Está en la página 1de 2

La Evolucin Biolgica

La evolucin biolgica es el conjunto de


transformaciones o cambios a travs del tiempo
que ha originado la diversidad de formas de vida
que existen sobre la Tierra a partir de un
antepasado comn. La palabra evolucin para
describir tales cambios, fue aplicada por primera
vez en el siglo XVIII por el bilogo suizo Charles
Bonnet en su obra Consideration sur les corps
organiss. No obstante, el concepto de que la
vida en la Tierra evolucion a partir de un
ancestro comn ya haba sido formulado por
varios filsofos griegos, y la hiptesis de que las
especies se transforman continuamente fue
postulada por numerosos cientficos de los siglos
XVIII y XIX, a los cuales Charles Darwin cit en el
primer captulo de su libro El origen de las
especies. Sin embargo, fue el propio Darwin, en
1859, quien sintetiz un cuerpo coherente de
observaciones que consolidaron el concepto de la
evolucin biolgica en una verdadera teora
cientfica.

ltima
instancia,
de
nuevas
especies.
Actualmente, la teora de la evolucin combina las
propuestas de Darwin y Wallace con las leyes de
Mendel y otros avances posteriores en la
gentica; por eso se la denomina sntesis
moderna o teora sinttica. Segn esta teora,
la evolucin se define como un cambio en la
frecuencia de los alelos de una poblacin a lo
largo de las generaciones. Este cambio puede ser
causado por diferentes mecanismos, tales como
la seleccin natural, la deriva gentica, la
mutacin y la migracin o flujo gentico. La teora
sinttica recibe en la actualidad una aceptacin
general de la comunidad cientfica, aunque
tambin algunas crticas. Ha sido enriquecida
desde su formulacin, en torno a 1940, gracias a
los avances de otras disciplinas relacionadas,
como la biologa molecular, la gentica del
desarrollo o la paleontologa. Actualmente se
continan
elaborando
hiptesis
sobre
los
mecanismos del cambio evolutivo basndose en
datos empricos tomados de organismos vivos.
Evidencias del proceso evolutivo
Las evidencias del proceso evolutivo son el
conjunto de pruebas que los cientficos han
reunido para demostrar que la evolucin es un
proceso caracterstico de la materia viva y que
todos los organismos que viven en la Tierra
descienden de un ltimo antepasado comn
universal. Las especies actuales son un estado en
el proceso evolutivo, y su riqueza relativa y
niveles de complejidad biolgica son el producto
de una larga serie de eventos de especiacin y de
extincin.
La existencia de un ancestro comn puede
deducirse a partir de caractersticas simples de
los organismos.

La evolucin como una propiedad inherente a los


seres vivos, actualmente no es materia de debate
entre la comunidad cientfica relacionada con su
estudio. Los mecanismos que explican la
transformacin y diversificacin de las especies,
en cambio, se hallan todava bajo intensa
investigacin cientfica. Dos naturalistas, Charles
Darwin y Alfred Russel Wallace, propusieron en
forma independiente en 1858 que la seleccin
natural es el mecanismo bsico responsable del
origen de nuevas variantes genotpicas y, en

1
Existe
evidencia
proveniente
de
la
biogeografa. El estudio de las reas de
distribucin de las especies muestra que cuanto
ms alejadas o aisladas estn dos reas
geogrficas ms diferentes son las especies que
las ocupan, aunque ambas reas tengan
condiciones ecolgicas similares (como la regin
rtica y la Antrtida, o la regin mediterrnea y
California).
2 La diversidad de la vida sobre la Tierra no se
resuelve en un conjunto de organismos
completamente nicos, sino que los mismos
comparten una gran cantidad de similitudes
morfolgicas. As, cuando se comparan los
rganos de los distintos seres vivos, se

encuentran semejanzas en su constitucin que


sealan el parentesco que existe entre las
especies. Estas semejanzas y su origen permiten
clasificar a los rganos en homlogos, si tienen
un mismo origen embrionario y evolutivo, y
anlogos, si tienen diferente origen embrionario y
evolutivo pero la misma funcin.

3 Los estudios anatmicos tambin permiten


reconocer en muchos organismos la presencia de
rganos vestigiales, que estn reducidos y no
tienen funcin aparente, pero que muestran
claramente que derivan de rganos funcionales
presentes en otras especies, tales como los
huesos rudimentarios de las patas posteriores
presentes en algunas serpientes.
4
La embriologa, a travs de los estudios
comparativos de las etapas embrionarias de
distintas clases de animales, ofrece el cuarto
conjunto de evidencias del proceso evolutivo. Se
ha encontrado que en estas primeras etapas del
desarrollo,
muchos
organismos
muestran
caractersticas
comunes
que
sugieren
la
existencia de un patrn de desarrollo compartido
entre ellas, lo que, a su vez, demuestra la
existencia
de
un
antepasado
comn.
El
sorprendente hecho de que los embriones
tempranos de mamferos posean hendiduras
branquiales, que luego desaparecen conforme
avanza el desarrollo, demuestra que los
mamferos se hallan emparentados con los peces.

5 El quinto grupo de evidencias proviene del


campo de la sistemtica. Los organismos pueden
ser
clasificados
usando
las
similitudes
mencionadas
en
grupos
anidados
jerrquicamente, muy similares a un rbol
genealgico. Si bien las investigaciones modernas
sugieren que, debido a la transferencia horizontal
de genes, este rbol de la vida puede ser ms
complicado que lo que se pensaba, ya que
muchos
genes
se
han
distribuido
independientemente
entre
especies
distantemente relacionadas.
6
Las especies que han vivido en pocas
remotas han dejado registros de su historia
evolutiva. Los fsiles, conjuntamente con la
anatoma comparada de los organismos actuales,
constituyen la evidencia paleontolgica del
proceso evolutivo. Mediante la comparacin de las
anatomas de las especies modernas con las ya
extintas, los paleontlogos pueden inferir los
linajes a los que unas y otras pertenecen. Sin
embargo, la aproximacin paleontolgica para
buscar
evidencia
evolutiva
tiene
ciertas
limitaciones. De hecho, es particularmente til
solo en aquellos organismos que presentan partes
del cuerpo duras, tales como caparazones,
dientes o huesos. Ms an, ciertos otros
organismos,
como
los
procariotas
las
bacterias presentan una cantidad limitada de
caractersticas comunes, por lo que sus fsiles no
proveen informacin sobre sus ancestros.
7 Una aproximacin ms reciente para hallar
evidencia que respalde el proceso evolutivo es el
estudio de las similitudes bioqumicas entre los
organismos. Por ejemplo, todas las clulas
utilizan el mismo conjunto bsico de nucletidos y
aminocidos. El desarrollo de la gentica
molecular ha revelado que el registro evolutivo
reside en el genoma de cada organismo y que es
posible datar el momento de la divergencia de las
especies a travs del reloj molecular producido
por las mutaciones acumuladas en el proceso de
evolucin molecular. Por ejemplo, la comparacin
entre las secuencias del ADN del humano y del
chimpanc ha confirmado la estrecha similitud
entre las dos especies y han arrojado luz acerca
de cundo existi el ancestro comn de ambas.
*ApuntesdelamateriadeEVOLUCIN.IT.deChetumal2013