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Violencia contra la mujer

Para la violencia ejercida contra cualquiera debido a su sexo o gnero, vase violencia de gnero.
Para la violencia ejercida en el mbito domstico, vase violencia domstica. Mujer maltratada con un
bastn, dibujo de Goya.
La violencia contra la mujer no es un fenmeno nuevo.

La violencia contra la mujer es un trmino aglutinante de todos los tipos de violencia ejercida contra
este grupo de personas, siendo a menudo consecuencia de la discriminacin que sufre tanto en leyes
como en la prctica, y la persistencia de desigualdades por razones de gnero,1 aunque no toda la
violencia contra la mujer puede identificarse solamente por su condicin de mujer, por lo que es habitual
que exista cierta confusin al respecto.2 3 4
Esta violencia presenta numerosas facetas que van desde la discriminacin y el menosprecio hasta la
agresin fsica, sexual o psicolgica y el asesinato, manifestndose en diversos mbitos de la vida social
y poltica, entre los que se encuentran la propia familia, la escuela, la Iglesia, el Estado, entre otras.5
En 1994, en asamblea general, las Naciones Unidas aprob la Declaracin sobre la eliminacin de la
violencia contra la mujer, y en 1999, a propuesta de la Repblica Dominicana con el apoyo de 60 pases
ms, declarar el 25 de noviembre Da Internacional de la Eliminacin de la Violencia contra la Mujer.
En febrero de 2008 el Secretario General de Naciones Unidas Ban Ki-moon lanz la campaa NETE
para poner fin a la violencia contra las mujeres proclamando el 25 de cada mes Da Naranja. Entre otras
actividades, en ese da se invita a llevar alguna prenda de ese color para resaltar el llamamiento a
erradicar la violencia contra la mujer.6

Consideracin actual
La violencia contra las mujeres no es exclusiva de ningn sistema poltico o econmico; se da en todas las sociedades
del mundo y sin distincin de posicin econmica, raza o cultura. Las estructuras de poder de la sociedad que la
perpetan se caracterizan por su profundo arraigo y su intransigencia. En todo el mundo, la violencia o las amenazas
de violencia impiden a las mujeres ejercitar sus derechos humanos y disfrutar de ellos.
Amnista Internacional, Est en nuestras manos. No ms violencia contra las mujeres.32

Fueron las organizaciones feministas en la segunda mitad del siglo XX las que dieron visibilidad plena al
problema de la violencia contra la mujer. Es curioso que en muchos pases se confeccionasen
estadsticas sobre accidentes de trfico al tiempo que se ignoraba la incidencia
de feminicidios y violaciones, de la misma manera que es curioso que ahora sean noticia los casos de
violencia dentro de la pareja con resultado de muerte pero no lo sean otro tipo de muertes no accidentales
como son los suicidios ni se analicen las causas que los provocan. En Francia, un artculo de Janna
Hanmer, aparecido en la revista Questions Feministes, dirigido por Simone de Beauvoir, se preguntaba
por qu no se elaboraban estadsticas sobre la incidencia de la violencia contra la mujer en el seno de la
familia; encontraba la respuesta, precisamente, en que el fenmeno era considerado como un problema
particular y no un hecho social.33 Iberoamrica y el Caribe han sido una de las regiones del mundo que
mayor atencin ha prestado a la lucha contra la violencia hacia la mujer, mostrndose especialmente
activa en la consolidacin de redes sociales, sensibilizando a los medios de comunicacin, adquiriendo
compromisos institucionales y legislando para erradicar un problema que afecta al 50% de la poblacin
mundial limitando y conculcando sus ms elementales derechos humanos.34 En aquellos tiempos cost
hacer ver que las agresiones hacia las mujeres no eran producto de momentos de frustracin, tensin o
arrebatos, contingencias de la vida en comn; sino que eran consecuencia de los intentos de mantener la
subordinacin de la mujer, de la consideracin ancestral de la mujer como un objeto propiedad del
hombre; y, por lo tanto, deberan drsele una consideracin especial.33
1975-1985 se declar Decenio de la Mujer. Especial importancia tuvo la celebracin del Tribunal
Internacional de Crmenes contra las Mujeres en Bruselas en 1976, siendo la primera vez que se
tipificaron como crmenes diferentes tipos de violencia cometidos contra las mujeres, crendose la Red
Feminista Internacional con programas de apoyo y solidaridad. Consecuencia de su resonancia, en 1979,
la Asamblea de las Naciones Unidas aprob la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de
Discriminacin Contra la Mujer y en 1980 se celebr en Mxico la I Conferencia Mundial de la ONU sobre
la Mujer, activndose al ao siguiente la Convencin para Erradicar la Discriminacin contra la Mujer
(CEDAW). Estos acontecimientos impulsaron toda una serie de medidas legislativas y modificaciones de
cdigos penales que en los diferentes pases se han venido produciendo desde entonces. En 1993 las
Naciones Unidas ratificaba la Declaracin sobre la Eliminacin de la Violencia Contra la Mujer y en 1995,
en Belem do Para (Brasil), se adopt la Convencin Interamericana para Prevenir, Sancionar y Erradicar
la Violencia Contra la Mujer.35
Hoy en da numerosos pases cuentan con estrategias especficas para combatir la violencia contra la
mujer. Estos pases han modificado su legislacin incluyendo en ella leyes contra la violencia hacia la
mujer, disean planes generales y sectoriales para combatirla y promueven campaas para interesar a los

diferentes mbitos de la sociedad en este problema. Estas estrategias han servido a su vez para
sensibilizar a Estados y Sociedad ante otras formas de violencia: contra la infancia, ancianos,
minusvlidos, colectivos minoritarios,34 No obstante, la violencia contra la mujer sigue producindose en
altas tasas. Tambin, habiendo sido las sociedades occidentales las pioneras en esta lucha, siendo en
estas sociedades donde los movimientos por los derechos de la mujer antes y ms se han desarrollado,
en otras muchas sociedades, esta lucha se encuentra sensiblemente retrasada.

Violencia contra la mujer en la familia


La violencia contra la mujer comienza en la infancia y es en la familia donde principalmente se ejerce esa
violencia. La infancia es especialmente vulnerable a la violencia y la nia sufre un plus aadido por su
condicin femenina. A la ablacin, generalizada en determinadas comunidades e ineludiblemente ligada al
sexo femenino, el comercio sexual que puede arrancar ya en el seno de la familia con la venta de la nia,
o el infanticidio y los abusos sexuales, ms frecuentemente ligados al sexo femenino, se une una ms
estricta autoridad paterna, ejercida tambin por hermanos, y una educacin discriminatoria que limita sus
expectativas vitales.
El infanticidio femenino es habitual en determinadas culturas. En la India la proporcin entre hombres y
mujeres es la ms desigual del mundo. En Pakistn y Banglads existen parecidos desequilibrios y en
regiones de China el infanticidio femenino est generalizado. Una percepcin de la mujer devaluada,
costumbres discriminatorias, considerar la educacin de las nias como una carga y los deseos del padre
de perpetuar el apellido mediante un varn seran las causas de estos infanticidios. En algunas zonas de
Pakistn y tambin en el vecino Afganistn- el nacimiento de una nia va acompaado de ritos de
duelo.37 En China, la imposicin del hijo nico en 1978, en un pas con una marcada y ancestral
preferencia por la descendencia masculina, multiplic este tipo de infanticidios.38 En la actualidad, la
posibilidad de detectar el sexo durante el embarazo ha venido a agravar el problema con abortos
selectivos.
Ms del 80% de las violaciones las perpetran miembros de la familia de la vctima, y mayoritariamente a
edades muy tempranas, cuando esta no pasa de ser una nia. Padres, abuelos, tos, adultos en los que
ella confa pasan a ser sus agresores. Este es un problema mundial que en muchas ocasiones no
trasciende ms all de los lmites de la propia familia, la nia sufre la violencia en silencio, avergonzada y
con sentimientos de culpa.39
La venta de nias sera otra violencia sufrida por la mujer en la infancia y en la familia. Estas ventas
pueden tener diversas finalidades, pero el lucrativo negocio de la prostitucin, las enfermizas inclinaciones
sexuales de clientes, unido a la miseria en la que se ven sumidas muchas familias han extendido el
comercio de nias, menores de diez aos en muchos casos, destinadas a la explotacin
sexual.39 Podramos decir que es un problema limitado a determinados pases no occidentales, pero es
Occidente desde donde parten los clientes en un turismo sexual que est adquiriendo auge. El
llamado "turismo sexual" es una de las formas contemporneas del saqueo al que viven sometidos los
pases pobres. [] Segn la UNICEF existen en torno a doscientos mil adeptos del turismo sexual
(cuatro de cada diez turistas que visitan Tailandia lo hacen solos).40
A estas violencias, an habra que sumar otras muchas de menor carcter que iran desde un mayor
autoritarismo paterno y familiar, a los matrimonios forzosos. La violencia ejercida contra la mujer, sea cual
sea su naturaleza, tiene como marco preferente la familia.41

Violencia contra la mujer en la pareja


La violencia contra la mujer por parte de su pareja o ex-pareja est generalizada en el mundo dndose en
todos los grupos sociales independientemente de su nivel econmico, cultural o cualquier otra
consideracin. Aun siendo de difcil cuantificacin, dado que no todos los casos trascienden ms all del
mbito de la pareja, se supone que un elevado nmero de mujeres sufren o han sufrido este tipo de
violencia. Estudios realizados en pases por desarrollar arrojan una cifra de maltrato en torno al 20%,
encontrndose los ndices ms bajos en pases de Europa, en Estados Unidos, Canad, Australia y Japn
con cifras en torno al 3%.42
Es un hecho que en una relacin de pareja la interaccin entre sus miembros adopta formas agresivas.
En todas las relaciones humanas surgen conflictos y en las relaciones de pareja tambin. Las
discusiones, incluso discusiones acaloradas, pueden formar parte de la relacin de pareja. En relaciones
de pareja conflictivas pueden surgir peleas y llegar a la agresin fsica entre ambos. Esto, que podra
alcanzar cotas de violencia que seran censurables y perseguibles, formara parte de las dificultades a las
que se enfrentan las parejas. El maltrato nada tiene que ver con esto; en el maltrato el agresor siempre es
el mismo: Por definicin, el conflicto es una modalidad relacional que implica reciprocidad y es
susceptible de provocar un cambio. Por el contrario, el maltrato, aunque adopte las mismas formas
agresiones verbales y fsicas-, es unilateral, siempre es la misma persona la que recibe los golpes.43

Las cifras de mujeres vctimas de violencia familiar llevada a cabo por quien sea o haya sido su pareja
sealan que anualmente decenas o cientos de mujeres son asesinadas a manos de sus parejas en
diferentes pases del mundo.5
En la pareja el maltrato es mayoritariamente ejercido por l contra ella. Tiene unas causas especficas: los
intentos del hombre por dominar a la mujer, la baja estima que determinados hombres tienen de las
mujeres; causas que conducen a procurar instaurar una relacin de dominio mediante desprecios,
amenazas y golpes.
Este tipo de violencia contra la mujer tambin se da en parejas del mismo sexo (lesbianas), en las que la
vctima es obviamente una mujer. Sin embargo, este tipo de casos violentos no suelen tener
trascendencia en los medios de comunicacin.
Los rasgos ms visibles del maltrato son las palizas y los asesinatos, son los que trascienden del mbito
de la pareja; sin embargo, los maltratos de baja intensidad, los maltratos psquicos que mantenidos en
el tiempo socavan la autoestima de la mujer, son los que mayoritariamente se dan.44 Cuando trasciende
un caso de maltratos, la mujer puede llevar aos sufrindolos. Y si los maltratos pueden producirse en
cualquier etapa de la historia de la pareja, es en el momento de la ruptura y tras esta, si se produce,
cuando llegan a exacerbarse. Las causas pueden ser varias, desde trastornos psicolgicos a
predisposicin socio-cultural, pasando por infidelidades de la pareja o ex-pareja.
Es frecuente tratar el tema de los maltratos como casos individuales: los maltratadores sufriran una
suerte de trastornos que les conduciran a maltratar a la mujer. Esta sera una visin del problema que
evitara tratarlo como un problema social.
El modelo psicopatolgico explica la violencia como resultado de conductas desviadas propias de ciertos individuos
cuya historia personal est caracterizada por una grave perturbacin. Este enfoque, al fin y al cabo tranquilizador, habla
de un otro, un enfermo o delincuente, al que, despus de examinarlo, se le puede castigar o tratar
mdicamente. Desde el punto de vista feminista la violencia masculina se percibe como un mecanismo de control
social que mantiene la subordinacin de las mujeres respecto de los hombres. La violencia contra las mujeres se deriva
de un sistema social cuyos valores y representaciones asignan a la mujer la categora de sujeto dominado.

Las consecuencias ltimas de la violencia contra la mujer en la pareja son la de decenas o cientos de
mujeres muertas cada ao, en los diferentes pases, a manos de sus parejas o ex-parejas.

Violacin
Las violaciones son una realidad mundial. Tanto en los pases ricos como en los pobres, pese a las diferencias
culturales, religiosas y sociales las mujeres siguen consideradas frecuentemente como meros objetos

La violacin es, sin ningn gnero de dudas, la forma ms evidente de dominacin ejercida, de manera
violenta, por los hombres sobre las mujeres.46 En ella se traslucen los iconos atvicos presentes an en
la mente del hombre, lo que se conoce como machismo: implica un menosprecio de la mujer
considerndola como mero objeto destinado a satisfacer las apetencias sexuales y la conviccin de que la
mujer debe estar sometida al hombre. No supone considerar a la mujer inferior al hombre en una cuestin
de grado sino el considerarla un ser inferior, un ser con el que se pueden cometer todo tipo de excesos.
Ms del 14% de las mujeres estadounidenses mayores de 17 aos admiten haber sido violadas. Esta cifra
se podra extrapolar a otras sociedades occidentales. Y aunque en pases este porcentaje puede bajar
(8% en Canad, 11,6% en Suiza, 5,9% en Finlandia), en Sudfrica, uno de los pases en los que el
problema es ms preocupante, el porcentaje sube al 25% con 1.500.000 violaciones cada ao.
Nuevamente es en el mbito familiar donde se produce el mayor porcentaje de violaciones,
probablemente ms del 70%.47 48
Las cifras ponen de relieve la dimensin de la violacin como abuso de poder y confianza, y echan por tierra la
tendencia culpabilizadora de tantas sociedades que consideran que las vctimas de las violaciones son unas mujeres
imprudentes que tienen comportamientos arriesgados: atuendos provocativos, salidas nocturnas, etc.

Seran las mujeres con unos mayores niveles de formacin e independencia las que ms estaran
expuestas a ser violadas. Estaran ms expuestas a ser violadas aquellas mujeres con mayor
determinacin ante los requerimientos sexuales no deseados; lo que indicara que muchas violaciones no
llegan a producirse al ceder las mujeres ante relaciones sexuales impuestas. Por lo que al hecho de la
violacin habra que sumar el de la imposicin de relaciones sexuales no deseadas, forma de violacin
que no figurara en las estadsticas.
La sexualidad no siempre resulta una eleccin para la adolescente: un 15,4 por 100 de las chicas declaraban haber
sufrido una o varias relaciones sexuales bajo coercin o a la fuerza. Entre ellas, las tres cuartas partes de las
relaciones impuestas lo haban sido por otros jvenes y, con mayor frecuencia, por jvenes conocidos.

La violacin produce efectos devastadores que van ms all de los causados por la violencia ejercida. Las
mujeres violadas pueden caer en profundas depresiones, pudiendo llegar a suicidarse, pueden cambiar
su carcter volvindose ms retradas, caer en el consumo de alcohol o drogas. El sida o quedar
embarazadas de su agresor son tambin sus posibles consecuencias. Las mujeres vctimas de la
violacin sufren una doble agresin, a la del agresor se suma la de la familia y la comunidad. La mujer

violada queda estigmatizada por una familia y una sociedad que depositan su honor en su cuerpo. En
algunas culturas puede incluso llegar a ser asesinadas por miembros de su propia familia para lavar su
honor, o sufrir su rechazo y el de la comunidad.
Lo cierto es que la tradicin tribal iraqu no les deja eleccin: cuando una mujer es mancillada por una violacin o por
un acto sexual extra-matrimonial, est poniendo en peligro el honor de su familia y de toda la tribu. A la violacin se
responde con represalias, pero lo primero es eliminar la mancha, para lo que es necesario eliminar fsicamente a la
mujer

Feminicidio
El feminicidio o femicidio es el homicidio de mujeres motivado por su condicin de mujer. Se trata de un
trmino ms especfico que el de homicidio y servira para dar visibilidad a las motivaciones ltimas de
una mayora de los homicidios de mujeres: la misoginia y el machismo; siendo la forma ms extrema de
violencia contra la mujer.62
El feminicidio es el crimen contra las mujeres por razones de gnero. Es un acto que no responde a una coyuntura ni
actores especficos, pues se desarrolla tanto en tiempos de paz como en tiempos de conflicto armado y las mujeres
vctimas no poseen un perfil nico de rango de edad ni de condicin socioeconmica. Sin embargo, existe mayor
incidencia de la violencia en mujeres en edad reproductiva. Los autores de los crmenes tampoco responden a una
especificidad ya que estos actos pueden ser realizados por personas con quienes la vctima mantiene un vnculo
afectivo, amical o social, como por ejemplo familiares, parejas, enamorados, novios, convivientes, cnyuges,
exconvivientes, excnyuges o amigos. Tambin es realizado por personas conocidas, como vecinos, compaeros de
trabajo y de estudio; de igual forma que por desconocidos para la vctima. Asimismo, puede ser perpetrado de manera
individual o colectiva, e incluso por mafias organizadas.

El trmino feminicidio se est extendiendo, principalmente, en Hispanoamrica y el Caribe, siendo la


espaolizacin de feminicide acuado por Diana Russel y Jill Radford en su texto Feminicide. The politics
of women killing, de 1992.63
Flora Tristn, hacindose eco de movimientos feministas, considera que la aceptacin y extensin del
trmino feminicidio permitira evidenciar mejor la magnitud de este tipo de violencia contra la mujer, sera
un tipo de homicidio especfico en el que concurren causas histricas y que actualmente supone un grave
problema social.
Los datos recogidos por el Centro de Mujeres de Per (CMP) referidos a los aos 2003, 2004 y 2005
revelaron que ms del 64% de las vctimas de feminicidio mantenan una relacin afectiva con el agresor;
y nicamente el 12% de estos agresores eran desconocidos para el entorno de la vctima.