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Terapia Sistmica Individual (I

parte)
Boscolo L, Bertando P.: Terapia sistmica individual. Captulo 3 de la primera parte El
proceso teraputico. Amorrortu editores. 2000.

El dilogo
Como se mencion en el captulo 1, con el desarrollo de la narrativa y del construccionismo
social en estos ltimos aos, se ha difundido el uso del trmino conversacin para definir el
complejo de los intercambios lingsticos entre el terapeuta y el cliente. La mayor parte de los
autores que adhieren a estas ideas atribuyen los efectos de la terapia a la conversacin misma,
sin referencias a hiptesis particulares, tipologas ni teoras del terapeuta. Ya hemos expresado
nuestro inters por estos desarrollos pero tambin nuestras crticas, razn por la cual
preferimos utilizar el antiguo trmino dilogo teraputico.
Como ya se ha dicho, a partir de 1975 la formulacin de hiptesis, la circularidad y la
neutralidad, junto con las preguntas circulares, han asumido una posicin central en la
conduccin de la sesin. Desde entonces el principio de neutralidad ha sufrido una evolucin
como consecuencia del advenimiento del constructivismo y la ciberntica de orden segundo.
En cuanto a la hiptesis, esta tiene la funcin de conectar los datos provenientes de la audicin
y la observacin: La hiptesis como tal no es verdadera ni falsa, sino ms o menos til. Es
importante que la hiptesis se mantenga como tal y que no sea objetivada. En los ltimos
tiempos, algunos grupos que en el pasado se haban inspirado en el modelo de Miln y que
recientemente han optado por el modelo narrativo-construccionista, han aprovechado la
oportunidad de renunciar a las hiptesis, para evitar contaminar la historia del cliente con ideas,
tipologas y conocimientos aportados por el terapeuta.
En cambio, para nosotros la hiptesis sigue siendo un instrumento til en la conduccin de la
sesin, por cuanto permite al terapeuta conectar las informaciones, los significados y las
acciones que surgen en el dilogo, segn las coordenadas de tiempo y espacio de otros puntos
de referencia eventuales.
Las hiptesis surgen de la interaccin recursiva entre terapeuta y cliente. En este sentido,
implica la atribucin de las hiptesis no al terapeuta ni a los clientes, sino a todos ellos
conjuntamente () En la dcada de 1970 la hiptesis se atribua a la mente del terapeuta,
mientras que hoy la colocamos sin duda en el contexto de la interaccin.
Es importante seguir valorando la aceptabilidad (no la veracidad) de las hiptesis y seguir
cambindolas con el tiempo, para enriquecer el discurso con diferentes tanteos y puntos de
vista alternativos, como tambin para no caer en la objetivacin (reification), es decir, en la
trampa de la hiptesis verdadera, que introducira rigidez y cerrara el discurso.
Para evaluar la aceptabilidad, el terapeuta se vale del principio de circularidad, es decir, de las
retroacciones verbales y no verbales del cliente. Vale la pena recordar la definicin original de
este concepto: Por circularidad entendemos la capacidad del terapeuta de conducir su
investigacin basndose en las retroacciones () a las informaciones por l solicitadas en
trminos de correlaciones y, por consiguiente, de diferencia y de cambio.
El tercero de los principios para la conduccin de la sesin, el principio de neutralidad, ha sido
sometido a las ms duras crticas. El terapeuta, al asumir una posicin de neutralidad, evita que
el cliente o las personas con las que est conectado, adopten ciertos valores morales y
sociales en desmedro de otros, y se abstiene de privilegiar una determinada trayectoria para el
cliente. Por definicin, as como, segn el primer axioma de la comunicacin humana es
imposible no comunicarse, tambin es imposible ser neutral en el momento de la accin.
Tambin sucede a veces que el terapeuta, al reflexionar en el intervalo entre dos sesiones, se

d cuenta de que ha cometido algn error de neutralidad; esto lo har estar atento a sus
efectos. De lo expuesto se deduce que una visin sincrnica conduce a una posicin de no
neutralidad; es el tiempo, y por lo tanto la visin diacrnica, lo que permite mantener la
neutralidad.
En ciertos casos es necesario abandonar la posicin de neutralidad, por ejemplo cuando se
revelan abusos fsicos o sexuales presentes, pero tambin psicolgicos.
Algunos autores han propuesto una visin diferente de la neutralidad, que debera ser
practicada no solo con referencia a las personas o ideas presentes en un sistema, sino tambin
en relacin con las ideas de cambio predilectas del terapeuta. El terapeuta evita por lo tanto
tomar una posicin clara a favor o en contra de cualquier resultado especifico en trminos de
comportamiento.
Creemos que esta posicin, asumida en un contexto de terapia familiar, tambin se puede
aplicar plenamente en la terapia individual. Al respecto quisiramos destacar que, en nuestra
posicin, la posicin de neutralidad no debera ser una opcin estratgica, sino una
actitud efectivamente asumida por el terapeuta: es decir que este debera ser verdaderamente
neutral, no simular neutralidad.
Las crticas al concepto de neutralidad han provenido del surgimiento, a mediados de la dcada
de 1980, del constructivismo y de la ciberntica de orden segundo que, al cuestionar la
separacin entre observador y observado, han hecho insostenible este concepto, ya que toda
descripcin del observador esta contaminada por sus prejuicios y sus teoras.
Cecchin (1987), en su revisin del concepto de neutralidad, propone el de curiosidad, trmino
que ha tenido un xito notable: El trmino neutralidad fue inicialmente utilizado para expresar
la voluntad de no asumir conscientemente ninguna posicin como ms correcta que otra. En
este sentido, la neutralidad ha servido para orientar al terapeuta hacia una epistemologa
sistmica () Propongo describirla como una posicin de curiosidad en la mente del terapeuta.
La curiosidad lleva a experimentar e inventar puntos de vista y posiciones alternativas, y (estas)
a su vez generan curiosidad. En este estilo recursivo, neutralidad y curiosidad se contextualizan
recprocamente, en el intento de producir diferencias, con un no-acatamiento concomitante a
ninguna posicin particular.

Puntos de referencia para la hiptesis del terapeuta


En qu elementos nos basamos para construir las hiptesis y las intervenciones? Obviamente
nos basamos en la teora adoptada, en las experiencias clnicas del pasado y en las
experiencias personales, que pueden tener cierto grado de coincidencia con la situacin del
momento. Pero esto no es todo. Aqu describiremos algunos puntos de referencia comunes
que, en nuestra opinin, representan las coordenadas de las que nos servimos para dar un
sentido a los elementos tericos y experienciales antes mencionados y conectarlos entre s.
1. Tiempo. El tiempo, junto con el espacio, es una de las primeras distinciones que hace el
terapeuta al organizar sus experiencias, las del cliente y las del proceso teraputico. Hemos
descripto ampliamente como para un desarrollo armnico se necesita una coordinacin de los
tiempos internos y externos, de los tiempos del individuo con los tiempos de las personas
significativas con las cuales est en relacin y con los tiempos sociales, como sucede, por
ejemplo, en el trabajo y en la vida en comn.
La perdida de coordinacin, o sea de armona, entre los diferentes tiempos conduce al
sufrimiento y a la patologa. En la terapia familiar, es posible observar una falta de
coordinacin debida a un mito que tiene sus races en el pasado histrico del grupo familiar, al
que algunos miembros se adecuan, mientras otros entran en conexin con los tiempos de la
sociedad.
En nuestra investigacin, tratamos de comprender si el horizonte temporal del cliente est
dirigido hacia el pasado (como en la depresin), si se ha fijado exclusivamente en el tiempo
presente o est abierto al pasado y al futuro. Por ejemplo, a veces el tiempo de un cliente
puede estar escindido, como en la psicosis, o predominantemente fijado en sucesos
traumticos del pasado, como en las neurosis postraumticas, o como consecuencia de la
ausencia de figuras significativas (duelos no elaborados) o, finalmente, coordinado con el de los

miembros de la familia de origen ms que con la familia actual. A menudo estas situaciones
estn conectadas con una dificultad de separacin e individuacin, y de adquisicin de una
identidad slida. El tiempo de estos clientes pierde coordinacin con los tiempos evolutivos del
resto de la familia y de los coetneos, con las previsibles consecuencias negativas.
Dos puntos de referencia importantes para el terapeuta son el tiempo sincrnico y el tiempo
diacrnico, es decir, la exploracin de los momentos de una historia en relacin con su
desarrollo total. En otras palabras, el terapeuta puede avanzar y retroceder en el tiempo
cuando investiga la historia del cliente o analiza la relacin teraputica, detenindose (como si
utilizara un zoom) en acontecimientos o significados particulares del pasado, el presente y el
futuro, conectndolos en la construccin de una hiptesis o de una intervencin.
2. Espacio. Proximidad y distancia son dos metforas espaciales que atraen nuestra atencin
durante el trabajo teraputico. Ante todo, podemos distinguir un espacio interno, personal, que
puede variar enormemente en nuestras fantasas y en nuestro mundo imaginario, pero tambin
puede ser restringido, como en los casos de personas rgidas con trastornos obsesivocompulsivos o en los estados de ansiedad crnica.
Luego estn los espacios relacionales dentro de los que las personas se mueven: estos
pueden presentar grandes variaciones.
En el curso de la terapia se exploran, a travs de las coordenadas temporales y espaciales, los
espacios internos y las relaciones con los sistemas significativos del cliente: familia de origen,
familia extensa, trabajo, coetneos, y as sucesivamente. En realidad, hay una relacin
particular entre espacialidad y apego. En los casos extremos (el nio autista), la persona
permanece sola consigo misma; el espacio se restringe hasta tal punto que est confinada en
su espacio interno.
En el caso del cliente, nos interesamos en su relacin con el espacio que lo rodea y en
particular en las distancias o proximidades, es decir, en sus compromisos emotivos y afectivos
con las personas y las cosas. A menudo hacemos preguntas sobre el grado de proximidad o
distancia afectiva de las personas significativas con quienes el cliente est en relacin y,
coherentemente con una perspectiva diacrnica, tambin exploramos las variaciones de los
compromisos afectivos en el tiempo. Cabe destacar que el espacio relacional puede variar
notablemente con la aparicin de los sintomas.
Si, como por lo general se sostiene, la salud est asociada a la flexibilidad, podemos decir
que uno de los objetivos de la terapia es ayudar al cliente a liberarse de los vnculos espaciotemporales que coartan su vida y le impiden desarrollar sus potencialidades.
3. Apego. El hombre es un ser social, que tiene necesidad del Otro. Cada uno de nosotros vive
relaciones de proximidad y de distancia afectivas con las personas significativas, en particular
con su familia de origen y con la adquirida, con los amigos y los objetos del mundo circundante.
La teora del vnculo afectivo de Bowlby (1972, 1973, 1980) ha destacado la importancia de las
experiencias precoces de apego y perdida en las relaciones humanas.
Es significativo que el modelo epigentico de la vida relacional propuesto por Wynne (1984)
ponga el apego reciproco en la base de la posibilidad de establecer relaciones familiares y
evolucionar hacia la intimidad. Segn Wynne, en ausencia de un buen apego bsico, o en
presencia de carencias afectivas graves, se presentaran serias dificultades en los niveles
epigeneticamente mas altos de la vida de relacin, es decir, en la comunicacin (el intercambio
cognitivo y afectivo de las experiencias), la solucin compartida de los problemas y la
mutualidad.
Tambin hay que tener en cuenta que, adems de las pautas de proximidad y distancia
emotivo-afectivas que caracterizan la relacin del cliente consigo mismo y con los sistemas
externos (humanos y no humanos) de referencia, el terapeuta debe prestar particular atencin
a las pautas que lo conectan al cliente.
4. Pertenencia. Una forma particular de apego, definible como pertenencia, se desarrolla en el
tiempo con la evolucin del individuo y de las relaciones que mantiene con personas y grupos
de personas significativas. El lugar donde nace el sentido de pertenencia es la familia. En este
sentido, el psictico es precisamente el individuo que nunca est seguro de su pertenencia, y

esta inseguridad puede desarrollar una gran necesidad de controlar las distancias del otro,
hasta el punto de encerrarse en su castillo autista, levantando una barrera infranqueable entre
l y el otro, o bien tratando de establecer una dependencia intrincada y total del tipo simbitico,
comnmente con un miembro de la familia.
El sentido de pertenencia adquirido en la familia llega a ser mas tarde pertenencia al grupo de
coetneos, a la escuela, a la cultura, a la patria. En defensa de la pertenencia a la propia etnia,
se pueden desencadenar graves conflictos locales y generales.
Cuando el modelo patriarcal de la familia entro en crisis durante la posguerra especialmente
despus de la revolucin feminista-, comenz a surgir la figura del single, de la persona
autnoma.
Este cuadro pluridimensional (del individuo a la pareja, a la familia y a la cultura de pertenencia)
es el cuadro de referencia del terapeuta en sus tentativas de comprender los
comportamientos, las emociones, los problemas y las elecciones del cliente. Dado que la
capacidad de atencin es puntual, el terapeuta se concentrar cada vez sobre diferentes
puntos del macrosistema del cual el cliente forma parte.
5. Poder. Fue el problema del poder el que suscito las crticas ms severas dirigidas contra el
modelo sistmico de inspiracin batesoniana, planteadas por los movimientos feministas y por
los operadores que se ocupaban de los abusos fsicos y sexuales infligidos a mujeres y
menores. En efecto, el modelo sistmico utilizado en la terapia de la familia fue tildado de
justificacionista, en el sentido de que el terapeuta conectaba los comportamientos de la
vctima y el agresor de acuerdo con la causalidad circular, que los colocaba en el mismo nivel.
El reconocimiento de la desigualdad o, mejor dicho, del diferente grado de poder, entre la
vctima y el agresor, introdujo una nueva perspectiva, que puso en crisis la hiptesis o
explicacin sistmica, segn la cual la vctima y el agresor co-creaban la relacin de violencia.
Bateson consideraba la idea de poder como un error epistemolgico y, acorde con una visin
circular-causal, crea que ningn individuo poda ejercer unilateralmente el poder sobre otra
persona.
Elsa Jones (1993) critica de modo convincente los efectos que produce la aceptacin irrestricta,
no solo de la idea batesoniana de que no es posible ejercer unilateralmente el poder, sino
tambin de la idea maturaniana de la imposibilidad de una interaccion instructiva, que en cierto
sentido niega la posibilidad de ejercer directamente el poder sobre otro.
Michel Foucault ofrece un instrumento: es el anlisis y deconstruccin del discurso, que permite
discernir como algunas ideas, acciones o narraciones pueden llegar a ser dominantes a
expensas de otras que devienen secundarias o marginales. Este aspecto es importante porque
permite al terapeuta, en su dialogo interno, llegar a estar consciente de su influencia al decidir
que narrativa puede llegar a ser dominante y, en segundo lugar, reconocer que l mismo,
como sus clientes, est organizado e inevitablemente influido por las narrativas dominantes de
las estructuras sociales en las cuales viven todos.
Las hiptesis sobre la transmisin, a traves de las generaciones, de la actitud de los diferentes
miembros de la familia hacia el poder pueden ser esclarecedoras y aportar informaciones
importantes al cliente y al terapeuta.
6. Gnero. Los roles masculino y femenino. En ciertos aspectos el gnero est conectado al
problema del poder, pero, sobre todo, a la identidad personal. La evolucin de los roles
relacionados con el sexo puede producirse armoniosamente y conducir al desarrollo de una
identidad solida y equilibrada, o bien provocar conflictos insuperables con serios efectos sobre
la autoestima y conducir al desarrollo de significativos trastornos personales y relacionales.
Es importante que el terapeuta este consciente de sus prejuicios y los del cliente en relacin
con la identidad sexual.