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Esoitura y Pensamiento

Mo XIII, W 26, 2010, 29-48

SILVIA SAUTER

JOSt WATANABE: COSMOVISIN ANCESTRAL VISIONARIA


Y ECOLGICA EN SU PROCESO CREATIVO
JOSt WATANABE: ANCESTRAL VISIONARY AND
BCOLOGICAL WORLDVIEWINSIDE HIS CREATIVE PROCESS

JOS WATANABE: UNAE CONCEPTIONDU MONDE


ANCESTRAL ET COLOGIQUE DANS SON PROCESSUS
CRATIF
Hemmen
Jos Watanabe, poeta carismtico y reconocido por la articulacin lln1pida de sus versos
y eu recndita sabiduria, une su talento y modalidad creativa personal o psicolgica con
qtra modalidad del proceso ms profundo, visionario o impersonal, cuya gnesis se acerca
ms a la indagacin resultante de un proceso cognoscitivo distinto, rrans o impersonal,
nrquetlpico o primordial -aunque comn a la humanidad, pero olvidado hoy- -excepto
por algunos cientficos, chamanes, msticos, p(r)o(t)etas o visionarios capaces de acceder
n este <i.mbito. Esta modalidad de percepcin logra mediar entre el mbito impersonal de
lo lnconsdente colectivo y el del imaginario contemporneo. Cada poema de Watanabe
ea una epifana, sintetiza Resella di Paolo, "un golpe de luz, la instantnea percepcin
de un ngulo de la realidad arrancado de la oscuridad y del silencio". La creacin asi
erminada es inmediata, distinta y transgresiva para su momento histrico; es rara y
fascinante a la vez, su imaginera tiende a despertar elementos comunales soterrados
que si quedan sepultados, exploran inhumanamente. Esta doble visin potica nutrida
por la sabidura prctica maternal del poeta as como de la sensibilidad psquica cultural
de un padre que le lela y traduca haikus, le ensefiaron a captar lo esencial de una
manera directa, primordial o arquetpica que, a menudo, dificulta la interpretacin de
esta poesia. Algunos versos de Watanabe por su misma sobriedad provocan resonancias

}oSE

30

W ATANABE:

COSMOVlSJ(lN ANCHR. ,,

SILVIA SAUTER

de algo lejano o ignorado. Su poesia brinda una percepcin ecolgica que parece nueva,
pero es ms bien una visin milenaria y lcida, aunque aparentemente candorosa, de
un entorno que constantemente ignoramos o menospreciamos.

Palabras c!.ave: Lireramra hispanoamericana; poesa; critica literaria; proceso creativo


visionario.

Abstract
Jos Watanabe, a charismatic and recognized poer because of the limpid articulation of
his verses and his unseen wisdom, unites h.is talent and personal creativity or psychological with another deeper process, in a visionary or impersonal way, which genesis
approaches to the profound inquiry resulting from a cognitive distinct process, trans
or impersonal, archetypal or primordial, even though common to humaniry, but for
gotten today-except tOr some scientists, shamans, rnystics, p(r)o(ph)ets or visionaries
able ro access chis field. This way of petception succeeds in mediating between rhe
impersonal reahn of rhe collecrive unconscious and the contetnporary imaginary. Each
of Watanabe's poems is an epiphany, Rosella di Paolo synthesizes, "a strike of light,
rhe sudden perception of an angle of realiry snarched from darkness and silence." TI1e
creatlon thus germinated is immediate, different and transgressive tOr its lstorcal moment: it is rare and 1.scinating at once; its imagery tends to awake communal elements
deeply buried, which if rhey remain buried, will burst inhumanly. This double vision
nourished by the poer's practical maternal wisdom and culntral psychic sensibiliry, of
a father's who used toread and translate haikus ro him, that taught him to grasp rhe
essential on a direct way, primordial or archetypal manner which often makes the interpretarlon of thls poetry difficult. Some of Watanabe's verses, because o its same
soberness cause resonances of something distant or disregarded. His poetry offers an
ecological perception that even when it appears candid, from surroundings that we
constanrly ignore or disparage.
Key words: Hispanc literature; poetry; literary criticism; visionary creative process.

Rsu.me

Jos Watanabe, pote charismatique reconnu pour l'articulation !impide de ses vers et
une sagcsse antique, unir son talent et sa crativit personnelle ou psychologique avec
une aurre plus profonde, visionnaire ou iiilpersonnelle, donr la genese se rapproche
plus de la recherche rsnltant d'un processus cognirif distincr, trans- ou impersonnel,
arcbrype ou primordial, pourtant commnn a l'humanit, mais oubli aujourd'hui-a
1' exception de quelques scientifiques, chamans, mythiques, p(r)o(ph)eres ou visionnai
res capables d'accder a ce domaine. Cette modalit de perception sert de mdiateut
entre le domaine impersonnel de l'inconscient collectif et l'imaginaire conremporain.
Chaque poeme de Watanabe est une piphanie, rsume Resella di Paolo, Un clair, la

'\

pr'rreption instantane d'un <~.ngle de 1<~. reatue ar,.1.


,:tnnine, la cration est immdiate, distincr. '"!<
tlqut : elle est rare et fascinant a la fois,
'
tnttrrs, s'ils resrenr cachs, explosenr
nourric par la sagesse pratique maternelle d11poe;"
'1\J,
tllt' du pere, qui lui lisa ir et lui traduisair de~iai~.' 1,}'1
tl'unc fa<;on directe, prirnordiale er archty)llle,
pm'sle. En raison de la sobrit de Watanah,
11n pcu distants ou ignores. Sa posie now
Rttublc neuve, meme s'il s'agit plutt d'uml'islt~~~ \
1
nuulidc d'un monde que nous ignorons etnp:-,l.ll!~ .
Mub ~.:les: La littrature hispano-amricaine;~ P<l\
rrt1111 if visiont'lite.
'

En mi bsqueda de creadorevis:1,
Zurita coment que debia entrevisur a11 "'
110, Jos Watanabe, a quien conodi,etl,
dl'l'S, donde fue uno de los [2] mejoes.
junio y agosto de 1998 al 2002 enlinnl.'
pnktica de su proceso creativo, los
IH'S 1 de Jos confirmaron y reforzaon
1llo que estaba realizando sobre la ,
nmtinuacin la teora del procesocrett,,
111ordial, la crtica !iterarla, algunas
produccin potica de Watanabe, )'P'l~:;~
l'lt'ntivo visionario en la poesa de es~

11

Ver l'ntre\'istas ~n: Teora y prdctica de! proceSJ.>:real,h.


F11gundo, Oiga Orozco, Mma Rosa Lojo,
rkana Venucrt, 2006: 117-60.
[.'n Teora y practica del proceso cTeatim,
utSl'llte e~tudio modificr~do para leeri(J
lllnalizr~dn de b~ tendencbs literarias
P111'ldtad de LetraH y Ciencias Humanas
dt'.~[lllH de Sll mUerte el 25 de abri\ de 20zy.

'

-,
)OS WATANABE: COSMOVISION ANCESTRAL VISIONARlA Y ECOLOG!CA

tndorosa, de

(,1

31

perceptlon instantane d'un angle de la ralir <mach a l'obscurit et au llilcncc~> Ainsi


JOrmlne, la cration est immdiate, distincte et transgressive dans son moment hisrorlque : elle est rare et fascin:mr a la tOis, son imaginerie rveille de~ lml"nts commun.;
1nterrs, s'ils restent cachs, explosent inhumainement. Certe double vision potiquc

creativo

llOurrle par la sagesse pratique maternelle du pote aura m que pour la sensibilit psychi-

que du pre, qui lui lisait et lui traduisair des haikus, lui apprirent a concevoir l'essenrid

d'nne fcu;on directe,


lrticulation of

primordiale er arch.typale, qui rend difficile l'interprtation de sa

poele. En raison de la sobrit de Watanabe, cerrains vers provoquenr des rsonances


un peu distants ou ignors. Sa posie nous propase une perception cologique qui

111nble neuve,

meme s'il s'agit plutt d'une vision millnaire er lucide, apparemment

Cl\1'\dlde d'un monde que nous ignorons et mprisons constamment ..

Mots ds: La littrature hispano-amricaine; la posie; La critique littraire; Le processus


&:rCatlf visionnaire.

En mi bsqueda de creadores visionarios, el poeta chileno Ral


Zurita coment que debb entrevistar a un extraordinario poeta penJa~
no, Jos Watanabe, a quien conoci en un congreso de poetas en Lon~

dres, donde fue uno de los [2) mejores. En las entrevistas con Jos, entre
junio y agosto de 1998 al 2002 en Lima, sobre el germen, desarrollo y
pn\ctica de su proceso creativo, los comentarios, experiencias, revelado~
nes, de Jos confirmaron y reforzaron los postulados tericos del estudio que estaba realizando sobre la creHcin potica visionmia. 1
that we

Antes de internarme en las races ancestrales de este poetn, resumo


R continuacin lH teora del proceso creativo visionario, arquetpico o pri~
mordial, la crtica literaria, algunas fuentes biogrficas relacionadas con la

produccin potica de Watanabe, y parte de mi estudio sobre el proceso


creativo visionario en la poesa de este excepcional ser hmnano y poeta.~
lchologique avec
se rapproche
impersonnel,
aujourd'hui-a

Ver ~ntre\'ista~ en: Teora y prctica del proceso creatim: Con entre1'istas a Emesto Sbato, Ana Mmia
Fagundo, Olga Orozco, Mmia Rosa Lojo, Ral Zurita y ]os Watanabe, de Sih-ia Samer, llwruamt'rlcana Venuerr, 2006: !J7-60.
En Teora y prctica del proceso creati1o, Sautt't, (cit. en Nota 0: 291-102 la \'t'rsin origin01l del
prest'nte estudio modificado para leerlo t'l1 d lt'r. Con,!!r~so lnternadona\2007: "L01 desmar)!inalizacin de h~ tendencias literaria.~ y lin~ttH~ticas en Amrica" (Agosto 2-4, 2007), en b
Facultad de Lerras y Ciencias Humana~ de UNMSM, Unidad de Pu~tgrado, dedicado al poeta
dt!spus d~ su muerte el 25 de abril de 2007.

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SiLVIA SAUTER

La mayor parte de la creacin literaria que trata de la condicin hu


mana es el producto de la experiencia individual ms o menos comprensi
ble. El otro tipo de creacin, que parece ms inasible -aun en su aparente
sencillez como lo es la poesa de Jos- es el producto de una percepcin a
menudo impersonal (arquetpica, por ello mnn a la humanidad percfa
un nivel prstino), percepcin adjudicada a algunos cientficos, chamanes,
msticos, p(r)o(f)etas o visionarios, modalidad de percepcin que puede
mediar entre el mbito impersonal de lo inconsciente colectivo y el del
imaginario contemporneo. La imaginera producida por esta modalidad
es distinta para su momento histrico y tiene la capacidad de producir
una sensacin de extrai1eza y fascinacin al mismo tiempo (ms all de la
distancia esttica), dende a despertar aspectos comunales soterrados, que
si quedan sepultados, explotarn de manera inhumana eventualmente.
Ambas modalidades se presentan en la creacin de escritores visionarios
o excepcionales para su momento histrico.

En varias presentaciones de poemarios de Watanabe en Lima, des-cubr el respeto, entusiasmo y cariflo de su pblico reunido en salas
repletas para escucharlo. Adems, pese a la dificultad de encontrar sus
primeros poemarios fuera del Per (como el primero !bum de fami
!ia, 1971, agotado rpidamente), C.A. Lomellini y David Tipton ya lo
haban reconocido por su poesa incluyndolo en la antologa Estos trece
(1972), porque sus: utetnas y voz eran nicos, muy diferentes de lama~
yora de otros poetas peruanos que leyeron o tradujeron". Esa primera
impresin se confirm con sus siguientes poemarios, de los cuales tra~
dujeron poemas en la antologa en ingls, reiterando que "Watanabe
debe considerarse como uno de los mejores poetas sudamericanos de su
generacin ... que se inici en los 70" (lntro. Path 1997, mi trad.). 3

"We first cune acro~s the poetry of Jos Watanabe in the antholo,')' Estos trece (1972). Of the
thirteen poets included there, Watanabe ~eemed ro us th.e mo~t intt>resting. His themes ami mice
were unique, quite unlike mm."t of the other Peruvian poet.~ we'd either read or translated. When
we finally managed to obtain his two main collections ... (The Web of the Word), 1989 and ... (Natura!
History), 1994, ouroriginalopinions wereconfirmed. On the:.trength of thesetwn buoks, we believe
that Watanabe mu.st be regarded as one of the finest South Americ.tn poet.~ of rhe generatiun that
started to write in the seventies." Ontroduction, Path Through the Canefields 7).

In dcada"
wrhial modestti

que est tenct1crh


1\e.~)onso ... (y .. -.
~~~do por ['la
n llllpruebe co
tTI'G1 de su
yu. /. .. Y me d _a
Sigue a la
propia poe~il.&
illtnque el poe n
:-;cncial con lat

s11

r;ll'io estactouttiii4Ji

:dl:\ de la muoe14

}OS WATANABE: COSMOVIS!N ANCESTRAL VISIONARIA Y ECOLGICA

de la condicin huo menos comprensi~

}}

de una percepcin a
la humanidad pera
cientficos, chamanes,
percepcin que puede
colectivo y el del
por esta modalidad
apacidad de producir
1
tiempo (ms all de la
.ll
,~unales soterrados, que

Marco Martas explica que "En un pas donde el reconocimiento


suele llegar tarde, en 1989, Et huso de ta palabra fue consagrado por
un conjunto de crtiCos y creadores como el mejor libro de poesa de
la dcada" ("Coloquio" 1) y termina "Ofendiendo seguramente la proverbial modestia de Jos Watanabe ... considero ... su poesa algo de lo
mejor de la literatura del Per de todos los tiempos;n 4 adems, ude un
modo no conflictivo, la poesa de Jos Watanabe ha modificado radicalmente el panorama de la poesa peruana" cumbre utilizando todos los
recursos de la poesa universal. (Coloquio 13). Javier Agreda comenta
sobre Banderas detrds de ta niebta (2006), donde "la primera seccin, ...
es precisamente un conjunto de textos sobre la muerte que dice: ... [']A
este cadver le falta alegra, / alguna alegria puede entrar en su alma /

eventualmente.

que est tendida sobre sus rganos de polvo?['] El oscuro pesimismo de

-aun en su aparente

,
r

Responso ... (y ... de Et suicida, Los nonatos, Los bfal.os) es apen"s compen-

.t atanabe en Lima, des1

reunido en salas
de encontrar sus

tbum de fami
David Tipton ya lo
antologa Estos trece

diferentes de la maeron". Esa primera

de los cuales traque "Watanabe


sudamericanos de su

1997, mi trad.) 3

or translated. When
1

sado por ['la satisfaccin'] del yo potico al saberse an vivo, aunque lo


compn1ebe como si se tratara de un agonizante, poniendo un espejo

cerca de su rostro: [']Si, ese seilor entrecano en el marco dorado/ soy


yo. / ... Y me da un enorme placer verlo, riendo y nublado. Soy yo[']".
Sigue a la oscuridad el poemario "Banderas detrs de ta niebta, la segunda
... seccin con seis "artes poticas", donde el hablante "reflexiona sobre
su propia poesa .... ' Flores es "una fugaz y delicada accin del ojo"i pero
aunque el poema es bsicamente una imagen, ... " se seala "su vnculo

esencial con la palabra, [']la nica palabra/ y el sol no puede quemarla


en mi boca[']" (Et atgarrobo). De esta conjuncin de imagen y palabr"
(que remite tanto a la contetnplacin oriental como al imaginismo lite~
rario estadounidense) surge la nica posibilidad de trascendencia ms

all de la muerte (Basho)". (http://www.librosperuanos.com/autores/


jose-watanabe.html).
Para la poeta Rosella di Paolo, "Cada poema de Jos Watanabe es
siempre un golpe de luz, la instantnea percepcin de un ngulo de la
realidad arrancado de la oscuridad y del silencio. Este efecto iluminador

,jrhe Word), 1989 and ... (Natural


1~\Of these tv.o books, we believe
uf the generation that

7).

Coloquio "Los cien ai'ios de b Presencia Japonesa en el PerO". Congrew de la RepOblica.


Me~a: Literatura, Lima, PerO. (26-27 de abril de 1999).

34

SILVIA SAUTER

se asocia con textos 1nuy breves, entre los cuales los haikus seran un
ejemplo magnfico" (ensayo indito 1). Justamente, Jos absorbi este

patrimonio psquico (psique o alma) desde nio debido a la cultura y


sensibilidad artstica de su padre, quien le lea haikus en japons y se
los traduca al espaol, lo cual no implica que Watanabe escribiera los
haikus tradicionales. Ms bien, l capta lo substancial de una manera
tan directa, primordial o arquetpica (descuidada en la cultura occidental) que, a menudo, se dificulta la interpretacin de esta poesa, por su
apariencia sencilla. Algunos versos casi inasibles por la misma sobriedad
de la imagen provocan resonancias de algo lejano o ignorado. Watanabe
ve el mundo de una tnanera que hoy parece nueva, pero que es ms
bien muy antigua, tnilenaria: visin sagaz, aunque aparentemente e<ln~
dorosa, del entorno que rutinariamente ignoramos o menospreciamos.

Segn di Paolo, Watar1.abe, "consigue, en ms lneas de las permitidas


a un haiku, trasmitimos el mismo fulgor de realidad que supone este
gnero, esa verdad que pareca tan simple, pero que nadie vio antes del
poema" (1). Ciertamente, el visionario ni alucina ni adivina, ms bien
es alguien que "ve mejor, ms lejos, profunda y verdaderamente que" los
detns segn Hyatt H. Waggoner, en "Poesa visionaria. Aprendiendo
a ver". (228) 5
La cultura occidental judeo-crstiana contempornea ha perdido
la humildad, paciencia y capacidad de apreciar y regocijarse con las ma~
nifestaciones naturales de la vida, mientras que el visionario funciona
tanto al nivel racional contemporneo como al intuitivo arcaico, de ma. .
nera que desentierra una realidad ms vasta y recndita que la presente.

Watanabe une en s tanto la percepcin andina como la japonesa, las


mismas que se han mantenido conectadas con la fuente vital primordial
respetuosa del entorno, conexin que forma la cosmovisin ancestral
ecolgica impregnada en su poesa. Por ello, una breve indagacin en
estas races ancestrales de ste creador visionrio, re1nite al contexto socio
cultural y psquico de las fuentes que formaron la apreciacin esttica
tan distinta de este poeta nacido en Laredo, La Libertad, de madre
5

The Sewanee Re1iew. (Spring 1981): 22847.

,...---~
}OS WATANABE: COSMOV!S!ON ANCESTRAL VISIONARIA Y ECOL0GlCA

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nndlna peruana y padre japons, quien lleg del Japn para trabajar en

el norte peruano donde conoci a su madre. Atnbos tenan una cosmovlsln semejante, puesto que para Watanabe la cultura andina ''separa
nl mundo en dos grandes etapas histricas: una es la natural y la otra
la cultural. La natural se llama la etapa de los gentiles. La historia
no tiene muchas etapas, solamente dos, la etapa de lo gentil, natural o
biolgico y la etapa de cuando ya se crea cultura". (1" entrevista, pg. 1).
Por un lado, su cultura maternal andina divide la poca prehistrica,
pre lingstica o pre simblica en cuanto al habla y la histrica .es la que
conocemos actualmente. La primera es la gentil y la segunda relaciona
ln naturaleza y las cosas con el cuerpo fsico y el sentir humanos. Esta
cultura respeta la naturaleza en su totalidad desde la ms nfima cria~
rura hasta la ms elevada. Tampoco considera ajeno lo desconocido,
sea tnico, social, psicolgico: todo aquello que la cultural occidental,
consciente o inconscientemente, teme y juzga como "lo otro". Ms bien,
para esta cultura la naturaleza es parte intrnseca de la totalidad; se vive
una forma de pantesmo implcito natural, de donde resulta la filosofa
pragmtica del diario vivir que su madre le inculc: sabidura ancestral
nsentada en la realidad cotidiana, con la ntima seguridad y aceptacin
de cohabitar con el entorno vital y sagrado en igualdad de condiciones,
Incluyendo un propsito y responsabilidad tanto por la propia existencia como por la del ser humano en general, as como la de todo lo
existente, lo cual ejemplifica, entre otros, el "Poema del inocente" que
comento ms adelante. (El Huso 57).
Cl

este
antes del

Por otro lado, en la filosofa oriental que origina el haiku, no se


cuestiona ni problematiza el eterno retorno ni postulados filosficos o
psicolgicos que le ataen; ms bien se involucra en la transformacin
o transubstanciacin del ser en algo natural. Ignora las convenciones
tradicionales judeo-cristianas (El Huso 27). La existencia, sea humilde y
pequea como un granito de arena o tan enorme como una montaa,
o como "El lenguado" (Cosas del Cuerpo 11), extendido en el fondo marino hasta acunar al mar completo, conforma un universo equitativo
y fortificado por la unin responsable de las partes del todo, con una
sabidura ancestral no contaminada por el racionalismo materialista.

36

SiLVIA SAt !TER

En uAnimal de invierno" un yo hablante se interna en una mon~


tafia para invernar,

Voy sin mentirme: la monta fa no es m<1dre, sus cuevas


son como huevos vacos donde recojo mi carne
y olvldo. (Cosas 19)
El hablante culora el retorno a un pasado atvico donde forma
parte de la totalidad en las mismas condiciones que la naturaleza, en
un plano sin jerarquas sin menospreciar lo que parece inanimado. El
poeta confiesa:
Tengo muchos poemas donde hablo de integrarme a un cerro,
a un mundo ms amplio, como el lenguado que quiere integrarse al
fondo marino. Esos son intentos de decirle a la muerte "mira, no es el

final tampoco". Tal vez empiece otra condicin. Podemos sobrevivir,


podemos quedar por all. (Marlbel de Paz, Caretas, 5/4, 2007)
Muestra as su deferencia hacia la montai1a 1 aunque sta no sea
clidamente maternal ingresa en su interior como en un tero natural
que ha dejado de procrear, pero que transmite permanencia,
Hoy, despus de millones de ai1os,

la montaa est fuera del tiempo, y no sabe


cmo es nuestra vida
ni cmo acaba.
All est, hermosa e inocente entre la neblina, y yo entro
en su perfecta indiferencia
y me ovlllo entregado a la ldea de ser de otra sustanda

He venido por ensima vez a fingir mi resurreccin.


En este mundo ptreo
nc1die se alegrar con mi despertar. Estar yo slo
y me tocar
y si mi cuerpo sigue siendo la parte blanda de la montm1a
sabr
que aun no soy la montm1a (19)

t
)OS WATANABE: COSMOV!S!N ANCESTRAL VISIONARIA Y ECOLGICA

37

todava en su envoltura corporal, ni petrificado ni unido a la montai1a,


ni convertido en tantas otras criaturas en las pginas de sus poemarios,
pero en un tono esperanzado porque la montaa le ofrece compenetn1~

cln con algo ms resistente que el cuerpo humano. Sin embargo, en


11

Como el peje~sapo" dirigindose a si mismo en segunda persona en un

momento de incertidumbre, reflexiona, "Tendido, tu cuerpo suena tus


\Tipas y te recuerda que 1 an te quedan tus humildes voces 1 vegetativas, todava receloso despus de una open1cin, u en el peligroso borde
te nfirmas como el peje-sapo en la roca marina, con el vientre" (77). Las
necesidades corporales paralelas a las del peje-sapo lo reconfortan por-

en

El

que nutren la nueva vida, retornando en las voces del bosque. Con la
seguridad interna que lo caracteriza el hablante se reanima,
No morirs: tus versos vegetativos siguen sonando

y ya son (y ya eres) parte del rumor pantesta que viene del bosque
y, al parecer, de un alba ms remota. (EL Huso 77)
Reitera que el sentimiento de continuidad en "un alba ms re,

mota" es parte de la natnraleza, defensa implcita a la vida del planeta,


que se debe honrar porque la destruccin ecolgica ser tambin la
destruccin humana.
En el poema "A la noche)), sta no es la romntica mediadora de
los amantes, ni tampoco una fuente de inspiracin potica, ni es te;
nebrosa, ms bien d hablante la equipara con la cmoda proteccin
paradisaca maternal,

Tiendo a la noche
La noche profunda es silenciosa y robusta
Como una madre de faldn amplio
Los que conocieron a doa Paula sabrn que la metfora es

inmejorable. ("A la noche", Historia NaturaL 47)


As como la noche borra lnites y fronteras, la madre arrulla al
nio en el vientre oscuro y quieto, en su lugar de origen, panso sin

responsabilidad alguna, completamente dependiente de ella hasta su


nacimiento a h1 luz del da. Para el infante esta madre todopoderosa lo

38

SILVIA SAl !TER

nutre, protege y cuida desde que sale a la luz hasta que toma conciencia
de s 6 Para el poeta, su madre es tambin la sacerdotisa que ritualmente
cura el cuerpo y el alma, a veces con un huevo a la usanza del pueblo,
en el cuenco de la mano materna
resbalada por el cuerpo del hijo.
Una mujer m:s elemental que t
espantando a la muerte con ritos caseros, cantando
con un huevo en la mano, sacerdotisa

ms modesta no he visto.
Yo la miraba desgranar sobre su regazo
Los maces de la comida
mientras el peno callejero se disolva en el relente del sol lamiendo
el dolor arrojado a l~ tierra
junto con el huevo del milagro.
As era. La vida pasaba sin aspavientos
entre gente parca, padre y madre
que me preguntaban por mi alivio. El nico valor
era vivir.
Las nubes pasaban por la claraboya
y las gallinas alineaban en su vientre sus santas ovas
y mi madre esperaba nuevamente el ms fresco huevo
con un convencimiento:
La vida es fsica
Y con este convencimiento frotaba el huevo contra mi cuerpo
y asi poda vencer ("La cura'', Historia 39).
La herencia de Doil.a Paula adems de su sentido comn y sabio
pragmatismo, reside en esa seguridad de que "la vida es fsica lo
que le permite al hijo vencer sus temores una y otra vez por ese amor
incondicional salvador: "En este mundo quieto y seguro fui curado para
1

'

El /a niiio/a 8t' Ya dando cuenta: primero al reconocer ~u imagen t'n la etapa del espejo, se.,,.n
Lacan, de que es independientt de b madre, no su extensin. Segundo, de ser el sujdo de un yo
auto-escindido por la misma capacidad mental que le permite empezar a .ser consciente de si.

siempre./
(40). Esta

...-

''

,;
\

)OS WATANABE: COSMOVISIN ANCESTRAL VISIONARIA Y ECOLGICA

39

siempre./ En m se harn todos los milagros. Eso vi, qu no habr visto"


(40). Esta mirada, confiada e ingenua que descubre lo nuevo en cada
experiencia sensorial, es la visin de una lucidez no intelectual nutrida
por su doble vertiente cultural: la japonesa y la andina. La manera en la
que cada cual ve el mundo se determina en gran parte por su cultura,
que es la suma de vivencias y experiencias de una sociedad y su entorno
especfico, y en el caso de la poesa de Watanabe, muestra unc1 ruta de
vida salvadora.
Aunque el poeta responde a la reiterativa pregunta sobre la in~
fluencia paterna, explica que lo marc ms "el ser provinciano que el
ser hijo de japons~>, puesto que el entorno y experiencias de la infancia
perseveran de por vida en la imaginacin, en los sueos y en la apre~
hensin del diario vivir. Sus primeros pasos en un rea rural le permi~
rieron un contacto ntimo cotidiano con la naturaleza. Sin embargo,
ln disciplina y apreciacin esttica del entorno natural, segn di Paolo,
esa "sntesis iluminadora de la poesa oriental, 1nirada escencializadora,
captacin sbita de la inteligencia que hay bajo todo" lo existente (2),
In aprendi, perfeccion y recre en su escritura debido al ejemplo,
esmero y direccin paternos, as como a la sabidura y sentido comn
maternos. Como lo reitera Di Paolo, "La celebracin del cuerpo y sus
rganos y funciones ... guarda correspondench-1 con su celebracin de la
naturaleza, sus ciclos y criaturas. Nadie mejor para trasmitirnos la sen~
sncin, aprendida desde niflo rt travs de la firme figura maternal y sus
nncestrales dotes curativas, de que 'la vida es fsica' ... " (2).

Por un lado, el padre de Jos, Don Harumi, esteta contemplativo,


cm tambin un artista laborioso. Cuenta el poeta que su padre rece~
gfn pequeas piedras, hojas, ramitas que colocaba en la esquina de un
cunrto para contemplarlas por horas. Los amigos de su hijo le vendan
piedras poco comunes para su cambiante composicin. Es ms, no slo
posea una apreciacin esttica refinada, sino que de sus manos salan
creaciones originales. Durante la Segunda Guerra Mundial, huyendo de
[a persecucin a los japoneses en el Per, Don Harumi sobrevivi por
ln bondad de la gente de campo que lo protegi. Forzado a esconderse,

40

SILVIA SAUTER

se dedic a tallar figuras religiosas en madera, las cuales despus de la


guerra encontraran su sitio en las iglesias de los alrededores. Don Haru~

tni se mantuvo oriental, pero tambin se aculturiz hasta cierto punto


adquiriendo gustos de su nuevo entorno, como los sabores, pues "le era
imprescindible el perejil peruano en sus alimentos)) cuenta Jos (Entre~

vista Sauter), puesto que sus hijos, despus de su muerte, sin el padre,
son "comensales solos /y diezmados/ y comemos la cena del Da de los
Difuntos/ esparciendo/ perejil en la sopa. Ya la hierba slo es sazn,
aroma/ sin poder,/ nuestras casas, Don Harumi, estn cadas" (Historia
"Este olor, su otro" 61). Pese al duelo, el aroma de una humilde hierba
tiene el poder de mantener vivo tanto el recuerdo como el amor de los
hermanos a su padre. Adems, el poeta rememora en "Las manos" la

llegada de su padre al Per, y la muerte de ste, "Mi padre vino desde


tan lejos/ ... hasta terminar dejndome slo estas manos/ y enterrando
las suyas/ como dos tiernsimas frutas ya apagadas" (El guardin del hielo
17). En "Poema trgico.con dudosos logros cmicos", combatiendo el
drama del duelo, aligera la carga emocional por la muerte de quien
tanto lo afect.
Mi familia no tiene mdico
ni sacerdote ni visitas

y todos se tienden en la playa


saludables bajo el sol de verano.
( .. )
Aqu todos se han muerto con una modestia conmovedora

Mi padre, por ejemplo, el lamentable Prometeo


silenciosamente picado por el cncer ms bravo que las
guilas
Ahora nosotros
Ningn doctor o notable
en el corazn de modestas tribus

(... )

..,
)OS WATANABE; COSMOVISIN ANCESTRAL VISIONARIA Y ECOLGICA

41

de vez en cuando nos ponemos trgicos y nos preguntamos


porta muerte.

Pero hoy estamos aqu escuchando el murmullo del mar


que es el morir
Y ese murmullo nos reconcilia con el otro murmullo del ro
Por cuya ribera anduvimos matando sapos sin misericordia.
Reventndolos con un palo sobre las piedras del ro tan
metafrico
Y nadie haba en la ribera contemplando nuestras vidas hace
aos
sino solamente nosotros
los que ahora descansamos colorados bajo este verano
como esperando el vuelo del garrote
sobre nuestra barriga
sobre nuestra cabeza
nada notable
nada notable.

(lbum 17-18; El guardin 15-16).

Las alusiones inter~textunles en este poema sobre "los ros que van
a la mar que es el morir)) de los conocidos versos de Jorge Manrique sobre la muerte de su padre} tratan aqu del mismo tema pero llanamente,
sin pompa: los rfos no son metafricos, ms bien recrean el goce de los
hermanos en el ro sin las <lsociaciones que la imaginera tradicional
representa. Aunque el hijo se refiere a la muerte de su propio padre y a
la misma muerte fugaz que ya pesa sobre todos ellos mientras esperan
"el vuelo del garrote ... ", pero otra vez en igualdad de condiciones con
los maltratados sapos a los que les dieron el mismo fin que tuvieron
sus seres ms queridos. La alusin sugiere que quienes destruyen lo que
fuere, estn en el mismo recorrido y tendrn los mismos resultados. Es
una visin intrascendente de la muerte "nada notable". En esta ltitna
estrofa sin puntuacin al final de cada verso, el encabalgamiento acelera
el ritmo, paralelo al de la muerte que es siempre demasiado pronta para

42

SiLVIA SAUTER

lo seres queridos. Si se presta atencin a la parbola se podra salvar al


n1undo dejando de daar la nan1raleza y sus criaturas. Por otro lado, al
contemplar el contentamiento juvenil en la playa, el hablante parece
en paz consigo mismo, lo cual implica su conformidad con la muerte.
La conjuncin de la cultura andina con la japonesa acepta la muerte
como una vivencia ms, namral y desprovista del drama que la cultura
occidental le asigna. Pa~a Martas,
Algunos poetas, los mejores, recuperan un lenguaje primordial,
que puede usar o no los procedimientos retricos mencionados,
pero que, sobre todo, elimina la distancia entre el objeto referencial
y la propia palabra. Ese es el caso de Watanabe. Su poesia, trabajada
con despiadado rigor, trasmite una imagen de tersura. Es un nuevo

objeto aadido a la realidad que incorpora situaciones que concier,


nena todos los seres humanos (4).

Efectivamente, a Jos le concierne la realidad humana completa,


que incluye lo consciente e inconsciente as como la naturaleza inme,
diata: animal, mineral y vegetal; en suma, todo lo existente en el plane,
ta; la mutua dependencia de las ms nfnas partculas, expresadas lo
ms sencillamente posible, en parbolas tan transparentes que son casi
indescifrables por la inmediatez que presentan. En una era en la que
se cuestiona la esencia, la verdad y el propsito de ser, en la poesa de
Watanabe prevalece el respeto a lo elemental en la vida, un tono tierno
y comprensivo tanto al mundo fsico y sensorial como al anmico y men,
tal en todas sus manifestaciones, humildemente, sin sentimentalismos
ni excesos. En este universo nada es insignificante. En "El acuerdo", el
hablante presencia una comunicacin armoniosa, sin palabras,
(... ) El pjaro chotacabras
est posado sobre la espalda del toro, confiadamente, sabiendo
que de las ancas a los cuernos
al toro le recorre siempre una pulsacin agresiva.
Pero el chotacabras all,
pareciera que la bestia entra eli paz, en ocio, oye
el sonido sedante de las uas del pjaro rascando su piel,

lodos los

}OS WATANABE: COSMOVISIN ANCESTRAL VISIONARIA Y ECOLOG!CA

f110la se podra salvar al


1s. Por otro lado, al
el hablante parece
:, tmudad con la muerte.
1
acepta la muerte
que la cultura
,1

humana completa,
\:~o la naturaleza inme~
[:)existente en el plane~
expresadas lo
que son casi

, un tono tierno
al anmico y m en~
sentimentalismos
En "El acuerdo,, el
palabras,

oye
~~~ndo

su piel,

43

siente
la lengita
que le limpia la sangre de la matadura
y el ala desplegada que le barre el polvo
y el pico como delicado instrumento de enfermera
buscndole
las larvas que le muerden bajo la piel.
El pjaro topiquero gana as su alimento.
Ese es el intercambio ordinario,
pero el chotacabras gana ms: Encima del lomo
regusta
una vasta ternura que nadie sospecha, la paradoja
de la bestia (Historia 15).

La alianza simbitica de estas criaturas ilustra nna posibilidad de


vivir en paz y armona universal an entre la bestia q~1e podra aplastar a
este pequeo animalito que, sin embargo, le es necesario al poderoso toro
para aliviarle sus heridas fsicas, producindole paz y gratitud convertidas
en "una vasta ternura" en un convenio tan necesario hoy como siempre
que la mutua lealtad y buena voluntad imperen. "En el desierto de Olmos", el perro en busca de un hueso es tambin "paisano" (Historia 13), se
le debe consideracin y trato equitativo; es uno m<ls de los participantes
alrededor del amistoso fuego. En el "Poema del inocente" el hablante,
solidario con su entorno, le otorga responsabilidad al rbol que se quema,
pues tena que quemarse porque "as es todo", aunqtle el hablante mistno
encendi el fsforo que lo quem, sin considerar las consecuencias, lo
cnal parecera irresponsable. Sin embargo, el escenario situado en Chicama, en un calor incesante, ya ha quemado el rbol por dentro, ya le lleg
la hora de transformarse. La naturaleza, indiferente o no, debe compartir
la responsabilidad, por eso el inocente se tranquiliza: "No te culpes as/
es todo" (El huso 57). As como se comparte el vivir, gozar, propagarse y
decaer, tambin se comparte la responsabilidad de morir.
Para Ricardo de la Fuente, el haiku est "ligado a los sucesos de
todos los das y al devenir natural ... el aspecto religioso [es] la creencia ...

44

SILVIA SAliTER

y su afirmacin de que en todo hay un ser .... Es una quintaesencia


potica, una intuicin que recoge_ las sensaciones inmediatas" (10).
Salvador Paniker seala que "El hombre es un animal enajenado vctima

del simbolismo del lenguaje" (cit. en Francisco Villalba IV), puesto que
el lenguaje primitivo se ha ido transformando en algo absoluto para
la mayora que ya no percibe ms all de este mundo simblico, por
lo cual, aunque la cultura parezca progresar, se estanca al olvidar lo
fundamentat, hacindolo desaparecer en el mundo lingstico. Sin
embargo, pan1 Villalba, "en cada poca hay seres que intuyen "una

estrofa abajo, sin

hielo derritindose.

y yo

realidad ms profunda y m<is amplia, m<is all<i de los limites del lenguaje
y de la cultura. Se les llama sabios, msticos, maestros espirituales, y

concretamente en el caso del haiku, aunque parezca paradjico, poetas"


(Haiku de las cuatro e.Haciones IV), profetas y visionarios.
Una gran parte de la creacin es intuitiva, es la percepcin de un
contenido inconsciente, una epifana, lucidez sbita que parece funcio,
nar como un acto 'instintivo'; sin embargo, mientras el instinto es un
impulso con un propsito biolgico, la intuicin es la aprehensin de
algo anmico (psquico o anmico) profundo, situando la percepcin
visionaria en el polo opuesto del instinto. Watanabe reconoce que al
individuo occidental le angustia lo diferente o extrailo, porque lo in,
terpreta como un caos indiferente al ser humano a diferencia del Japn
tradicional y del mundo andino, para quienes es armnico. Por ello, el

y enseguida eran
como de montatt o

haijin o poeta de haikus, desnuda la realidad esttica armoniosa, que

que se devasta.

no es la clsica occidental. Estos poetas perciben lo ordinario como lo


extraordinario y as lo expresan.

"El guardin del hielo" podra sugerir el persistente tpico de la


fugacidad de la vida que desaparece como el hielo pese al deseo de conservarla, o aludir a la complicidad solidaria del guardin con el heladero, as como refutar la altanera metfora para el hablante. Pero, es m<s,
destaca el paralelo de h1 ca1nbiante imagen con la gestacin del proceso
creativo, del destello que desaparece en un abrir y cerrar de ojos, como
el hielo bajo el sol pese a la proteccin del guardin, quien apenas man,
tiene la imagen de las cambiantes formas para laborm a partir de ese
instante, "tras los pjaros huidos del fuego" volando como la penltima

No se puede an1ar
Ama rpido, me

Y as aprendi,
a cumplir con la
yo soy el guardin
Ese instante entJC
puras" ayuda al poeta

fulgor. El titulo del


Newton)" alude a
perdurable, sea p[r]

)OSE WATANABE: COSMOV!SION ANCESTRA.L VISIONARIA Y ECOLGICA

45

estrofa abajo, sin puntuacin, que desaparece tan velozmente como el


hielo derritindose.

111 a
1
, 1

quintaesencia
unediatas" (JO).
,,
d ..
;!lajena o vtctnna
IV), puesto que
absoluto para
simblico, por
al olvidar lo

Y coincidimos en el terral
el heladero con su carretilla averiada
y yo
que corra tras los pjaros huidos del fuego
De la zafra.

intuyen ((una

Tatnbin coincidi el soL


En esa situacin cmo negarse a un favor llano:

del lenguaje
espirituales, y

el heladero me pidi cuidar su efimero hielo.

!::radjico, poetas"

Oh cuidar lo fugaz bajo el sol


El hielo comenz a derretirse
bajo mi sombra, tan desesperada

como intil.
Diluyndose
dibujaba seres esbdtos y primordiales
reconoce que al
porque lo in~
,;encia del Japn

que sk> un instante tenan firmeza

de cristal de cuarzo
y enseguida eran formas puras
como de montaa o planeta

ico. Por ello, el

que se devasta.

No se puede amar lo que tan rpido fuga.


Ama rpido, me dijo el sol.
Y as aprend, en su ardiente y perverso reino,
a cumplir con la vida:
yo soy el guardin del hielo. (Cosas 61, mi nfasis).
Ese instante entre la "firmeza/ de cristal de cuarzo/ y ... formas
puras" ayuda al poeta a cumplir con su misin de "guardin" de ese

fulgor. El ttulo del siguiente poema "El annimo (alguien, antes de


Newton)" alude a un centelleo semejante que inicia todo descubrimiento

perdurable, sea

p[r]o[~tico

o cientifico .

46

SILVIA SAUTER

Desde la cornisa de la montaa


dejo caer suavemente una piedra hacia el precipicio,

... Mientras la piedra cae libre y limpia en el aire


siento confusamente que esa piedra no cae
sino que baja convocada por la tierra, llamada
por un poder invisible e inevitable.
Mi boca quiere nombrar ese poder, hace aspavientos balbucea
y no pronuncia nada.

La revelacin, el principio,
fue como un pez huidizo que aflor y volvi a los abismos
y todava es innombrable. (Mi nfasis).
Una vez ms se reitera la "revelacin, el principio", la inmediatez
de la epifana <-1 la que aluden los visionarios, que es '1todava innombra~
ble", pero aunque le parezca innombrable, la nombra a su manera. "Y
no me contento con haberlo entrevisto,/ No tuve el lenguaje y esa fa[ta
no me desconsuelan. (61, mi nfasis).

tan rpidamente como


ra de que ocurre, pero
su manera, lo cual aparta
lento artstico, coherencia,
tiva a los elementos
l<tS potenciales reverberadonll
la produccin artstica, yen
la experiencia frente a una
transformadora como

Bibliografa
AGREDA, Javier. "Watambc

1'

Per, 06/01/07.
CAMPBELL, ]oseph. The M,;h,

A diferencia de los romnticos, algunos visionarios y ecologistas


que se preocupan por lo que intuyen, presienten o vislumbran, este
creador acepta las limitaciones del lenguaje porque ha llevado a cabo su
tarea minuciosamente y deja el resto para quien sepa ver, leer y escuchar.
Esperanzado, afirma "Algn da otro hombre,/ subido en esa montaa
1 o en otra 1 dir ms, y con precisin. Ese hombre, sin saberlo, estar
cumpliendo conmigo". (El huso 65).

FUENTE, Ricardo de la.

En tierra, explica Joseph Campbell, frente a una montaa igual


que frente a una pirmide, se ven solamente los dos lados del presente
y detrs el pasado; pero desde la cspide se ve el pasado, el presente y al
frente [invisible en tierra] tambin las posibilidades futuras desde donde los visionarios pueden profetizar. Como en el poema de Jos cada
creador/a sigue la tarea de sus predecesores, incontables poetas, y los
lectores que descubran su riqueza polismica, seguirn cumpliendo con
su mundo. Este poema como el anterior ilustra el chispazo o destello,
ese segundo en el cual se percibe o intuye algo tan tenue que desaparece

PAOLO, Rosella di (2000)


hielo de Jos Watm1aben

MARTOS, Marco. "Reflexin


racin del coloquio"]
Congreso de la

LOMELLINI, C. A de
fields. [Antologa de k

1997, 7-8.

PAZ, Maribel de, entreYista

com/2
SAUTER, Silvia. Tema y
Sbato, Ana Mara
]os Watanabe, Madrid:
VILLALBA, Francisco

1983.

}OS WATANABE: COSMOVISIN ANCESTRAL VISIONARIA Y ECOLGICA

47

tnn rpidamente como apareci, por lo cual la gran mayora ni se perca,


tn de que ocurre, pero el poeta lo vislumbra o percibe, y lo transcribe a
su manera, lo cual aparta al/a visionario/a del resto.

El testimonio de Jos Watanabe comparte una combinacin de ta,


lento artstico, coherencia, articulacin, auto,reflcxin y apertura in tui,
tlva a los elementos irracionales de la psique, as como la confianza en
lns potenciales reverberaciones culturales y ecolgicas que pueda tener
In produccin artstica, y en especial la visionaria con la certeza de que
In experiencia frente a una creacin visionaria es potencialmente tan
transformadora como el acto creador que la gener.

Bibliografa
AGREDA, Javier. "Watanabe y sus banderas poticas". La Repblica, Lima,
Per, 06/01/07.

L1erguaJe y esa falta

CAMPBELL, ]oseph. The Mythic lmage. Princeton UP, 1974.


FUENTE, Ricardo de h. Haijin Antologa del haiku. Madrid, 1-liparin, 2005.

y ecologistas

MARTOS, Marco. "Reflexin sobre Jos Watanabe y su obra potica". Presen,

este

racin del coloquio "Los cien aos de la presencia japonesa en el Per".


Congreso de la Repblica, Lima, Per. 26-27 abril, 1999.

LOMELLINI, C. A. de y David Tipton. "lnnoduction" l'ath 'Ti-ough the Cane


fiekls. [Antologa de la poesa de ]os Watanabe] Londres White Adder,
1997 7-8.
PAOLO, Resella di (2000), "Palabras sobre la presentacin de El guardin de
hielo de Jos Watanabe". Ponencia. Lima, 2 de agosto.

montaa igual
del presente
el presente y al
desde don-

PAZ, Maribelde, entrevista publicada en Caretas y Htpp://zonadenoticias. blagpot.


com/2 007/05/joHuatanabe.J94 6.2 00 7-elltimo.vuelo. html. (9/3/2007).

SAUTER, Silvia. Teora y prctica del proceso creativo: Con entrevistas a Ernesto
Sbato, Ana Mara Fagundo, Oiga Orozco, Mara Rosa Laja, Ral Zurita y
Jos Watanabe, Madrid: Iberoamericana Vervuert, 2006.
VILIALBA, Francisco F. Haiku de las cuatro estacones. Madrid: Miraguano,
1983.

!<,

48

SILVIA SAUTER

WAGGONER, Hyatt H. Poesa visim~aria. Aprendiendo a ver". The Sewanee


Review. (Spring 1981), 228-47.

WATANABE, Jos. Banderas detrs de la niebla. Lima, Per, PEISA, 2006.


- - - - - - - El guardin del hielo. Bogot' Norma, 2000.
-------Cosas del cuerpo. Lima, Per: Caballo Rojo, 1999.
- - - - - - - Historia natural. Lima, Per: PEISA, 1994.

- - - - - - - El Huso de la Palabra. Lima, Per' SEO LUSA, 1989.

Correspondencia:
Silvia Sauter
Kansa.s State University
Correo electrnico: silviae@k-srate.edu

Resumen

Abstract

of each of rhe
and the .semantic
western pictorial
sis) trying ro show

Key wonis: Poetics;