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ETOLOGA

Y
APRENDIZAJE
ANIMAL

NDICE:
1. INTRODUCCIN
1

2. ETOLOGA
2.1. CONDUCTAS INNATAS DE LOS ANIMALES
2.2.

PAUTAS FIJAS DE ACCIN

3. APRENDIZAJE ANIMAL
3.1. TIPOS DE APRENDIZAJE ANIMAL
3.1.1. APRENDIZAJE POR HABITUACIN
3.1.2. APRENDIZAJE POR ASOCIACIN
3.1.3. APRENDIZAJE POR IMPRONTA
3.1.4. APRENDIZAJE SOCIAL
4. ETOLOGA Y APRENDIZAJE EN LOS DISTINTOS GRUPOS DE
ANIMALES:
4.1. ETOLOGA Y APRENDIZAJE DE LOS MAMFEROS:
4.1.1. EL APRENDIZAJE SOCIAL DE LOS CHIMPANCS
(JANE GOODALL)
4.1.2. LA ETOLOGA DE LOS CABALLOS. DOMA
NATURAL
4.2.

ETOLOGA Y APRENDIZAJE DE LAS AVES: EL


SENTIDO DE LA ORIENTACIN DE LAS PALOMAS
MENSAJERAS

4.3.

ETOLOGA Y APRENDIZAJE DE LOS REPTILES:


CMO SE ENCANTA UNA SERPIENTE?

4.4.

ETOLOGA Y APRENDIZAJE DE LOS INSECTOS: LA


COMUNICACIN DE LAS ABEJAS
5. CONCLUSIN
6. BIBLIOGRAFA
1. Introduccin:
En el siguiente documento que hoy presentamos se tratar en profundidad el tema de la
etologa animal, mediante el estudio de aquellas conductas que son innatas al conjunto
de animales, as como las pautas fijas que presentan de forma intrnseca a su naturaleza.

Por otro lado, trataremos los aspectos relacionados con el aprendizaje animal, evaluando
los tipos de aprendizajes que presentan, observando de forma implcita una notable
similitud con los que son nuestros. Tambin, analizaremos algn concepto derivado del
cognitivismo animal, corriente contraria a la etologa.
Por ltimo, una vez hemos valorado algunos de los conceptos bsicos referentes a la
etologa y al aprendizaje animal, nos centraremos en algunos ejemplos de conductas
animales, tanto innatas como aprendidas, que sirvan como muestra representativa tanto
del resto de individuos de su especie como del reino al que pertenecen. As pues,
desarrollaremos algunos aspectos referentes al aprendizaje social, en cuanto a la labor
de Jane Goodall, la doma de los caballos, la orientacin en las palomas y la
comunicacin entre las abejas.
Finalmente, expondremos una conclusin con aquellas nociones que hemos adquirido
mediante la elaboracin del presente documento.

2. Etologa:
2.1.

Conductas innatas de los animales

El comportamiento innato o instinto es aquel que no requiere de un aprendizaje o


experiencia previa para ser ejecutados, simplemente se nacen con ellos como norma, ya
que hay algunos conductas innatas llamadas temporales que requieren de un tiempo para
ser ejecutadas sin que eso implique que se tengan que aprender. Por ejemplo los pjaros
necesitan tener suficiente fuerza para volar por lo que tardan un tiempo en desarrollar un
comportamiento innato.
Tipos de conductas innatas:
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Tropismos:
Son reacciones de giro u orientacin de las plantas y otros organismos fijos, es
decir, sin movilidad, hacia campo de fuerza o fuentes de energa a fin de
conseguir su mejor aprovechamiento. Ej; el movimiento de los girasoles
Taxias y kinesias
Las kinesias son aumentos o disminuciones del ritmo de los movimientos
locomotores de un organismo en funcin de un cambio ambiental. Por ejemplo
el proscelio escaber es un crustceo terrestre que aumenta o disminuye la
velocidad de sus movimientos en funcin de la sequedad ambiental ( cuanto ms
calor hace ms mueva las patitas).
Las taxias se distinguen de las kinesias porque, a diferencia de aquellas, estn
orientadas por el estmulo que las provoca; son reacciones de orientacin y
locomocin que se producen de forma necesaria en ciertos animales al ser
estimulados por una fuente exterior de energa como la la luz) y que pueden
servir para aproximarse o alejarse de ella. Por ejemplo una polilla a la luz de una
bombilla.
Los reflejos
Aparecen a partir de los metazoos, y constituyen un grado ms de complejidaden
la evolucin de la conducta, se trata de movimientos musculares muy simples de
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tipo casi inconsciente, involuntario y en cualquier caso, no inteligente. Es por


ello por lo que los reflejos se han ganado la fama de ser un tipo de conducta
Mecnica o casi automtica. Si hubiera que definirlos, se les podra calificar
como ciertas adaptaciones temporales y fsicas que el cuerpo efecta para
ajustarse a los cambios repentinos del medio que afectan especialmente a la
supervivencia del organismo.

2.2.

Pautas fijas de accin

Conducta animal, modo de actuacin de los diferentes tipos de animales, tema que ha
labrado un enorme inters en los pensadores desde los tiempos de Platn y Aristteles.
Es especficamente enigmtica la habilidad de algunas criaturas simples para realizar
labores complejas: tejer una telaraa, fabricar un nido, cantar una cancin, encontrar
refugio o capturar a su presa; todo ello en el momento apropiado y con escaso o nulo
aprendizaje previo. Tales conductas se han estudiado desde dos perspectivas bastante
diferentes, casi opuestas en sus enfoques, que exponemos a continuacin: o bien los
animales aprenden todo lo que hacen (enfoque conductista, realizando hincapi en el
aprendizaje), o bien saben instintivamente cmo hacerlo (enfoque etolgico, que recalca
el papel de la herencia).

En cuanto a las pautas fijas de accin los etlogos descubrieron tres acontecimientos
importantes:

Segn los etlogos, el proceder tan especializado de esta avispa est dirigido por
una programacin dada en sus genes desde el momento de su concepcin. Este
fenmeno se da de modo parecido en otras especies animales, en las que pueden
observarse patrones fijos de accin semejantes a los de la avispa. En sus
posiciones radicales, los defensores de este enfoque mantienen que las conductas
tardas en la vida de los animales podran no ser fruto del aprendizaje, sino de la
maduracin del individuo, como sucede, por ejemplo, con el vuelo de las aves,
que no depende de ningn aprendizaje, sin embargo se retrasa hasta que el
polluelo tiene energa suficiente, o con la impronta o troquelado, un tipo de
memorizacin automtica. Nota: En este trabajo, hemos decidido alejarnos de
ese punto de vista radical y tratar a la impronta como un aprendizaje.

Un segundo hallazgo relevante de los etlogos es que muchas conductas


complejas son anticipadamente pautas fijas de accin o patrones fijos de
comportamiento, una especie de circuitos completos aptos de conducir y
coordinar los movimientos de diferentes msculos para realizar una labor
concreta. La danza de los espinosos que hemos reseado, el aguijonazo de la
avispa, o el picoteo de los polluelos de gaviota son pautas fijas de accin. Las
pautas fijas de accin (patrones de conducta), son completamente innatas,
aunque a menudo se establecen de tal forma que alguno de los movimientos se
ajustar automticamente para resarcir las variaciones impredecibles que puedan
surgir, tales como la irregularidad o la pendiente del terreno donde el ganso
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intenta de hacer rodar el huevo. Inicialmente, la posible complejidad de


circunstancias es ilimitada; los nidos de las aves o las redes que tejen algunas
araas son buenos ejemplos.

El tercer concepto general de la etologa es el del impulso o motivacin. Los


animales saben cundo y hacia dnde emigrar, cundo hacerse la corte o cundo
alimentar a sus cras. En la mayora de las especies animales tales destrezas son
unidades de conducta que se activan o desactivan en el momento en que es
correcto hacerlo. Los gansos, por ejemplo, rodarn los huevos slo desde una
semana antes de la puesta hasta una semana ms tarde de que los polluelos
hayan salido del cascarn; fuera de este intervalo de tiempo los huevos no
significan nada para ellos.

3. Aprendizaje animal:
Los inicios del estudio del aprendizaje animal se encuentran a principios del siglo
pasado, en los experimentos basados en el condicionamiento clsico y operante, que
tenan como nica meta explicar la aparente complejidad del aprendizaje y la cognicin
humanas. Por ejemplo, Hildgard, filsofo reduccionista influido por el conductismo,
defenda una posicin extrema, que consideraba que toda accin llevada a cabo por un
sujeto deba ser considerada como conducta, sin recurrir a conceptos como mente.
El xito de la psicologa cognitiva al dirigirse a los procesos mentales en humanos, que
empez a finales de los aos 50. Neisser llev a una revaluacin del paradigma de la
investigacin para que se empezaran a enfocar los procesos mentales de los animales
desde otro punto de vista, tomando lo conocido sobre los procesos mentales humanos y
buscando evidencias de procesos similares en las otras especies. Romanes
discutiblemente el primer psiclogo comparativo de la era moderna, aunque su
proyeccin no era la considerada como la ms correcta por la mayora de los
investigadores modernos de cognicin animal, que siguen el mtodo conductista, pero
difiriendo de la filosofa conductista. Otros psiclogos como John Lilly y Donald
Griffin, quienes mantienen firmemente la posicin de que los animales tienen mente y
que el estudio de su cognicin debera hacerse desde esta perspectiva. Estos argumentos
no encuentran una gran aceptacin en la comunidad cientfica, pero s que han
conseguido atraer a entusiastas seguidores.
Debemos tener en cuenta una serie de factores que influyeron en el desarrollo del
cognitivismo animal:

El aumento del uso de primates y cetceos frente al de ratas y palomas,


especies clsicas del laboratorio de psicologa comparativa, y los adelantos en
primatologa.
El avance del conocimiento en comportamiento animal en el medio natural
a travs de estudios de campo de etologa, sociobiologa y ecologa del
comportamiento. Dichos estudios mostraban que los animales necesitaban
ciertas habilidades cognitivas para adaptarse a su nicho ecolgico (estudios de
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aves escondiendo comida como el del cascanueces de Clark de Alan Kamil y


colaboradores, o los de los chimpancs de Jane Goodall);
El caso del chimpanc Washoe de Allen Gardner y Beatrice Gardner, que al
menos aprendi algunos elementos del lenguaje de signos americano,
demostrando que los animales pueden aprender otros lenguajes. Incluso este
chimpanc enseo el lenguaje de signos a otros simios, pero se estima que es
probable que con el tiempo dejen de usarlo.
El avance en el entendimiento del funcionamiento del cerebro por medio del
desarrollo de la psicologa fisiolgica y la neuropsicologa cognitiva.

Cabe citar adems los avances han seguido de manos de Wolfang Khler, que hizo
numerosos estudios sobre chimpancs y Tolman, creador del mapa cognitivo y que
mantuvo el estudio del cognitivismo con los laberintos de ratas.

3.1.

Tipos de aprendizaje animal:

Antes de entrar en detalles a la hora de hablar del aprendizaje animal debemos tener en
cuenta dos hechos que marcan la siguiente clasificacin que vamos a llevar a cabo:
-

En primer lugar, no todos los animales tienen la misma capacidad. Aunque no


es nuestro objetivo resaltar lo obvio, es necesario que no pasemos por alto que
no todos viven lo mismo ni tienen la misma capacidad ni la misma inteligencia.
En cuanto a este aspecto, resulta muy curioso el hecho de que haya animales de
gran tamao que tienen menos memoria que algunos insectos sociales.

Tambin debemos tener en cuenta la historia del aprendizaje animal, referida


anteriormente, por el hecho de que el estudio de su aprendizaje en busca de
analogas con el nuestro marca gran parte de esta taxonoma.

Teniendo en cuenta estos dos factores, podemos diferenciar los siguientes tipos de
aprendizaje, segn Curtis & Barnes.

3.1.1. Aprendizaje por habituacin:


La habituacin es un proceso simple, que consiste en presentar un estmulo repetitivo
con el fin de que el animal suprima o reduzca una determinada respuesta. En la medida
en que se suprima o se reduzca dicha respuesta, se ir produciendo el aprendizaje.
Se trata bsicamente de que el animal se acostumbre a una determinada situacin. Por
ejemplo: una paloma recin llegada a un plaza se asustar las primeras veces que un
automvil frene bruscamente cerca de ella, pero con el tiempo, aprender a ignorar los
ruidos.
Sin embargo, el aprendizaje por habituacin no es muy duradero, ya que la respuesta
solo disminuye de forma temporal frente al estmulo. P.e.: los receptores gustativos de
una mosca se adaptan a la presencia de molculas de azcar y suprimen su actividad
aunque estn sumergidos en una solucin azucarada que los estimula permanentemente.
El aprendizaje por habituacin tiene una explicacin biolgica. Las respuestas que en
un primer momento son tiles (como apartarse cuando llega el coche, en el caso de las

palomas), dejan de serlo, y puesto que se convierten en un gasto superfluo de tiempo y


energa, el organismo aprende a ignorar los estmulos.
Por ltimo, debemos hacer referencia a uno de los conceptos importantes dentro del
aprendizaje: la atencin. El estudio de la atencin en los animales se centra en su
habilidad para distribuir la atencin en las distintas propiedades de un estmulo. Al
igual que los humanos, al distribuir la atencin entre las caractersticas del estmulo se
reduce la capacidad de detectar las diferencias entre ellas, aunque hay algunas
actividades de bsqueda visual ecolgicamente relevantes en las que algunas especies
particulares muestran habilidades remarcables (las palomas tienen una capacidad
extraordinaria para distinguir el grano del sustrato, ya que estn habituadas a tener que
cernirlo para evitar consumir alguna sustancia nociva).

3.1.2. Aprendizaje por asociacin:


La asociacin consiste en que un estmulo llega a conectarse, por medio de la
experiencia, con otro estmulo en principio no relacionado. Por ejemplo, los peces se
aproximan a la esquina del acuario cuando se acerca la persona que suela arrojar comida
en ese sitio y los perros se excitan al ver su correa porque la asociacin con el paseo. Se
trata de un tipo de aprendizaje ms complejo que la habituacin.
Existen diferentes tipos de condicionamiento:
Condicionamiento clsico:
Los primeros estudios sobre aprendizaje asociativo los realiz el fisilogo ruso Ivn P.
Pavlov en la dcada de 1920. En sus experimentos de condicionamiento clsico, Pavlov
ofreca cada da a un perro hambriento un trozo de carne. Previamente haca sonar unas
campanas que anunciaban el momento de la comida. El perro pronto asoci ambos
estmulos, el alimento y el sonido que lo anunciaba, y comenz a responder salivando
ante el sonido de la campana, aun en ausencia de carne.
Pavlov acuo los trminos de estmulo incondicionado la carne que produce la
salivacin- y estmulo incondicionado el sonido de la campana que normalmente no
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produce salivacin, slo lo hace una vez que el animal lo asocia con el
alimento-.Cuando un animal aprende a relacionar ambos estmulos, presentados en
forma repetida y en el mismo orden, produce una respuesta, que se denomina respuesta
condicionada, frente al estmulo condicionado.
Condicionamiento operante:
El condicionamiento operante, tambin llamado aprendizaje por ensayo y error, tiene
lugar cuando un animal asocia una actividad particular con un castigo o un premio. Por
ejemplo, una rata colocada en un recinto, despus de explorarlo, eventualmente
encuentra y presiona, por azar, una palanca, lo cual provoca la liberacin de una pelotita
de alimento. Luego de consumirla, la rata contina la exploracin ms rpido y presiona
de nuevo la palanca. La rata aprende a asociar un comportamiento particular con la
recepcin de comida.
Es posible diferenciar distintos tipos de condicionamiento operante. En particular,
Reforzamiento: consisten en el aumento de la frecuencia de una conducta,
resultante de la adicin o retiro de algo como consecuencia de esa conducta. El
reforzamiento puede actuar positiva o negativamente.
Por ejemplo, si cuando tu perro se sienta y le das comida. Tu perro se sienta cada
vez con ms frecuencia porque la comida ha funcionado como reforzador. Esto
se conoce como reforzamiento positivo porque la adicin de algo (comida)
aumenta la frecuencia de la conducta (sentarse).
Si, en cambio, el perro tiene miedo de la gente y cuando una persona se le acerca
y l ladra agresivamente; y, cuando la persona se aleja, y el perro deja de sentir
miedo. Entonces, aprende que ladrando agresivamente puede hacer que la gente
que teme se aleje. Esto se conoce como reforzamiento negativo porque el retiro
de algo (la gente) aumenta la frecuencia de la conducta (ladrar agresivamente).
Castigo: es la disminucin de la frecuencia de una conducta, resultante de la
adicin o retiro de algo como consecuencia de esa conducta. Aqu tambin el
castigo puede ser positivo o negativo.
Si nuestro perro se acerca a un extrao al que no le gustan los perros, y esta
persona le da una patada, entonces, el animal aprende a evitar a las personas.
Esto se conoce como castigo positivo porque la adicin de algo (la patada)
disminuye la frecuencia de la conducta (acercarse a las personas). Este tipo de
castigo no es recomendable en el adiestramiento porque tiene consecuencias
adversas que implican dao fsico y/o emocional del sujeto.
Un caso diferente ocurre si nuestro perro est jugando con nosotros al tira y
afloja. Una persona tira del extremo de un trapo, mientras el animal tira del otro
extremo. En su entusiasmo por morder el trapo, el perro muerde la mano por lo
que se termina el juego y nos alejamos del animal. Entonces el perro aprende a
no morderte cuando juegan. Esto se conoce como castigo negativo, porque el
retiro o de algo (el juego) disminuye la frecuencia de la conducta (morder tu
mano).

Extincin. Es la disminucin de la frecuencia de una conducta aprendida, que


ocurre cuando dicha conducta no tiene consecuencias. Es decir que dejan de
existir las consecuencias que antes reforzaban la conducta.
Discriminacin y control por el estmulo. Es el aumento de la frecuencia de
una conducta en presencia de un estmulo, pero no en presencia de otros.

3.1.3. Aprendizaje por impronta:


Es un tipo de aprendizaje temprano, se da en una franja de horas o das despus del
nacimiento. Se le considera un aprendizaje de tipo asociativo, pues est ntimamente
relacionado con el reconocimiento de los miembros de la propia especie con respecto a
los miembros de otras especies y es de importancia vital para el xito reproductivo final
de muchos animales. Hay cuatro grandes tipos

La impronta filial o troquelado:


Descrito por Konrad Lorenz, la impronta se da cuando se producen conductas innatas
en respuesta a estmulos aprendidos. Un animal recin nacido se identifica con los que
le rodean, asume que la especie a la que pertenece y se fija en sus semejantes para
aprender (similar al aprendizaje por imitacin en los humanos)
La impronta resulta un mecanismo especialmente til ya que, la mayora de las
conductas de la impronta promueven la supervivencia de las cras recin nacidas.

Es por esto que muchos animales desde cras siguen en todo momento a sus padres. Este
tipo de impronta se denomina Impronta filial o troquelado. Es generalmente muy
rpida y duradera, adems da lugar a cambios medibles en la anatoma y la
neuroqumica del cerebro.
Perodo sensible crtico: caractersticas de la impronta filial
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- La impronta se produce en un momento determinado cercano al nacimiento. Por


ejemplo en las aves como el ganso o los patos este perodo sensible crtico es de 24-48
horas despus de haber salido del huevo. A partir de ese momento, el patito o el ganso
aprenden a seguir a todos lados a su madre, que generalmente ser el animal grande ms
cercano que se encontrar.
- Un animal recin nacido preferentemente seguir a los animales de su misma
especie, pero puede ser improntado por cualquier objeto grande en movimiento, puede
ser una gallina, un juguete incluso una persona.
- Lo curioso es que la impronta hacia este animal u objeto en movimiento se produce
sin que este animal u objeto responda al recin nacido. Es decir el recin nacido podra
seguir un juguete u objeto mecnico si fuera lo primero que viera aunque el juguete
/objeto obviamente no le prestara atencin.
- Contrariamente a la tendencia gentica, si un pato u otro animal ha recibido la
impronta de un humano (u otra especie), seguir a los humanos antes que a los de su
misma especie.
- Es fundamental que el animal recin nacido tenga esta experiencia de aprendizaje
con el animal mayor en su perodo sensible crtico, ya que sino la impronta no se
producir ms adelante y el animal estara en desventaja para la supervivencia. Una vez
se ha producido la impronta es irreversible.

La impronta sexual
Es otro tipo de impronta tambin fundamental a nivel biolgico. En este tipo de
aprendizaje la experiencia temprana influye a la hora de elegir pareja ms adelante. Este
tipo de impronta aparece ms tarde que la impronta filial y se va adquiriendo durante
largo tiempo.

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La impronta sexual es susceptible a las experiencias de los animales jvenes con otros
animales, especialmente su madre y sus hermanos.
Adems, debemos tener en cuenta que:
El proceso suele algo distinto en machos que en hembras de la misma especie.
La impronta sexual no es el nico mecanismo para la eleccin de la pareja. La
investigacin revela que los animales suelen seleccionar parejas que son
ligeramente distintos a aquellos con los que ha crecido. En este caso la
habituacin, el estar cerca de otros animales que le son muy familiares les hace
menos atractivos. En este caso otro animal ligeramente distinto por la
impronta sexual sera uno de su misma especie pero con el que no hubiera tenido
familiaridad.
Existen otros tipos de impronta, como la de huida o agresin, pero estas no renen las
caractersticas que hacen que deban ser consideradas como parte de un aprendizaje. La
impronta de huida, tambin llamada reflejo de huida, no es ni ms ni menos que el
comportamiento de un animal que huye de un estmulo peligroso (del macho
dominante) o se defiende de l (como los calamares con su tinta). La impronta de
agresin no es ms que un comportamiento innato, asociado a una serie de ventajas
biolgicas, tales como puede ser la seleccin de una hembra frtil o la defensa de un
territorio en el cual se encuentran recursos alimentarios y agua. En ambos casos, se trata
de comportamientos que deben ser tratados por la etologa.

3.1.4. Aprendizaje social


Se habla de aprendizaje social en aquellos casos en que la presencia de un animal puede
influir en forma significativa el conocimiento adquirido por otro animal. Los animales
que viven en grupos pueden beneficiarse copiando y reproduciendo comportamientos
que otros miembros del grupo adquirieron a travs de un proceso de ensayo y error (por
ejemplo, aprendizaje de ingesta de alimentos apetitosos sin necesidad de probarlos o de
evitacin de depredadores sin necesidad de interactuar con ellos).

Una forma ms compleja de aprendizaje social es la imitacin o aprendizaje imitativo.


ste ocurre cuando un comportamiento novedoso es adquirido por un individuo luego
de observar a otro realizar ese comportamiento.
Puesto que se va a tratar de forma ms exhaustiva mediante la valoracin de la
excelente labor de Jane Goodall en un apartado posterior, no seguiremos
profundizando por el momento en este tipo de aprendizaje.

4. Etologa y aprendizaje en los cinco reinos


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En el siguiente apartado vamos a desarrollar algunos de los aspectos que, a nuestro


juicio, resultan llamativos, a la par que curiosos, y que estn ntimamente relacionados
con el campo de la etologa y del aprendizaje animal. Dado que el reino Animalia es
muy amplio, y por tanto, cuenta con una enorme y variada cantidad de especies, hemos
decido centrar nuestra atencin en aquellas cuyo estudio resulta ms ameno.
As pues, en los siguientes apartados se tratar una especie de cada uno de los tipos o
taxones que encontramos dentro del reino animal. Como ltima aclaracin debemos
decir que no vamos a desarrollar todo el proceso de aprendizaje o todas las
caractersticas etolgicas de cada especie escogida, sino que nicamente aquel aspecto,
innato, aprendido o ambas cosas, que consideramos digno de estudio para entender la
conducta animal de dicha especie.

4.1.

Etologa y aprendizaje en los mamferos:

4.1.1. El aprendizaje social de los primates a travs de la labor de


Jane Goodall
La mayor experta en chimpancs del mundo es la inglesa Jane Goodall sobre la que
hablaremos y comentaremos sus descubrimientos:
-

Biografa:

Nacida en el seno de una familia modesta y de escasos recursos, desde pequea so


siempre con viajar a frica, vivir entre animales y escribir libros sobre ellos. Viaj en
1958 a Kenia y conoci al paleoantroplogo Louis Leakey, quien le encomend la
misin de viajar a Gombe (Tanzania) para estudiar a los chimpancs salvajes. En 1960,
tras observar el comportamiento de los chimpancs durante meses, un da descubri a
uno de ellos introduciendo un palo (que previamente haba cortado y deshojado) en un
termitero para sacar termitas y poder comerlas. Hasta ese momento se consideraba que
la nica especie capaz de utilizar herramientas era la humana. Con este descubrimiento,
sus observaciones sobre la conducta instrumental de los chimpancs, sus hbitos de
caza, su inteligencia, sus emociones y su personalidad individual revolucionaron la
biologa y nuestra percepcin sobre los otros primates.
En el ao 1965 estableci el centro de investigacin Gombe Stream a orillas del lago
Tanganyka, en lo que es ahora Tanzania. El mismo ao obtuvo un doctorado y sus
investigaciones prosiguieron por dcadas, y an ahora, 54 aos despus, continan los
estudios de campo sobre la comunidad de chimpancs salvajes de Gombe. Su labor
cientfica ha sido una referencia para generaciones de bilogos y primatlogos. En 1977
cre el Instituto Jane Goodall, que actualmente tiene oficinas en 28 pases del mundo,
incluyendo Espaa y Argentina. En 1991 cre el programa de educacin ambiental
Roots&Shorts (Races y Brotes), que llega a ms de 130 pases en la actualidad. El IJG
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Espaa colabora con Tchimpounga, el Centro de Rehabilitacin de chimpancs en


Congo, que acoge a ms de 150 primates hurfanos mantenidos a travs de un programa
de apadrinamientos.
Jane Goodall actualmente con 80 aos sigue haciendo descubrimientos acerca de los
simios (Sobre todo de los chimpancs)

Fotografa realizada en la finca de Jane Goodall

Comportamiento social

Los chimpancs viven en comunidades que pueden tener desde 15 hasta ms de 120
individuos de todas las edades y sexos. Su sistema social es de fisin-fusin, de forma
que los individuos de una comunidad forman grupos ms pequeos y temporales con
distintas combinaciones: machos adultos solos, hembras adultas con sus cras, grupos
mixtos, individuos solitarios o una hembra sola con su descendencia. Estos grupos
pueden deshacerse para buscar alimento, copular o descansar y formar nuevas
combinaciones de individuos. Las comunidades tienen jerarquas bien marcadas, y
generalmente hay un macho dominante, a veces formando coaliciones con otros machos
del grupo. Algunas hembras jvenes abandonan su comunidad en bsqueda de una
nueva, mientras que los machos permanecen restan en su comunidad natal y mantienen
algn grado de parentesco estn todos emparentados. Las relaciones entre los miembros
de una comunidad son complejas y se desarrollan diversos tipos de conducta, entre las
que se destacan:

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- Conductas afiliativas: interacciones que fomentan la cohesin entre individuos o la


creacin de vnculos (abrazarse, besarse, grooming o acicalamiento, jugar, cooperar)
- Conductas agonsticas: relacionadas con la competencia por diferentes recursos,
como las amenazas, agresiones o displays (demostraciones de fuerza)

En cuanto al aprendizaje, los monos, como los humanos, se benefician mucho de estar
involucrados activamente en el aprendizaje, en lugar de que la informacin les sea
presentada de forma pasiva, segn indica una nueva investigacin. La ventaja del
aprendizaje activo parece ser, por tanto, una propiedad fundamental de la memoria tanto
en los humanos como en los monos.

En un estudio de la Universidad de Columbia para demostrarlo dos monos macacos


rhesus aprendieron a poner cinco fotografas en un orden particular. Las fotografas se
mostraban en la pantalla tctil de un ordenador. Cuando los monos apretaban una
fotografa correcta, apareca un marco alrededor de sta. Si cualquiera de los animales
apretaba las cinco fotografas en el orden correcto, reciba un premio de comida
apetitosa. La probabilidad de adivinar las cinco en el orden correcto es menor del uno
por ciento.

Foto del experimento de la Universidad de

Columbia.

Cada mono aprendi a ordenar en total por lo menos 18 series independientes de


fotografas, que incluyeron imgenes tales como un pez, una cara humana, un edificio,
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un campo de ftbol y la llama de un fsforo. Los animales pasaban tres das de


entrenamiento antes de enfrentarse a las pruebas.

Estos resultados se relacionan estrechamente con resultados obtenidos en humanos, y


demuestran que tambin en el caso de los monos, buscar las respuestas en los recuerdos
refuerza el aprendizaje a largo plazo.

4.1.2. La etologa de los caballos. La doma natural.

El comportamiento entendindolo en su forma ms simple, es una serie de


contracciones musculares originadas como respuesta a un estmulo especfico; sin
embargo, tambin se encuentran acciones tan complejas como la migracin de las aves
a travs de los continentes, que dirigen su vuelo gracias a la posicin de las estrellas y al
geomagnetismo.
Normalmente el comportamiento implica a un individuo que reacciona ante un estmulo
o un cambio fisiolgico, pero tambin puede involucrar a dos individuos, de manera que
cada uno reacciona ante las acciones del otro.

Organizacin social: Los caballos por naturaleza son animales sociales organizados en
manadas. stas pueden crecer considerablemente, hasta un nmero de cientos de
individuos o ms segn los recursos naturales disponibles.
Dentro de esta manada existen subgrupos denominados cuadrillas. El principal grupo
familiar se conoce como harn el cul consiste en un macho adulto (semental) y de 7
a 8 hembras adultas y sus cras. El semental se encarga de vigilar a la manada, dirigir
los movimientos en caso de amenaza y defenderla ante los intrusos. Por otro lado, se
encuentran los machos que no tienen yegua solteros, los cules se disponen tan
prximos al harn como les permita el semental.

Vocalizacin/Comunicacin: Se estimaque elcaballo emite diferentes sonidos, los


cules pueden variar en intensidad duracin, as como en funcin del sexo, edad y
estmulo que lo provoc. El relincho es el sonido ms fuete emitido por el caballo. Es
aqul que se produce cuando un potro se encuentra separada de su madreo cuando
intenta comunicarse

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con otros animales. El gruido se produce antes de comer, al iniciar la actividad sexual
o cuando la yegua se siente molestada por su potro, por ltimo se encuentra el bramido
el cual forma parte del comportamiento de amenaza, luchas y rechazo sexual agresivo.

Cuidado corporal: Los caballos emplean cierto tiempo en limpiar su cuerpo,


especialmente la cadera y los flancos y ocasionalmente las patas. Para ello giran y
extienden la cabeza, y mordisqueando repetidamente la piel de esas regiones. Otra
forma de limpieza es rodar sobre el pasto, en este caso el animal se tumba y despus se
apoya sobre su propio dorso, manteniendo las cuatro patas en el aire. Otra conducta
importante es el acicalamiento o grooming, sta consiste en que una pareja de
caballos se dan la cara; ambos extienden la cabeza por encima del cuello del otro y
mordisquean el dorso de ste.

DOMA NATURAL: Tomando en cuenta estos conocimientos se ha desarrollado una


metodologa para "domesticar" o domar en forma "racional" o "natural" a los caballos,
sin violencia, sin golpes, slo basado en la comunicacin corporal, obteniendo un
animal de carcter equilibrado, con plena confianza en su domador o jinete, dispuesto a
realizar todo lo que se le pida. Esta metodologa comenz a ser desarrollada en los
Estados Unidos a mediados del siglo pasado y se ha convertido en nuestros das en la
primera opcin de doma en ese pas y Europa, adems de ser adoptada como obligatoria
por la caballera del ejrcito britnico. Adems de ser aplicable para la doma de
potrillos, se utiliza como tratamiento de equinos adultos con "mala conducta" producto
generalmente de malas enseanzas (la culpa no la tiene el chancho) o domas
traumticas. Es tal la eficacia de este tipo de doma que se ha utilizado incluso con
equinos salvajes los que pueden ser montados sin un solo corcoveo luego de un par de
horas de trabajo.

4.2.

Etologa y aprendizaje en las aves: la orientacin de las


palomas mensajeras

Antes de entrar en detalles en cuanto a las caractersticas del comportamiento de las


palomas mensajeras (Columba livia) debemos rememorar lo que representan estos
animales para el desarrollo de las comunicaciones humanas as como su especial
utilidad en momentos difciles. Nota: La lectura de la historia completa de las palomas
no guarda ninguna clave que nos vaya a permitir explicar su conducta, pero si nos
ayuda a entender el trasfondo de esta explicacin y el porqu de que sea tan necesario
explicar cmo lo hacen, as como darnos cuenta de lo que antes ignorbamos.
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Visin de la labor de las palomas mensajeras a lo largo de la historia:


A pesar de su naturaleza cobarde por la que siempre desearn volver a su palomar, la
paloma educada para ser mensajera en tiempos de paz, se convierte en un valeroso
soldado en tiempos de guerra.- El Imparcial
Ya en la propia Biblia, se hace mencin a las palomas mensajeras, ya que No mando a
una paloma a comprobar si haba tierra firme, y esta le entreg una rama de olivo,
smbolo de que ya haba pasado el diluvio. Si salimos de la alegora bblica, tenemos
constancia de que fueron los egipcios, ya en el 3.000 antes de Cristo, los primeros
emplear a las palomas como instrumento de comunicacin entre las distintas ciudades
del Imperio faranico.
Tambin los marinos griegos despus anunciaban con antelacin su llegada gracias a
estas aves y los rabes instalaron un sistema de palomares desde El
Cairo hasta Bagdad, y posteriormente fueron los que las introdujeron dentro de la
Pennsula tras la conquista en el siglo VIII.
Lo mismo haban hecho los romanos que fueron los primeros en reclutar a las palomas
para intervenir en el arte de la guerra. Gracias a las palomas, Csar pudo llegar a tiempo
a las Galias para sofocar las revueltas que amenazaban su imperio. El historiador Plinio
el Viejo cuenta que toda la costa mediterrnea, por donde discurran las legiones
romanas, estaba jalonada por torres con palomas mensajeras, a travs de las cuales, en
constante enlace de distancias lgicas, iban retransmitiendo las noticias.
Las palomas tambin sirvieron en las Cruzadas, en las guerras de Flandes y en las
napolenicas. En estas ltimas, destac el ejemplar con el que el financiero Nathan
Rotchschild gan una fortuna en la Bolsa de Londres. Rotchschild empleaba a sus
palomas para recibir y enviar con prontitud noticias importantes para sus operaciones
burstiles. Noticias como la que lanz desde Blgica el 18 de junio de 1815.
Bajo el ala de unas de sus fieles servidoras se esconda la exclusiva: una N junto a una
corona invertida. Napolen haba sido derrotado en Waterloo, vena a decir. Sus
empleados operaron de acuerdo con esta bomba informativa que cambiara el curso de
la historia de Europa. Cuando tres das ms tarde el Gobierno britnico conoci el
desenlace del fin del Primer Imperio Napolenico, Rotchschild ya era millonario.
Durante la guerra franco-prusiana, Pars, sitiada, no qued incomunicada gracias a las
palomas, fieles soldados que fueron tambin llamados a filas para la guerra del 14,
empleadas para informar sobre movimientos de tropas, llevar partes de la guerra naval o
entregar llamadas de socorro de soldados en el frente rodeados por el enemigo.
Tambin fueron decisivas en la Segunda Guerra Mundial. Convocadas para sustituir a
la radio en caso de averas, muchas de ellas embarcaran en aviones
bombarderos britnicos o acompaaran a los corresponsales de guerra para entregar
teletipos y fotografas areas en los palomares de peridicos, como el del Daily Express.
Las palomas mensajeras espaolas no podran ser menos valerosas. Durante
la Guerra Civil desempearon un destacado papel. Son muchos los que siguen
recordando al ejemplar 46.415 que en 1937 cumpli su misin de enlace y entregar en
su casa cordobesa el mensaje lanzado por los guardias civiles atrincherados en el
Santuario de Santa Mara de la Cabeza de Jan.
La paloma, a pesar de estar herida de muerte, cumpli fielmente su servicio a Espaa.
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Lleg a su destino arrastrndose, entreg su mensaje y falleci, describieron los


cronistas.
El soldado volador nmero 46.415 fue tambin disecado, condecorado y, hasta hace
unos aos, expuesto en el Museo del Ejrcito.
Por ltimo, presento algunas palomas mensajeras que cambiaron el rumbo de la historia:
G. I. Joe

GI Joe es una de las palomas ms famosas de la historia, conocida por salvar miles de
soldados durante la Segunda Guerra Mundial.
Durante el mes de octubre de 1943, las tropas britnicas estaban tratando de avanzar en
la ciudad alemana, protegida por los italianos y alemanes de Colvi Veccia. En un
esfuerzo para debilitar la posicin alemana, la infantera orden un bombardeo areo de
la ciudad por los aliados. El 18 de octubre de 1943 la resistencia alemana se cay y los
soldados britnicos tomaron posiciones dentro de la ciudad. Debido a que el atentado
fue programado para tener lugar dentro de la media hora, un mensaje de pnico fue
atado a la pata de GI Joe y enviado a la sede. Un millar de soldados britnicos
mantuvieron su posicin, dispuestos a asumir lo que ocurriera. A medida que los
atacantes estaban rodando las pistas de aterrizaje en la sede, GI Joe lleg con el mensaje
para cancelar la operacin. Haba volado 20 millas en 20 minutos y su rapidez de
entrega salv del desastre a 150 soldados britnicos en menos de cinco minutos.
Cher Ami

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En octubre de 1918, la Divisin de Infantera nmero 77 de la Primera Guerra


Mundial qued varado tras las lneas enemigas sin municiones ni vveres. El
comandante del "Batalln Perdido" hizo una serie de esfuerzos para comunicarse con la
sede de la divisin. Todos los intentos fueron infructuosos. Numerosas palomas con
mensajes fueron puestos en libertad y cada uno fue herida o abatida durante el
vuelo. Cher Ami, el ave restante, fue lanzada con un mensaje crucial contenida en una
cpsula que fue atado a su pierna. Al igual que las otras palomas liberadas ese da, ella
tambin fue alcanzada por la metralla, pero continu el vuelo de 25 minutos, salvando
a las tropas del "Batalln Perdido" de una muerte segura. Lo asombroso de su huida fue
que le dispararon en el pecho y la pierna y cuando lleg le faltaba la mayor parte de la
pierna al que se adjuntaba la cpsula mensaje. Cher Ami recibi la palma de la
mano francesa para el servicio heroico, pero muri al ao siguiente por las heridas que
recibi en la batalla.
Tras una orientativa visin del estimado papel que han desarrollado estos animales,
debemos explicar cmo se ha hecho posible dicho comportamiento. Con el fin de que
quede lo ms claro posible, lo iremos desarrollando teniendo en cuenta el ciclo vital de
estos animales y junto a ello, iremos aclarando algunos aspectos que nos permitan
discernir la naturaleza de su genial sentido de la orientacin. A continuacin, se presenta
una visin por etapas:
Primera etapa: Cuando destetamos a los pichones, a la edad de 27-30 das, los
pasaremos, a ser posible, a un palomar en que estn solos con otros pichones de
aproximadamente su misma edad, o un poco ms, para que vayan aprendiendo
a comer, beber y volar al posadero sin que sean acosados por palomas adultas
o pichones ya bastante desarrollados .En esta etapa, el pichn es como un beb
que no ve el peligro en ningn sitio y que tiene que poco a poco ir conociendo su
mundo y adquiriendo una serie de habilidades que le harn madurar en todos los
sentidos. Por el momento, basta con que vaya aprendiendo a responder a nuestro
silbido cuando le ponemos la comida y que se acostumbre a nuestra presencia,
por lo que es importante no realizar movimientos bruscos en el palomar.
En este punto observamos dos hechos fundamentales: la paloma va aprendiendo
cul es su hogar y lo ms importante, quin es su dueo. El hecho de que
aprendan cul es su hogar es determinante ya que, de un modo parecido al que
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las aves migratorias regresan a su hogar en la misma poca del ao, la paloma
relacionando de forma instintiva la cantidad de luz solar que recibe con su
latitud. El hecho de que aprendan quin es su dueo, a travs de una forma de
condicionamiento clsico, es esencial para que asocien al mismo con su hogar.

Segunda etapa: Este es el momento de abril las ventanas del palomar y


permitirle que salga (si lo desea) por primera vez a conocer las afueras del
palomar. Aproximadamente el pichn tiene unos 35-40 das y en esta etapa es
suficiente con que aprenda a salir del palomar y a regresar a este cuando lo
llamamos para comer, teniendo en cuanta que siempre le abriremos la ventana
antes de darle la comida.
Bsicamente, esta etapa consiste en reforzar su instinto migratorio que le
lleva a volver a casa.
Tercera etapa.- Una vez los pichones ya van dominado el vuelo y sobre todo el
aterrizaje, comienzan a sentirse seguros en el aire, hacen sus primeras cabriolas
y acrobacias, cosa que les ser muy til en el futuro para esquivar los ataques de
los depredadores, pero que en este momento es ms bien un juego que una
necesidad.
Los jvenes atletas vuelas cada uno por su lado, ascienden en el cielo para luego
dejarse caer, aterrizando, a veces estrellndose ms bien contra el tejado y van
fortaleciendo sus alas y el resto de msculos necesarios para el vuelo,
adquiriendo coordinacin, confianza y fuerza.
Y un da, aproximadamente a los 60 das de edad veremos que los pichones han
hecho un pequeo bando, al que poco a poco que irn uniendo el resto de los
jvenes aprendices de mensajero.
En esta etapa las aves van desarrollando algunas habilidades sociales, as
como madurando fsicamente. Adems, desarrollan de forma instintiva, una
serie de movimientos que forman parte de su impronta de huida, ya que son
presa de muchas otras aves de mayor tamao, como halcones.
Cuarta etapa: Aproximadamente a los tres meses de edad ya podemos dar un
paso ms en la educacin de nuestros pichones y comenzar a educar su sentido
de orientacin.
Para ello comenzaremos por cogerlos un da por la maana e ir introducindolos
en las cestas de entrenamiento. Esta, su primera ver enjaulados, es una
experiencia muy estresante para las palomas, por lo que observaremos que
intentan salir de la jaula, se pelean unos con otros y se muestran muy agitados.
Dejaremos a los jvenes mensajeros en la cesta durante una hora
aproximadamente para que se vayan acostumbrando a ella (aprendizaje por
habituacin) y nos alejaremos unos metros del palomar para soltar a las
palomas. El motivo de este ejercicio es que el ave aprenda que el juego
consiste en volar desde la jaula hasta el palomar.

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Al da siguiente podemos volver a coger a los pichones y tras dejarlos


nuevamente durante una hora para que continen acostumbrndose a la
permanencia en las cestas, los soltaremos a una distancia nunca superior a los 5
Km., siempre por la maana y a ser posible con da soleado, ya que los pichones
en sus primeros vuelos utilizan como principal medio de orientacin, a parte de
su magnfica visin.
Adems es importante realizar los entrenamientos siempre por la maana y con
buen tiempo, ya que si algo saliese mal, si el bando fuese atacado por algn
halcn o de repente las condiciones meteorolgicas cambiasen, muestras
palomas tendran ms horas de luz para regresar al palomar.
En das posteriores iremos soltando el bando y aumentado la distancia, para lo
cual es buen mtodo el multiplicar la distancia de la ltima suelta por dos,
soltando asa a 5, 10, 20 y 40 Km., desde los cuatro puntos cardinal.
En esta etapa de su vida, las aprendices de mensajero ya van aprendiendo. En
primer lugar, las palomas van habitundose a los espacios cerrados, ya que si
hacemos alguna alusin a su historia, podemos ver que se encontraban en
palomares porttiles, y en muchas ocasiones se pueden ver en la situacin de
verse encerradas, por lo que resulta conveniente que se acostumbren.
En segundo lugar, se nos ha anticipado alguna caracterstica de su excepcional
sentido de la orientacin. Las palomas tienen un instinto que les hace volver a
casa, y adems un reloj interno que funciona con una brjula tambin interna.
Aunque suene un tanto extrao, estas aves tienen una brjula en su ojo derecho,
hecho descubierto en experimentos ms o menos recientes, que funciona con la
magnetita que se halla en su pico, que le ayuda a guiarse a travs de los
campos magnticos de Tierra. Adems emplean la luz del sol para orientarse,
ya que han adaptado sus biorritmos a una luz de una determinada latitud que
recuerdan de manera excepcional. Est comprobado que si no hay luz solar, las
palomas se pierden. De este modo y uniendo ambos sistemas, pueden llegar
mucho ms lejos en un futuro, eso s, siempre habitundolas poco a poco,
aumentando la distancia progresivamente.
Quinta Etapa: una vez que nuestras palomas ya llevan varias sueltas de 40 Km.,
ya estn listas para acudir a los entrenamientos con el resto de las palomas del
club y posteriormente a los entrenamientos regionales. Estos dos tipos de
entrenamientos, los sociales y los regionales, son sumamente importantes, ya
que en ellos las palomas aprenden a romper con su instinto gregario, separarse
del bando y volar solas hasta su palomar. En estos entrenamientos, las buenas
palomas ya no se dejarn arrastrar por el grupo y muy al contrario, sern ellas las
que marquen el camino a las dems. As mismo, en estos entrenamientos, los
jvenes pichones que han sido arrastrados por la bandada hasta otros palomares,
van aprendiendo de sus errores a corregir su lnea de vuelo.
Sin duda, esta parte del entrenamiento es esencial. Una vez conocemos el innato
sistema de geolocalizacin de estos animales, es hora de explotarlo de verdad.
Estas aves tienen por naturaleza un instinto gregario, es decir, se agrupan todas
juntas para sobrevivir. En este momento es cuando el hombre produce un
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cambio sustancial. Rompiendo con el instinto social primario debemos


ensearlas a ser animales individuales y solitarios, y sobre todo, a ensear a las
dems palomas a guiarse. Es en este momento en el que da todos sus frutos su
educacin: aprovechando sus sistemas innatos e instintos de supervivencia,
conseguimos que se habiten a realizar unos determinados vuelos (aprendizaje
por habituacin) y lo que es ms importante, a que prevalezca lo aprendido
sobre lo innato. Este aprendizaje no es infalible, ya que si las condiciones
atmosfricas cambian, sus instintos, que son las bases de su aprendizaje, al
fallar, hacen que tambin falle su aprendizaje y se pierdan. Por este motivo es
esencial que evitemos soltarlas en condiciones adversas.
Como ltimo apunte, debemos resaltar un concepto del cognitivismo animal que
no se ha tratado an: la memoria. Aunque no son los seres ms adecuados para
tratarlos, las palomas mensajeras poseen una memoria topogrfica (cognicin
espacial) excelente basada en modelos geomtricos del plano, ya que en su
medio natural les ayuda a recordar su hogar y dnde hay comida, y tras el
aprendizaje, donde est su palomar. El resto de tipos de memoria (corto, largo
plazo, etc.) estn poco desarrolladas en el reino animal. En el caso de los monos
debemos hacer una pequea excepcin.
En conclusin, las palomas mensajeras siguen unos mecanismos instintivos
bsicos para su supervivencia en un ambiente adverso en la mayora de las
ocasiones. El hombre, mediante programas no muy complicados de asociacin y
de habitualmente, consigue aprovechar dichos instintos para su propio bien,
demostrando que puede controlar otro elemento ms de la naturaleza.

4.3.

Etologa y aprendizaje en los reptiles: Cmo se encanta una


serpiente?

Es muy famoso en pases como Marruecos y la India el encantamiento de serpientes,


muchas veces se lleg a la duda de si se poda hacer o simplemente es un mito.
A continuacin ensearemos como aprenden a moverse las serpientes cuando el
encantador toca la flauta:
El encantador de serpientes mueve de un lado a otro la flauta lentamente, y la serpiente
sigue este movimiento con la cabeza, en apariencia hipnotizada. Pero la realidad es bien
distinta. Resulta que sa es la forma en la que una serpiente observa mejor a un objeto
en movimiento, que pueda resultarle potencialmente peligroso. A cualquier objeto.
Si en un laboratorio pasamos por delante de una cobra un plumero, por pasar algo,
veremos que la cobra sigue atentamente el movimiento.
Cualquier objeto que se mueva ella lo seguir como ocurre con la punta ms o menos
ensanchada de la flauta, que el encantador nunca dejar de mover lentamente.
La cobra seguir el movimiento oscilatorio de esa punta, pero no porque escuche la
meloda, ni est hipnotizada. Adems, si no se le ataca directamente, es muy poco
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probable que se sufra una mordedura por parte de ella. Un ataque que ellas asocian a los
movimientos bruscos y rpidos. De ah que los encantadores de serpientes se muevan
despacio, sin realizar movimientos amenazantes para la serpiente.
Si es as, al no percibir un peligro inmediato, el animal no ataca, pero por precaucin
sigue con la vista el movimiento de la flauta.
Lo que hace pensar que est hipnotizada o amansada por la msica. Pero en realidad el
encantador de serpientes usa su conocimiento y experiencia sobre estos animales, para
poder manipularlos sin gran peligro. se es el secreto de los encantadores de serpientes.
Claro que no por ello hay que descartar que al ofidio se le hayan podido arrancar
tambin los colmillos. Nunca est de ms ser precavidos.
En conclusin, el comportamiento de la serpiente cuando est encantada tiene un
comportamiento innato de agresin (impronta de agresin y defensa), pero sin embargo,
tiene lo que podramos denominar como un aprendizaje por habituacin, ya que estas se
han habituado a seguir el movimiento, por precaucin, de la flauta.

4.4.

Etologa y aprendizaje en los insectos: la danza de las abejas

Se trata sin duda de un aspecto interesantsimo dentro del campo de la etologa. Por
qu este aspecto debe encuadrarse dentro de la etologa? Puesto que las abejas no dejan
de ser animales sociales por naturaleza, y el lenguaje que desarrollan, o ms bien, esa
capacidad, hace que estemos hablando de algo innato, del mismo modo en el que
Chomsky consider que nosotros tenemos una facultad similar, pero que aprendemos
una lengua de forma cultural. En el caso de las abejas, no hay muchos datos que nos
indiquen una adquisicin cultural de un lenguaje determinado.
Dentro de una colmena hay una jerarqua establecida, un orden social. En primer lugar,
encontramos que la mayor parte de la colmena est formada por abejas obreras,
procedentes de huevos fecundados pero que no son frtiles y se dedican al
mantenimiento de la reina y de la colmena. Estas son las que realizan las famosas
danzas que vamos a explicar un poco ms adelante. La abeja reina es la madre de todos
los individuos de la colmena, puesto que es la nica hembra frtil. Por ltimo, debemos
hablar de los znganos, que son abejas macho procedentes de huevos sin fecundar cuyo
nico objetivo es fecundar a la reina. Tras fecundarla, las obreras le expulsan de la
colmena, donde, sin cobijo ni alimento, muere.

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Una vez hemos aclarado la organizacin social y las funciones de cada uno de los
individuos debemos centrarnos en explicar cmo se comunican las abejas.
Durante aos, los cientficos no comprendan como una abeja era capaz de encontrar el
camino a casa en medio del bosque, o como le transmita la informacin acerca de la
existencia de alimento al resto de los individuos de la colmena.
Una de las personas que ms avances hizo en este campo fue el cientfico e investigador
austriaco Karl von Frisch.
Karl von Frisch lleg a descubrir que las abejas se orientan, es decir, que pueden
detectar la direccin deseada, de tres formas diferentes:
-Mediante el sol: concretamente, por el ngulo de inclinacin del sol, aunque la abeja
puede orientarse con precisin, cuando ste queda oculto por una nube.
-Por la polarizacin: mediante el plano de vibracin de la luz polarizada.
-Mediante el campo magntico de la Tierra (Magnetorrecepcin): donde se utiliza el sol
como brjula principal. Lo hacen de una forma un tanto similar a la que las palomas
mensajeras, de tal manera que utilizan la magnetita de su organismo para orientarse.
Adems. Cuando abandonan una colmena antigua, construyen la nueva en la misma
orientacin magntica.
Los experimentos llevados a cabo por este cientfico en el siglo XX, consistieron
primero en observar el comportamiento de las abejas, y comprobar cmo, aunque
hubiese varias colmenas en una zona, las abejas iban hacia sus respectivas colmenas sin
dudar ni un segundo.
Este autor y otros anteriores ya distinguieron una comunicacin dentro de la colmena
proveniente de secreciones qumicas, las feromonas, segregadas por la reina, pero
tambin por las obreras. Se trata de sustancias mensajeras que circulan de una a otra a
travs de la boca y de las antenas, y de las que las abejas sacan una gran cantidad de
informacin.
Estas feromonas sirven para identificar lugares, emitir seales de alarma, controlar las
reservas de comida, equilibrar la poblacin regulando la puesta de la reina... pero,
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adems, las abejas poseen entre ellas un lenguaje codificado muy preciso, el del baile,
que es una de sus formas de comunicarse.
Esquema general de la comunicacin a travs de una danza:

Von Frish desarroll un mtodo para descubrir el significado de los bailes realizados por
las abejas. Emple colmenas de cristal y entren a las abejas para buscar el alimento en
determinados puntos; con su estudio comprob que, cuando las abejas regresaban a la
colmena, realizaban diferentes bailes para transmitirle la informacin al resto de los
individuos. Adems descubri que empleaban danzas muy bien definidas, que las abejas
pecoreadoras (nombre que reciben las abejas que traen el nctar a la colmena) realizan
para comunicar a las dems dnde est dicho nctar para que se dirijan hacia all. Para
ello, se posan sobre el panal y comienzan su baile; al cabo de poco tiempo ser seguida
por un grupo de abejas del interior, tambin pecoreadoras que, tocndola con las
antenas, repiten el baile de la danzarina, producindose un torbellino de abejas que
siguen a la pecoreadora y aprenden su baile y la informacin que sta les comunica.
Al cabo de unos minutos, las abejas saldrn a recoger el nctar a la fuente, buscndola
en todas las direcciones.
Para transmitir la informacin, las abejas emplean dos tipos de bailes,
fundamentalmente:
-

Danza en crculo

Las pecoreadoras realizan este baile cuando la fuente de alimento se encuentra en un


radio de accin inferior a 100 m de la colmena (algunos autores hablan de 25 m en
lugar de 100 m).
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Para realizar el baile, la abeja se pone en una zona transitada por el resto de individuos,
a fin de que la vean con claridad.
El baile consiste en que la obrera exploradora da numerosas vueltas en crculo,
alternando una vuelta en el sentido de las agujas del reloj con otra en sentido contrario.

Danza en semicrculo

Tambin llamada danza en ocho, baile con meneo, o baile con zangoloteo.
Las abejas la realizan cuando la fuente de alimento se encuentra a una distancia mayor
de 100 m de la colmena (el radio de accin es superior a 100 m).
Puesto que, en este caso, la distancia es bastante considerable, las abejas, adems de
indicar la distancia, tambin deben dar informacin de la direccin y el sentido de la
fuente de alimento.
La danza consiste en un baile en el que se describe un ocho, y en el que el tramo recto
del ocho forma un ngulo con respecto a la vertical de la gravedad; este ngulo
reproduce, exactamente, el formado por la flor y el sol, tomando como vrtice la
colmena.
Por otra parte, ese ngulo formado por la situacin del sol y la de la fuente de alimento,
teniendo como vrtice la posicin de la colmena, es el mismo que el formado por el
recorrido recto del ocho y la vertical del panal.
El sentido se determina tambin con referencia a la posicin del sol, de forma que, si el
recorrido recto se realiza hacia arriba (antigravitacional), indica que la fuente de
alimento est hacia el sol, mientras que si el tramo recto lo recorren hacia abajo (con la
gravedad), indica que la flor se encuentra en contra del sol.

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Al igual que en la danza en crculo, cuanto mayor sea la rapidez con la que se mueven
las abejas, mayor es la cercana a la fuente de alimento
Como curiosidad en esta danza, se puede decir que, si en el trayecto hacia la fuente de
alimento existe un obstculo elevado, tal como una montaa, que las abejas no pueden
superar en lnea recta, lo que hacen es dar un rodeo.
Adems de esas dos danzas bsicas, existen otras que son empleadas por las
pecoreadoras para manifestar a sus congneres otras circunstancias aparte de la
localizacin del alimento.
-

Danza del tremor:

En ocasiones, cuando la pecoreadora llega a la colmena, no es atendida por las abejas


del interior, por lo que, para llamar la atencin del resto de los individuos, comienza a
hacer unas vibraciones.
Esta danza puede durar varios minutos y es una forma de aumentar el nmero de
recibidoras de nctar cuando el flujo exterior se incrementa.

Danza de alarma:

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Cuando alguna de las sustancias tradas por las pecoreadoras con el nctar es txica, y
se distribuye por la colmena, las abejas se excitan y comienzan una danza en espiral que
excita a sus compaeras.
De esta forma, en poco tiempo, toda la colonia se encuentra realizando la danza en
espiral y se interrumpen todas las tareas, entre ellas la de la pecorea; as, se evita que las
abejas traigan ms sustancia txica a la colmena, que podra acabar con la vida de
algunos individuos

Danza de limpieza

Esta danza la realizan las abejas que desean acicalarse, para llamar la atencin de sus
compaeras.
Consiste en mover el cuerpo de un lado a otro, y levantar y bajar las patas anteriores,
como dando patadas a cmara lenta.
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Con este movimiento la abeja estimula a las abejas vecinas a quitarle las partculas o
parsitos que puedan estar sobre ella.
La abeja atrada por el baile se convierte en la limpiadora; para ello, toca con sus
mandbulas en la base de las alas de la abeja que quiere ser limpiada, mientras sta deja
de danzar, y extiende sus alas y dobla su abdomen, facilitando la tarea de la limpieza.

Por todos estos descubrimientos, en 1973, Karl R. von Frisch, Konrad Lorenz y
Nikolaas Tinbergen ganaron el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina.
De este modo, hemos visto que las abejas tienen un complejo sistema de comunicacin.
Por ese mismo hecho, a da de hoy an no se conoce el verdadero origen de estas danzas
ejecutadas por las abejas, ni porqu las realizan de esta manera y no de otra forma y, por
ello, se sigue trabajando en esta materia, con el fin de poder responder algn da a los
muchos interrogantes que existen.
Como ya es costumbre, en algunos de los apartados ampliamos brevemente ciertos
conceptos cognitivos en relacin al mundo animal. En este caso, hablaremos del
lenguaje. Ha habido muchos intentos ms o menos exitosos de ensear el lenguaje o
sistemas parecidos a animales no primates, como loros y picos picapinos. Louis
Herman (Herman, Richards & Wolz, 1984) public un artculo en la revista
Cognition sobre la comprensin de lenguaje artificial en los delfines Akeakamai y
Phoenix usando mtodos cognitivos. Los resultados de estas investigaciones causaron
mucha controversia entre los lingistas cognitivos.

5. Conclusin
Tras la realizacin del trabajo presentado hemos comprendido una gran variedad de
aspectos sobre el mbito del comportamiento animal. Los animales no solo son unas
pautas y unos comportamientos intrnsecos a su naturaleza, sino que poseen unas
estructuras de aprendizaje similares a las que nosotros, como animales, pero racionales,
tambin tenemos. Por ello, podemos decir que se han disipado algunas dudas que
tenamos en cuanto a ciertos aspectos llamativos de los animales, y a la vez, hemos
entendido algunas de las pautas que la naturaleza sigue a la hora de regir sus cambios, a
travs del estudio de aquellos animales que han sufrido un proceso de evolucin
interesante desde algn punto de vista concreto y que finalmente nos ha llevado a
discernir algunas similitudes ocultas a los ojos de un observador superficial. Nosotros,
como animales, conservamos muchos de los instintos de los que aqu se mencionan, a
pesar de estar en un grado de evolucin mayor. Del mismo modo, algunos animales que
podramos haber considerado hasta hoy como insignificantes, nos demuestran que
poseen sistemas tan complicados como lo es un lenguaje propio o incluso la capacidad
para orientarse segn su propio instinto. As, finalmente podemos concluir que nos
encontramos ante una naturaleza cambiante, en la que unos seres se desarrollan ms que
otros, pero ninguno es por ello menos que los dems, ya que ese desarrollo est marcado
por una conducta innata e intrnseca a su naturaleza, es decir, del mismo modo en el que
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una abeja indica dnde hay una flor a sus congneres, nosotros comunicamos a travs
de anuncios las ofertas del da de un gran almacn. En definitiva, despus de todo,
mutatis mutandis, animales y personas no somos tan distintos.

6. Bibliografa
http://www.escuelapedia.com/comportamiento-animal/
http://www.janegoodall.es/es/etologia.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Jane_Goodall
http://www.amazings.com/ciencia/noticias/130907c.html
http://enroquedeciencia.blogspot.com.es/2012/02/como-domina-la-cobra-el-encantadorde.html
www.aulafacil.com
http://es.slideshare.net/chs11/comportamiento-animal?next_slideshow=1
http://es.wikipedia.org/wiki/Cognici%C3%B3n_animal
http://www.adiestradorcanino.com/webdelperro/adiestradorcanino-com-aprendizaje-einteligencia-animal/159
http://www.curtisbiologia.com/node/1511
http://depsicologia.com/la-impronta/

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