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UNA MIRADA A INVESTIGACIONES SOBRE LA DERIVADA

DESDE LA PERSPECTIVA DEL PENSAMIENTO Y LENGUAJE


VARIACIONAL
Adriana Engler y Alberto Camacho
Facultad de Ciencias Agrarias - Universidad Nacional del Litoral, Argentina
Instituto Tecnolgico de Chihuahua II, Mxico
aengler@fca.unl.edu.ar, camachoalberto@hotmail.com

RESUMEN
Este artculo se centra en investigaciones realizadas sobre la enseanza y aprendizaje de la
derivada desde la perspectiva del pensamiento y lenguaje variacional. Se describen y analizan
aportes de investigadores que estudiaron la problemtica en el aula. Se incluye la revisin de
libros y artculos de investigacin. El trabajo se centra en el aporte de Crislogo Dolores y
algunos investigadores de habla hispana. En el anlisis se tuvo en cuenta la identificacin del
problema, los objetivos que guiaron las investigaciones, las distintas metodologas utilizadas, las
formas y condiciones en las que fueron llevadas a cabo, as como los resultados obtenidos.
Palabras clave: derivada, pensamiento y lenguaje variacional, enseanza, aprendizaje

INTRODUCCIN
El surgimiento del clculo se asocia con diferentes aspectos: el reconocimiento de los procesos
infinitos, la aparicin del concepto de lmite como organizador de ideas y mtodos, el desarrollo
del concepto de infinitesimal, el nacimiento del concepto de funcin, entre otros. Durante los
siglos XVI y XVII, dada la necesidad de resolver problemas de movimiento de los astros, el flujo
de los lquidos, el trazado de la tangente a una curva, las condiciones para obtener mximos y
mnimos, la velocidad de los cuerpos en movimiento, aparecieron nuevos mtodos matemticos.
La medicin del cambio ha estado estrechamente ligada con la idea de variacin -aspecto esencial
y eje central en la formacin del concepto de derivada-. En el aula de matemtica, el clculo
permite explorar la naturaleza del cambio y del movimiento y proporciona herramientas como la
razn de cambio, la pendiente de la recta tangente a la grfica de una funcin en un punto, etc., y
un lenguaje para lograrlo. Brinda la posibilidad de crear modelos matemticos para describir los
fenmenos asociados al cambio y la medicin de la variacin, como por ejemplo la difusin de
calor sobre algn objeto, la vibracin, etc.

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Los vnculos del clculo, tanto con la matemtica elemental como con la avanzada y su papel en
las ciencias lo transforman en un conjunto de conocimientos con valor terico y emprico
indispensable en la educacin superior. El currculo de matemtica y los mtodos de enseanza
durante mucho tiempo fueron inspirados slo por ideas que provienen de la estructura de las
matemticas formales y por mtodos didcticos fuertemente apoyados en la memoria y en la
algoritmia. Frecuentemente el estudiante se ve imposibilitado de percibir las relaciones que tienen
los procedimientos con las aplicaciones ms cercanas a la vida cotidiana y se priva de
experimentar sus propios aprendizajes en escenarios diferentes a los que se les proveen en el aula.
En este sentido, Moreno (2005) expresa:
La enseanza de los principios del clculo resulta bastante problemtica y aunque seamos
capaces de ensear a los estudiantes a resolver de forma ms o menos mecnica algunos
problemas estndar, o bien a realizar algunas derivadas o integrales, tales acciones estn
muy lejos de lo que supondra una verdadera comprensin de los conceptos y mtodos de
pensamiento de esta parte de las matemticas (p. 82).
Para el trabajo en el aula universitaria, es importante debatir cmo los alumnos acceden al
discurso matemtico escolar (dME). Cantoral y Mirn (2000) sealan:
() la enseanza habitual del anlisis matemtico logra que los estudiantes deriven,
integren, calculen lmites elementales sin que sean capaces de asignar un sentido ms amplio
a las nociones involucradas en su comprensin. De modo que an siendo capaces de derivar
una funcin no puedan reconocer en un cierto problema la necesidad de una derivacin (pp.
269-270).
La construccin del concepto de derivada no es fcil, por ejemplo, para los estudiantes de
ingeniera. Sin embargo, su significado y uso en la resolucin de problemas en la vida profesional
es indispensable. As por ejemplo, un ingeniero civil utiliza estas y otras herramientas de la
matemtica para disear un puente y un ingeniero industrial puede usarlas para pronosticar las
ventas anuales en la compaa donde trabaja, entre otras herramientas. En el caso de los
licenciados en administracin de empresas, es fundamental el uso de la derivada en la
determinacin del inters que arroja una cantidad de dinero depositada a cierto tiempo en el
banco. En este nivel, se requiere de una base slida de conocimientos matemticos para poder
interpretar y dar respuesta a la mayor cantidad de interrogantes del saber de su especialidad. Sin
negar el lugar de los conceptos y procedimientos en el currculo de matemtica, es necesario que
el alumno construya matemtica, ocupndose de actividades que emerjan de situaciones
problemticas que requieran pensamiento y razonamiento creativo, recoleccin y ampliacin de
informacin, descubrimiento, invencin, comunicacin de ideas y comprobacin de las mismas a
travs de la reflexin crtica y argumentada.
Debido a la complejidad de los procesos que intervienen en el clculo (abstraccin, demostracin,
generalizacin, visualizacin, entre otros), que adems tienen que ver con tpicos avanzados que
van ms all del lgebra elemental, las investigaciones en relacin a esos temas se ubican dentro
del campo denominado Pensamiento Matemtico Avanzado. A principios de la dcada de los
noventa, las investigaciones comienzan a considerar que en el estudio de las circunstancias que
permiten construir conocimiento no se pueden dejar de lado aspectos sociales y culturales.
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Cantoral y Farfn (2000) buscaron construir una base de significaciones para procesos y conceptos
del anlisis matemtico, especialmente en el nivel universitario. La base de significados se refera
a nociones de orden variacional, como fue el caso de la prediccin, semejantes a los conceptos del
clculo, es el caso de la derivada. Consideraban que las causas que hicieron que los sectores
acadmicos universitarios se ocuparan del estudio de los procesos de pensamiento avanzado se
deban al creciente inters de los matemticos profesionales en cuestiones de enseanza y
aprendizaje y la estabilidad y madurez que alcanzaron comunidades de investigacin organizadas
en torno de grupos acadmicos con paradigmas propios. Fue a partir de la investigacin que se cita
que se dio inicio a una etapa buscando caracterizar la derivada a travs del pensamiento y lenguaje
variacional, considerando este argumento como aquel con el que se pueden recuperar significados
asociados a la derivada, los mismos que en la actualidad ayudan para experimentar posibilidades
de enseanza de este concepto en el saln de clase. El pensamiento y lenguaje variacional se
ocupa de estudiar las prcticas sociales que generan la matemtica de la variacin y el cambio en
los sistemas didcticos.
El desarrollo de investigaciones de temas relacionados con el clculo en general, y con la
derivada en particular, en las ltimas dcadas, abre la posibilidad de nuevas propuestas de
investigacin fundamentadas en el anlisis de los procesos involucrados en el aprendizaje.
Este artculo se centra en el anlisis de investigaciones acerca de la enseanza y el aprendizaje de
la derivada, realizadas en el marco de la Matemtica Educativa y desde la perspectiva del
pensamiento y lenguaje variacional. Se describen y analizan aportes realizados por
investigadores que trabajaron durante los ltimos quince aos las dificultades que surgen en el
aula de matemtica al tratar el tema derivada. Se incluye la revisin de libros y artculos de
investigacin. El trabajo muestra la produccin del profesor Crislogo Dolores y los resultados
de otros investigadores de habla hispana que se encuentran preocupados y estn dedicados a
producir aportes para mejorar el trabajo en el aula de clculo, en particular al tratar la derivada.
En el anlisis se tom en cuenta la identificacin del problema y los objetivos que guiaron las
propias investigaciones, las distintas metodologas utilizadas, las formas y condiciones en las que
fueron implementadas, as como los resultados obtenidos en cada una de ellas. A continuacin se
presenta lo obtenido a partir de la lectura profunda de algunos trabajos.

PRINCIPALES

INVESTIGACIONES RELACIONADAS CON LA DERIVADA EN EL MARCO DEL


PENSAMIENTO Y LENGUAJE VARIACIONAL

Se decidi organizar el trabajo tomando en cuenta dos bloques. En un primer apartado se describe
la obra realizada por C. Dolores a partir del ao 1996 dado que, desde la perspectiva de la
presente revisin, es uno de los investigadores que se dedic al estudio de manera continua y
desde diferentes enfoques a la problemtica de la enseanza y aprendizaje de la derivada. Se
presentan luego los trabajos de diferentes autores de habla hispana que realizaron importantes
aportes hacia entender la problemtica en torno a la enseanza y aprendizaje de uno de los
conceptos ms importantes de la matemtica de la variacin y el cambio, la derivada.
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El trabajo de C. Dolores
El autor abord como objeto principal de estudio al proceso de enseanza y aprendizaje de la
matemtica de las variables en el bachillerato, dado que numerosos trabajos realizados desde
1996 por l mismo han mostrado que estudiantes, tanto en ese nivel como los que inician la
universidad, manifiestan un escaso desarrollo del pensamiento y lenguaje variacional y, por
consiguiente, escasa comprensin acerca de los conceptos, procedimientos y relaciones bsicas.
Este es el problema central en las investigaciones realizadas por este.
En la direccin de la enseanza y aprendizaje de la derivada, Dolores (1996a) present en su tesis
doctoral un profundo anlisis de la problemtica en relacin a la enseanza del Clculo
Diferencial y en especial del concepto de derivada. Analiz las causas que hacen que los
estudiantes del nivel medio superior comprendan escasamente las ideas bsicas del clculo y en
especial las relacionadas con la derivada. Como logro principal, enunci una propuesta didctica
para la enseanza del tema en el bachillerato. En su diseo adopt a la variacin fsica como eje
rector de los contenidos. Logr un acercamiento intuitivo a la derivada utilizando problemas de
rapidez de la variacin (sin un tratamiento riguroso de los contenidos del clculo). Los resultados
mostraron que los estudiantes difcilmente desarrollan un pensamiento y lenguaje variacional,
incluyendo aquellos que cursan sus estudios preparatorios y que inician estudios superiores.
Seal que las causas atribuidas a esta problemtica se relacionan tanto con los procesos de
asimilacin de los conceptos, procedimientos y relaciones bsicas, as como con la planificacin y
ejecucin del proceso de enseanza. Esta problemtica no es exclusiva de Mxico, pas donde se
desarroll el proyecto, sino que se extiende a otros pases latinoamericanos -en el apartado 2.2 se
presentan algunas investigaciones que refuerzan esta afirmacin-.
Consecuentemente, en Dolores (1996b) se dieron a conocer los resultados de un estudio
exploratorio en estudiantes de bachillerato sobre las ideas que se forman de la derivada en sus
cursos ordinarios de Calculo Diferencial. El autor dise y aplic un cuestionario donde, por un
lado, se exploraron las ideas que preceden a la derivada y, por otro, las ideas relacionadas
directamente con el concepto. El objeto fundamental de la investigacin fue que los estudiantes
pusieran en juego sus ideas acerca de la derivada. En la primera parte investig la cuantificacin
simple de la variacin y la velocidad media. El anlisis de las repuestas arroj que los alumnos
mostraron un escaso manejo de la nocin de variacin. Sobre un total de 112 alumnos a los que se
les aplic el cuestionario, slo el 24% contest correctamente. En la segunda parte del
cuestionario se exploraron las ideas de los estudiantes sobre la derivada como lmite, como la
pendiente de la recta tangente y como velocidad instantnea. El autor detect numerosas
deficiencias acerca de las concepciones de la derivada como un lmite. Solamente el 3,5% se
mostr capaz de interpretar consistentemente la simbologa utilizada en la definicin de derivada.
Los estudiantes no fueron capaces de reconocer que, mediante la posicin lmite de la secante
(tangente), se puede obtener la derivada de la funcin. Casi la mitad contestaron que la derivada
se mide en dos puntos y solamente el 17,8% dio la respuesta correcta. Presentaron dificultades
tambin en la interpretacin geomtrica. El 37,5% respondi dando el valor de la funcin en el
punto al preguntarles por el valor de la pendiente de la recta tangente (consideraron f ( x ) = f ( x ) ).
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Solamente el 8% logr relacionar a la derivada como un proceso de variacin y la velocidad


instantnea. El 74,1% asoci el valor de la funcin en el punto solicitado con el valor de la
velocidad instantnea. Dolores asegura que los resultados obtenidos en la investigacin
exploratoria coinciden en gran medida con los obtenidos por otros investigadores -Orton, 1983;
Vinner, 1992-. En particular, Orton entrevist a 60 estudiantes ingleses del College y 60 del
preuniversitario, el 39% no fue capaz de percibir que la sucesin de secantes tiende a la tangente
y solamente el 31% tuvo una idea correcta de la derivada como lmite o la asociaron
correctamente con su significado geomtrico.
Alrededor de la variacin, Dolores (1998) abord el problema de la escasa comprensin de las
ideas variacionales que subyacen al concepto de derivada en el bachillerato. Parti de la hiptesis
de que el desarrollo de las ideas variacionales puede favorecer una mejor comprensin del
concepto. Dise una experiencia pedaggica que se implement en el aula. El eje central fue el
concepto de derivada y su introduccin guiada a travs del enfoque variacional. La experiencia se
realiz con 32 estudiantes y se estructur en tres fases. La primera incluy el estudio de las
variables y funciones, luego, la formacin del concepto de derivada (partiendo del problema de la
determinacin de velocidades medias) y, finalmente, la ampliacin y profundizacin de la idea de
razn de cambio instantnea en la resolucin de problemas no relacionados directamente con la
variacin fsica. Mediante un cuestionario explor inicialmente el estado de algunas ideas
variacionales en los estudiantes participantes de la propuesta y aplic el mismo cuestionario para
analizar los cambios producidos. El anlisis de los resultados fue de carcter cualitativo. Estudi
el desarrollo de las ideas de rapidez de la variacin, variacin positiva, negativa y nula en relacin
con algunos indicadores (poder calcular velocidades instantneas, poder resolver problemas sobre
rapidez instantnea) de la comprensin de la derivada.
En Dolores (2000a) se refiere un artculo como producto del Proyecto de investigacin: Una
propuesta didctica para la enseanza de la derivada en el preuniversitario, que tena como
objetivo la elaboracin de una instruccin didctica que contribuyera a la comprensin del
concepto de derivada tomando en cuenta las ideas variacionales. En particular, se enfatiza la
nocin de rapidez de la variacin. El investigador asegur que, en la prctica, la enseanza de la
derivada generalmente depende de los textos que utilizan los profesores. En ese sentido,
distingui dos tendencias:
Tendencia en la que predomina la organizacin del contenido clsico como se estructura
en el Anlisis Matemtico para, en una segunda etapa, buscarle las aplicaciones (se
observan el enfoque algebraico, el numrico, el formal, el infinitesimalista y el de la
aproximacin afn).
Tendencia en la que el contenido se genera de la necesidad de resolver problemas de
aplicacin, por lo que los conceptos se forman a partir del problema de la recta tangente
y de su significado fsico (se distinguen el enfoque geomtrico y el variacional).
En su trabajo hizo nfasis en que el enfoque variacional naci en el campo de los investigadores y
que su uso no era masivo entre los profesores. Esta lnea surgi del grupo de trabajo de R.
Cantoral (1991), quien propuso cambiar el dME poniendo como eje principal a la variacin fsica
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en cualquier curso de Clculo, y del grupo de E. Wenzelburger (1993), quien pretenda presentar
las ideas fundamentales en forma significativa con un empleo mnimo de formalismo matemtico.
Present adems los resultados de aplicar un cuestionario exploratorio de ideas y habilidades (en
especial relacionadas con la derivada) aplicado a 112 alumnos del preuniversitario del centro del
Estado de Guerrero, Mxico. El autor obtuvo evidencias que le permitieron asegurar que la
mayora de esos estudiantes no tenan formadas las ideas correctas sobre la derivada y no
relacionaban este concepto con los problemas de variacin. Manifest que este ltimo fue un
motivo importante para elaborar una propuesta didctica que contribuyera a la comprensin del
concepto de derivada, convencido de que el desarrollo de ideas variacionales (fundamentando en
el origen histrico del tema) ayudara al logro del objetivo. El estudio de la variacin en la
propuesta es el eje rector del que se desprende el contenido matemtico. En su planteamiento tuvo
presente que no se debe perder de vista que hay que ensear la derivada, no porque sea un
concepto matemtico interesante, sino porque es til en diversos problemas relacionados con la
variacin. Asegur que se debe pensar en una introduccin intuitiva e informal que tiene como
punto de partida las necesidades de la prctica. Siguiendo la lnea impulsada por Wenzelburger
(1993), la propuesta fue estructurada en tres fases:
Preparatoria: en ella pretenda crear las condiciones mnimas para comenzar el proceso de
formacin del concepto. Parta de la modelacin de problemas sencillos de la fsica (se
trabajaron las nociones de variable y funcin).
De formacin del concepto: comenz trabajando con la rapidez de la variacin (velocidad y
aceleracin promedio) para luego impulsar la rapidez instantnea mediante un acercamiento
intuitivo al lmite y la utilizacin de infinitesimales.
De fijacin: ampli la definicin de derivada a funciones que no dependen del tiempo,
introdujo la definicin de funcin derivada y dedujo y utiliz las reglas de derivacin. Se
resolvieron, adems, problemas de aplicacin.
En otro trabajo, Dolores (2000b) asegur que en Mxico, en los ltimos aos, fue creciente el
inters por perfeccionar la enseanza de la matemtica. Manifest que, en coincidencia con
estudios realizados en otras partes del mundo, varias investigaciones afirman que despus de
haber cursado Clculo Diferencial, los alumnos adquieren un dominio razonable de algoritmos
algebraicos necesarios para el clculo de lmites y derivadas, pero se observan serias dificultades
en la conceptualizacin de los procesos subyacentes al lmite en la nocin de derivada Sierpinska, 1985; Wenzelburger, 1993; Artigue, 1991; Vinner, 1992- as como dificultades en la
resolucin de problemas de aplicacin. Al respecto, el autor expresa:
Cantidades significativas de estudiantes slo pueden obtener derivadas de funciones
algebraicas mediante frmulas, pero difcilmente comprenden el significado de los
algoritmos que realizan, inclusive, difcilmente logran asociar las ideas claves del
clculo en la resolucin de problemas elementales sobre la variacin, a pesar de que
histricamente del estudio de estos ltimos se generaron las ideas que le dieron
origen. (p. 9)

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Seal que las causas que se pueden relacionar con esta problemtica responden a la planificacin
y ejecucin del proceso de enseanza del clculo diferencial y a los procesos de asimilacin de los
conceptos bsicos. Analiz los programas utilizados en el estado de Guerrero, Mxico,
observando que, en general, estn estructurados con una abundante cantidad de contenidos que no
obedecen a una sistematizacin en trminos de los objetivos y mtodos de enseanza. En algunos
casos, los programas consisten solamente en un listado de contenidos. Con respecto a las causas
ligadas a los procesos de asimilacin, stas se han encontrado en el campo cognitivo y
epistemolgico. En general se puede decir que tales dificultades son ocasionadas por las
preconcepciones, las imgenes conceptuales y los obstculos epistemolgicos. Este ltimo artculo
toma importancia porque aborda los temas de la variacin y el cambio. El autor analiz algunos
elementos tericos acerca de la naturaleza de la variacin y su relacin con los principales
conceptos de la matemtica del cambio. Se esforz primero en la idea de variacin y manifest
que se encuentra asociada a la medicin y al cambio. Explic que la medicin es un procedimiento
creado por el hombre para entender la realidad, mientras que el cambio es el componente bsico
del movimiento. La medicin a lo largo de la historia jug un papel importante en el desarrollo de
la matemtica, pues propici la interconexin entre la aritmtica y la geometra, entre lo discreto y
lo continuo, entre el nmero y la magnitud. Para entender el proceso de la variacin de las
funciones es importante precisar sus aspectos cualitativos y cuantitativos. Estableci que, al
momento de realizar la medicin de la variacin, es importante tener en cuenta que los cambios se
pueden medir a partir de comparaciones. Los procesos de variacin estn compuestos de estados
sucesivos y suceden cambios entre un estado y el que sigue o cualquier otro. Para medir lo que
cambia en y = f (x) , es necesario considerar un estado inicial xi al que le corresponde y = f ( xi ) . Si
se tiene en cuenta el cambio que experimenta la variable independiente x del estado inicial, al
estado final xi + x , f (x) tambin sufrir un cambio hacia un estado final que tendr la forma

f (xi + x ) . Siempre a un cambio de la variable independiente le corresponde un cambio de la

variable dependiente. La diferencia es el modelo matemtico bsico para medir la variacin y el


cambio, ello permite predecir una gran cantidad de aspectos del comportamiento variacional de las
funciones. Aclar adems que, cuando se estudian procesos de variacin, no interesan solamente
los cambios por s mismos. En muchos casos es importante poder relacionar un cambio con otro,
es decir, plantear una razn entre cambios, un cociente entre nmeros. As surgi un nuevo
trmino matemtico: razn de cambio.
La investigacin realizada por Solache, Daz y Dolores (2000), tuvo como objetivo desarrollar el
pensamiento y lenguaje variacional en estudiantes de bachillerato. Los autores estudiaron la
aplicacin en el aula de las principales actividades y secuencias diseadas en Dolores (1999).
Segn el autor, el objetivo central del Cuaderno fue el de aportar elementos didcticos que
permitan lograr una mejor comprensin de las ideas y conceptos bsicos del clculo (en especial
los relacionados con la derivada) mediante una introduccin intuitiva que ayudara a reconocer la
naturaleza variacional a partir del planteo y resolucin de situaciones variacionales elementales.
En el documento presentaron los resultados de estudiar las influencias que ejercen las situaciones
didcticas enunciadas en la obra para el desarrollo del pensamiento y lenguaje variacional de los
estudiantes de bachillerato en situacin escolar. Las principales habilidades que se exploraron
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tienen que ver con dos grandes bloques: por un lado, variables y funciones y, por otro, variacin y
derivada. La experiencia se realiz en un curso ordinario de Matemticas IV de Clculo
Diferencial con dos grupos de estudiantes de bachillerato en programacin del Centro de Estudios
Tecnolgicos Industrial y de Servicios de Chilpancingo (Guerrero, Mxico). Los resultados de
esta ltima fueron valorados a travs de exmenes que, para los estudiantes, fueron de validez
oficial y, por eso, obligatorios.
En un primer examen plantearon nueve preguntas para explorar la nocin de variable, su
representacin geomtrica por medio de desigualdades y anlisis del comportamiento de una
grfica de una funcin, la evaluacin y la graficacin por tabulacin. Los resultados globales
mostraron que el 69% de los estudiantes desarrollaron la idea de variable como la letra que puede
adquirir valores sucesivos. En un segundo examen disearon ocho preguntas sobre la variacin y
el cambio. Si bien de los resultados globales se desprende que el 78% de los estudiantes
desarrollaron una idea de variacin aceptable (casi todos coinciden en que son cambios),
solamente el 17% indic que los cambios se miden restando y lograron desarrollar la idea
propuesta. Con respecto a los procedimientos para calcular cambios por medios grficos, el 24%,
en promedio, lo hizo correctamente. En el clculo por medios analticos, el 26% de los estudiantes
lo hicieron bien en el caso en que la variable dependiente no cambia. Para casi el 28% de los
estudiantes, es clara la idea de mayor rapidez a partir de una tabla. El 30% logr reconocer la idea
de menor rapidez en un grafico, mientras que la falta de variacin el 69%. En el tercer examen
plantearon seis preguntas para explorar la nocin de velocidad instantnea, la habilidad en la
interpretacin de la simbologa utilizada en la definicin de derivada sobre la base de su
interpretacin grfica, la habilidad para operar numrica y algebraicamente con la velocidad
instantnea y el desarrollo de habilidades en la obtencin de diferenciales de funciones
algebraicas. En los resultados globales se observ que el 61% de los estudiantes desarrollaron una
idea de velocidad instantnea relacionndola con los cambios infinitamente pequeos y a la
velocidad de una partcula en un instante. El 26% mostraron evidencias de poder relacionar e
interpretar la expresin de la definicin de la derivada con la velocidad instantnea, la pendiente
de la recta tangente. La mitad de los estudiantes lograron identificar correctamente la expresin
que se emplea para obtener la pendiente de la recta tangente. En un cuarto cuestionario se explor
la nocin de derivada, las habilidades de los estudiantes en la utilizacin de las reglas bsicas de
la derivacin, la idea de rapidez de crecimiento de la curva sobre la base de un grfico, la
habilidad para calcular la pendiente en un punto de la curva y la obtencin de la ecuacin de la
recta tangente a la curva en un punto dado y, analizando la grfica de f (x) , la posibilidad de
representar el grfico de f (x) . Una cantidad significativa de estudiantes pudieron calcular
derivadas de funciones polinomiales sencillas (30%). El 65% desarrollaron ideas aceptables
acerca de la derivada, un 48% la asociaron con la razn o la divisin entre diferenciales y un 17%
con el cambio o la velocidad instantnea. El 65% contest correctamente con respecto a la idea de
rapidez de crecimiento de una curva, pero solamente el 21,7% intent dar una respuesta (poco
convincente) respecto a la argumentacin. Un solo alumno pudo obtener una aproximacin de la
ecuacin de la pendiente de la recta tangente a una curva en un punto dado.

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Estos datos resultan muy interesantes porque reflejan claramente qu ocurre en el aula al trabajar
las distintas ideas que giran alrededor de un concepto tan rico para el estudiante y futuro
profesional.
En otro proyecto, Dolores y Cataln (2000) trabajaron con 24 estudiantes de bachillerato
tecnolgico. El objetivo de la investigacin fue propiciar el desarrollo del pensamiento y lenguaje
variacional en el aula. Estudiaron la deduccin de la ecuacin de la recta tangente a partir de su
comportamiento variacional y la deduccin del comportamiento variacional partiendo de la
ecuacin de la recta. Despus de siete sesiones de clases de 50 minutos, realizaron un cuestionario
buscando obtener informacin y medir algunos aspectos que indicaran dicho comportamiento. En
una primera fase utilizaron las grficas como elemento principal para determinar cambios.
Prcticamente el 50% de los alumnos lograron determinar los cambios, en tanto las mayores
dificultades las tuvieron cuando las funciones eran decrecientes y los cambios de la variable
dependiente negativos. La cuarta parte de los estudiantes pudieron interpretar la ecuacin
pendiente-ordenada al origen y lograron representarla grficamente. Llama la atencin que, a
pesar de haber estudiado los procesos de cambio desde los ltimos grados de educacin primaria,
no los utilizan. Si bien se desarrollan procesos de cambio en la escuela primaria el estudio de la
funcin y = mx + b se realiza mediante tablas y grficas cartesianas. Resulta una forma esttica de
estudiar un proceso de variacin, se pone atencin slo en uno o dos puntos por donde pasa la
recta y su pendiente, y no en el comportamiento que experimentan las variables en todo el
dominio.
En general, los autores encontraron que los estudiantes revelaron escasa capacidad para visualizar
y analizar grficas mostrndose ms seguros al realizar operaciones.
El estudio de Dolores (2001) se ocup del desarrollo del pensamiento y lenguaje variacional en
situacin escolar con estudiantes de primer ao de universidad. El objetivo principal fue mostrar
los resultados obtenidos en una instruccin didctica que involucr el diseo de actividades, su
aplicacin en el aula y la valoracin de los resultados obtenidos. Con las diferentes actividades
diseadas se busc pasar del sistema de representacin analtico al geomtrico, del geomtrico al
analtico y del geomtrico al geomtrico al analizar el comportamiento variacional de funciones
utilizando los significados variacionales que subyacen en la funcin derivada e integral y su
relacin de reversibilidad. En el estudio participaron 28 estudiantes de la Licenciatura en
Matemtica de la Universidad Autnoma de Guerrero. Para el diseo de las situaciones
variacionales se tuvieron en cuenta los siguientes criterios:
1. Que permitieran el anlisis del comportamiento variacional de grficas de funciones.
2. Que a partir del comportamiento variacional expresado analticamente puedan obtener la
grfica.
3. Que dada la grfica de la funcin derivada pudieran esbozar la grfica de la funcin y
viceversa.
La puesta en aula se hizo en cuatro etapas: en primer lugar el autor trabaj la relacin entre las
curvas y sus tangentes, luego la relacin variacional entre la derivada y su primitiva, en la tercera
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etapa el anlisis del comportamiento variacional a travs de grficas y, por ltimo, el anlisis de
las grficas de funciones elementales segn sus expresiones analticas.
Como conclusiones generales de la experiencia, se estableci que prcticamente el 50% de los
alumnos tienen inconvenientes para transferir informacin del sistema grfico al analtico ya que
hacen corresponder al valor de la funcin en un punto (dado grficamente) con el valor de la
derivada en ese punto (dado analticamente). El 75% mostr confusin entre el comportamiento
variacional de la funcin y la ubicacin de la grfica en el plano cartesiano. El autor consider
que seguramente la simbologa f ( xo ) no les sugiri comportamiento variacional en torno a xo .
En lo que respecta a la habilidad para transferir informacin del plano grfico al grfico, menos
de la mitad de los alumnos logr hacer grficos de f ( x ) conocida su derivada.
Por su lado, Dolores, Alarcn y Albarrn (2002) investigaron las concepciones relativas a la
lectura de grficas cartesianas que representan movimiento fsico. En especial centraron la
atencin en las nociones de velocidad media, velocidad instantnea y la trayectoria de cuerpos en
movimiento que se desprenden de la lectura de grficas cartesianas que incluyen coordenadas
tiempo, distancia y posicin. A partir de esto, discutieron el significado de la derivada en el
contexto del movimiento a travs de grficas cartesianas. Trabajaron con 80 estudiantes de
secundaria, 100 de preparatoria y 15 de la universidad, as como tambin con 13 profesores de
fsica de secundaria y 40 de preparatoria. Reportaron que, a pesar de que los alumnos hayan
estudiado el movimiento en la fsica escolar, las lecturas e interpretaciones que hacen de las
grficas no son las mismas que las de los libros de texto y las de los expertos. Los resultados no
son mejores para los profesores.
Si bien se esperaba que los estudiantes interpretaran aceptablemente las representaciones
cartesianas del movimiento, ya sea en el contexto matemtico como en el fsico, los resultados
mostraron que esto no tiene lugar realmente en su cognicin.
La mayora de estos ltimos asociaron mayor velocidad (ms precisamente mayor velocidad
media) a la representacin grfica de la ordenada de mayor altura o con el intervalo al que le
corresponden las ordenadas de mayor altura. En cuanto a la velocidad negativa, tanto estudiantes
como profesores la asociaron mayoritariamente con la grfica cuyas ordenadas son negativas.
Para el caso de la cada libre, la mayora de docentes y alumnos asumieron la grfica cartesiana
con la trayectoria del movimiento fsico.
El libro de Dolores (2007a) resulta un valioso aporte acerca de esta ltima problemtica puesto
que aborda el problema de la escasa comprensin de la derivada en estudiantes de bachillerato,
los cuales no logran reconocer las ideas asociadas de ste concepto en la resolucin de problemas
elementales sobre variacin y cambio. Es, adems, un compendio de los diferentes trabajos de
investigacin realizados por el autor y sus colaboradores a lo largo de ms de diez aos de
trabajo, muchos de los cuales fueron enunciados anteriormente. El objetivo principal del libro fue
aportar los elementos fundamentales para el desarrollo de una propuesta para la enseanza de la
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derivada. Del anlisis que realiz de sus investigaciones surgieron algunos aportes interesantes a
tener en cuenta y, entre otras cuestiones, el investigador recomend:
() ubicar como eje rector de todo el curso de Clculo Diferencial al estudio de la
variacin, de modo que la derivada no sea un concepto matemtico abstracto sino un
concepto desarrollado para cuantificar, describir y pronosticar la rapidez de la variacin en
fenmenos de la naturaleza o de la prctica (p. 198).
Despus del estudio realizado sobre la nocin de derivada, tanto en el plano histrico como en el
de su enseanza, y el diseo y puesta en prctica de la propuesta concluy que:
Las tendencias actuales en la enseanza de la matemtica, priorizan el desarrollo de los
procesos de pensamiento sobre la mera transferencia de contenidos, en particular en el
Clculo Diferencial se centra la atencin en la comprensin de las ideas fundamentales y
el desarrollo de ideas claves que le dieron origen: las tangentes y la variacin. (p. 129).
El trabajo de Dolores (2007b) constituye un captulo importante en el que el autor presenta un
anlisis completo de la enseanza de la derivada analizada desde la perspectiva de los textos del
clculo diferencial ms utilizados en el bachillerato de la regin de Guerrero (Mxico) y de los
programas de estudio utilizados en las diferentes modalidades. Concluy que en los textos
analizados, para el tratamiento de la derivada, se sigue casi inevitablemente la secuencia:
incrementos, lmite del cociente incremental cuando el incremento de la variable independiente
tiende a cero, notacin, regla general para la derivacin e interpretacin geomtrica. Con el afn
de dar rigor matemtico al concepto, el nfasis es puesto en el aprendizaje de algoritmos y en los
textos se omiten las relaciones que el concepto tiene con la variacin. En general, para el
tratamiento de la derivada se sigui una lnea que hace que sea presentado como un concepto
abstracto que existe slo dentro de la matemtica. Los textos priorizan el trabajo algortmico por
sobre el desarrollo de ideas y significados variacionales.
Describi adems las diferentes tendencias sobre la enseanza de la derivada. Una de ellas
considera que el contenido se genera a travs de la necesidad de resolver problemas prcticos de
manera que los conceptos bsicos se forman partiendo del problema de las tangentes o su
significado fsico. En esta tendencia, el enfoque variacional considera como ncleo organizador
del discurso la idea de prediccin para conocer las cantidades por medio de las variaciones. La
derivada deja de ser un concepto matemtico abstracto y se transforma en un concepto
desarrollado para cuantificar, describir y pronosticar la rapidez de la variacin en fenmenos de la
naturaleza o de la prctica. El autor concluy:
Bajo estas premisas, no se construye la matemtica del Clculo para despus buscarle
aplicaciones como lo hacen los libros de textos tradicionales y lo sugieren los programas,
se genera el conocimiento en contextos prcticos o de aplicacin de modo que la derivada
en particular se forma mediante su significado variacional. Siguiendo estas lneas
generales en su tratamiento didctico es posible propiciar condiciones para que los
estudiantes comprendan este concepto. (p.198)

28

El trabajo de otros investigadores de habla hispana


Otros grupos, en diferentes regiones, han producido diversas investigaciones alrededor de la
derivada. Azcrate (1990, citada por Azcrate, Bosch, Casadevall y Casellas, 1996) analiz los
perfiles cognitivos de los alumnos y su evolucin a lo largo del proceso de aprendizaje, en el cual
los conceptos de velocidad media e instantnea, desempeaban un papel importante. Sus estudios
revelan la importancia de ofrecer itinerarios didcticos que faciliten los procesos de construccin
comprensiva y paulatina de las concepciones de los individuos.
A lo largo de su obra, Wenzelburger (1993) sugiri presentar las ideas fundamentales del clculo
diferencial con un empleo mnimo de formalismo matemtico y desarrollar mtodos matemticos
para cuantificar, describir y pronosticar cambios asumiendo a la razn de cambio como su
concepto fundamental. Para concretar estas ideas, parti de las razones de cambio promedio
obtenidas del estudio de fenmenos de la vida diaria y arrib a la derivada como razn de cambio
instantnea por medio de un manejo intuitivo del lmite.
La autora present su trabajo bajo la consigna de trabajar y mostrar las nuevas tendencias en la
Didctica del Clculo Diferencial. Su obra est estructurada en dos Secciones: Lectura para los
maestros y Actividades para los alumnos. En la primera seccin, al inicio, expresa:
Si comparamos textos de Clculo de los aos sesenta con los que se editaron en los aos
ochenta se pueden observar nuevas tendencias en el tratamiento metodolgico que dan
estos libros al contenido. Estas nuevas tendencias se reflejan en el intento de reemplazar
las introducciones tradicionales al Clculo que consistan en un estudio formal de series,
sucesiones y lmites, por una consideracin intuitiva, haciendo referencia a las
aplicaciones.
Parece que hay ms conciencia entre los autores de texto y tratados didcticos del
Clculo, de que el tratamiento tradicional es matemtica y lgicamente exacto pero no
contribuye mucho a la comprensin de los conceptos fundamentales. (p. 1)
En la seccin Alumnos se enuncian una serie de actividades para llegar al concepto de derivada
sin conocer la teora de lmites. A modo de introduccin en el punto 1.1 Consideraciones
Generales se hace hincapi en los cambios y la necesidad de estudiarlos. La autora manifiesta:
Vivimos en mundo caracterizado por cambios continuos. Es importante
desarrollar mtodos matemticos para cuantificar, describir y pronosticar estos
cambios. Justamente esto es el propsito del clculo diferencial, que es la
matemtica de los CAMBIOS.
Todo el clculo diferencial se puede reducir a su concepto fundamental, la razn
de cambio. Determinar razones de cambio de procesos continuos es muchas veces
ms importante que estudiar estos procesos. (p. 33).
Trabaj en todas las actividades con la velocidad para estudiar la razn de cambio.
Santibez (2001) investig el desarrollo del pensamiento y lenguaje variacional en situacin
escolar con estudiantes de bachillerato al implementar las actividades propuestas por Dolores
29

(1999). Explor las habilidades desarrolladas por 59 alumnos a travs de la aplicacin de varios
exmenes. En sus conclusiones expres que con respecto a las actividades que exigan la
cuantificacin de los cambios de una funcin, slo el 24% de los alumnos logr cuantificar los
cambios de la funcin a partir de su expresin analtica, y al mismo tiempo pudieron describir su
comportamiento. En lo que se refiere a la deduccin de la frmula que les permitiera medir los
cambios de una funcin, el 30% consigui obtener la frmula para hacerlo, a partir de su
expresin analtica. Por medio del anlisis visual de la grfica de una funcin, el 66% de
estudiantes cuantific como se esperaba los cambios de la funcin.
La investigacin de Carabs (2002) se centr en el diseo, validacin, aplicacin y evaluacin de
un test construido para obtener informacin sobre las estrategias de aprendizaje de alumnos en la
apropiacin del concepto de derivada de una funcin y, a partir de ellas, evalu los niveles de
comprensin logrados. Las actividades se presentaron en marcos diferentes (coloquial, algebraico,
grfico numrico, informtico) con sus respectivos registros y las traducciones entre los mismos.
La prueba se aplic a 100 estudiantes de primer ao de la Facultad de Tecnologa y Ciencias
Aplicadas de Catamarca (Argentina). Para abordar el proceso de conceptualizacin de la derivada
de una funcin, se relevaron las imgenes conceptuales de la derivada, concepciones
construidas por los alumnos al resolver las situaciones planteadas. La investigacin sostuvo como
hiptesis central que la apropiacin del concepto de derivada, por parte de los alumnos
universitarios, se puede facilitar a la luz de la didctica del clculo, con el uso de los distintos
marcos en que este concepto puede ser presentado (geomtrico, algebraico, numrico, coloquial,
grfico, icnico e informtico). Consider que esta estrategia didctica funciona como
movilizadora y facilitadora de la construccin del concepto de derivada porque, en el contraste de
marcos y lenguajes y las traducciones correspondientes, el alumno podr ir construyendo las
distintas imgenes conceptuales, que le permitirn acercarse al concepto matemtico. Al aplicar
a los alumnos un cuestionario se detect la dificultad que tienen para relacionar eficazmente los
diferentes registros semiticos que permiten trabajar funciones y sus derivadas y relacionar
puntos de vista puntual, local y global en el tratamiento de las representaciones que han usado. En
general, advirti dificultades para adquirir el pensamiento propio del clculo: el pensamiento
funcional o variacional y el fuerte uso del pensamiento numrico y algebraico. La misma autora
(Carabs, 2007) abord el problema actual de la enseanza y el aprendizaje del clculo en la
universidad y focaliz la atencin en la comprensin de sus objetos matemticos. En este sentido,
la investigadora dise y aplic ingenieras didcticas buscando facilitar la apropiacin del
concepto derivada de una funcin en una variable real, a manera de favorecer la comprensin de
este ltimo, lo que lleva al mejoramiento del desempeo acadmico de los alumnos. El trabajo de
campo se desarroll con alumnos de Anlisis Matemtico I de la carrera Ingeniera en Informtica
de la misma facultad en la que vena trabajando. La investigadora recomend asociar la nocin de
derivada de una funcin a la nocin de razn de cambio o tasa de variacin instantnea, es decir
con situaciones que impliquen dependencia y variabilidad. De esta manera, los alumnos estn en
condiciones de contextualizar el concepto de derivada, con aspectos vinculados a su gnesis
histrica-epistemolgica. Resalt la necesidad de crear situaciones de enseanza a travs de
ingenieras didcticas que permitan al alumno alcanzar la solucin por motivaciones de origen
matemtico y no slo por los acuerdos implcitos del contrato didctico. Reconoce y valora el uso
30

de diferentes marcos y registros como una herramienta muy til para la visualizacin de los
conceptos matemticos, aportando significado y sentido a lo estudiado. Sostuvo que la
incorporacin de los mismos facilita la comprensin, por lo que consider que debe ser un
presupuesto bsico en el diseo de las ingenieras didcticas. Ms all de que se parte del
supuesto de que los niveles de comprensin estn relacionados con las situaciones didcticas que
se llevan al saln de clase, en la investigacin en Matemtica Educativa surge la necesidad de
hacer intervenir la trada profesoralumnosaber, que a su vez est afectada por el contrato de
enseanza. En esta ltima componente influyen las concepciones de matemticos, pedagogos y la
sociedad en general, lo cual supone considerar dicho esquema como un modelo de enseanza de
carcter sociocultural.
Testa (2004) enmarc su investigacin, relativa al estudio de la derivada, en la lnea del
Pensamiento y Lenguaje Variacional. Seala, a partir de un estudio bibliogrfico, de la
observacin de clases y de cuestionarios aplicados a alumnos y docentes, que el aspecto
variacional de este concepto no juega un papel fundamental en los cursos, ya que slo se toma en
cuenta su definicin, su interpretacin geomtrica y su clculo mediante reglas de derivacin.
Manifiesta que no se pone en juego una enseanza que favorezca las diferentes miradas del
concepto, sus relaciones con otros conceptos y las imgenes ya adquiridas de estos. En su tesis
trabaj con jvenes uruguayos, algunos cursantes de sexto ao de educacin secundaria y otros de
tercer ao del Instituto de Profesores Artigas. Tambin indag a docentes de los alumnos
entrevistados. La autora expres que la definicin de derivada de una funcin real se refiere al
clculo de un lmite, por lo que aparecen las limitaciones para este concepto. Con la definicin no
se sugiere cmo cambia la funcin y la relacin entre los cambios y esta ltima. Tanto en los
libros de texto como en las metodologas utilizadas en los diferentes cursos, al introducir la
derivada de una funcin en un nmero real, generalmente se trabaja observando la variacin de la
recta secante para determinar que el lmite de sta es la recta tangente al grfico. Sin embargo,
este tipo de tipo razonamiento se deja de lado y se calculan analticamente lmites sin realizar
suficientes interpretaciones grficas que permitan reforzar la idea de variacin. Los aspectos
variacionales son directamente olvidados cuando se comienzan a aplicar reglas de derivacin.
Para calcular la derivada de funciones muy sencillas, como por ejemplo del tipo f ( x) = ax , los
alumnos recurren frecuentemente a aplicar reglas, en este caso del producto. La derivada de esta
funcin podra determinarse mentalmente si se tuviera en claro cul es la funcin en juego as
como que la derivada est relacionada con su variacin. La autora sostiene que si se promueve el
trabajo excesivo con reglas, el estudiante busca establecer un fuerte vnculo entre el concepto de
derivada y las tcnicas de derivacin, en detrimento de la relacin establecida entre sta y la
variacin de la funcin. Si bien es importante reconocer las ventajas del uso de las reglas, y por
eso no deben ser abandonadas, su utilizacin indiscriminada produce un alejamiento de los
significados de los conceptos en juego. La investigadora avanz en su trabajo (ncleo de su tesis)
y coloc en primer plano el estudio del significado grfico que asignan los estudiantes de
Uruguay al valor numrico de la segunda derivada, y cmo ste puede ir evolucionando as como
las herramientas que entran en juego en este proceso de desarrollo.

31

En su proyecto, Sealey y Flores (2005) defendieron la postura de que, para que los alumnos
logren una comprensin avanzada de la derivada, es necesario que entiendan el concepto en tres
niveles diferentes: como razn de cambio, como lmite y como funcin. Propusieron diferentes
estrategias de enseanza para cada nivel y discutieron algunos obstculos que se pueden presentar
a los alumnos. Afirmaron adems que es importante para la comprensin, que puedan relacionarla
con otros conceptos del clculo como por ejemplo la aproximacin lineal a funciones y la razn
de cambio de la funcin que da el rea bajo una curva.
Serna (2007), en su tesis sobre el estudio de la tangente, ha expresado que una de las dificultades
en la formacin del concepto de derivada puede estar dada por su introduccin a travs de la va
geomtrica basada en la concepcin de tangente formada en los alumnos, ya que puede
obstaculizar el paso de una concepcin global (propia de la Geometra Euclidiana), a una
concepcin local (propiedad fundamental del clculo) y dificultar la aceptacin de que la recta,
adems de tocar, pueda cortar a la curva y ser tangente en la zona del corte.
El autor manifest, a partir de los estudios realizados por otros investigadores, que los estudiantes
no estn familiarizados con la derivada como pendiente de la recta tangente. Aunque se defina a
la pendiente como un proceso de aproximacin de una secante a la tangente, este significado se
pierde despus de un tiempo y no es bien aprendido por los estudiantes. Esto ltimo se manifiesta,
por ejemplo, cuando se les pregunta por el signo que tiene la derivada en determinado punto,
presentando dificultad para relacionarlo con el signo de la pendiente de la recta tangente en dicho
punto. Cuando los alumnos se enfrentan a problemas en donde se encuentra involucrada la
derivada, no reconocen que en ella est presente el concepto de recta tangente. El investigador
afirm que no se construye el concepto de derivada ntegramente al no saber relacionar la recta
tangente a un punto de una curva con la derivada evaluada en ese punto.
Snchez-Matamoros, Garca, y Llinares (2008) presentaron un amplio artculo relacionado con la
comprensin de la nocin de derivada en estudiantes de bachillerato y primeros aos de Clculo
en la universidad. Realizaron una revisin de numerosas investigaciones y las organizaron
tomando en cuenta los siguientes bloques:
Diferentes maneras de mirar el desarrollo de la comprensin del concepto de derivada.
La comprensin de la razn de cambio.
La relacin entre la razn de cambio y el cociente incremental. La tasa de variacin.
Los sistemas de representacin como herramientas para pensar la derivada.
Lo local y lo global: la relacin entre la derivada en un punto y la funcin derivada.
El desarrollo de la comprensin del esquema de derivada.
La aplicacin del concepto de derivada, el desarrollo del concepto de derivada y el
desarrollo de la comprensin de la regla de la cadena.
Analizada la informacin, concluyeron que se puede pensar en dos mbitos que se relacionan con
la manera de cmo los estudiantes llegan a entender el concepto de derivada. Son los siguientes:
1. Las caractersticas de los significados del concepto de derivada que elaboran. En este
sentido aseguraron que los estudiantes no conectan automticamente un proceso
32

vinculado con la idea de derivada (razn, lmite, funcin, etc.) dado en un cierto contexto
cuya nocin se sugiere de manera diferente. La idea es que se lograr la comprensin
completa de la derivada cuando se reconozcan y reconstruyan los significados de razn,
lmite y funcin en diferentes contextos. Los resultados indican que los significados que
elaboran los alumnos estn vinculados a determinados modos de representacin y estos
significados no estn conectados. Los estudiantes suelen considerar a los contextos
grficos y algebraicos de manera separada aplicando algoritmos sin relacin para
resolver problemas. Construyen sus conexiones influidos por su experiencia previa,
presentando grandes inconsistencias entre representaciones, especialmente en cuestiones
referidas a procedimientos y comprensin de conceptos.
2. El desarrollo de esos significados. Las investigaciones reportadas en el trabajo
permitieron afirmar que el desarrollo del concepto de derivada est vinculado a la
integracin de sus significados en un punto y al concepto de funcin derivada, al igual
que a las conexiones entre los modos grficos y analtico.
Vrancken, Engler y Mller (2010) presentaron los resultados de una investigacin en la que
disearon y pusieron a prueba una secuencia didctica para la introduccin del concepto de
derivada, considerando como hiptesis bsica que el desarrollo de ideas variacionales puede
propiciar una mejor comprensin y apropiacin de esta nocin, adoptando la posicin de que el
manejo de sistemas de representacin es fundamental para la actividad cognitiva del pensamiento.
Para la elaboracin de la secuencia tuvieron en cuenta investigaciones que llevaron a considerar
que el desarrollo de ideas variacionales puede propiciar una mejor comprensin de la derivada.
Coincidiendo con dolores (2007b) desarrollaron el contenido de modo que la derivada no fuera
visto como un concepto matemtico abstracto sino como un concepto desarrollado para
cuantificar, describir y pronosticar la rapidez de la variacin en fenmenos de la naturaleza o de la
prctica. Tomaron en cuenta adems las ideas de Azcrate, Bosch, Casadevall y Casellas (1996)
respecto a la necesidad de partir de las concepciones previas de los alumnos acerca de la
velocidad, utilizando las representaciones grficas de las funciones para visualizar ideas.
Resaltan, coincidiendo con otros investigadores que, si bien la interpretacin geomtrica de la
derivada como pendiente de la tangente a una curva en un punto constituye otro aspecto
fundamental en la construccin del concepto de derivada, su presentacin como un proceso de
aproximacin de una secante a la tangente, resulta de gran dificultad didctica. Las actividades
fueron diseadas para organizar la enseanza en torno a situaciones inmersas en contextos
variacionales, donde exista la necesidad de estudiar cambios entre magnitudes en fenmenos
presentados en diversas representaciones (algebraica, numrica, grfica y verbal), y que exijan
adems el uso de las rectas secante y tangente para caracterizar dichos cambios. La secuencia se
llev al aula con alumnos argentinos cursantes de Matemtica II de la carrera Ingeniera
Agronmica de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional del Litoral en el ao
2008. Se dedicaron siete horas reloj distribuidas en cuatro clases. La primera parte de cada clase
se dedic a repasar lo desarrollado en la anterior. Teniendo en cuenta la importancia de la
interaccin en la construccin de los conceptos, los alumnos resolvieron las actividades de a
pares, trabajando, adems, distintos aspectos variacionales del concepto de derivada. La
implementacin de la misma permiti valorar importancia de la coordinacin de diversos
33

registros de representacin en la comprensin, observando cmo ciertos registros favorecen ms


que otros determinados aspectos. Los resultados mejoraron al trabajar en el registro numrico,
presentando mayores dificultades en el grfico y en el algebraico.
Las investigadoras manifiestan que, segn lo observado en el desarrollo de las clases y en los
trabajos posteriores (parciales y evaluaciones finales), la resolucin de las actividades permiti
desarrollar una idea correcta de la nocin de derivada a un nmero considerable de alumnos.

CONCLUSIONES
Al analizar el trabajo de C. Dolores se observa que mantiene un estrecho vnculo entre la teora
(pensada desde hacer Matemtica Educativa) y la prctica (considerada como la intervencin en
la educacin matemtica). A lo largo de toda su obra describe una interaccin continua entre sus
investigaciones, su trabajo y transferencia al aula. Se nota adems, que los abordajes al tema
fueron cambiando y evolucionando y, de trabajar solamente cuestiones didcticas, se fueron
agregando aspectos de naturaleza histrico-epistemolgica para luego trabajar en proyectos que
propicien al desarrollo del pensamiento y lenguaje variacional de los alumnos.
Se puede decir, tambin, que las perspectivas de anlisis del concepto de derivada en cada uno de
los autores analizados, es visto a travs de sus significados asociados vigentes en el discurso
escolar actual, como son el grfico (a travs de la recta tangente) y el algebraico. En los diferentes
trabajos se percibe una preocupacin por el control de los significados en uso. De esto ltimo hay
que destacar que no se observa el inters de los investigadores por involucrar significados que se
usaron en otras pocas, como puede ser por ejemplo la diferencia y el diferencial, entre otros.
La inquietud principal es saber cmo conectar dichos significados en un diseo instruccional.
Dicha conexin podra establecerse a partir de la cercana epistemolgica de cada significado, por
ejemplo, se pueden conectar en un diseo de situacin las nociones de variable y variacin para
enfatizar en el aprendizaje del concepto de funcin. En otros casos es posible hacer uso de las
nociones diferencia y diferencial para abordar la derivada.
En ese sentido, no es lo mismo una buena intencin para disear una situacin o preparar una
clase, que hacer uso de una metodologa que permita conectar y controlar los significados.
Se espera que, esta sntesis de numerosos trabajos de investigadores preocupados por la
enseanza y el aprendizaje de un concepto tan rico como es derivada, constituya un aporte para
los que se interesan por esta problemtica y su trabajo cotidiano en el aula.

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