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Las concepciones del cuerpo

influencia
en
el
currculum de la Educacin Fsica

su
Vctor
Samaniego*
Roberto
Gmez**

PrezSnchez

victor.perez@edetania.uv.es
(Espaa)
Resumen
El cuerpo, adems de una materialidad, es un concepto. Y, en consecuencia, puede ser
entendido de formas distintas. La concepcin del cuerpo influye decisivamente en la Educacin
Fsica; tanto que podra decirse que las distintas formas de entender la Educacin Fsica son en
gran medida consecuencia de distintas concepciones del cuerpo. En este artculo se revisamos las
principales
caractersticas
de
tres
concepciones
del
cuerpo:
a) Las concepciones dualistas, que separan la dimensin material -cuerpo- e inmaterial -alma,
espritu,
mentedel
ser.
b) las concepciones monistas, que se centran en estudiar la corporeidad como presencia en el
mundo.
c) las sociales, que se preocupan por identificar e interpretar cmo se construye culturalmente
el cuerpo y las ideas sobre el cuerpo. Finalmente, a partir de dicho anlisis se plantea una reflexin
acerca del papel que cada una de ellas juega o puede jugar en el diseo y desarrollo del
currculum
de
la
Educacin
Fsica.
Palabras clave: Cuerpo. Dualismo. Cuerpo-mquina. Monismo. Existencialismo. Psicoanlisis.
Interaccionismo simblico. Postmodernidad. Construccin social.
http://www.efdeportes.com/ Revista Digital - Buenos Aires - Ao 6 - N 33 - Marzo de 2001

1. Introduccin: cuerpo y movimiento


Resulta difcil contradecir la afirmacin de que la Educacin Fsica trata con el
cuerpo y sus distintas manifestaciones motrices. Ahora bien, este consenso se
diluye cuando intentamos profundizar en qu entendemos por cuerpo y
movimiento. De ah que Cagigal (1979:62-65) plantee la necesidad de
conceptualizar estas dos realidades antropolgicas -cuerpo y movimiento- para
identificar la esencia de la cultura fsica y, por extensin, de la Educacin Fsica:
El individuo conoce el mundo a travs de su entidad corporal () El hombre [sic]
seguir viviendo toda su existencia no slo en el cuerpo, sino con el cuerpo y, de
alguna manera, desde el cuerpo y a travs del cuerpo. () El hombre tiene un
cuerpo, el cual est capacitado para moverse, hecho para moverse. Gracias al
movimiento el hombre aprende a estar en el espacio (). Sobre estos dos
elementos, sobre la inherencia e implacable instancia del cuerpo en la vida del
hombre, no ya como parte del hombre, sino como hombre mismo, por un lado y, por
otro, sobre la realidad antropodinmica del movimiento fsico, debe ser
estructurada una Educacin Fsica, base de una generalizada cultura fsica (Cursiva
en el original).
Aunque las nociones de cuerpo y movimiento estn estrechamente relacionadas,
la primera ha sido quiz la que en mayor grado ha protagonizado el debate
filosfico. Bsicamente, a lo largo de la historia la nocin de cuerpo ha ido
definindose a partir de la tensin generada entre dos polos contrapuestos: de un
lado las concepciones dualistas, que separan la realidad material (cuerpo antomofisiolgico) de la inmaterial (espritu, alma, mente). Del otro las concepciones
monistas, en las que el ser humano es considerado como una unidad indisoluble y
no como un conjunto integrado de ms o menos partes. A este panorama se unen
las concepciones sociales que se preocupan por el estudio de la construccin social
y cultural del cuerpo y sus significados. En este artculo se introducen cada una de
estas visiones del cuerpo o de lo corporal, haciendo hincapi en sus diversas
implicaciones para con la Educacin Fsica.

2. Dualismo y cuerpo mquina


Vicente Pedraz (1989) afirma que la nocin de dualismo proviene de la tendencia
filosfica que separa radicalmente lo natural de lo cultural, lo material de lo
inmaterial, lo bueno de lo malo. Es decir, se basa en contraposiciones dicotmicas
en las que todo elemento A tiene su contrapunto B. Aplicada al ser humano, la
concepcin dualista entiende que estamos compuestos de una parte material
-corprea, fsica- y otra inmaterial -espiritual, mental-. Esta anttesis tiene dos
consecuencias fundamentales: por una parte se marca un lmite que separa la
realidad antomo-fisiolgica de la mental-espiritual. Por otra, se otorga un papel de
dependencia y subordinacin de la primera frente a la segunda. El conocido
aforismo cartesiano cogito ergo sum sintetiza cmo desde el dualismo la
materialidad corporal se convierte en complemento de la esencia racional que
identifica al ser humano.
Desde el dualismo, el cuerpo es bsicamente materia; continente perecedero,
corruptible y, tambin, mejorable que acoge la esencia inmaterial del ser humano.
De ah que su comprensin y su estudio se hayan buscado precisamente en la
indagacin de la materialidad (anatmica, bioqumica, etc.) y la funcionalidad
(fisiolgica, biomecnica, etc.) del ser humano.
Para ilustrar las consecuencias que se derivan de esta nocin dualista del cuerpo
nos serviremos del anlisis de una metfora derivada de esa concepcin y que ha
sido, y es, profusamente utilizada para explicar el cuerpo: la metfora del cuerpo
mquina. Ya en el S.XVII Vesario en su De Humani Fabrica utilizaba la mecnica
como analoga para la descripcin de los componentes antomo-fisiolgicos y
fisiolgicos del cuerpo. Desde entonces, y de formas muy diversas, la mquina ha
servido como modelo para ejemplificar la morfologa y funcionamiento corporal
(Lan Entralgo, 1970).
Para Colquhoun (1992) la principal implicacin de la metfora del cuerpo
mquina en relacin con el movimiento es la nocin del cuerpo como instrumento
de accin motriz. El movimiento del cuerpo humano se equipara entonces al de
cualquier otro objeto que se mueva y, como tal, puede ser medido, controlado y
analizado cuantitativamente. Segn este autor, se trata de una concepcin
utilitarista porque el movimiento y su resultado son definidos y valorados siempre y
exclusivamente en funcin su propsito, con lo que la eficacia o eficiencia
-determinadas por el anlisis cinemtico, biomecnico, kinesiolgico o fisiolgico- se
convierten en finalidades inherentes a la accin motriz.
Distintos autores (Barbero, 1996; Colquhoun, 1992; Devs, 2000; Freund y
McGuire, 1991; Tinning, 1990; Whitehead, 1992) coinciden en que la metfora del
cuerpo mquina, al subrayar los aspectos funcionales del cuerpo humano, ms que
ilustrar contribuye a dar sentido al concepto de corporeidad en una doble direccin.
En primer lugar, al destacarse nicamente sus componentes mecnicos,
indirectamente se marginan otros aspectos menos objetivables del movimiento. En
segundo lugar, la comparacin entre el ser humano y la mquina contribuye a
configurar una visin racionalista y tecnocrtica de la motricidad. Una excesiva
preocupacin por el resultado de la tarea contribuye a dejar de lado otros aspectos
mucho menos cuantificables y ms difciles de controlar por un observador externo.
Y, si bien pueden ilustrar aspectos parciales y aislados del comportamiento motriz,
las teoras mecanicistas sobre el cuerpo no alcanzan a explicar globalmente un
fenmeno tan complejo como el del movimiento humano, que incluye factores
psicosociales, afectivos, culturales e incluso polticos y econmicos.
De acuerdo con Barbero (1996) el dualismo, representado por la metfora del
cuerpo mquina, es la concepcin filosfica en la que se asienta el actual discurso

hegemnico sobre el cuerpo humano en la Educacin Fsica. Este discurso enmarca


la decibilidad de lo corporal, aquello que puede decirse y, por tanto, ensearse
sobre el cuerpo. Como consecuencia, el cuerpo es considerado en nuestra cultura
profesional fundamentalmente como instrumento de accin, un objeto a considerar
a partir de una funcionalidad que lo transciende. El nfasis en la comprensin
puramente antomo-fisiolgica del cuerpo humano, en la eficacia y la eficiencia
motriz, en la medicin de resultados y la preocupacin por la mejora en la ejecucin
tcnica y en la condicin fsica seran algunas manifestaciones de este discurso en
nuestra profesin.

3. Concepciones monistas: el cuerpo como vivencia


Las perspectivas monistas engloban una serie de teoras que basan la concepcin
del individuo en una esencialidad integrada en un todo (Starobinsky, 1991;
Whitehead, 1992). El cuerpo no es entendido nicamente como complemento a una
esencia inmaterial, sino como un territorio donde se experimenta la presencia en el
mundo. Las concepciones monistas del ser coinciden en la preocupacin por definir
la existencia corporal distinta a la dualista. El psicoanlisis y el existencialismo,
representados por los trabajos de Freud, y Sartre respectivamente, ilustran este
contrapunto a la dicotoma dualista.
A pesar de su marginacin en el mbito cientfico -y en el de la formacin de los
profesionales de la Educacin Fsica y el deporte- la teora psicoanaltica resulta una
referencia fundamental para comprender la importancia y complejidad de la
vivencia corporal. En contraposicin con el dualismo, el psicoanlisis discute el
papel fundamental del cuerpo como sustrato material de la experiencia psquica. El
nfasis en el inconsciente pone de relieve que existe otra forma de existir de la que
no siempre nos apercibimos, pero que no por ello deja de ser real; puede que hasta
ms real que de la que somos conscientes.
Aunque Freud no fue el primero en hablar sobre el inconsciente, s lo fue en darle
protagonismo en el concepto de ser. Segn el psicoanlisis, nuestra existencia se
articula en capas de conciencia, las ms profundas de las cules -que integran el
inconsciente- recogen nuestras pulsiones y nuestros deseos no satisfechos. En
relacin con la corporalidad, el psicoanlisis se preocupa fundamentalmente por
hacer explcita e interpretar su vivencia inconsciente y, menos, por delimitar la
causa somtica de dicha vivencia. Dicho de un modo ms claro, no importa tanto
localizar en qu parte del cuerpo o de la experiencia corporal est el inconsciente
como hacerla aflorar y entenderla. Esta concepcin autnoma y desfisiologizada de
la existencia psquica dar pie a disensiones definitivas entre psicoanalistas y otras
disciplinas que ponen su nfasis en la neurofisiologa como sustrato del
comportamiento. Las tesis de Freud, en cambio, proponen que tanto la historia
personal como social se componen de vivencias articuladas por una serie de
macroestructuras psicolgicas a las que el individuo va accediendo de forma ms o
menos consciente o traumtica a lo largo de su existencia: el yo (la conciencia de
ser, unida al principio de realidad), el ello (la conciencia de no ser, unida al principio
de deseo), el super-yo (la conciencia moral, unida a los sentimientos de
culpabilidad, necesidad de castigo, remordimiento, etc.) y, ya en una de sus obras
ms tardas (Freud, 1981), el super-yo cultural (los ideales y las normas -explcitas e
implcitas- de la sociedad).
En definitiva, el psicoanlisis preconiza que el mundo de los sentidos, al que
pertenece el cuerpo somtico, entra a menudo en contradiccin con la verdadera
vivencia personal, en muchos casos inconsciente. Como afirma Vicente Pedraz
(1989:4) este nuevo cuerpo ya no es slo el receptculo del alma, () sino centro
de sensaciones e interacciones bsicas para el desarrollo del individuo. La
preocupacin de Freud -y de muchos de sus seguidores- por el cuerpo tiene que ver,

precisamente, con su papel simblico de lugar para la satisfaccin de las pulsiones.


El cuerpo se convierte entonces en objeto de la pulsin, soporte de su fijacin o de
su descarga. Nuestro cuerpo al mismo tiempo refleja y esconde lo ms ntimo de
nosotros mismos (Starobinsky 1991:368). 1
Las aproximaciones al concepto de cuerpo del existencialismo y fenomenologa
son en gran medida deudoras de la preocupacin del psicoanlisis por la forma de
ser en el mundo. Sartre (1989, 1992) considera que el cuerpo y su vivencia son los
principales medios a travs de los cuales tomamos conciencia de nosotros/as
mismos/as y de nuestro entorno. Plantea que nuestra presencia corporal en el
mundo se da bsicamente a tres niveles: como cuerpo para el ser, cuerpo para el
Otro y cuerpo para el Otro percibido por el ser. Para ilustrarlas utiliza la imagen de
un escalador que pretende alcanzar una cima complicada. Cuando empieza a
escalar, el escalador queda absorto por la tarea hasta el punto de no reparar ni
siquiera en s mismo. Su corporeidad le pasa des-apercibida. Esto no quiere decir
que el cuerpo no est presente, sino que el escalador no siente su propio cuerpo
como algo presente. A esta forma no-consciente (no confundir con inconsciente) de
existencia corporal es a la que denomina el cuerpo para el ser. El segundo modo de
concebir el cuerpo se da con la presencia de un observador externo que se fija en
cmo avanza el escalador. El observador solamente ve un cuerpo-instrumento, un
cuerpo-objeto o mecanismo dedicado a alcanzar una meta. Esta sera la forma de
corporeidad que Sartre denomina como cuerpo para el Otro. El Otro crea una forma
de cuerpo como objeto ajeno al ser. En ese sentido, cualquier nfasis en ese modo
de corporeidad tiende a disociar mi cuerpo de m; solo resultan pertinentes los
aspectos que pueden ser percibidos por el Otro. La tercera forma de concebir el
cuerpo ocurrira cuando el escalador se apercibe de que alguien est observndole.
En el momento en que siente la mirada del Otro, el escalador se apercibe de que su
cuerpo est siendo observado como si fuera un cuerpo-objeto. Sartre (1989) sugiere
que en ese momento el escalador empezara a preocuparse por la impresin que
causa en el Otro, sintindose vulnerable y expuesto al juicio sobre su corporeidad
objetiva. Como resultado de esta preocupacin, el escalador podra resbalar o
cometer algn error. A esta concepcin es a la que denomina Sartre cuerpo para el
Otro percibido por el ser.
Sartre (1989) deja claro que en circunstancias habituales vivimos un tipo de
corporeidad bsicamente relacionada con el primer modelo. Naturalmente no
actuamos prestando atencin a nuestra corporeidad. Y si bien el cuerpo para el ser
es la forma natural de vivenciar nuestra corporeidad, la tendencia al estudio sobre
el cuerpo suele centrarse ms en la dimensin del cuerpo para el Otro. As lo
demuestra el hecho de que la mayora de las referencias cientficas hacia el cuerpo,
o hacia alguna de sus partes, sugiera una realidad ajena a la propia persona o a su
contexto. Este nfasis dota al Otro de un poder sobre la percepcin corporal que le
capacita para decidir sobre la corporeidad en cualquiera de sus dimensiones. El
resultado es que cuando prestamos atencin a nuestra realidad corporal solemos
hacerlo desde la perspectiva del cuerpo para el Otro percibido por el ser. Dicho de
otra manera, la visin del Otro condiciona nuestra propia autopercepcin,
provocando en nuestro autoconcepto un efecto parecido al que le produca al
escalador apercibirse de la presencia de un observador. Se produce entonces una
escisin en nuestra corporeidad, que vive tensionada entre nuestra consciencia de
ser y nuestra preocupacin por ser para el Otro.
En definitiva las concepciones monistas revelan que la vivencia del ser es
tambin corporal, y que la corporeidad es algo ms que una materialidad ocupada
por la mente o el espritu, del cual stos pueden y deben hacer un uso adecuado.
En la Educacin Fsica las visiones monistas del cuerpo y el movimiento estn
ligadas a la comprensin y expresin de su dimensin afectiva. Gibbons y Bressan
(1991) plantean que en la Educacin Fsica el tratamiento de la dimensin afectiva
debera centrarse en el desarrollo de actitudes estticas y morales hacia el
movimiento. Definen las actitudes estticas como la predisposicin a valorar el

movimiento en s mismo, mientras que las actitudes morales seran la


predisposicin a actuar de acuerdo con unos principios ticos. Segn estos autores,
el desarrollo de estas actitudes no debera limitarse a un determinado bloque de
contenidos ni a acciones puntuales sino que, sobre todo, debera servir para trazar
los principios de accin que rigen toda la enseanza. Para ello, el profesorado y el
alumnado debe hacerse eco del significado heterogneo y complejo que desde un
punto de vista vivencial encierra cualquier accin motriz.

4. Concepciones sociales: la construccin cultural de la


(in)satisfaccin corporal
Desde la sociologa, diversos autores se han ocupado de analizar las relaciones
entre el cuerpo y su concepcin con el contexto sociocultural e histrico (Ario,
1997; Fallon, 1994; Freund y McGuire, 1991). De acuerdo con Freund y McGuire
(1991), estas relaciones se dan en un doble sentido. Por una parte el contexto
sociocultural influye en determinar la significacin y la importancia del cuerpo o
ciertos aspectos relacionados con lo corporal. Refirindose al concepto de
construccin social del cuerpo estos autores plantean que la sociedad y la cultura,
en cierta medida, contribuyen a dar forma a sus miembros como si se tratara de
moldes para troquelar objetos. As ocurrira, por ejemplo, con los pies vendados de
las mujeres chinas, la ablacin del cltoris, los corss de las mujeres del siglo XIX o
la ciruga esttica en la actualidad. Pero, quiz, la influencia social ms poderosa
sobre el cuerpo no es la que se da directamente en su construccin, sino
indirectamente mediante la construccin de las ideas sobre el cuerpo. Por ejemplo,
no todas las sociedades comparten las mismas ideas sobre el cuerpo: lo que en
unas se identifica con la salud y la belleza, en otras se considera enfermizo y feo.
Del mismo modo, en diferentes culturas envejecer puede ser temido, aceptado o
reverenciado. De hecho, para estos autores la construccin social del cuerpo y la
construccin de las ideas sobre el cuerpo estn ntimamente relacionadas. As, en
relacin con el gnero durante mucho tiempo se ha pensado en nuestra sociedad
que las mujeres no pueden o no deben llevar objetos pesados. La expectativa de
que las mujeres sean dbiles y el hecho de que sean tratadas como tales cierra un
crculo vicioso con el siguiente resultado: las mujeres no desarrollan su fuerza.
En los ltimos tiempos se ha desencadenado una preocupacin sin precedentes por
el estudio de cualquier aspecto relacionado con el cuerpo: su apariencia, su
duracin, su curacin, su funcionamiento, o su representatividad simblica. Algunos
autores atribuyen este fenmeno precisamente a los trascendentales cambios en su
concepcin fruto de lo que ha venido en llamarse la sociedad o cultura de la
postmodernidad, entendida como la superacin del proyecto moderno basado en la
razn como instrumento de comprensin de la realidad (Fernaud, 1988). 2 Shilling
(1993) destaca que los principales efectos de la postmodernidad en la concepcin
sobre las ideas del cuerpo son la a) la secularizacin del mundo occidental, b)
idealizacin del cuerpo como proyecto y c) la incertidumbre sobre el concepto de
cuerpo.
a. Shilling (1993) relaciona la creciente importancia que se le otorga al cuerpo
con el proceso de desacralizacin social que marca el trnsito desde la
organizacin social de la Europa posfeudal a la modernidad, y que tiene su
mayor impacto en el siglo XX. Este proceso tuvo como consecuencia la
disminucin del poder de las autoridades religiosas en la vida social en
general, y en la regulacin de aspectos relacionados con el cuerpo en
particular. Sin embargo, la desacralizacin gradual de la vida social ha
provocado que las creencias religiosas fueran sustituidas en gran medida por
creencias cientficas equivalentes en nivel de devocin, pero que no ofrecen
exhortaciones morales tan explcitas. De los valores estables se ha pasado a
una vida sin imperativo categrico en la que lo que prima es el individualista

e indefinido mensaje de ser feliz. Por otra parte, el auge y expansin de los
medios de comunicacin audiovisuales sitan simblicamente ese mensaje
de felicidad individual en la imagen del cuerpo o, mejor dicho, de
determinados modelos de cuerpo. La publicidad, las pelculas, los telefilmes
propagan el mensaje de que la persona feliz es el cuerpo feliz. As, al
conjugarse el declive de los referentes religiosos con el actual aumento del
cuerpo como imagen de valor simblico, las sociedades posmodernas han
colocado al cuerpo como el elemento constitutivo ms importante de la
identidad.
No es extrao que en torno a este creciente protagonismo existencial de
lo corporal haya nacido una plyade de creencias que a su vez generan
nuevas idolatras englobadas bajo el ttulo genrico de culto al cuerpo
(Devs, 2000; Devs y Molina, 1998; Tinning, 1990). El culto al cuerpo se basa
en ciertos dogmas y consensos sociales sobre el funcionamiento y la
apariencia que sirven para homogeneizar los valores en torno a lo corporal.
Tambin generan prcticas muy ritualizadas e iconos que representan la
esencia de la virtud corporal. Los/las modelos, los/las deportistas, los actores
y actrices, en definitiva, las personas cuya imagen nos llega como smbolo
de felicidad y xito, sirven para modelar los nuevos cuerpos ideales -e
idolatrados-. Su bsqueda se convierte a la vez en una nueva certeza vital y
en un empeo fundamentalmente individual. En definitiva, creer en el
cuerpo es creer en uno/a mismo/a, y mejorarlo, en algunos casos, constituye
una especie de testimonio de fe.
b. Otra caracterstica distintiva de las sociedades posmodernas es la posibilidad
de concebir el cuerpo como un proyecto, lo cual implica el establecimiento
de un plan para alcanzar una serie de objetivos personales ms o menos
autoimpuestos por su propietario, casi siempre relacionados con la salud o la
apariencia. Esta concepcin implica el establecimiento de un plan para
alcanzar una serie de objetivos personales. En los pases desarrollados,
muchas personas aceptan reconstruir la apariencia, tamao y forma de su
cuerpo en funcin de un diseo confeccionado por sus propietarios/as.
Avances tan dispares como la reproduccin in vitro, la ingeniera gentica o
la ciruga esttica, ofrecen amplias posibilidades para controlar nuestro
cuerpo (as como de tenerlo controlado por otros). Hoy da el cuerpo (o sus
diferentes partes) puede ser creado, transformado, reconstruido, aumentado
y/o disminuido con una creciente eficacia y eficiencia. Y las personas se han
convertido en agentes activos en la gestin y mantenimiento de sus
cuerpos. En definitiva la idealizacin del cuerpo como proyecto supone, por
una parte, considerar el cuerpo -su salud, su apariencia- como una
aspiracin en s misma y, por otra, considerar que dicha aspiracin resulta
alcanzable (tan) slo con el esfuerzo personal, minusvalorndose la
influencia de factores sociales, econmicos y culturales (Freund y McGuire,
1991; Devs, 2000; Prez-Samaniego, 2000).
Quiz el ejemplo ms evidente de la idealizacin del cuerpo como
proyecto sea la sobrevaloracin social del autocuidado y la cantidad de
atencin personal que se le da a la construccin de cuerpos saludables.
Paradjicamente, en una poca en la que nuestra salud se ve amenazada
por peligros globales nos vemos cada vez ms exhortados a
responsabilizarnos de por nuestros cuerpos. En medio de un sistema
caracterizado por mltiples riesgos (paro, desequilibrios norte-sur,
degradacin medioambiental, periodicidad de las crisis financieras, etc.) se
idealizan ciertas prcticas individuales bajo el marchamo de que garantizan
casi infaliblemente la salud. Se nos anuncia que algunos de los ms
acuciantes y generalizados males de la actualidad, como el cncer o la
enfermedad coronaria, pueden ser evitados mediante sencillos cambios en
hbitos que slo dependen de la voluntad individual.

c. Esta posibilidad de planificar el cuerpo lo ha convertido tambin en un


espacio donde se materializan mltiples opciones y elecciones. Sin embargo,
como seala Shilling (1993), el aumento de posibilidades de intervenir en el
cuerpo contrasta con la incertidumbre acerca de qu hacer con esas
posibilidades, con las dudas profundas sobre cmo ejercer el control sobre el
cuerpo. Cuanto mayores son las posibilidades que se nos ofrecen, ms se
desestabiliza nuestro conocimiento de qu es el cuerpo en realidad, y se
abren ms y mayores interrogantes sobre hasta dnde se debe permitir la
intervencin de la ciencia en su reconstruccin. Hoy en da crecen los
dilemas morales acerca de cuestiones como la ingeniera gentica, la
reproduccin asistida, los transplantes o la eutanasia. Y tampoco conviene
olvidar que el que existan esas posibilidades no quiere decir que existan las
mismas posibilidades para que todas las personas tengan acceso a ellas. De
ah que algunas prcticas que se engloban de forma genrica bajo el
engaoso cuidado del cuerpo se hayan convertido en un smbolo de
status. En este contexto incierto, limitar la preocupacin de la intervencin
sobre el cuerpo nicamente a cuestiones de tipo tcnico puede contribuir a
que en el futuro se disparen el nmero y la magnitud de este tipo de
conflictos.
De hecho, parece claro que en la actualidad estamos viviendo en una
poca en la que el cuerpo y su significado sociocultural han tomado
dimensiones inusitadas. La insistente transmisin por los ms diversos y
escurridizos medios de comunicacin de imgenes con cuerpos esbeltos (en
mujeres) o musculosos (en hombres) unidas a mensajes sobre felicidad,
xito, y (auto)estima, ha asentado en el inconsciente colectivo la idea de que
un cuerpo perfecto es sinnimo de vida perfecta. Y ms: que sin un buen
cuerpo no puede llevarse una buena vida, o que a mejor cuerpo, mejor vida.
El problema aparece cuando, ante la creciente imposibilidad de cumplir
continuamente con los imposibles y cambiantes modelos corporales
socialmente construidos como deseables (jvenes, esbeltos o musculosos,
dinmicos, atractivos, y un largo etctera), esta especie de encarnacin de
la autoestima a menudo se convierte en fuente de angustia. El deseo de
alcanzar esa imagen -y esa vida- ideal, unido a la prctica imposibilidad
lograrlo, provoca, en general, un autoconcepto corporal negativo lo cual,
unido a otros factores, a veces se traduce en graves enfermedades
sociosomticas como la anorexia, la bulimia (Toro, 1996) y la incipiente
vigorexia. 3 Por otra parte, la naturaleza inalcanzable de ese cuerpo perfecto
lo convierte, en palabras de Varela y lvarez-Ura (1989), en un mercado
eterno al que se dirigen los ms variados y en ocasiones insospechados
productos. En este contexto confuso y contradictorio la exclusiva
preocupacin tcnica por mejorar el cuerpo resulta demasiado simplista si
no viene acompaada de reflexin acerca del significado y las implicaciones
ticas de dichas mejoras.
La concepcin social del cuerpo tiene una influencia relativamente
marginal en la Educacin Fsica que, en general, sigue mucho ms
preocupada en la mejora de los aspectos tangibles de la motricidad. No
obstante, en la actualidad existe una creciente preocupacin por entender el
fundamento histrico, sociocultural, poltico e ideolgico sobre del
tratamiento educativo de la motricidad (Kirk, 1990; Devs y Molina, 1998;
Scraton, 1995; Sparkes, 1992; Tinning, 1992). Este inters se manifiesta, por
ejemplo, en el debate en torno al papel que juega la Educacin Fsica en la
pervivencia (o cambio) de determinadas ideologas sobre la salud y la
prctica fsica (Devs, 2000; Tinning, 1990).

5. A modo de conclusin: cuerpo y currculum

El breve repaso sobre el concepto de cuerpo y movimiento presentado en este


artculo permite, al menos, apreciar su complejidad. Arnold (1991) plantea que
comprender la multiplicidad de significados del movimiento -y, por extensin, del
cuerpo- resulta clave para entender su papel en el currculum. De lo dicho puede
deducirse que el tratamiento educativo de cuerpo en movimiento no debera
limitarse a la significatividad objetiva e instrumental del cuerpo. El movimiento no
slo es o debe ser considerado como instrumento de accin sino tambin como una
experiencia personal vivida en un determinado contexto social, histrico y cultural.
Esas tres dimensiones -instrumental, vivencial y sociocultural- estn o deberan
estar ntimamente relacionadas, dotndose mutua y dialcticamente de significado.
Quiz no sea del todo descabellado afirmar que la Educacin Fsica es la
disciplina educativa donde tiene un impacto ms directo las diferentes
concepciones del cuerpo humano. Como hemos comentado antes, la hegemona del
dualismo ha llevado la consolidacin de un currculum mecanicista y utilitarista en
torno al cuerpo y el movimiento. En muchos casos la excelencia se confunde con el
rendimiento y la mejora del cuerpo con el desarrollo de sus capacidades motrices.
Ampliar el concepto del cuerpo y del movimiento supone ensanchar el marco
discursivo del currculum de la Educacin Fsica incidiendo en la excelencia moral y
esttica, y no slo la eficiencia y la eficacia motora. Dicho de otro modo, implica
preocuparse no slo por el desarrollo de las habilidades o la condicin fsica, sino
por el de la bsqueda a travs del movimiento de lo bueno y lo bello (Arnold, 1991,
Gibbons y Bressan, 1991).
Este ensanche supone que la seleccin y el diseo del currculum deberan
plantearse desde principios ticos vinculados al sentido de ciudadana, es decir, a
los valores en los que se basa la convivencia democrtica. Lo que implica, por una
parte, tomar de conciencia de dichos principios y, por otra, desarrollar una
sensibilidad profesional hacia ellos. La preocupacin por la autonoma, la
responsabilidad o la comprensin de las influencias socioeconmicas y culturales en
la construccin sobre las ideas del cuerpo y en la experiencia motriz seran algunas
manifestaciones de esta enfoque tico del diseo curricular (Prez-Samaniego y
Devs, en imprenta). En cualquier caso, avanzar en la conceptualizacin de la
dimensin social y experiencial del cuerpo y el movimiento parece necesario (pero
no suficiente) para ahondar en su tratamiento educativo; especialmente hoy da,
cuando los retos a los que se enfrenta la Educacin Fsica tienen que ver cada vez
menos con el adiestramiento homogneo de conductas y ms con la aceptacin de
la diferencia o, lo que es igual, la aceptacin de uno mismo/a y de los/las dems
(Tinning, 2000).

Notas
1.

2.

3.

La concepcin psicoanaltica del cuerpo como medio de expresin inconsciente influye a lo largo del S.
XX en otros autores y corrientes, entre los que destaca la bioenergtica de Wilheim Reich. Reich
(1981) se basa en la creencia de que todas las experiencias humanas, ya sean conscientes o
inconscientes, se corporeizan a travs de contracciones musculares. La experiencia consciente se
asocia con el control voluntario de la musculatura, mientras que la inconsciente se asienta en el
cuerpo mediante el aumento del tono de nuestra musculatura profunda. Para la bioenergtica el
cuerpo es una especie de coraza segmentada que refleja nuestra historia personal. Sus seguidores/as
consideran que el anlisis e interpretacin de la postura, las sincinesias y los desequilibrios en el tono
muscular permiten acceder al inconsciente del un modo similar al del anlisis de los sueos.
Algunos autores, como Giddens (1990) o Hall y Gieben (1990), prefieren hablar de modernidad tarda
(High Modernity), dando a entender que en S. XX no se han superado sino que se han radicalizado los
procesos iniciados en la poca moderna, entre los que cabe destacar la secularizacin y la crisis de
valores. Para Jimnez (1990), la postmodernidad expresa la toma de conciencia de las contradicciones
y aporas de la modernidad. Indica la prdida de confianza en la razn, la crtica a los proyectos de la
ilustracin, el desencanto frente a los ideales no realizados. Este desencanto y prdida de confianza
en la razn se agudiza en el S. XX debido a algunos acontecimientos -como las guerras mundiales, la
utilizacin de las bombas atmicas o el enquistamiento de las desigualdades sociales- que han ido
minando la fundamentacin tica de la justicia social y el conocimiento cientfico.
La vigorexia, cuyo nombre cientfico es dismorfia muscular, es una distorsin de la imagen corporal
caracterizada por que las personas que la padecen se consideran siempre demasiado pequeas o

enclenques por lo que intentan aumentar continuamente el volumen de sus cuerpos y, ms en


concreto, de su masa muscular. La vigorexia suele acompaarse de la prctica compulsiva de
ejercicio, dietas hiperproticas y el uso de determinados frmacos que faciliten el aumento de la masa
muscular (esterorides anabolizantes, testosterona, hormona del crecimiento, etc.) (Pope et al., 1997)

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