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TEORA DE LA PRESIN DE TIERRA DE COULOMB

Hace ms de 200 aos, Coulomb (1776) present una teora para las
presiones activa y pasiva de tierra contra muros de retencin, en la cual,
supuso que la superficie de falla es un plano. La friccin del muro se tom
en consideracin. Los principios generales de la derivacin de la teora de la
presin de tierra de Coulomb para un relleno sin cohesin se dan en esta
seccin.
Caso activo
Sea AB (figura 9.20a) la cara posterior de un muro de retencin que soporta
un suelo granular cuya superficie forma una pendiente constante con la

horizontal.
FIGURA 9.20 Presin activa de Coulomb: (a) cua de falla de prueba; (b)
polgono de fuerzas.
BC es una superficie de falla de prueba. En la consideracin de estabilidad
de la cua probable de falla ABC, las siguientes fuerzas estn implicadas
(por longitud unitaria de muro):
1. W, el peso efectivo de la cua de suelo.
2. F, la resultante de las fuerzas cortante y normal sobre la superficie de
falla, BC, la cual est inclinada un ngulo respecto a la normal dibujada al
plano BC
3. Pa> la fuerza activa por longitud unitaria de muro. La direccin de P a est
inclinada un ngulo respecto a la normal dibujada a la cara del muro que
soporta el suelo. O es el ngulo de friccin entre el suelo y el muro.
El tringulo de fuerzas para la cua se muestra en la figura 9.20b. De la ley
de los senos, tenemos.

Donde = peso especfico del relleno. Los valores de , H, , , , y son


constantes, y es la nica variable. Para determinar el valor crtico de
para Pa, mxima, tenemos

Despus de resolver la Ec. (9.47), cuando la relacin de se sustituye en la


Ec. (9.46), obtenemos la presin activa de tierra de Coulomb como

Donde Ka es el coeficiente de la presin activa de tierra de Coulomb, dado


por

Note que cuando = 0, = 0, y = 0, el coeficiente de la presin activa


de tierra de Coulomb es igual a (1 - sen )/(1 + sen ), que es el mismo que
el coeficiente de la presin de tierra de Rankine dado anteriormente en este
captulo.
Caso pasivo
La figura 9.21a muestra un muro de retencin con un relleno sin cohesin
inclinado similar al considerado en la figura 9.20a. El polgono de fuerzas
por equilibrio de la cua ABC para el estado pasivo se muestra en la figura
9.21b. Pp es la notacin para la fuerza pasiva. Otras notaciones usadas son
las mismas que para el caso activo considerado en esta seccin. Con un

procedimiento similar al seguido en el caso activo, obtenemos

Donde Kp = coeficiente de presin de tierra pasiva para el caso de Coulomb,


o

Para un muro sin friccin con la pared posterior vertical soportando un


relleno de suelo granular con superficie horizontal (es decir, = 0, = 0 y
= 0), la ecuacin 9.51) da:

FIGURA 9.21 Presin pasiva de Coulomb: (a) cua de falla de prueba; (b)
polgono de fuerzas.

sta es la misma relacin que se obtuvo para el coeficiente de presin de


tierra pasiva en el caso de Rankine dado por la Ec. (9.19).
La variacin de Kp con y (para = 0 y = 0) est dada en la tabla 9.5.
Observndose que para valores dados de y , el valor de Kp crece con la
friccin del muro. Note que al hacer la suposicin de que la superficie de
falla es un plano en la teora de Coulomb, se sobrestima considerablemente
la resistencia pasiva de los muros. Particularmente para >/2. Este error
es algo inseguro para todos los fines de diseo.