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ARTERIOSCLEROSIS

La arteriosclerosis es un trmino general utilizado en medicina humana y veterinaria, que


se refiere a un endurecimiento de arterias de mediano y gran calibre. La arteriosclerosis
por lo general causa estrechamiento (estenosis) de las arterias que puede progresar hasta
la oclusin del vaso impidiendo el flujo de la sangre por la arteria as afectada.
La arteriosclerosis es la enfermedad de las arterias que consiste en que stas pierden su
elasticidad y se vuelven ms gruesas y rgidas. Los factores de riesgo cardiovascular
influyen enormemente en la aparicin de este trastorno, que es muy frecuente en la
poblacin adulta.
Al verse lesionada la pared de un vaso sanguneo, se ponen en marcha una serie de
acontecimientos que conducen a la acumulacin de unas clulas sanguneas encargadas
de taponar la lesin, conocidas como plaquetas. La agrupacin de las plaquetas, a su vez,
favorece el depsito de grasa (colesterol) en las paredes de los vasos. De esta manera, se
forman las llamadas placas de ateroma que provocan que las arterias se estrechen
progresivamente.
La consecuencia de todo esto es que la circulacin sangunea quede reducida de forma
importante y, por lo tanto, exista un dficit en el aporte sanguneo a los rganos y tejidos
del cuerpo humano, que no reciben los nutrientes necesarios. Este hecho aumenta el
riesgo de ataque cardiaco, de problemas vasculares y de ictus cerebral.
En muchas ocasiones se usan indistintamente los trminos aterosclerosis y arteriosclerosis
para hablar de lo mismo. Si bien la distincin entre las dos formas de nominacin no est
muy clara, conviene saber que como arteriosclerosis se conoce al engrosamiento y
endurecimiento de la pared arterial, mientras que la aterosclerosis se refiere a la
acumulacin de depsitos grasos en el interior de los vasos sanguneos.
SNTOMAS DE LA ARTERIOSCLEROSIS
En general, los efectos clnicos o sntomas de la arteriosclerosis aparecen en primer lugar
a nivel de las piernas o los pies. Cuando las arterias principales se estrechan disminuye el
riego sanguneo en estas zonas, y esto suele manifestarse de una forma muy
caracterstica como un dolor en las piernas cuando se camina continuadamente unos 100
o 200 metros. Esto se debe a que al iniciar la actividad fsica los vasos ms pequeos
asumen el aporte de sangre, pero rpidamente se establece la necesidad de un aporte de
sangre mayor, lo que depende de vasos ms importantes que, en este caso, se
encuentran afectados por la arteriosclerosis, por lo que dicha necesidad no se satisface y
se origina el dolor. Cuando se detiene la actividad el dolor desaparece a los pocos
segundos, para volver a instaurarse si se contina caminando otros tantos metros. A este
conjunto de sntomas, dolor, reposo, y de nuevo dolor, se le conoce como claudicacin
intermitente, y es una forma muy tpica de manifestacin de la arteriosclerosis.
DIAGNSTICO DE LA ARTERIOSCLEROSIS
El diagnstico de la arteriosclerosis en s es muy complicado. Como, por lo general, este
problema no suele dar la cara hasta que no se produce el infarto de miocardio o el ictus
cerebral, lo ms importante a la hora de diagnosticar esta enfermedad es sospechar su
existencia cuando el paciente presente varios factores de riesgo cardiovascular, por
ejemplo si se trata de un fumador con el colesterol elevado y sobrepeso
TRATAMIENTO FARMACOLGICO DE LA ARTERIOSCLEROSIS
En realidad, a da de hoy no existe ningn tratamiento mdico que haya demostrado su
efectividad para curar la arteriosclerosis. Los frmacos que el mdico suele recetar a estos

pacientes suelen ir encaminados al tratamiento de alteraciones especficas, como la


hipertensin arterial, la hipercolesterolemia, la diabetes
Si el paciente presenta manifestaciones clnicas a nivel de la circulacin de las piernas se
puede utilizar cido acetilsaliclico, u otro analgsico con actividad antiinflamatoria similar.
Si no se produce ninguna mejora con las modificaciones en el estilo de vida, se pueden
prescribir frmacos como la pentoxifilina, que ayudan a mejorar la circulacin sangunea
FACTORES DE RIESGO
Los factores de riesgo ms comunes son los siguientes: hipertensin tanto los valores
sistlicos como los diastlicos influyen a la elevacin del riesgo acompaado de
hipercolesterolemia. Gradualmente existe a mayor edad una mayor tensin arterial debido
a la prdida de elasticidad de los vasos. El consumo de cigarrillos, aumenta la presin
debido a la afeccin de la microvasculatura generalizada y tambin por la predisposicin a
la arterosclerosis que presentan, aumento de homocistena en plasma, factores
relacionados con la hemostasia y trombosis, y por supuesto los antecedentes familiares.
Otros posibles factores de riesgo son niveles elevados de la protena C reactiva (PCR) en la
sangre que puede aumentar el riesgo de aterosclerosis y de ataques al corazn; altos
niveles de PCR son una prueba de inflamacin en el cuerpo que es la respuesta del
organismo a lesiones o infecciones. El dao en la parte interna de las paredes de las
arterias parece desencadenar la inflamacin y ayudar al crecimiento de la placa.
Las personas con bajos niveles de PCR pueden tener aterosclerosis a una tasa ms lenta
que cuando se tienen niveles elevados de PCR y la investigacin est en curso para
establecer si la reduccin de la inflamacin y la disminucin de los niveles de PCR tambin
puede reducir el riesgo de la aterosclerosis al igual que las hormonas sexuales, los
estrgenos son protectores de la aterosclerosis y por ende las mujeres son ms afectadas
despus de la menopausia.
TIPOS DE ARTERIOSCLEROSIS

Aterosclerosis, es la forma ms frecuente de arteriosclerosis, caracterizada por un


engrosamiento de la tnica ntima con placas que contienen macrfagos llenos de
lpidos, grasas, principalmente el colesterol.

Arteriosclerosis obliterante, una forma de arteriosclerosis especfica de las arterias


de las extremidades inferiores, frecuente en adultos mayores de 55 aos,
caracterizada por fibrosis de las capas de las arterias con obliteracin y
estrechamiento considerable de la luz del vaso.

Esclerosis de Monckeberg, poco frecuente, vista especialmente en personas


ancianas, y que afecta generalmente a las arterias de la glndula tiroides y del
tero y rara vez se presenta estrechamiento de la luz arterial.

Arteriosclerosis hialina o nefrosclerosis, se refiere al engrosamiento de las paredes


de las arterias por depsito de material hialino (la palabra hialino se deriva del
griego hyalos, que significa vidrio), visto generalmente en pacientes con patologas
renales y diabticos.

Esclerosis de la vejez, en la que se observa naturalmente una remodelacin de las grandes


arterias a medida que aumenta la edad, caracterizada por rigidez arterial y que se asocia
con hipertensin sistlica (1)-

Bibliografa
1. JIMENEZ, Mara. Arterioesclerosis. [En lnea] NATALBEN, 22 de ENERO de
2013. [Citado el: 23 de MARZO de 2015.]
http://www.webconsultas.com/arteriosclerosis/enfermedades-cardiovasculares3239.