon en la segunda unidad temporal ser la voz de l que escribe en un
tercer momento de la historia. Algo similar sucede poco ms adelante, instalando un nuevo momento
donde encontraremos que el protagonista habla con un documentalista de NG, y veremos que hay
distintos niveles de discursos directos que enmarcan otros niveles de discrursos directos. Finalmente,
en el ltimo captulo, aparece la primera persona en un nivel que no podemos identificar, pero asumir
por esto que no es un discurso directo (cuya fuente, interlocutor y momento fsico se desconocen) sera
sencillamente subestimar al narrador.
Tambin encontraremos discursos directos referidos por Apolon <Por qu viajas, pregunt la
mujer. Le expliqu que tena tres semanas para encontrar una vaca> que cuenta a su hermano lo que
otra gente dijo citando sus propias palabras. Estas citas aparecen, nuevamente, sin recursos
gramaticales que las identifiquen, lo que demuestra que la voz narrativa nunca deja de ser la de un
narrador heterodiegtico.
Queda claro, entonces, porque el narrador usa discursos directos sin signos de puntuacin
cannicos y de esta misma forma es presentada en todo el relato la voz de Apolon; porque su voz est
subordinada a la voluntad del narrador, apoyada en verbos del decir; porque cuando su voz cuenta
sucesos que sucedieron en el hospital es la voz de lo que escribira aos despus y porque los discursos
dentro de los discursos de Apolon conservan el estilo de (no) puntuacin, que Apolon nunca es el
narrador de esta historia, que la voz narrativa en esta novela es heterodiegtica en todo momento y que
la igualdad de jerarquas entre las voces es slo una ilusin creada por el narrador.
Bibliografa:
Ros, Carlos (2009) Manigua. Buenos Aires, Editorial Entropa.
Pampillo, Gloria y otros (2004) Una araa en el zapato. Buenos Aires, Libros de la Araucaria.
Genette, Grard (1989) Figuras III. Barcelona, Editorial Lumen.
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