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En este tipo de tratamiento lo que se busca es remover los materiales que son posibles de

sedimentar, usando tratamiento fsicos o fsico-qumicos. En algunos casos dejando, simplemente,


las aguas residuales un tiempo en grandes tanques o, en el caso de los tratamientos primarios
mejorados, aadiendo al agua contenida en estos grandes tanques, sustancias qumicas quelantes
(La precipitacin qumica o coagulacin es un proceso por el cual se agregan sustancias qumicas
para que as se de una coagulacin de los desechos y poder retirar as los slidos) que hacen ms
rpida y eficaz la sedimentacin. Tambin se incluyen en estos tratamientos la neutralizacin del
pH y la eliminacin de contaminantes voltiles como el amoniaco (desorcin). Las operaciones que
incluye son el desaceitado y desengrase, la sedimentacin primaria, la filtracin, neutralizacin y la
desorcin.
La sedimentacin fsica es el proceso mediante el cual se dejan asentar por gravedad los slidos
en suspensin en las aguas residuales. Las bacterias que crecen en este medio, junto con otros
slidos, se retiran en un tanque de sedimentacin secundario y se hacen entrar de nuevo al tanque
de ventilacin. En este tipo de tratamiento se pueden retirar de un 60 a un 65% de los slidos
sedimentables y de 30 a 35% de los slidos suspendidos en las aguas residuales.

Objetivo

La sedimentacin primaria es uno de los procesos ms utilizados en los sistemas de tratamiento de


aguas residuales, bien sea como tratamiento nico, o bien como proceso de tratamiento anterior o
previo al tratamiento biolgico propiamente dicho. El objetivo fundamental de la sedimentacin
primaria es remover de las aguas residuales aquella fraccin de los slidos que es sedimentable,
adems de la carga orgnica asociada a dichos solidos
1.
2.

Remover SS y su carga orgnica asociada


Disminuir las dimensiones de los tratamientos secundarios localizados a continuacin de
las operaciones primarias.

3.

Disminuir el costo del tratamiento de las aguas residuales

4.

Cumplir con la ley o la normatividad ambiental.

Parmetro(s) que controla: Indicar qu tipo de contaminante(s) o parmetro(s) controla:


pH, slidos suspendidos, DBO, etc.

Principalmente remueve los slidos suspendidos contenido en el afluente, produce lodos primarios

Unidades de

DBO

Eficiencia en la remocin de Constituyentes, %


DQO
SS
P
N Org
NH3-N

Patgenos

Tratamiento
Sedimentador
Primario

30-40

30-40

50-65

10-20

10-20

---

Principio de funcionamiento: Indicar el o los principios fsicos, qumicos o biolgicos que


sustentan su operacin.

En el tratamiento primario se elimina una fraccin de los slidos suspendidos y la materia organiza
del agua residual. Esta eliminacin suele llevarse a cabo mediante operaciones fsicas y/o
qumicas tales como el tamizado y la sedimentacin u otros procesos en los que la DBO5 de las
aguas residuales se reduzca por lo menos en un 20% antes del vertido y el total de slidos en
suspensin se reduzca por lo menos en un 50%.El efluente del tratamiento primario suele contener
una cantidad considerable de materia orgnica y una DBO alta.

Es un proceso Fsico, que consiste en utilizar las fuerzas de gravedad para separar una partcula
de densidad superior con densidad superior a la del lquido hasta una superficie o zona de
almacenamiento. Para que pueda haber una separacin efectiva se precisa, adems, que la fuerza
de gravedad tenga un valor suficientemente elevada con relacin a sus efectos antagonistas:
efectos de turbulencia, rozamiento, repulsin electrosttica, corrientes de conveccin, etc. Para
facilitar la comprensin de los fenmenos que intervienen deben distinguirse los efectos
relacionados con el movimiento de la partcula y los relacionados con el movimiento del lquido.

Diagrama del proceso: Hacer un diagrama esquemtico de los compartimentos, y flujos de


agua y/o lodos segn sea pertinente.

Los tanques son lo suficientemente grandes, tal que los slidos fecales pueden situarse y el
material flotante como la grasa y plsticos pueden levantarse hacia la superficie y desnatarse.
El propsito principal de la etapa primaria es producir un lquido homogneo capaz de ser
tratado biolgicamente y unos fangos o lodos que pueden ser tratados separadamente. Los
tanques primarios de asentamiento se equipan generalmente con raspadores conducidos
mecnicamente que llevan continuamente los fangos recogidos hacia una tolva en la base del
tanque donde, mediante una bomba, se pueden llevar hacia otras etapas del tratamiento.

(Las zonas de entrada y de salida deben disearse en tal forma que no se produzca turbulencia,
que efectivamente distribuyan todo el caudal de una manera uniforme y que no generen corrientes
de velocidad o zonas de cortocircuito. Para tanques de sedimentacin primaria, con remocin
mecanica de lodos se recomienda una profundidad minima de 2 metros, en tal forma que al
combinarse dicha profundidad con la carga superficial, se produzca un tiempo de detencin que

varie entre una y dos horas. La longitud minima del tanque no debe ser inferior a 4 metros; la
velocidad del desplazamiento horizontal puede variar entre 0,3 y 0,6 m/s.)

Variables y criterios de diseo: Indicar cules son los parmetros bsicos que se usan para
el diseo, y las principales variables geomtricas, y de operacin que se deben definir.
Indicar valores referenciales.

Los parmetros de diseo de la sedimentacin de partculas floculantes son dos:


1. Carga Superficial: tambin llamado Velocidad Descensional, es el caudal de fluido dividido
por la superficie del depsito de sedimentacin. ste ser el nico parmetro de la
sedimentacin de partculas discretas.
2. Tiempo de Retencin: Volumen del depsito dividido por el caudal. A veces, en vez de este
parmetro se toma la altura del depsito al ser ambos interdependientes.

(La base o criterio practico de diseo es la carga superficial, la cual usualmente se expresa en
trminos de m3/da/m2 o m3/hr/m2, osea el resultado de dividir el caudal en m3/da o m3/h por la
superficie total del tanque de sedimentacin en metros cuadrados.
Se recomienda que la carga superficial de un sedimentador primario para aguas residuales
domesticas no exceda los 24 m3/da/m2, cuando el caudal de tratamiento es menor a 4000 m3/da.
Si el caudal es mucho mayor a 4000, entonces es posible utilizar cargas superficiales del orden de
los 30-32 m3/da/m2 y aun mayores.)
La eficiencia de la sedimentacin primaria en la remocin de slidos suspendidos varia bastante,
dependiendo de las caractersticas de sedimentabilidad de los solidos suspendidos y de otras
variables dichas antes buscar. En trminos generales puede decirse que entre mayor sea la carga
superficial, menor ser la eficiencia de la sedimentacin en la remocin de solidos suspendidos y
en la remocin de la carga organica asociada con ellos. Los valores mas frecuentes que
encontramos en la literatura indican que es posible esperar una remocin de entre el 40 y 70% de
los solidos suspendidos y un 20-40% de la DBO 5.

Adems de estos parmetros existen ciertas caractersticas del A.R. que afectan al rendimiento
del proceso. As, en la decantacin primaria los factores bsicos son la concentracin de SS y las
caractersticas floculantes de los mismos. As, por ejemplo el rendimiento de reduccin aumentar
al aumentar la concentracin de SS.

Caractersticas Decantacin primaria


Tiempo de detencin, h
seguida de
Carga superficial,
Caudal Medio
tratamiento
m3/m*d
Caudal Punta
secundario
Carga sobre vertedero, m3/m*d
Tiempo de detencin, h
con adicin
Carga superficial,
Caudal Medio
de fangos
m3/m*d
activos en
Caudal Punta
exceso
Carga sobre vertedero, m3/m*d

(Caracterstica)

Valores Intervalos
1,5-2,5
800-1.200
2.000-3.000
10.000-40.000
1,5-2,5
600-800
1.200-1.700
10.000-40.000

Valores Tpicos
2,0
2.500
20.000
2,0
1.500
20.000

Tipo de tanque
Profundidad, m
Rectangula Longitud, m
Anchura, m
r
Velocidad de los rascadores, m/min
Profundidad, m
Dimetro, m
Circular
Pendiente de la solera, mm/m
Velocidad de los rascadores, r/min

Valores Intervalos
3-4,5
15-90
3-25
0,6-1,2
3-4,5
3-60
6,25-16
0,02-0,05

Valores Tpicos
3,6
25-40
5-10
0,9
3,6
12-45
8
0,03

(Valores tpico de geometra sedimentador)

Ubicacin en la planta de tratamiento: Indicar en qu parte del proceso de tratamiento va el


proceso unitario.

Fotos de las instalaciones y equipos.

(Sedimentadores usados en plantas: (a) rectangular y (b) circular)

Conclusin: si las normas sobre calidad fsico-qumica de los efluentes del tratamiento de aguas
residuales, son tales que permiten su cumplimiento mediante un programa de tratamiento por
etapas, entonces la sedimentacin primaria debe considerarse como una alternativa, ya que es
factible que con ella sola se cumplan las exigencias de tratamiento en una primera etapa, como lo
indican los valores de eficiencia de remocin de solidos suspendidos y de DBO indicados.