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PETROLEO

FORMACIN DE PETROLEO
Teora Inorgnica
Segn los trabajos de Berthelot (1866), Mendeleiev (1897), Moissan (1902), la
formacin de los aceites minerales se deberan a la descomposicin de
carburos metlicos por la accin del agua. Las aguas de infiltracin, en

contacto con los carburos metlicos contenidos en las profundidades del suelo,
daran hidrocarburos acetilnicos de cadena corta, que se transformaran en
hidrocarburos saturados, cada vez ms complejos, polimerizacin y
condensacin.
As es como una hiptesis, emitida por Sabatier y Senderens, hace intervenir
una reaccin cataltica con fijacin de hidrgeno, en presencia de metales
como el nquel, en estado muy dividido.
Algunos gelogos han pensado vincular la formacin de aceites minerales a
fenmenos volcnicos: en efecto, los restos de terrenos eruptivos a menudo
contienen hidrocarburos, y el azufre, producto volcnico por excelencia,
constituye casi constantemente las tierras petrolferas. Se comprueba tambin,
en el curso de las erupciones, un desarrollo de hidrocarburos gaseosos que
podran polimerizarse en el curso de los fenmenos posvolcnicos. Pero esta
Hiptesis no encara la posibilidad de descomposicin de los petrleos a la
temperatura de las bocas de erosin es muy elevado, y aunque se ha
verificado en algunos yacimientos (Cacaso, Rumana, Galitzia), no ha
sucedido lo mismo en las regiones petrolferas del Canad, Texas y Rusia del
Norte.
Teora Orgnica
Segn el naturalista Alemn Hunt, los petrleos se habran formado en el curso
de los siglos por descomposicin de plantas y de animales marinos. En apoyo
de esta hiptesis se invoca generalmente la presencia de tal gema y restos
orgnicos en los sondajes petrolferos. La destilacin bajo presin del aceite de
hgado de Bacalao o de cuerpos grasos provenientes de animales marinos
mostrara, segn el qumico Egler, que los petrleos se originan por la accin
del calor central, ejercido bajo fuertes presiones, sobre los cadveres fsiles de
esos animales.
Apoyara la hiptesis del origen animal de estos aceites el poder rotatorio que
posee la mayor parte de ellos, que probablemente se debe a la presencia de
colesterina. Desgraciadamente, los yacimientos de petrleo se encuentran en
terrenos antiguos donde la geologa nos ensea que la vida se hallaba muy
poco desarrollada.
Teora Microorgnica
Sera muy posible que la gnesis de los petrleos derivasen, al menos en
parte, de formas animales y vegetales de organizacin muy primitiva como las
algas, diatomeas, los protozoarios (foraminferas). La descomposicin por el
agua del plancton marino, y sobre el Faulschlamn, de las profundidades
constituido por plantas y animales microscpicos, podra proporcionar petrleo
en ciertas condiciones. Lo que parece confirmar esta idea es la coexistencia de
antiguas lneas costeras o de formaciones marinas, con ciertos yacimientos.
En la actualidad se da ms crdito a la hiptesis orgnica para explicar la
enorme cantidad de sustancias madres necesarias para la produccin de miles

de millones de petrleo extradas hasta el presente, a sido menester como en


cierta poca, un hundimiento o una brusca modificacin de las condiciones de
vida que provoco la muerte de numerosos animales marinos. Para el qumico
marino Mrazec, no sera extraa a la transformacin de los restos orgnicos,
una accin microbiana anaerobia, y el bilogo francs Laigret a demostrado
que el bacillus Perfringens puede producir fermentaciones, dando metano y
hidrocarburos anlogos a los petrleos.
Teora Convencionalmente aceptada
La composicin qumica del petrleo (con 95 a 99 por ciento de carbono o
hidrogeno) no implica forzosamente un origen orgnico. No obstante,
generalmente se le considera as por dos razones:
1.- El petrleo tiene ciertas propiedades pticas.
2.- El petrleo contiene nitrgeno y ciertos compuestos (porfirinas) que
nicamente pueden proceder de materiales orgnicos.
Por otra parte, el petrleo casi siempre se encuentra en rocas sedimentarias
marinas. En efecto el muestreo realizado en algunos del fondo de los mares
sobre las plataformas continentales ha revelado que los sedimentados de
grano fino que estn acumulndose hoy da contienen hasta 7 por ciento de
materia orgnica que es potencialmente apta desde el punto de vista qumico
para transformarse en petrleo. En este hecho vemos una aplicacin mas del
principio de uniformidad.
Aunque las etapas de formacin del petrleo apenas si se conocen, la teora
que se expone a continuacin esta ampliamente difundida y apoyada por
superficies hechas como para estar, al menos un tanto cerca de la verdad.
La materia original consiste en organismos marinos simples, principalmente
plantas que viven en abundancia en la superficie y cerca de la misma.
Ciertamente no falta tal material: la observacin y las medidas practicadas
indican que el mar producen cuando menos 400 kilogramos de materia proteica
por hectrea cada ao y en las aguas ms productivas cerca de la orilla crecen
hasta 2.5 toneladas por hectrea al ao. Esta ultima cifra representa mas de lo
que podra cosechar el rancho o la granja ms productiva.
La materia orgnica se acumula en el fondo, sobre todo en cuencas donde el
agua est estancadas y es pobre en oxigeno y en consecuencia los animales
necrfagos no devoran la sustancia orgnica ni esta se destruye por oxidacin.
En cambio sufre el ataque y la descomposicin por bacterias, que separan y
eliminan el oxigeno, nitrgeno y otros elementos, dejando el carbono y el
hidrogeno residuales. Los sedimentos ricos en materia orgnica actualmente
en proceso de acumulacin, estn llenos de bacterias.
Al sepultarse profundamente bajo sedimentos ms finos que se depositan
posteriormente, se destruyen las bacterias y se aportan presin, calor y tiempo
para que puedan verificarse los cambios qumicos posteriores que convierten

las sustancia orgnica en gotitas de petrleo liquido y en minsculas burbujas


de gas.
La compactacin gradual de los sedimentos que las contienen a consecuencia
de su peso cada vez mayor, reduce el espacio entre las partculas de roca y
expulsa el petrleo y gas hacia las capas cercanas de arena o arenisca, donde
los poros son ms grandes.
Ayudados por su menor peso especifico que les permite flotar y quiz por la
circulacin de las aguas subterrneas, el aceite y el gas generalmente se
mueven hacia arriba a travs de la arena hasta que alcanza la superficie se
disipan o bien, hasta que se detiene y acumulan una trampa y forman un
yacimiento.
PROSPECCION O BUSQUEDA DEL PETRLEO
En busca de petrleo y gas natural La bsqueda de petrleo y gas natural
requiere conocimientos de geografa, geologa y geofsica. El petrleo suele
encontrarse en ciertos tipos de estructuras geolgicas, como anticlinales,
trampas por falla y domos salinos, que se hallan bajo algunos terrenos y en
muy distintos climas. Tras seleccionar una zona de inters, se llevan a cabo
numerosos tipos diferentes de prospecciones geof- sicas y se realizan
mediciones a fin de obtener una evaluacin precisa de las formaciones del
subsuelo, a saber:
Prospecciones magnetomtricas. Las variaciones del campo magn- tico
terrestre se miden con magnetmetros suspendidos de un aeroplano, a fin de
localizar formaciones de rocas sedimentarias cuyas propiedades magnticas
son generalmente dbiles en comparacin con las de otras rocas.
Prospecciones fotogramtricas areas. Las fotografas tomadas con cmaras
especiales desde aeroplanos proporcionan vistas tridimensionales de la tierra,
que se utilizan para determinar formaciones geolgicas en las que puede haber
yacimientos de petrleo y gas natural.
Prospecciones gravimtricas. Como las grandes masas de roca densa
aumentan la atraccin de la gravedad, se utilizan gravmetros para obtener
informacin sobre formaciones subyacentes midiendo pequesimas
diferencias de gravedad.
Prospecciones ssmicas. Las prospecciones ssmicas proporcionan
informacin sobre las caractersticas generales de la estructura del subsuelo
(vase la Figura 75.5). Las medidas se obtienen a partir de ondas de choque
generadas por detonacin de cargas explosivas en agujeros de pequeo
dimetro; mediante dispositivos vibrantes o de percusin tanto en tierra como
en el agua, y mediante descargas explosivas subacuticas de aire comprimido.
El tiempo transcurrido entre el comienzo de la onda de choque y el retorno del
eco se utiliza para determinar la profundidad de los sustratos reflectores.
Gracias al uso reciente de superordenadores para generar imgenes

tridimensionales, la evaluacin de los resultados de las pruebas ssmicas ha


mejorado notablemente.
Prospecciones radiogrficas. La radiografa consiste en el uso de ondas de
radio para obtener informacin similar a la que proporcionan las prospecciones
ssmicas.
Prospecciones estratigrficas. El muestreo estratigrfico es el anlisis de
testigos extrados de estratos rocosos del subsuelo para ver si contienen trazas
de gas y petrleo. Se corta con una barrena hueca un trozo cilndrico de roca,
denominado testigo, y se empuja hacia arriba por un tubo (sacatestigos) unido
a la barrena. El tubo sacatestigos se sube a la superficie y se extrae el testigo
para su anlisis.
Cuando las prospecciones y mediciones indican la presencia de formaciones
de estratos que pueden contener petrleo, se perforan pozos de exploracin
para determinar si existe o no petrleo o gas y, en caso de que exista, si es
asequible y puede obtenerse en cantidades comercialmente viables.
Operaciones en alta mar
Aunque la perforacin del primer pozo petrolfero en alta mar se llev a cabo a
principios del decenio de 1900 en las costas de California, el comienzo de las
modernas perforaciones submarinas tuvo lugar en 1938, con un descubrimiento
en el Golfo de Mxico, a 1,6 km de la costa de Estados Unidos. Despus de la
segunda Guerra Mundial, la perforacin submarina tuvo una rpida expansin,
primero en aguas poco profundas cercanas a zonas de produccin conocidas
de tierra firme, y ms tarde en otras zonas de aguas poco profundas o
profundas de todo el mundo y en los climas ms diversos, desde el Artico al
Golfo Prsico. Al principio, la perforacin submarina slo era posible en aguas
de hasta 91 m de profundidad aproximadamente; en cambio, las plataformas
modernas superan los 3,2 km. Las actividades petrolferas en alta mar
comprenden la exploracin, perforacin, produccin, procesado, construccin
submarina, mantenimiento, reparacin y el transporte a tierra del petrleo y el
gas, por barco o mediante oleoductos y gasoductos.
Plataformas marinas
Las plataformas de perforacin sirven de soporte a las torres de perforacin,
los utensilios y el equipo para las operaciones en alta mar o en aguas
interiores, y las hay de distintos tipos, desde barcos y barcazas flotantes o
sumergibles hasta plataformas fijas sobre soportes de acero utilizadas en
aguas poco profundas y plataformas de gravedad grandes, flotantes, de
hormign armado, que se utilizan en aguas profundas. Una vez completada la
perforacin, las plataformas marinas se usan como soporte del equipo de
produccin. Las ms grandes tienen capacidad para ms de 250 operarios y
dems personal de apoyo, para helipuertos y plantas de procesado, adems de
capacidad de almacenamiento de petrleo crudo y condensado de gas (vase
la Figura 75.6). Por lo comn, para la perforacin con plataforma flotante en
aguas profundas, el equipo de la cabeza del pozo se baja hasta el fondo del

ocano y se conecta de forma estanca a la entubacin o tubera de


revestimiento del pozo. La tecnologa de fibra ptica permite controlar a
distancia una plataforma central grande y trabajar con plataformas satlite ms
pequeas y plataformas submarinas. Las instalaciones de produccin de la
plataforma grande procesan el crudo, el gas y el condensado de las
instalaciones satlite antes de su embarque en tierra. El tipo de plataforma
utilizado en la perforacin submarina suele estar determinado por el tipo de
pozo que se va a perforar (de exploracin o de produccin) y por la profundidad
del agua
Tipos de pozos
Pozos de exploracin.
Despus del anlisis de los datos geol- gicos y de las prospecciones
geofsicas se perforan pozos de exploracin, en tierra firme o en el mar. Los
pozos de este tipo que se perforan en zonas donde no se haba encontrado
antes petrleo ni gas se denominan pozos experimentales o de cateo. Los
pozos donde se encuentra petrleo o gas reciben el nombre de pozos de
descubrimiento. Otros pozos de exploracin, conocidos como pozos de
delimitacin o de valoracin, se perforan para determinar los lmites de un
yacimiento despus del descubrimiento, o para buscar nuevas formaciones que
contengan petrleo o gas, situadas cerca o debajo de las que ya se sabe que
contienen el producto. A un pozo donde no se encuentra petrleo ni gas, o slo
en cantidades demasiado escasas para una produccin econmica, se le llama
pozo seco.
Pozos de desarrollo.
Despus de un descubrimiento se determina de forma aproximada la extensin
del yacimiento mediante una serie de pozos de delimitacin o de valoracin.
Acto seguido se perforan pozos de desarrollo para producir gas y petrleo,
cuyo nmero depende de la definicin esperada del nuevo yacimiento, tanto en
tamao como en productividad. Debido a la incertidumbre acerca de la forma o
el confinamiento de los yacimientos, algunos pozos de desarrollo pueden
resultar pozos secos. A veces, la perforacin y la produccin se realizan
simultneamente.
Pozos de geopresin y geotrmicos.
Son pozos que producen agua a una presin (7.000 psi) y una temperatura
(149 C) extremadamente elevadas, la cual puede contener hidrocarburos. El
agua se convierte en una nube de vapor caliente y gases que se expande
rpidamente al ser liberada a la atmsfera debido a una fuga o una rotura.
Pozos mermados o casi agotados
. Son los que producen menos de diez barriles de petrleo diarios en un
yacimiento. Pozos de mltiples zonas. Cuando se descubren mltiples
formaciones productivas al perforar un solo pozo, puede introducirse una

columna de tubos en un mismo pozo para cada una de las formaciones. El


petrleo y el gas de cada formacin se dirigen a su respectiva tubera y se
aslan de los dems mediante obturadores, que sellan los espacios anulares
entre la columna de tubos y el revestimiento. Son los denominados pozos de
mltiples zonas. Pozos de inyeccin. Bombean aire, agua, gas o productos
qumicos a los yacimientos de los campos de produccin, ya sea para
mantener la presin o para desplazar el petrleo hacia pozos de produccin
mediante fuerza hidrulica o un aumento de la presin.
EXTRACCIN
El siguiente paso del proceso de absorcin es la extraccin, o
desmetanizacin. El metano remanente se extrae del petrleo rico en plantas
de recuperacin de etano. Normalmente, el proceso se divide en dos fases. En
la primera, se extrae al menos la mitad del metano del petrleo rico reduciendo
la presin y aumentando la temperatura. El petrleo rico restante suele
contener suficiente etano y propano para hacer deseable la reabsorcin. Si no
se vende, el gas de evaporacin se utiliza como combustible en la planta o
como presaturador, o se recicla incorporndolo al gas de admisin en la torre
de absorcin principal.
Separacin.
En la fase final del proceso de absorcin, la destilacin, se utilizan vapores
para separar los hidrocarburos deseables del petrleo de absorcin rico. En los
alambiques hmedos se utiliza como medio de separacin vapor de agua, y en
los alambiques secos vapores de hidrocarburos obtenidos de la vaporizacin
parcial del petrleo caliente bombeado a travs del alambique rehervidor. Este
controla el punto de ebullicin final y el peso molecular del petrleo pobre, y el
punto de ebullicin de la mezcla de hidrocarburos obtenidos como producto
final.
Fraccionamiento.
Es la separacin de la mezcla de hidrocarburos deseables procedentes de las
plantas de absorcin en productos individuales especficos, relativamente
puros. El fraccionamiento es posible cuando los dos lquidos, denominados
producto superior y producto de fondo, tienen distinto punto de ebullicin. El
proceso de fraccionamiento consta de tres partes: una torre para separar los
productos, un rehervidor para calentar el producto a tratar y un condensador
para eliminar el calor. La torre tiene numerosas bandejas, por lo que se
produce un amplio contacto entre vapor y lquido. La temperatura del rehervidor
determina la composicin del producto de fondo.
Recuperacin de azufre.
Antes de enviar el gas para su venta es necesario separar de l el cido
sulfhdrico. Esto se lleva a cabo en plantas de recuperacin de azufre.
Reciclado del gas.

El reciclado del gas no es un medio de mantener la presin ni un mtodo de


recuperacin secundario, sino un mtodo de recuperacin optimizada que se
utiliza para aumentar la produccin de lquidos derivados del gas natural
extrado de yacimientos de gas hmedo. Despus de extraer los lquidos del
gas hmedo en plantas de reciclado, el gas seco restante se devuelve al
yacimiento a travs de pozos de inyeccin. Al recircular por el yacimiento, el
gas seco absorbe ms lquidos. Los ciclos de produccin, procesado y
recirculacin se repiten hasta que se han extrado del yacimiento todos los
lquidos recuperables y slo queda gas seco.
Preparacin de los campos de produccin de petrleo y gas natural
Poner en produccin un nuevo campo de petrleo o gas natural exige amplios
trabajos de preparacin. El acceso al emplazamiento puede estar limitado o
dificultado por condiciones clim- ticas o geogrficas. Entre los requisitos
necesarios se incluyen instalaciones de transporte, construccin,
mantenimiento, alojamiento y administracin; equipos de separacin de
petrleo, gas y agua; transporte de petrleo crudo y gas natural; instalaciones
de abastecimiento de agua y evacuacin de residuos, y muchos otros servicios,
instalaciones y equipos de diversa ndole. La mayora de ellos no estn
disponibles en el emplazamiento y deben aportarlos la compaa perforadora o
productora o contratistas externos.
Actividades de los contratistas
Las compaas de prospeccin y produccin de petrleo y gas natural suelen
utilizar los servicios de contratistas para que provean algunos o la totalidad de
los siguientes servicios de soporte necesarios para perforar y poner en
explotacin campos productores:
Preparacin del emplazamiento: desmonte, construccin de carreteras,
rampas y pasarelas, puentes, campos de aterrizaje, puertos martimos,
muelles, embarcaderos y plataformas de carga y descarga.
Montaje e instalacin: equipo de perforacin, energa y servicios, tanques y
oleoducto, alojamientos, edificios de mantenimiento, garajes, soportes, edificios
de servicio y administracin.
Trabajos bajo el agua: instalacin, inspeccin, reparacin y mantenimiento de
equipos y estructuras subacuticos.
Mantenimiento y reparacin: mantenimiento preventivo de equipos de
perforacin y produccin , vehculos y embarcaciones, maquinaria y edificios.
Contratas: servicio de comidas; servicios de conservacin; proteccin y
seguridad de las instalaciones y del permetro;conserjera, actividades
recreativas y de soporte; almacenamiento y distribucin de equipo de
proteccin, repuestos y suministros desechables.

Ingeniera y trabajos tcnicos: pruebas y anlisis, servicios informticos,


inspecciones, laboratorios, anlisis no destructivos, almacenamiento y
manipulacin de explosivos, proteccin contra incendios, permisos, proteccin
ambiental, medicina y salud, higiene industrial y medidas de seguridad y frente
a vertidos.
Servicios externos: telfono, radio y televisin, alcantarillado y recogida de
basuras.
Equipos de transporte y manutencin: aviones y helicpteros, servicios
martimos, maquinaria pesada de construccin y maquinaria de manutencin.
4 proceso de refinamiento
PROCESO DE REFINACIN DEL PETRLEO
El petrleo crudo no es directamente utilizable, salvo a veces como
combustible. Para obtener sus diversos subproductos es necesario refinarlo, de
donde resultan, por centenares, los productos acabados y las materias
qumicas ms diversas. El petrleo crudo es una mezcla de diversas
sustancias, las cuales tienen diferentes puntos de ebullicin. Su separacin se
logra mediante el proceso llamado "destilacin fraccionada". Esta funcin est
destinada a las "refineras", factoras de transformacin y sector clave por
definicin de la industria petrolfera, bisagra que articula la actividad primaria y
extractiva con la actividad terciaria.
El trmino de refino, nos fue heredado en el siglo XIX, cuando se contentaban
con refinar el petrleo para lmparas, se reviste hoy de tres operaciones:
La separacin de los productos petrolferos unos de otros, y sobre la destilacin
del crudo (topping).
La depuracin de los productos petrolferos unos de otros, sobretodo su
desulfuracin.
La sntesis de hidrocarburos nobles mediante combinaciones nuevas de
tomos de carbono y de hidrgeno, su deshidrogenacin, su isomerizacin o su
ciclado,obtenidos bajo el efecto conjugado de la temperatura, la presin y
catalizadores apropiados.
En un inicio, el refino se practicaba directamente en los lugares de produccin
del petrleo, pero pronto se advirti que era ms econmico transportar
masivamente el crudo hasta las zonas de gran consumo y construir refineras
en los pases industrializados, adaptando su concepcin y su programa a las
necesidades de cada pas.
El petrleo crudo es depositado en los tanques de almacenamiento, en donde
permanece por varios das para sedimentar y drenar el agua que normalmente
contiene. Posteriormente es mezclado con otros crudos sin agua y es
bombeado hacia la planta para su refinacin.

Una refinera comprende una central termoelctrica, un parque de reservas


para almacenamiento, bombas para expedicin por tubera, un apeadero para
vagones-cisterna, una estacin para vehculos de carretera para la carga de
camiones cisterna. Es, pues, una fbrica compleja que funciona 24 horas
diarias con equipos de tcnicos que controlan por turno todos los datos.
Mientras que antes las antiguas refineras ocupaban a centenares y a veces a
millares de obreros en tareas manuales, sucias e insalubres, las ms modernas
estn dotadas en la actualidad de automatismos generalizados para el control y
la conduccin de los procesos y no exigen ms que un efectivo reducido de
algunas personas.
En la industria de transformacin del petrleo, la destilacin es un proceso
fundamental, pues permite hacer una separacin de los hidrocarburos
aprovechando sus diferentes puntos de ebullicin, que es la temperatura a la
cual hierve una sustancia.
Destilacin Atmosfrica y al Vaco
Este es el primer proceso que aparece en una refinera. El petrleo que se
recibe por ductos desde las instalaciones de produccin, se almacena en
tanques cilndricos de gran tamao, de donde se bombea a las instalaciones de
este proceso. El petrleo se calienta en equipos especiales y pasa a una
columna de destilacin que opera a presin atmosfrica en la que,
aprovechando la diferente volatilidad de los componentes, se logra una
separacin en diversas fracciones que incluyen gas de refinera, gas licuado de
petrleo (LPG), nafta, queroseno (kerosene), gasleo, y un residuo que
corresponde a los compuestos ms pesados que no llegaron a evaporarse.
En una segunda columna de destilacin que opera a condiciones de vaco, se
logra la vaporizacin adicional de un producto que se denomina gasleo de
vaco, y se utiliza como materia prima en otros procesos que forman parte de
las refineras para lograr la conversin de este producto pesado en otros ligeros
de mayor valor. En este proceso, el petrleo se separa en fracciones que
despus de procesamientos adicionales, darn origen a los productos
principales que se venden en el mercado: el gas LP (comnmente utilizado en
las estufas domsticas), gasolina para los automviles, turbosina para los
aviones jet, diesel para los vehculos pesados y combustleo para el
calentamiento en las operaciones industriales. Pero estos productos tienen que
cumplir con una serie de especificaciones que aseguren su comportamiento
satisfactorio.
Originalmente, las especificaciones tuvieron un enfoque eminentemente
tcnico, como el nmero de octano de la gasolina, o el de cetano del diesel, o
el punto de humo del queroseno, o la viscosidad del combustleo; actualmente,
las consideraciones de proteccin ambiental han incorporado muchos ms
requerimientos, limitndose, por ejemplo en la gasolina, el contenido del azufre
(este compuesto al quemarse, produce dixido de azufre que al pasar a la
atmsfera se oxida, y con el agua da origen a la lluvia cida), el benceno (que
es un hidrocarburo que tiene carcter cancergeno), las olefinas y los
aromticos (que son familias de hidrocarburos altamente reactivas en la
atmsfera, promotoras de la formacin de ozono); la presin de vapor (que
debe limitarse para reducir las emisiones evaporativas en los automviles y
gasolineras), e inclusive se requiere la presencia de

compuestos oxigenados que no ocurren naturalmente en el petrleo (estos


compuestos favorecen la combustin completa en los motores automotrices).
Adems de la destilacin atmosfrica y al vaco, los procesos de refinacin ms
importantes son los siguientes:
2. Hidrotratamiento
En forma generalizada, en los combustibles de hoy da se reducen los
compuestos de azufre, para evitar daos ambientales por lluvia cida. Al
proceso que se utiliza para este propsito y al cual se someten las diferentes
fracciones que se obtienen en la destilacin atmosfrica y al vaco se le
denomina hidrotratamiento o hidrodesulfuracin, por estar basado en el uso de
hidrgeno que reacciona con los compuestos de azufre presentes en los
hidrocarburos para formar cido sulfhdrico; en un procesamiento posterior,
este compuesto se convierte en azufre elemental slido que tiene una
importante aplicacin industrial. En el proceso ocurren reacciones adicionales
que permiten complementar el tratamiento al eliminar tambin compuestos
nitrogenados, convertir las olefinas en compuestos saturados y reducir el
contenido de aromticos. El hidrotratamiento requiere de altas presiones y
temperaturas, y la conversin se realiza en un reactor qumico con catalizador
slido constituido por gg-almina impregnada con molibdeno, nquel y cobalto.
3. Reformacin de Nafta
Los cortes de nafta que se obtienen por destilacin directa de cualquier tipo de
petrleo presentan un nmero de octano muy bajo (45 a 55), y seran
inaplicables para la gasolina que requieren los automviles modernos
(octanajes de 80 a 100). Es necesario entonces modificar la estructura qumica
de los compuestos que integran las naftas, y para ello se utiliza el proceso de
reformacin en el que a condiciones de presin moderada y alta temperatura,
se promueven reacciones catalticas conducentes a la generacin de
compuestos de mayor octano como son los aromticos y las isoparafinas.
Simultneamente en las reacciones se produce hidrgeno, que se utiliza en la
misma refinera en los procesos de hidrotratamiento. Las reacciones son
promovidas por catalizadores basados en gg-almina como soporte
de metales activos (platino-renio o platino-estao).
4. Isomerizacin
Los ismeros son molculas que tienen el mismo tipo y cantidad de tomos,
pero con diferente estructura en su conformacin. En el caso particular de las
parafinas, que son hidrocarburos constituidos por cadenas de tomos de
carbono asociados a hidrgeno, se tienen para una misma frmula general
(CnH(2n+2)) una gran variedad de estructuras; cuando la cadena de tomos de
carbono es lineal, el compuesto se denomina parafina normal, y si la cadena es
ramificada, el compuesto es una isoparafina.
En el grupo de parafinas que forman parte de las gasolinas, las isoparafinas
tienen nmero de octano superior a las parafinas normales, de tal manera que
para mejorar la calidad del producto se utiliza un proceso en el que las

parafinas normales se convierten en isoparafinas a travs de reacciones de


isomerizacin.
La prctica es separar por destilacin la corriente de nafta en dos cortes, ligero
y pesado; el ligero que corresponde a molculas de cinco y seis tomos de
carbono se alimenta al proceso de isomerizacin, mientras que el pesado, con
molculas de siete a once tomos de carbono, es la carga al proceso de
reformacin antes descrito. Las reacciones de isomerizacin son promovidas
por catalizador de platino soportado en gg-almina.
5. Desintegracin Cataltica Fluida (FCC)
Este es un proceso de conversin de hidrocarburos pesados presentes en los
gasleos de vaco, que permite producir gasolina, y en consecuencia aumentar
el rendimiento de este combustible en las refineras, disminuyendo la
produccin de residuales.
El proceso FCC se basa en la descomposicin o rompimiento de molculas de
alto peso molecular; esta reaccin se promueve por un catalizador slido con
base en zeolitas en presentacin pulverizada, que se incorpora a los
hidrocarburos de carga en un reactor de tipo tubular con flujo ascendente. A la
salida del reactor, el catalizador se separa de los productos de reaccin a
travs de ciclones, y el coque que se genera y adhiere al mismo por las altas
temperaturas de reaccin, se quema en un equipo especial antes de
recircularse al reactor; la energa liberada en el quemado sirve para dar parte
del calentamiento de la corriente de carga.
En el proceso se producen, adems de gasolina, productos ms ligeros como
gas seco (metano y etano) y fracciones de 3 a 5 tomos de carbono, de
carcter olefnico, que se utilizan como materia prima en la produccin de
teres y gasolina alquilada en procesos subsecuentes de la refinera. Tambin
se genera un producto pesado rico en aromticos, conocido como aceite cclico
ligero, que se procesa en las hidrotratadoras de la fraccin diesel, y otro
denominado aceite decantado que se incorpora al combustleo.
6. Produccin de teres
Con el propsito de reducir las emisiones de monxido de carbono e
hidrocarburos no quemados de los vehculos con motor a gasolina, se agregan
a este combustible componentes que contienen oxgeno en su molcula, como
es el caso de los teres.
Estos componentes se dosifican en la gasolina para obtener un contenido de
oxgeno de 1 a 2% en peso y, en virtud de su alto nmero de octano,
contribuyen al buen desempeo de este combustible en los motores. Los
componentes oxigenados utilizados en la formulacin de gasolinas en Mxico
son el MTBE (metil tert-butil ter) y en menor grado el TAME (tert-amil metil
ter).
Estos teres se obtienen en las refineras a partir de alcohol metlico, producido
en los complejos petroqumicos, y de las olefinas ligeras producidas en los
procesos de desintegracin cataltica FCC, con el beneficio adicional de reducir
el contenido de estas
olefinas ligeras (importantes contribuyentes a la formacin de ozono en la
atmsfera) en la gasolina.

7. Alquilacin
El proceso de alquilacin es una sntesis qumica por medio de la cual se unen
olefinas ligeras (propileno y/o butenos producidos en el proceso FCC antes
descrito) con isobutano (proveniente de la fraccin de gas LP recuperada en la
destilacin atmosfrica del petrleo y complementada con corrientes
equivalentes del procesamiento del gas natural). Al resultado de la sntesis se
le denomina alquilado o gasolina alquilada, producto constituido por
componentes isoparafnicos cuyos puntos de ebullicin se ubican dentro del
intervalo de la gasolina.
En sus inicios el proceso tuvo como objetivo obtener un combustible aplicable a
aviones de turbohlice, y aumentar el rendimiento de gasolina a partir de las
diversas corrientes ligeras producidas en la refinera, pero actualmente su
objetivo es producir una fraccin cuyas caractersticas tanto tcnicas (alto
octano) como ambientales (bajas presin de vapor y reactividad fotoqumica) la
hacen hoy en da, uno de los componentes ms importantes de la gasolina
reformulada. La alquilacin es un proceso cataltico que requiere de un
catalizador de naturaleza cida fuerte, y se utilizan para este propsito ya sea
cido fluorhdrico o cido sulfrico.
8. Fondo de Barril
La cada vez mayor disponibilidad relativa de crudo pesado, con altos
contenidos de azufre y metales y bajos rendimientos de destilados, hace
necesario el contar con unidades de proceso que permitan modificar estos
rendimientos en conformidad con las demandas, produciendo combustibles con
calidad ecolgica.
Esto apunta hacia la introduccin de procesos de conversin que aumenten la
produccin de destilados y disminuyan los residuales pesados. A este tipo de
procesos se les ha llamado en su conjunto procesos de fondo de barril, y
constituyen ya una seccin especfica de la mayor parte de las refineras.
En Mxico, esta tendencia se justifica por la necesidad de procesar cada vez
mayores proporciones de crudo tipo Maya. Entre las opciones de
procesamiento, se tienen las orientadas a la produccin de combustleo de
bajo contenido de azufre, utilizando el proceso de hidrotratamiento de residuos,
aunque se empiezan a generalizar los esquemas de alta conversin, basados
en hidrodesintegracin profunda o en coquizacin, para aumentar el
rendimiento de destilados a expensas de la desaparicin del combustleo.
Los procesos de hidrotratamiento se basan en la reaccin cataltica del
hidrgeno con los compuestos de azufre a condiciones severas de presin y
temperatura, y con catalizadores de caractersticas muy especiales. Los
procesos de hidrodesintegracin se diferencian fundamentalmente en el tipo de
catalizador, que se disea para orientar las reacciones a la descomposicin de
las molculas para generar productos ligeros; la presencia del hidrgeno
permite que estos productos resulten de carcter no olefnico y bajos en azufre.
Por otro lado, los procesos de coquizacin consisten en la desintegracin
trmica no cataltica de los residuales; la ausencia de hidrgeno hace que los
productos del proceso sean ricos en olefinas y azufre, requiriendo entonces
procesamiento ulterior en las unidades de hidrotratamiento de destilados.

Simultneamente se produce coque de petrleo, compuesto constituido


principalmente de carbn.
Otro proceso basado en la descomposicin trmica, bastante antiguo pero an
presente en muchas refineras, es el de reduccin de viscosidad, orientado a la
autogeneracin de diluentes del combustleo para reducir el uso de destilados
valiosos que tambin se usan para este propsito.
9. Produccin de Lubricantes
Dentro de la industria en general, los lubricantes juegan un papel fundamental,
pues evitan que el contacto continuo entre partes mviles de una mquina
provoque esfuerzos por friccin que puedan llevarla a un mal funcionamiento e
inclusive a su destruccin.
Durante la refinacin del petrleo es posible, si se desea, producir bases de
lubricantes, las cuales deben cumplir en forma muy estricta con el rango de
viscosidad que las caracteriza. La materia prima para obtener las bases de
lubricantes es el residuo de la destilacin atmosfrica del petrleo, el cual se
redestila a condiciones de vaco para generar cortes especficos que se
denominan: especialidades, neutro ligero y neutro, generndose adems en
otro proceso de desasfaltizacin del residuo de vaco por extraccin con
solventes, cortes adicionales que se denominan: neutro pesado, pesado y
cilindros.
En su conjunto, los cortes lubricantes requieren de un procesamiento posterior
que involucra plantas de desaromatizacin y de desparafinacin,
indispensables para ajustar los ndices de viscosidad, o sea la variacin de la
viscosidad del lubricante con la temperatura, que es la propiedad fundamental
que define su calidad. Simultneamente se produce parafina suave y parafina
dura.
10. Endulzamiento y Recuperacin de Azufre
La eliminacin del cido sulfhdrico (H2S) que acompaa al gas que se separa
en la destilacin atmosfrica, y que est sobre todo presente en el gas
resultante de los procesos de hidrotratamiento, es indispensable para evitar
emisiones de azufre durante el quemado de dicho producto como combustible
de la propia refinera.
La separacin del H2S de los gases se realiza en un proceso que se denomina
de endulzamiento, basado en la absorcin en soluciones acuosas de aminas; la
solucin rica en sulfhdrico se regenera por agotamiento con vapor para
recircularse a la absorcin, y el H2S separado se procesa en unidades donde
primeramente se realiza una combustin parcial del mismo para generar una
proporcin adecuada de H2S y SO2, que enseguida se hacen reaccionar
catalticamente para generar azufre elemental.
11. Procesamiento de Gas Natural
El gas natural est constituido principalmente por metano con proporciones
variables de otros hidrocarburos (etano, propano, butanos, pentanos y gasolina
natural) y de contaminantes diversos. El objetivo del procesamiento del gas
natural es eliminar los contaminantes, incluyendo los componentes corrosivos

(agua y cido sulfhdrico, este ltimo tambin por su carcter contaminante),


los que reducen el poder calorfico (dixido de carbono y nitrgeno) y los que
forman depsitos slidos a bajas temperaturas (nuevamente agua y dixido de
carbono), para despus separar los hidrocarburos ms pesados que el metano,
que constituyen materias primas bsicas para la industria petroqumica.
Las etapas normales en el procesamiento del gas natural son la deshidratacin
(eliminacin de agua, usualmente con adsorbentes slidos, como almina o
mallas moleculares), el endulzamiento (eliminacin de cido sulfhdrico y
dixido de carbono con soluciones absorbentes en un esquema similar al
descrito para los procesos de endulzamiento de gas de refinera), y la
recuperacin criognica de etano e hidrocarburos ms pesados (condensacin
de estos componentes a bajas temperaturas, del orden de 100oC, y destilacin
fraccionada de los lquidos condensados). Otras etapas complementarias son
el fraccionamiento de los hidrocarburos recuperados y la conversin del cido
sulfhdrico a azufre.
12. Procesos Petroqumicos
Adems de los combustibles, del petrleo se obtienen derivados que permiten
la produccin de compuestos qumicos que son la base de diversas cadenas
productivas que terminan en una amplia gama de productos conocidos
genricamente como productos petroqumicos, que se utilizan en las industrias
de fertilizantes, plsticos, alimenticia, farmacutica, qumica y textil, entre otras.
Las principales cadenas petroqumicas son las del gas natural, las olefinas
ligeras (etileno, propileno y butenos) y la de los aromticos. La cadena del gas
natural se inicia con el proceso de reformacin con vapor por medio del cual el
metano reacciona catalticamente con agua para producir el llamado gas de
sntesis, que consiste en una mezcla de hidrgeno y xidos de carbono. El
descubrimiento de este proceso permiti la produccin a gran escala de
hidrgeno, haciendo factible la produccin posterior de amonaco por su
reaccin con nitrgeno, separado del aire. El amonaco es la base en la
produccin de fertilizantes.
Tambin a partir de los componentes del gas de sntesis se produce metanol,
materia prima en la produccin de metil-terbutil-ter y teramil-metil-ter,
componentes de la gasolina; otra aplicacin es su uso como solvente en la
industria de pinturas.
La cadena del etileno se inicia a partir del etano recuperado del gas natural en
las plantas criognicas, el cual se somete a un proceso de descomposicin
trmica para producir etileno principalmente, aunque tambin se forma
hidrgeno, propano, propileno, butano, butilenos, butadieno y gasolina
piroltica. Del etileno se producen un gran nmero de derivados, como las
diferentes clases de polietilenos cuyas caractersticas dependen del proceso de
polimerizacin; su aplicacin se encuentra en la produccin de plsticos,
recubrimientos, moldes, etc.
Por otro lado, el etileno puede reaccionar con cloro para producir dicloroetano y
posteriormente monmero de cloruro de vinilo, un componente fundamental en
la industria del plstico, y otros componentes clorados de uso industrial. La
oxidacin del etileno produce oxido de etileno y glicoles, componentes bsicos
para la produccin de polister, as como de otros componentes de gran
importancia para la industria qumica, incluyendo las resinas PET (poli etiln

tereftalato), actualmente usadas en la fabricacin de botellas para refresco,


medicinas, etc. El monmero de estireno, componente fundamental de la
industria del plstico y el hule sinttico, se produce tambin a partir del etileno,
cuando ste se somete, primero a su reaccin con benceno para producir
etilbenceno y despus a la deshidrogenacin de este compuesto. El
acetaldehdo, componente bsico en la produccin de cido actico y otros
productos qumicos, tambin se produce a partir del etileno.
Otra olefina ligera, el propileno, que se produce ya sea por deshidrogenacin
del propano contenido en el gas LP, como subproducto en las plantas de
etileno o en las plantas de descomposicin cataltica fluida FCC de refineras,
es la base para la produccin de polipropileno a travs de plantas de
polimerizacin. Otro producto derivado del propileno y del amonaco es el
acrilonitrilo, de importancia fundamental en la industria de las fibras sintticas.
Del propileno se puede producir alcohol isoproplico de gran aplicacin en la
industria de solventes y pinturas, as como el xido de propileno; otros
derivados del propileno son el cido acrlico, la acrolena, compuestos
importantes en la industria del plstico.
Como derivado de la deshidrogenacin de los butenos o bien como
subproducto del proceso de fabricacin del etileno, se obtiene el 1,3 butadieno,
que es una materia prima fundamental en la industria de los elastmeros,
llantas para toda clase de vehculos, juntas, sellos, etc. Una cadena
fundamental en la industria petroqumica se basa en los aromticos (benceno,
tolueno y xilenos). La nafta virgen obtenida del petrleo crudo contiene
parafinas, naftnicos y aromticos en el intervalo de 6 a 9 tomos de carbono.
Esta fraccin del petrleo, despus de un hidrotratamiento para eliminar
compuestos de azufre, se somete al proceso de Reformacin BTX, el cual
promueve fundamentalmente las reacciones de ciclizacin de parafinas y de
deshidrogenacin de naftnicos, con lo cual se obtiene una mezcla de
hidrocarburos rica en aromticos. Estos componentes se separan, primero del
resto de los hidrocarburos a travs de un proceso de extraccin con solvente, y
despus entre ellos, por medio de diversos esquemas de separacin. En
procesos ulteriores se ajusta la proporcin relativa de los aromticos a la
demanda del mercado, por ejemplo, convirtiendo tolueno en benceno por
hidrodealquilacin, o bien en la isomerizacin de xilenos, para aumentar la
produccin de orto-xileno.
Otro proceso fundamental es la desproporcionalizacin de los aromticos
pesados para incrementar la produccin de benceno, tolueno y xilenos. Una
vez separados los aromticos, se inicia la cadena petroqumica de cada uno de
ellos. El benceno es la base de produccin de ciclohexano y de la industria del
nylon, as como del cumeno para la produccin industrial de acetona y fenol; el
tolueno participa de una forma importante en la industria de los solventes,
explosivos y en la elaboracin de poliuretanos. Los xilenos son el inicio de
diversas cadenas petroqumicas, principalmente la de las fibras sintticas.
REFINERAS
Refinera la libertad
En 1919, en Londres se fund la compaa Anglo Ecuadorian Oilfields (AEO)
para explorar los yacimientos petrolferos en Ancn, iniciada con anterioridad.

En 1929, AEO optimiz la explotacin con la perforacin del pozo N 4, que


super los 3.000 bpd, al que luego se agregaron decenas de pozos.
En 1940, AEO decidi construir en el balneario peninsular de La Libertad la
primera refinera de crudos en Ecuador para producir derivados GLP,
gasolinas y disel para el consumo interno y dejar de importarlos desde Per:
la Foster (que funcion hasta 1956) y la Stratford (hasta 1968), con una carga
de 7.000 bpd provenientes de Ancn transportados por va frrea, logrando
cubrir el 65% del consumo nacional de esa poca. En 1956 habilit una unidad
de refinacin con dos plantas: la Universal y la Cracking Trmico. En 1968 se
instal la planta Parsons, con capacidad inicial de 20.000 bpd. En 1989 se
cumpli el plazo de concesin otorgada a AEO y tuvo que revertir esos activos
al Estado, correspondiendo a Petroecuador su manejo. En la actualidad, la
Refinera La Libertad (RLL) abastece el 35% del consumo nacional de
combustibles, especialmente a la zona centro sur del pas.
Luego de efectuar importantes mejoras tcnicas y millonarias inversiones en
sus equipos, la RLL procesa diariamente unos 45.000 bpd de crudo
proveniente de Balao, a travs de buques petroleros. Cuenta con dos unidades
de destilacin atmosfricas: la Parsons (26.000 bpd), la Universal (9.500 bpd),
obteniendo gasolina base, disel 1 y 2, fuel oil y GLP en cantidad limitada; la
gasolina base de 62 octanos se mezcla con la importada de 95 octanos y se
obtienen gasolinas extra y sper de 87 y 92 octanos. Y la Cautivo (9.500 bpd),
donde se obtienen exclusivamente los solventes: mineral turpentine (pinturas,
insecticidas, pegamentos, etctera), jet fuel JP1 (gasolina de avin); rubber
solvent (vulcanizadoras) y spray oil (fumigacin de bananeras), etctera.
Adems, cuenta con una planta estabilizadora para obtener el GLP.
La semana antepasada estuve en sus instalaciones y junto con el
superintendente de la planta hicimos un extenso recorrido por esta. Observ
que existe un impresionante sistema de almacenamiento: 57 tanques para
almacenar 674.000 barriles de productos blancos, 13 tanques para productos
negros (329.900 barriles) y 12 tanques para crudo (986.000 barriles). Hay dos
puntos de despacho terrestre de combustibles va tanqueros instalados en
Cautivo y La Libertad. Por medio del muelle de 600 metros se despachan
derivados a Guayaquil y Galpagos, por va martima. A travs de una lnea
submarina de 14 de 4 km de distancia se reciben los productos importados y
por otra de 20 de 6 km se recibe el crudo Oriente para procesarlo en las
plantas.
Posee un moderno sistema de control informtico que monitorea las 24 horas
del da el ptimo funcionamiento de las calderas. La planta elctrica, instalada
en 1958 por la inglesa Ruston, todava opera a pesar de que su vida til
concluy hace mucho tiempo. El abastecimiento de agua cruda es su punto
dbil.
Con la posible instalacin de la Refinera del Pacfico en Manta, el destino de la
planta y sus trabajadores es incierto. Hay muchos comentarios y ninguna voz
oficial al respecto.
La Refinera Estatal de Esmeraldas
Fue construida en la dcada del setenta y desde sus inicios tuvo serios
inconvenientes tcnicos para su funcionamiento. Primero por el tipo
inadecuado de crudo que aceleraron los procesos de corrosin de los equipos,

ocasionando continuos paros emergentes y largos periodos de mantenimiento;


y despus, por la poca asignacin de recursos para reemplazar oportunamente
los dispositivos obsoletos. Estos fueron causales para no operar con su
capacidad original, es decir, 110.000 barriles diarios.
A inicios del boom petrolero (1972), cientos de trabajadores petroleros fueron
entrenados en el exterior para el manejo de las distintas reas tcnicas. En la
actualidad, la salida de personal tcnico por diferentes motivos y el ingreso de
personal sin la adecuada capacitacin produjo una prdida de competencia,
por lo tanto, deficiencias en la operacin, mantenimiento, inspeccin y
planificacin de la planta. Esto, unido a la escasa atencin a los aspectos
ambientales, relacionados con la actividad de la refinera, produjo una
acumulacin de residuos peligrosos.
Pero, dentro del plan de capacitacin tcnica que promueve la actual Gerencia
de Refinacin de la estatal, que lidera el ingeniero Carlos Pareja Yannuzzelli,
mediante concurso internacional abierto encarg a KBC Advance Technologies,
empresa especialista de reconocimiento mundial, para seleccionar y luego
proceder a contratar a ms de 100 jvenes profesionales entre hombres y
mujeres provenientes de diversas universidades del Ecuador, con el fin de
incorporarlos a la plantilla de tcnicos que laboran en la planta estatal. El
objetivo es contratar a 200 jvenes, que promedian 28 aos de edad. En una
reciente visita a la refinera de Esmeraldas, constat que est casi listo un
moderno edificio funcional de dos plantas con 75 habitaciones ubicado cerca
del lugar de trabajo y que ser inaugurado dentro de dos meses que
albergarn a estos profesionales. Cada dormitorio est dotado de muchas
comodidades, adems contarn con servicio de salud, alimentacin y
seguridad. Estos jvenes conformarn la nueva generacin de profesionales
que, una vez capacitados en prcticas de refinacin, tendrn la responsabilidad
de mantener a la REE con los ms altos estndares de produccin. Su estancia
en el edificio ser de un ao, tiempo suficiente para conseguir una vivienda
particular. Segn los entendidos, esas facilidades solo se dan en las mejores
refineras del mundo. Esta obra es digna de ser relevada porque el ser humano
es tratado con dignidad.
Aprovechando mi estada en la REE y previa autorizacin, hice un extenso
recorrido de la planta acompaado por un tcnico. Me llam la atencin el
adecuado manejo de los pasivos ambientales (qumicos txicos), que
anteriormente eran manipulados primitivamente. Durante mucho tiempo se
utiliz un producto altamente peligroso llamado tetraetilo de plomo, que era
motivo de constantes reclamos por parte de los esmeraldeos. Se contrat a la
empresa Veolia, que los transport hasta Holanda para eliminarlos. Hoy, cuenta
con un certificado internacional de cero tetraetilo de plomo en sus
instalaciones. La sosa gastada era otro desecho qumico mal almacenado,
ahora lo tienen empaquetado correctamente para ser llevado a Holanda para
su posterior eliminacin. Es evidente que ya no hay piscinas en tierra
conteniendohidrocarburos, que constituan un pasivo ambiental altamente
perjudicial; ms de 150.000 barriles han sido retirados y se est remediando el
suelo.
Actualmente, la REE es menos contaminante, lo que significa un excelente
logro de la actual administracin. La ciudad de Esmeraldas y el pas entero

pueden sentirse ms tranquilos. Prximamente comentar ms detalles de mi


visita.

DERIVADOS DEL PETROLEO

Disel

Gasolinas lquidas (fabricadas para automviles y aviacin, en sus


diferentes grados; queroseno, diversos combustibles de turbinas de avin, y
el gasleo, detergentes, entre otros). Se transporta por barcazas, ferrocarril,
y en buques cisterna. Pueden ser enviadas en forma local por medio de
oleoductos a ciertos consumidores especficos como aeropuertos y bases
areas como tambin a los distribuidores.

Lubricantes (aceites para maquinarias, aceites de motor, y grasas. Estos


compuestos llevan ciertos aditivos para cambiar su viscosidad y punto de
ignicin), los cuales, por lo general son enviados a granel a una planta
envasadora.

Ceras (parafinas), utilizadas en el envase de alimentos congelados,


entre otros. Pueden ser enviados de forma masiva a sitios acondicionados
en paquetes o lotes.

Parafinas: Es la materia prima para la elaboracin de velas y similares,


ceras para pisos, fsforos, papel parafinado, vaselinas, frmacos, etc.

Cloruro de polivinilo (PVC): Existen dos tipos de cloruro de polivinilo,


tienen alta resistencia a la abrasin y a los productos qumicos. Se utiliza
para hacer manteles, cortinas para bao, muebles, alambres y cables
elctricos. Tambin se utiliza para la fabricacin de riego, juntas, techado y
botellas.

Plsticos, pinturas, barnices, disolventes, fertilizantes e insecticidas,


detergentes, cauchos artificiales, negro de humo, polister, sintticos y
muchos ms.

Polietileno: materia prima para la fabricacin de plsticos.

Negro de humo: fabricacin de neumticos.

Detergentes: para lavar.

Produccin de Thinner (adelgazador o rebajador de pinturas).

Azufre: subproductos de la eliminacin del azufre del petrleo que


pueden tener hasta un dos por ciento de azufre como compuestos de
azufre. El azufre y cido sulfrico son materiales importantes para la
industria. El cido sulfrico es usualmente preparado y transportado como
precursor del oleum o cido sulfrico fumante.
Brea se usa en alquitrn y grava para techos o usos similares.

Asfalto - se utiliza como aglutinante para la grava que forma de asfalto


concreto, que se utiliza para la pavimentacin de carreteras, etc. Una
unidad de asfalto se prepara como brea a granel para su transporte.

Coque de petrleo, que se utiliza especialmente en productos


de carbono como algunos tipos de electrodo, o como combustible slido.

Petroqumicos de las materias primas petroqumicas, que a menudo son


enviadas a plantas petroqumicas para su transformacin en una variedad
de formas. Los petroqumicos pueden ser hidrocarburos olefinas o sus
precursores, o diversos tipos de qumicos como aromticos.
Los Petroqumicos tienen una gran variedad de usos. Por lo general, son
utilizados como monmero o las materias primas para la produccin de
monmero. Olefinas comoalfa-olefina y dienos se utilizan con frecuencia como
monmeros, aunque tambin pueden ser utilizados como precursores para
la sntesis de los monmeros. Los monmeros son entonces polimerizados de
diversas maneras para formar polmero. Materiales de polmero puede
utilizarse como plstico, elastmero, o fibra sinttica, o bien algn tipo de estos
tipos de materiales intermedios. Algunos polmeros son tambin utilizados
como geles o lubricantes. Los petroqumicos se puede utilizar tambin
como disolventes, o como materia prima para la produccin de disolventes,
tambin se pueden utilizar como precursores de una gran variedad
de sustancias qumicas yproductos qumicos tales como los lquidos
limpiadores de los vehculos, surfactante de la limpieza, etc.
OLEODUCTO TRANSECUATORIANO
El Sistema de Oleoducto Transecuatoriano, (Sote), la principal arteria de la
industria hidrocarburfera ecuatoriana, anotar un logro ms en su larga

trayectoria de servicio al pas, ste sbado 25 de septiembre, al transportar


4.000 millones de barriles de petrleo en 38 aos.
El transporte de crudo forma parte del conjunto de operaciones de la industria
petrolera, que a travs de una actividad sostenida almacena y conduce el crudo
a diferentes puntos de entrega.
El Sote, una tubera de aproximadamente 500 kolmetros de longitud, traslada
un promedio diario de 358.000 barriles desde la cabecera del oleoducto,
situada en Lago Agrio, provincia de Sucumbos, en donde se recepta toda la
produccin de los campos de la regin oriental, hasta el Terminal Petrolero de
Balao, en la provincia de Esmeraldas, lugar en el que se almacena para
enviarlo a las refineras Esmeraldas y La Libertad y para exportarlo.
Su ruta recorre tres regiones geogrficas del pas (Amazona, Sierra y Costa)
por lo que tiene seis estaciones de bombeo: Lago Agrio, Lumbaqui, El Salado,
Baeza, Papallacta y Quinind y cuatro estaciones reductoras de presin en el
declive occidental de la cordillera: San Juan, Chiriboga, La Palma y Santo
Domingo.
Llegar a este significativo nmero de barril movilizado es el resultado del
empeo conjunto de tcnicos y funcionarios de la actual Superintendencia de
Oleoducto que en forma disciplinada trabajan en el permanente mantenimiento
del ducto durante los 365 das del ao, las 24 horas del da.
Actualmente, el Sote, con 38 aos de operacin, cuenta con un moderno
sistema de monitoreo totalmente automatizado, que incluye otros como Scada
para la recepcin de datos para supervisin y control de las operaciones del
oleoducto y el Atmos, para la deteccin de fugas.
El Oleoducto Transecuatoriano se inaugur el 26 de junio de 1972, con una
capacidad de transporte de 250.000 barriles por da, de un crudo de 30 API.
Fue construido por la compaa estadounidense William Brothers, contratista
del consorcio Texaco-Gulf, con una inversin de US$117 millones.
En mayo de 1985 se realiz la primera ampliacin de su capacidad de
operacin. Se increment a 300.000 barriles diarios, para un petrleo de 29
API, con la incorporacin de una quinta unidad de bombeo en las cinco
estaciones.
En marzo de 1991 se efectu la segunda ampliacin de su capacidad a
325.000 barriles por da, con la instalacin de una sexta unidad de bombeo en
cada una de las cinco estaciones.
LA PETROQUMICA
Aporta los conocimientos y mecanismos para la extraccin de sustancias
qumicas a partir de los combustibles fsiles.
La gasolina, el gasoil, el querosn, el propano, el metano y el butano son
algunos de los combustibles fsiles que permiten el desarrollo de productos de
la petroqumica.
Esta ciencia tambin posibilita la produccin de fertilizantes, pesticidas y
herbicidas, la obtencin de asfalto y fibras sintticas y la fabricacin de distintos

plsticos. Los guantes, los borradores y las pinturas, entre muchos otros
artculos de uso cotidiano, forman parte de la produccin petroqumica.
Hay que subrayar, adems de todo lo expuesto hasta el momento, que la
petroqumica es una rama de la industria qumica que se puede dividir
claramente en dos grupos que se encuentran perfectamente diferenciados.
As, por un lado, nos encontramos con la conocida como petroqumica primaria.
Bajo dicha denominacin se encuentra la disciplina que se encarga de manera
fundamental de acometer lo que sera el procesamiento tanto del gas natural
como de los derivados del petrleo.
Por otro lado, se halla la petroqumica secundaria. En su caso, la misma
podemos establecer que se encarga de proceder a transformar distintos
productos, fundamentalmente los bsicos e intermedios, en otros que ya estn
elaborados y que se convierten en parte bsica de la sociedad de consumo en
la que vivimos. De esta manera, se obtienen gracias a esta industria desde
detergentes hasta fertilizantes pasando por fibras sintticas o pinturas, entre
otros.
Los procesos para la obtencin de los productos petroqumicos se llevan a
cabo en refineras e implican cambios fsicos y qumicos de los hidrocarburos.
El proceso bsico, que divide al petrleo y al gas natural en diversos
compuestos ms ligeros, se conoce como cracking (se desdoblan las
molculas).
Adems de todo lo expuesto hay que dejar patente que, segn los datos
obtenidos, la petroqumica es un tipo de industria que tiene la particularidad de
que ha crecido de manera vertiginosa desde su puesta en marcha en todo el
mundo. De ah que actualmente sea una importante rea econmica gracias a
los importantes volmenes de dinero y de beneficio que genera.
Mxico o Arabia Saud son dos de los pases en los que ms importancia y
presencia tiene la petroqumica. No obstante, existen otros muchos que
tambin han hecho de esta rama de la industria qumica una fuente de riqueza.
La combinacin entre los petroqumicos bsicos y distintos insumos qumicos
permiten obtener petroqumicos intermedios como las resinas en base al
metanol (utilizadas para la fabricacin de gomas, plsticos, detergentes y
lubricantes), los poliuretanos (empleados en la fabricacin de colchones y
plsticos) y los acetaldehidos (que derivan en perfumes, saborizantes y otros).
La industria petroqumica exige importantes medidas de seguridad para evitar
los daos ambientales ya que sus procesos son potencialmente contaminantes
y de alto impacto medioambiental.