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TRAVERTINOS

Es una piedra que se forma en los ciclos de agua y de carbono de la tierra. A medida
que las aguas fluviales ricas en dixido de carbono se filtran a travs del suelo y
la piedra, disuelve lentamente grandes cantidades de piedras calizas a travs de
figuras subterrneas. La rpida sedimentacin de las capas de travertino actan como
un agente natural para la conservacin de estos efmeros vestigios de la vida
prehistrica.
Hay varias formas de generacin de plataformas travertnicas y tobceas.
Segn Pentecost y Viles (1994), se relacionan con procesos de precipitacin
y geoqumicos, unidos al dixido de carbono. La mayora de formas
provienen de la desgasificacin de este gas enriquecido en la superficie y el
interior terrestre. El proceso se inicia al ser la roca calcrea disuelta por
agua con CO2 (cido carbnico); sta ataca el carbonato de la roca y la
transforma en una solucin con calcio e iones de bicarbonato (bicarbonato
clcico). La ecuacin resultante sera: CaCo3 + CO2 + H2 O = Ca2+ + 2
(HCO3 )- . Los depsitos tobceos y travertnicos son una reaccin a la
inversa; el CO2 perdido en la solucin al contacto con la atmsfera, cuya
concentracin es ms baja que aqulla, se equilibra con el ataque
producido bajo el suelo. En este proceso hay dos factores fundamentales:
respiracin de CO2 del subsuelo y temperatura del agua. Segn Pentecost y
Viles (1994), las plataformas no suelen crearse con la reaccin directa con el
CO2 de la atmsfera y el agua de los manantiales hiperalcalina, pues
entonces tendramos una ecuacin distinta: Ca (OH)2 + CO2 = CACO3 + H2
O. El proceso de diagnesis (alteracin de la roca despus de generarse tras
su deposicin) produce cambios o efectos en los travertinos: disolucin,
recristalizacin, micritizacin de grnulos de sedimentos, bioturbacin (de
flora y de fauna fsil), cementacin, compactacin, oxidacin de materia
orgnica y formacin autignica de componentes del travertino (minerales
originados en roca ya formada) (Tucker y Wright, 1991), hecho indispensable
para formar el travertino en contacto y asimilacin con la materia orgnica
(microfsiles), que le proporciona su aspecto final.

Composicin
Calcita, yeso, el 99% de los minerales que forman el travertino son incoloros.
Razas de azufre amarillo, hierro pardo, pigmentos orgnicos.

Usos

Se utiliza actualmente como elemento de ornamentacin de fachadas


integrando los frentes o muros con materiales diversos. Un uso muy particular
lo constituyen los monumentos en paseos y plazas.

Estas piedras, en forma natural presentan en su masa


oquedades o poros que pueden llegar a ser grandes, y solo se
usan como recubrimiento de pisos en el exterior, cortadas
como losas de relativo gran espesor. Para su uso en el interior,
se someten a un proceso de rellenado de los poros por una de
sus caras, la que luego se pule para ser usada como
superficie
exterior
durante
el
montaje.