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CARACTERSTICAS DEL NOPAL VERDURA

Opuntia ficus indica L. Mill

TALLOS

El nopal es un vegetal arborescente de 3 a 5m de alto, su tronco es leoso


y mide de entre 20 a 50cm de dimetro, las variedades ms usuales
desarrollan portes de aproximadamente 1,5 a 2,00m de altura. El tallo, a
diferencia de otras especies de cactceas, est conformado por un tronco y
ramas aplanadas que posee cutcula gruesa de color verde de funcin
fotosinttica y de almacenamiento de agua en los tejidos.
CLADODIOS

Forma pencas denominadas cladodios de 30 a 60cm. de largo x 20 a 40cm


de ancho y de 2 a 3cm de espesor. Sus ramas estn formadas por pencas
de color verde opaco con areolas que contienen espinas ms o menos
numerosas de color amarillas. Estas estructuras transforman la luz en
energa qumica a travs de la fotosntesis y estn recubiertos por una
cutcula del tipo lipdica, interrumpida por la presencia de estomas, los
mismos que permanecen cerrados durante el da. La cutcula del cladodio
evita la deshidratacin provocada por las altas temperaturas del verano. La
hidratacin normal del cladodio alcanza hasta un 95% de agua en peso.
En la epidermis del cladodio se encuentran numerosos estomas; debajo de sta
se localiza el clornquima, que es una capa de culas de color verde intenso,
que la colos a la penca y constituye el tejido fotosnttico. El clornquima se
convierte gradualmente en parnquima medular, que corresponde a la zona
central y esponjosa del cladodio, por sonde circula la savia ascendente; este
tejido esta formado por un conglomerado de culas blancas, que presentan
este color por la ausencia de cloroplastos y por la preencia de grandes
vacuolas.
En el clornquima y en el parnquima medular, ocurre la diferenciacions de
celulas mucilaginosas, que almacenan el mucilago o baba del nopal,
escontrndose estas tambin en la cscara del fruto.
Cuando el tallo se obtiene por desarrollo del embrin, se forma el primer
cladodio, que crece hasta alcanzar el tamao de una raqueta pequea; sobre
los bordes de la cual nacen uno varios que constituyen las nuevas pencas; y se
produce la ramificacin tras el enraizamiento de una penca adulta.
El crecimiento vegetativo se realiza a traves de las yemas vegetativas
existentes en las areolas, en las palas puede observarse el desarrollo de los
conos vegetativos que originan nuevos cladodios, permitiendo la ramificacin
de la planta. Al mismo tiempo se inicia el crecimiento de las yemas de flor,
distinguiendose unas de otras al poco tiempo de iniciarse la actividad
vegetativa.

HOJAS
Las hojas slo se encuentran en los cladodios tiernos, siendo nicamente
visibles en la primera edad; son caducas, siendo su vida de poco ms de un
mes. Tienen forma de garra o ganchito, engrosadas en su base, de
aproximadamente 1cm de longitud. Tanto el tallo como las hojas, realizan la
fotosntesis. En algunos casos las hojas pueden ser persistentes, sobre todo
cuando los tejidos se esclerifican, transformndose en espinas (Bravo, 1978
citado por Moreno, 2000)

Figura donde se pueden observar las hojas en el nopal, con forma de gancho.

En las axilas de las hojas se encuentran las areolas, organo caracterstico de


las cactceas, de donde brotan las espinas que estn rodeadas en su base de
otras espinas de menor tamao, llamadas ahuates o gloquidias.
La disposicin de las hojas, casi regular, sobre la superficie del cladodio es una
de las caracteristicas de la especie Opuntia ficus-indica (Fernndez y Saiz,
1990 citado por Moreno, 2000)
FLORES
Las flores son hermafroditas, solitarias y nacen de las areolas, en la prte
superior de la penca, presentado 6-7cm de longitud y un color ptalos
amarillos, dorados, naranja o rosados. Las flores se abren a los 35 a 40 dias de
su brotacin. El caliz est integrado por numerosos spalos de color amarillo
verdoso que protegen a la corola, formada por varios ptalos ovoides soldados
a la base. El ovario es nfero y est rodeado por un receptculo que al madurar
el fruto constituye la cscara; ste termina en un estilo alargado, dividido en
varias ramas estigmticas, cada una de las cuales lleva numerosos vulos. El
estigma es receptivo desde la apertura de la flor, que se abre gradualmente
durante una o dos semanas, mientras que la apertura de las anteras dura uno
o dos dias.
Se producen dos floraciones anuales, una en primavera y otra en otoo,
aunque dependiendo las tcnicas culturales, puede modificarse. La presencia
de nectarios y la abundancia de polen atraen a los insectos que favorecen la
polinizacin, los estambres son muy numerosos con abundante polen amarillo.
La polinizacin puede realizarse mediante la intervencin de los insectos o del
viento, y en ocasiones pueden quedar flores sin fecundar, que se mantienen en
la planta hasta el invierno, con una coloracin rosa vinoso. (Fernndez y Saiz,
1990 citado por Moreno, 2000)

FRUTOS

Es una baya carnosa polisperma de forma ovoide esfrica de color verde y


toma diferentes colores cuando maduran, son comestibles, agradables y
dulces; la pulpa es gelatinosa conteniendo numerosas semillas, sus
dimensiones y coloracin varan segn la especie; presentan espinas finas y
frgiles de 2 a 3 mm de longitud, tienen de 5-10 cm de largo y de 4-8 cm de
dimetro
La madurez fisiolgica corresponde al momento en que el fruto acumula la
mayor parte de las reservas. El conocimiento de los estadios de madurez es
importante para planificar la cosecha, siendo el contenido de azcares un
indicador de madurez, siendo el clima uno de los factores que ms influyen en
el acumulo de azcares. Los ndices de cosecha son determinados por medios
visuales, fsicos, qumicos y fisiolgicos. Uno de los estadios ms comunes del
desarrollo de madurez para los frutos de Opuntia sp. pueden ser descritos de la
siguiente forma (Castro, 2009):

El ciclo de desarrollo de los frutos de tuna a partir del inicio de floracin en la


planta hasta la completa maduracin del fruto y el punto mximo de desarrollo
y la madurez fisiolgica de los frutos se obtiene 80 das despus de la antesis
(Castro, 2009).

Figura. Evolucin del desarrollo y maduracin de frutos de tuna (Opuntia ficusindica) antes de antesis; Estadios de maduracin: V(fruto verde), IP (inicio de la
pigmentacion amarillo), VA (verde amarillado) y AV (amarillo verde).
PODAS
La prctica sugerida regula la natural vegetacin de la planta, mejora la
capacidad reproductiva y reduce el tamao de las plantas, con lo que se facilita
la cosecha y las tareas culturales tales como el control de malezas y plagas. La
poda abre la estructura de la planta y as permite una mejor captacin de la
luz, lo que se traduce en una mayor incidencia de la radiacin en los cladodios
y, consecuentemente, una mejora de la produccin. Para llevar adelante la
poda se deben cumplir dos etapas: a) en el primer ao, se eliminan todas las
paletas que crecen hacia abajo, horizontalmente y desde la base; b) en aos
posteriores, se deben sumar a las podas anteriores todos los cladodios que
crecen hacia adentro. Como norma general, no se deben dejar dos paletas hijas
por paleta madre.
Podas de produccin
Deben realizarse cuando brotan un nmero excesivo de pencas, siendo
recomendable eliminar algunas de ellas, para mantener en equilibrio de la
planta. Tambin se acostumbra realizar el denominado raleo de frutos, prctica
que consiste en eliminar tempranamente los frutos ms pequeos o cuando la
fructificacin es excesiva, pudiendo dejar 7 frutos en promedio por penca, lo
que proporciona frutos de mayor tamao, mejor calidad y mayor precio en el
mercado.
Poda de formacin
Las podas de formacin son las ms convenientes, porque facilita las labores
culturales y la cosecha de los frutos. De preferencia, las pencas estn
dispuestas en un plano, para lo cual se aplica la poda en palmeta, eliminando
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las pencas que salen del plano de distribucin elegido. La seleccin de pencas
se debe realizar despus del rebrote, es decir bastante jvenes, para evitar el
debilitamiento de la planta. Siempre es bueno eliminar las pencas que crecen
hacia abajo o hacia el centro en condiciones de sombra porque estas pencas no
suelen producir frutos por efecto de sombra.
Poda de sanidad.
Consiste en eliminar pencas en mal estado, es decir, con malformaciones y
aquellas daadas por plagas y enfermedades.
Poda de rejuvenecimiento.
Llevada a cabo en plantaciones con edades de 10 a 15 aos, cortando las
plantas viejas y dejando exclusivamente los 40 a 45 centmetros inferiores del
tronco. Otra alternativa sustituir la plantacin vieja por material vegetativo
nuevo.
Poda de estimulacin de brotes.
En algunos pases se realizada en plantaciones, donde el productor deja que la
planta se llene de brotes o pencas tiernas y en el momento que los precios
de mercado son favorables, cortar todas las pencas quedando nicamente
aquellas en las que se espera obtener brotes, despus de 20 das, obteniendo
una gran cantidad de brotes (8 a 15 nopalitos por pencas).
ADELANTO DE LA COSECHA
Con la aplicacin de agua y fertilizantes en el c.v. Reyna (tuna Alfajayucan), la
floracin y la cosecha se adelantaron 16 dias. Las plantas respondieron al
stress de humedad, el rendimiento de frutos aument un 100% y se obtuvo un
60% de maduracin de frutos en el primer corte (Aguilar, 1997 citado por
Moreno, 2000)
UTILIZACIN DE INJERTOS
Dada la rusticidad de la planta, no se realizan injertos en plantaciones
comerciales, ya que la propagacin mediante pencas permite la multiplicacin
de las variedades de modo sencillo.
Sin embargo, ya que se trata de una dicotilednea y lo permite, sta tcnica ha
sido utilizada con xito en Mxico para aprovechar las caracteristicas de
algunas especies, capaces de resistir las peores condiciones del desierto,
injertando sobre ellas variedades adecuadas para la produccin de forrajes,
frutos o nopalitos. Por el momento la tcnica no se ha extendido, ya que
adems existen dificultades para la brotacin de la yema injertada. El injerto
utilizado fue el de pa.

Bibliografa:
-Castro M., Paredes R., Muoz A., Cultivo de tuna Opuntia ficus-indica. Gerencia
Regional Agraria La Libertad, Trujillo, Per, Noviembre de 2009. Consultado en:
http://www.agrolalibertad.gob.pe/sites/default/files/MANUAL%20TECNICO
%20DE%20TUNA.pdf
-Megalrejo M., Salazar H., 2000. Tratado de fruticultura para zonas ridas y
semiridas. Editorial Mundi-Prensa Libros. Consultado en:
http://books.google.com.mx/books?id=5vyq_mohsoC&pg=PA302&lpg=PA302&dq=flores,+tallos+y+hojas+de+nopal.
+Opuntia+ficus+indica&source=bl&ots=XOmDLktpq5&sig=try6JDP3LDXV8E6K
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Referencias imgenes:
- Atlas de las Plantas de la Medicina Tradicional Mexicana. Nopal.
UNAM. Consultado en:
http://www.medicinatradicionalmexicana.unam.mx/monografia.php?
l=3&t=Opuntia_ficus-indica&id=7631
-Cactacea. Consultado en:
http://www.biologia.edu.ar/diversidadv/fascIII/5.%20Cactaceae.pdf
-Caractersticas del nopal. Consultado en:
http://www.botanical-online.com/higo_chumbera_opuntia_ficus_indica.htm